Auteur: Wendy Wenning

De reis van Noah – Phil Earle – Recensie

De reis van Noah – Phil Earle – Recensie

Eigenlijk wilde Phil Earle helemaal geen schrijver worden, hij wilde profvoetballer worden. Of acteren in toneelstukken of zingen in een band. Lezen had hij niet zoveel mee, behalve strips of graphic novels. Hij heeft een aantal banen gehad,  in pubs en reisbureaus gewerkt, en als hulpverlener en dramatherapeut in een kindertehuis. Zijn leven veranderde onverwacht van richting toen hij een tijdelijke functie aannam op de kinderafdeling van een boekwinkel. Al snel las hij niets anders dan kinderfictie en kwam erachter dat hij zelf wilde schrijven voor jongeren. Hij heeft vijf jaar als boekverkoper gewerkt voordat hij een baan bij de uitgeverij kreeg, en nu verdeelt hij zijn werkzame leven tussen het verkopen van boeken voor een uitgever en het schrijven van zijn eigen boeken.

Londen, september 1939. De dreiging van een Tweede Wereldoorlog wordt steeds sterker en de vader van Noah moet naar het front voor de voorbereidingen. Noah vindt het verschrikkelijk maar belooft hun geliefde hond Winn te beschermen. Als de regering met het advies komt om alle huisdieren af te laten maken loopt Noah weg van huis. Het verhaal gaat dat er een hertogin is die alle dieren opvangt en dat is de plek waar hij naar toe wilt. Hij gaat niet alleen. Uiteraard gaat Winn mee, maar ook Clem en Grote Col. Ze nemen zoveel mogelijk dieren mee en vangen de reis aan met een oude boot. De reis voert langs de Theems en is niet zonder gevaar. Gaat hun plan lukken en kunnen ze de dieren in veiligheid brengen?

Als een eigenaar niet in staat is geweest zijn hond of kat naar een veilig gebied te sturen of passende regelingen voor de bescherming van het dier te treffen, zou hij moeten overwegen of het raadzaam is om het pijnloos te laten vernietigen.

Dit boek, De reis van Noah, is de eerste kennismaking met deze auteur en deze is prima bevallen. Hij weet de lezer vanaf de eerste bladzijde te boeien alleen al door de beeldende schrijfstijl die hij hanteert. Daarnaast weet hij feilloos de onmacht en de emoties van de personages over te brengen naar de lezer en worden de personages zo neergezet dat ze een herkenbaar en realistisch karakter meekrijgen. De reis die ze maken is avontuurlijk, spannend, meeslepend maar ook gebeuren er minder leuke dingen. Het speelt zich af ten tijde van oorlog en dan is het logisch dat er dingen verkeerd gaan of dat geweld en verdriet hun aanwezigheid laten zien. Af en toe weet de auteur het wat luchtig te maken door een beetje humor, om het serieuze aspect iets te breken. Over de gehele linie is er een verhaal geschreven die qua geloofwaardigheid misschien wat kleine steken laat vallen, maar dit is niet ondermijnend aan het verhaal. Wel zijn de nare dingen die er gebeuren best heftig om te lezen waardoor het niet voor iedereen geschikt is. Ook dierenliefhebbers worden in dit boek niet ontzien.

Geen van hen had ervaring met de dood. Geen van had er ooit van zo dichtbij mee te maken gehad.’

De reis van Noah is een boeiende mix van historische context, avontuur, emotie en de liefde tussen mensen en dieren. Het feit dat het zich afspeelt tijdens de aanloop naar de Tweede Wereldoorlog voegt ongetwijfeld een diepere laag toe aan het verhaal en laat zien hoe mensen in tijden van crisis zich vastklampen aan dierbare relaties en hun wilskracht. Een verhaal waarin de thema’s doorzettingsvermogen, vriendschap, moed en veerkracht hoog in het vaandel staan. Een mooi en speciaal verhaal dat niet snel vergeten wordt.

4****

Met dank aan Kok Boekencentrum voor het recensie-exemplaar.

Op donderdag 26 oktober verschijnt bij Uitgeverij Cargo: Tot de dood ons scheidt van Malin Stehn.

Op donderdag 26 oktober verschijnt bij Uitgeverij Cargo: Tot de dood ons scheidt van Malin Stehn.

Emily gaat trouwen en alles rond haar uitbundige kasteelbruiloft is tot in de puntjes geregeld. Er zijn slechts drie details waar Emily geen invloed op heeft: het weer, haar moeder Annika en haar oudere broer Erik. Het weer pakt fantastisch uit, maar tijdens het extravagante huwelijksfeest lopen de spanningen onder de gasten op. Wanneer in de donkere kasteeltuin een gruwelijke ontdekking wordt gedaan, komt veel wat verborgen was aan het licht.

Tot de dood ons scheidt draait om twee families van wie het gewone leven, vol voetbaltrainingen en gezamenlijke verjaardagen, wordt verscheurd door een auto-ongeluk waarbij een familielid betrokken is. Acht jaar later worden beide families herenigd op de bruiloft, waar duidelijk wordt dat alle wonden uit het verleden nog lang niet zijn geheeld. Je kunt een geheim nog zo goed bewaren, de waarheid komt uiteindelijk altijd boven…

Een gelukkig nieuwjaar, het debuut van Stehn voor volwassenen, is nu genomineerd voor De MAX Bronzen Vleermuis 2023

Over de auteur

Malin Stehn is een gelauwerde auteur van meer dan veertig romans voor jongere lezers. Een gelukkig nieuwjaar is haar debuut voor volwassenen en werd meteen een grote bestseller in Zweden. Het boek zal in heel Europa in vertaling verschijnen.

Paperback | 352 pag. | € 22,99 | ISBN 978 94 031 8151 6 | Ook verkrijgbaar als e-book | Oorspronkelijke titel: Lycka till | Vertaling: Edith Sybesma | Omslagontwerp: Villa Grafica 

De rouwbrief – Sanne Ter Zee – Recensie

De rouwbrief – Sanne Ter Zee – Recensie

Sanne Ter Zee is werkzaam in een ziekenhuis en was daarnaast jarenlang redacteur bij een krant en een medisch tijdschrift. Ze is verslaafd aan schrijven, zoute drop, strandwandelingen en Scandinavië. De Rouwbrief is haar debuutthriller en hiermee gaat een lang gekoesterde wens in vervulling.

Een aantal weken na het overlijden van haar man ontvangt Inge bloemen van een anonieme afzender. Daarna ontvangt ze meerdere cadeaus maar het blijft onbekend wie dit naar haar stuurt. Als er op een nacht ingebroken wordt en de politie onderzoek komt doen, ontdekken ze dat iemand haar in de gaten houdt. Samen met haar zoon Robbert probeert ze erachter te komen wie deze persoon is. Als Robbert dan volkomen onverwacht op het spoor komt van een nietsontziende moordenaar, komt zijn leven in gevaar. Lukt het hem nog om zijn moeder op tijd te waarschuwen?

De Rouwbrief is verdeeld in vier delen. Deel 1 verhaalt vanuit het perspectief van Inge, deel 2 vanuit Robbert, deel 3 vanuit Chris en deel 4 is de definitieve afronding van het geheel. Opvallend zijn de superkorte hoofdstukken, wat maakt dat er gelijk een vlot tempo aanwezig is. Drie personages hebben hun eigen verhaallijn en de auteur geeft ze hierin een gedegen uitwerking. Geen overmatige details, maar wel meer dan voldoende voor wat belangrijk is voor het verhaal. Inge krijgt na het overlijden van haar man veel hulp van Lars. Maar dan komt Chris weer in haar leven, Chris die ze nog van vroeger kent. En het leven lijkt haar weer langzaam toe te lachen, of ziet ze de dingen verkeerd?

De eenvoudige en daardoor zeer toegankelijke schrijfstijl laten het boek makkelijk lezen. Samen met de korte hoofdstukken en het vlotte tempo is dit zo’n boek dat in een paar uurtjes uit te lezen is. Wat mist bij de superkorte hoofdstukken zijn meerdere cliffhangers om hiermee de spanning wat meer op te voeren. Er komen in het boek gebeurtenissen voor die wel erg toevallig zijn en daarom ook al misschien het een en ander verklappen. Het geeft in ieder geval al een bepaald gevoel bij personages en de pijlen worden dan ook als snel een kant opgericht. Al lijkt het soms ook een dwaalspoor te zijn waardoor men zich toch blijft afvragen wie die stalker nu is en wat de motieven zijn. Het verhaal an sich wordt keurig afgerond, maar toch blijft er nog een lijntje open die eventueel een vervolg zou kunnen krijgen.

Voor een debuut is De Rouwbrief een mooi begin, en deze maakt zeker benieuwd naar een volgend boek van deze auteur.

3***

Met dank aan de auteur voor het recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op www.vrouwenthrillers.nl

BookSpot.nl

Een (dodelijk) geschenk uit de hemel – Chris Delaet – Recensie

Een (dodelijk) geschenk uit de hemel – Chris Delaet – Recensie

Chris Delaet debuteerde in 2021 met Het Verloren Meisje, met Jessie De Roover in de hoofdrol. Een debuut dat lovend werd ontvangen en nieuwsgierig maakte naar een volgend boek van de auteur. Eind 2022 verscheen het vervolg op Het Verloren Meisje, Een (dodelijk) geschenk uit de hemel.

Ellen is op weg naar huis. Een beetje zenuwachtig want het is een belangrijke dag voor haar. Twee jaar lang heeft ze voor een mooie ring gespaard en straks wil ze haar partner Hannah ten huwelijk gaan vragen. Maar als ze thuiskomt treft ze Hannah vastgebonden op de bank aan. Ellen wordt overmeesterd en zij en Hannah worden gegijzeld. Als commissaris Jessie De Roover de lokale politie te hulp schiet, lijkt het om een homejacking te gaan. Maar het blijkt toch allemaal wat anders in elkaar te zitten …

Haar ademhaling versnelde, het zweet brak haar uit, haar borst voelde alsof er een steen op drukte en ze voelde zich duizelig worden. Even werd het zwart voor haar ogen.

Een (dodelijk) geschenk uit de hemel is het tweede deel met Jessie De Roover als hoofdpersonage. Jessie is nog steeds herstellende van haar ziekte. Door de chemobehandeling die ze gehad heeft, is haar geheugen onvoorspelbaar, wat in haar werk niet zo makkelijk is. Ook heeft ze nog steeds moeite om in het dagelijks ritme te komen. En nu is het niet alleen deze zaak die haar bezig houdt, maar ook de dochter van haar zus heeft haar nu hard nodig. Door alle dingen die Jessie nu bezig houden, sluit ze haar man William buiten en dit maakt haar privéleven extra ingewikkeld. Niet alles wat ze meemaakt kan of mag ze delen en dat maakt het extra ingewikkeld. Het debuut van Chris Delaet liet al veel potentie zien en dat ze inmiddels veel bijgeleerd heeft, is duidelijk te zien in Een (dodelijk) geschenk uit de hemel. Het verhaal wordt vertelt vanuit meerdere perspectieven. De combinatie van persoonlijke issues en de zoektocht naar een onberekenbare dader, geeft de spanningsboog voortdurend een enorme boost en zorgt ook voor een prettige afwisseling. Er gebeurt veel in de persoonlijke levens van de personages waardoor er veel diepgang in deze thriller zit. Door veel ontwikkelingen in een verhaal te stoppen kan de spanning daar weleens aan onderhevig zijn, maar de wijze waarop Delaet dit allemaal uitwerkt, geeft het boek juist een extra menselijk tintje. Eigenlijk door een beetje van haarzelf in deze thriller te verweven. De auteur weet genoeg details mee te geven aan de personages zodat de karakters een goede verbeelding meekrijgen. Details waarmee je de personages zo in een televisieserie zou kunnen wegzetten. De spanning en het tempo blijven van mooi niveau en dan weet de auteur door een goed bedachte plottwist ook nog te verrassen. Hierna wordt het verhaal netjes afgerond. Wel geeft de afsluiting ruimte voor een vervolg en is er nu al de vraag of Jessie voor een belangrijke keuze komt te staan.

Delaet laat met Een (dodelijk) geschenk uit de hemel zien een talent voor schrijven te hebben. Het is haar met dit tweede boek perfect gelukt een prima pageturner af te leveren. Voor de liefhebbers van spannende misdaadverhalen die meer dan alleen spanning brengen.

5*****

Met dank aan de auteur voor het recensie-exemplaar.

BookSpot.nl

WINACTIE – Win de ecothriller Ontworteling van Janine Keijser (Gesloten)

WINACTIE – Win de ecothriller Ontworteling van Janine Keijser (Gesloten)

Eind augustus is bij Uitgeverij Doornwater de ecothriller Ontworteling van Janine Keijser verschenen.

Waar gaat het boek over?
Journaliste en wereldverbeteraar Lara reist af naar Brazilië in opdracht van een organisatie die inheemse gemeenschappen helpt in Zuid-Amerika. Samen met een collega en een gids gaat ze op onderzoek uit in het Amazonegebied. De stam die ze bezoeken, lijkt echter niet zo blij met hun komst. Wanneer Lara op een schandaal stuit dat het regenwoud en de inheemse stam in gevaar brengt, komt ze in een angstaanjagend kat-en-muisspel terecht. Ze legt haar leven in de waagschaal om de waarheid boven tafel te krijgen. Door de huiveringwekkende gebeurtenissen valt Lara in een zwart gat waar ze hallucinerende ervaringen doormaakt. Haar diepste angsten komen voorbij maar ook de intense krachten die ze aan kan boren als ze eenheid ervaart met de natuur. Om uit het duister omhoog te klimmen, moet ze haar verleden loslaten en haar innerlijke kracht leren hanteren. Weet Lara zich aan haar fysieke en mentale demonen te ontworstelen?

Ik mocht het boek al lezen en was zeer enthousiast. Mijn recensie lees je hier.

Nieuwsgierig en wil je deze thriller graag lezen? Dat kan want ik mag namens de auteur een gesigneerd exemplaar verloten aan mijn volgers.

Wat moet je doen om kans te maken?

Deze actie loopt tot en met zondag 24 september 2023

De winnaar is Petra Louman. Van harte gefeliciteerd!

Succes,

Hartelijke groet,

Wendy

Ontworteling – Janine Keijser – Recensie

Ontworteling – Janine Keijser – Recensie

Naast schrijfster is Keijser dierentolk en coach. Eerder studeerde ze Nederlands Recht en werkte als advocaat. Toen ze midden twintig was raakte ze arbeidsongeschikt vanwege ernstige lichamelijke klachten. Ze heeft verschillende cursussen op het gebied van acupressuur, reiki en Quantumtouch gevolgd. Op basis van haar ervaringen heeft ze een eigen visie ontwikkeld op het holistische genezingsproces. Hierin staat het in je (ziels)kracht komen en het zelfgenezende vermogen van het organisme aanspreken centraal. Ontworteling is de derde thriller van Janine Keijser met journaliste en wereldverbeteraar Lara in de hoofdrol.

Lara wordt door een organisatie ingehuurd om onderzoek te doen in het hart van de Amazone. Het vermoeden bestaat dat een aantal ondernemingen economische belangen heeft in het Amazonegebied, dit ten koste van de inheemse gemeenschappen. Lara heeft altijd al naar dit gebied willen afreizen en nu wordt ze er zelfs voor betaald. Maar tijdens haar missie om inheemse gemeenschappen te helpen, wordt ze geconfronteerd met onverwachte uitdagingen.

De inheemse gemeenschap is niet zo blij met de komst van Lara en een collega en er is zelfs wat vijandigheid te bespeuren. Ze ontdekt een schandaal dat het regenwoud en de inheemse bevolking in gevaar brengt, maar ook haar eigen leven komt in gevaar. Terwijl de spanningen toenemen, raakt Lara verstrikt in een gevaarlijk spel. De hallucinerende ervaringen die ze doormaakt confronteren haar met haar diepste angsten en twijfels. Niet alleen fysiek, maar ook mentaal wordt ze op de proef gesteld.

Er was geen tijd meer om hem te redden, geen tijd meer om mezelf te redden. Een stem in mijn hoofd zei dat ze me had gewaarschuwd. Dat ze had voorzien dat het zo zou eindigen.

De proloog van Ontworteling geeft al lichtjes het spanningsniveau aan en maakt nieuwsgierig wat komen gaat. Eigenlijk vind iedereen rondom Lara dat het eens tijd wordt dat ze een beetje gaat settelen, maar ze weten ook dat Lara zich in dit geval niet tegen laat houden. Het verhaal gaat vlot van start en al snel is er al een goede onderhuidse spanning voelbaar. De hoofdstukken zijn compact en de verteltrant heeft een fijn tempo. Meerdere cliffhangers weten de spanning regelmatig op te voeren.

Midden op de sprei lag een roze pop met gele haren in een wit shirtje. Twee felblauwe kralen lagen ernaast. De holle oogkassen van de pop deden me rillen, maar nog huiveringwekkender was het opengescheurde shirt. Precies ter hoogte van de hartstreek was een naald door het lijfje gestoken.’

Ontworteling is een gelaagde thriller, de meerdere lagen geven een extra dimensie. Het is geen standaardthriller, niet voor niets staat er op de cover ecothriller. Het is niet alleen de spanning waar het in deze thriller omdraait, maar ook de onderliggende boodschappen die er in te vinden zijn. De auteur geeft het boek hiermee ook een persoonlijk tintje. Want door Lara steeds beter te leren kennen, leer je ook een beetje de auteur kennen. Keijser stopt veel van haar eigen gedachtengoed in haar thrillers waardoor het verhaal nog een extra laag krijgt.

De personages weet ze goed te beschrijven, van de uiteenlopende karakters is prima een beeld te vormen. Dat niet elk mens goed in te schatten is blijkt uit een verrassende, niet voorziene wending en hiermee laat de auteur zien dat helaas niet iedereen te vertrouwen is. Ook maakt ze met deze ecothriller (weer) duidelijk waar de mens allemaal voor verantwoordelijk kan zijn en dat er vanwege het grote geld regelmatig verregaande beslissingen worden genomen. Beslissingen die rampzalig kunnen zijn …

Ontworteling is een gelaagde thriller met veel spanning en een onderwerp die de lezer wakker schudt.

4****

Met dank aan Uitgeverij Doornwater en Janine Keijser voor het recensie-exemplaar en het mee mogen doen met de blogtour.

logo_bookspot_120x60_2018

Net verschenen: Dolende geesten van Hilda Spruit

Net verschenen: Dolende geesten van Hilda Spruit

Een nieuw deel in de bekroonde reeks ‘Geestverwanten’

Merthes biologische moeder ligt op sterven. Ze vraagt Merthe om een laatste brief aan haar ouders – Merthes grootouders – te bezorgen. Maar niemand weet waar ze wonen. Als de zoektocht van Merthe en haar vrienden op een dood spoor belandt, barst haar sluimerende paranormale gave los. Waarom lijken twee personages uit Rembrandts Nachtwacht een beroep op haar te doen? Merthe kan niet anders dan de aanwijzingen volgen, ook al leiden die tot een gevaarlijk avontuur.

Lees hier een fragment

Hilda Spruit (Bleiswijk, 1961) woont in Zoetermeer. Ze debuteerde in 2015 met haar youngadultroman Geestverwanten, die in 2016 bekroond werd met de Jonge Jury Debuutprijs. In 2020 verscheen bij Clavis Uitgeverij het los te lezen vervolg Verschijningen. Het voorlopig laatste – en los te lezen – deel van de reeks is er met Dolende geesten, waarin het verleden en de toekomst van Merthe op een spannende manier met elkaar worden verweven. Een spiritueel verhaal over liefde die sterker is dan de dood.

Naast haar banen als auteur en creditmanager geeft Hilda presentaties en signeersessies op scholen, evenementen en in boekhandels.

Hilda presenteert Dolende geesten op zaterdag 16 september vanaf 13:00 bij Spel en Meer in Zoetermeer. Daarbij zullen een aantal bijzondere gasten aanwezig zijn, waaronder Frans Schmidt Gieskens, hét Nederlandse fenomeen op het gebied van bandstemmen, en prof. dr. Bob de Wit, die zal vertellen over het belang van intuïtie in de wetenschap. Het aantal beschikbare plaatsen is zeer beperkt. Wil je erbij zijn? Mail dan uiterlijk 5 september naar pers@clavisbooks.com.

Titel: Dolende geesten | Auteur: Hilda Spruit ISBN 9789044850390 | Prijs: 24,95 EUR Geb. 464 pagina’s

De verloren dromen van Valeria – Aline van Wijnen – Recensie

De verloren dromen van Valeria – Aline van Wijnen – Recensie

Tara is de journalistiek ingegaan met de verwachting artikelen over geschiedenis te schrijven, research te doen en haar liefde voor vervlogen tijden met anderen te delen. Maar omdat de banen niet voor het oprapen lagen toen ze net afgestudeerd was, nam ze een baan aan bij Actueel. Tijdelijk was de bedoeling maar vijf jaar later is ze hier nog steeds werkzaam. Op relatiegebied is het ook niet zoals ze het graag wilt zien, het is wachten totdat haar minnaar gaat scheiden en volledig voor haar kiest. Wanneer ze de Hermitage in Amsterdam bezoekt, valt haar oog op een prachtige baljurk. Deze is van gravin Valeria Vygotski geweest en Tara raakt nieuwsgierig naar deze vrouw en haar leven. Ze besluit op onderzoek uit te gaan waarvoor ze naar Sint Petersburg moet reizen. De stad waar ook al jaren haar eigen moeder woont en die ze door de jaren heen maar weinig gezien heeft. Niet alleen komt ze tijdens haar onderzoek meer te weten over Valeria, maar ook krijgt ze meer inzicht in haar eigen levensverhaal.

Aline van Wijnen kreeg als eerste bekendheid met haar feelgoodromans, maar zette zichzelf goed op de kaart met haar eerdere historische roman, Het geheime kistje van Elle, waarmee ze ook De Valentijnprijs in 2022 won. Vooral deze laatste roman maakte veel indruk, waardoor er weer veel nieuwsgierigheid was naar De verloren dromen van Valeria.

Met zijn laatste restje wilskracht hield hij zijn ogen open om naar de maan te blijven kijken. Als Valeria, waar in de wereld zij nu ook was, op dit moment ook naar de maan keek, konden hun blikken elkaar ontmoeten op het lichtgevende oppervlak.’

Het verhaal speelt zich afwisselend af in het heden en verleden. Het heden is de verhaallijn van Tara en die van het verleden vertelt het verhaal van Valeria. De verteltrant van Aline van Wijnen is enerverend te noemen en hiermee weet ze de lezer vanaf het begin mee te slepen. Het onderzoek van Tara is interessant en ook als lezer wil je graag het verhaal van Valeria weten. De belevenissen van Tara blijven voortdurend intrigeren en het wisselen van de verhaallijnen gebeurt op soepele wijze. Geleidelijk ontdekt de lezer hoe alles in elkaar steekt. Het liefste had de auteur al haar research voor dit boek in Sint Petersburg zelf gedaan, en zodra het idee voor dit boek was opgevat waren de plannen al gemaakt, alleen corona gooide deze plannen in de war. Maar ook zonder naar Sint Petersburg te zijn geweest, is het de auteur prima gelukt een geloofwaardig en beeldend verhaal neer te zetten. De details dragen bij aan het meeslepende karakter van het verhaal.

De verloren dromen van Valeria is een verhaal met veel facetten. Historische gebeurtenissen, zoals de Russische revolutie worden levendig en begrijpelijk in het verhaal verwerkt. Het verhaal brengt de wanhoop, tegenslagen en de impact van historische gebeurtenissen overtuigend over. Maar ook laat dit verhaal zien wat een verleden voor invloed kan hebben op een leven van iemand. Tijdens haar onderzoek leert Tara niet alleen over Valeria, maar ook over haar eigen leven. Een leven dat ze misschien inmiddels anders ingevuld had willen zien. Misschien zelfs wat dromen voorbij heeft laten gaan, voor een stukje zekerheid. De personages worden realistisch en diepgaand beschreven en van Wijnen weet zelfs even op het verkeerde been te zetten als het om de romantiek gaat. De verwachting die gecreëerd wordt, krijgt een andere wending dan gedacht. Zo zie je maar, zelfs in een historische roman kan men tijdelijk op een ander pad gezet worden.

De verloren dromen van Valeria is naast een prachtig meeslepend verhaal tevens een leerzame ervaring. Blijven dromen mag, maar dromen proberen waar te maken kan natuurlijk ook …

4****

Wendy Wenning

logo_bookspot_120x60_2018

Gerechtigheid – Daniëlle Disser – Recensie

Gerechtigheid – Daniëlle Disser – Recensie

In 2022 debuteerde Daniëlle Disser met de thriller Volmaakte onschuld, het eerste deel van de trilogie met Julia Miller in de hoofdrol. Met deze thriller wist ze menig thrillerlezer te overtuigen en het wachten was op het tweede deel in deze trilogie. Met een preview was de lezer al nieuwsgierig gemaakt en nu, met Gerechtigheid gaat het verhaal eindelijk verder. In Volmaakte onschuld is Julia ternauwernood aan de dood ontsnapt. De beslissing die ze moest nemen, had tot gevolg dat ze haar dochtertje Evie lange tijd niet heeft kunnen zien. In de overtuiging dat degene die Julia had willen vermoorden veilig achter slot en grendel zit, wordt het de hoogste tijd om weer contact te zoeken met Evie. Maar Mark, de man van Julia, werkt niet echt mee. Dan blijkt ook dat het nog steeds niet veilig is, en wederom wordt Julia gestalkt. Maar door wie is de grote vraag …

‘Ik draai me om en loop weer richting de voordeur. Plotseling slaak ik een ijselijke gil. In het schijnsel van het flashlight zie ik een dode vogel op de deurmat liggen. Zijn nek is gebroken …’

Evenals Volmaakte onschuld bestaat ook Gerechtigheid uit meerdere verhaallijnen en het verhaal wordt vertelt vanuit een wisselend perspectief. Er is gelijk al een fijne spanning voelbaar en Disser weet dit van begin tot eind goed vast te houden. Met veel van de personages is al kennisgemaakt in Volmaakte onschuld, maar er worden ook weer nieuwe personages geïntroduceerd. Personages waarvan sommige niet altijd even goed te peilen zijn, wat ten gunste valt aan het spanningsniveau. En ondanks dat de dialogen soms ietwat gekunsteld overkomen, weet de auteur de settings waarin de personages zich bevinden wel zo te beschrijven dat er een perfect beeld te vormen is. Situaties en acties zijn goed voor te stellen en het verhaal krijgt zo ook een licht filmisch karakter mee. Wel is er soms het gemis van net iets meer diepgang bij een aantal personages maar de verwachting is dat dit op een later moment goedgemaakt wordt.

‘Onkruid is hardnekkig en kan alleen met zware middelen worden bestreden. Het is de hoogste tijd om het juiste middel te vinden.’

Disser heeft haar eigen unieke schrijfstijl, er valt tot nu toe geen vergelijking te maken met een andere auteur. Met de meerdere verhaallijnen en de wisselende perspectieven maakt ze het zichzelf niet echt makkelijk, maar vooralsnog lijkt ze dit prima te kunnen handelen. Door het verhaal te voorzien van een flink tempo, korte hoofdstukken met veel actie en diverse rollercoasters, laat het boek zich vlot lezen en het laat zich ook niet gemakkelijk even wegleggen. Veel van de ontwikkelingen zorgen voor steeds meer vragen waardoor de lezer veelvuldig in verwarring raakt. Naar het einde toe lijkt er meer duidelijkheid te komen, maar een plotwending maakt dat alles weer volledig op zijn kop komt te staan. Een fervent thrillerlezer zal niet volkomen verpletterd worden door deze plotwending, al geeft het hoe en waarom toch wel een andere kijk op het gebeuren. Wederom hapt de lezer samen met een aantal personages naar adem en hoopt dat dit goed gaat aflopen. Maar ook nu moet men weer even geduld hebben, want de epiloog van Gerechtigheid laat zien dat het verhaal nog lang niet af is. Dit blijkt ook wel als men naar de definitie van Gerechtigheid kijken: Een term die niet alleen inhoudt dat recht wordt gedaan aan iemand die onrecht lijdt, maar ook aangeeft dat de boosdoeners worden gestraft. Gerechtigheid is verder een theologisch begrip: God spreekt de zondaars om Christus’ wil vrij van schuld. Er lijken toch nog wel wat losse eindjes te zijn die vastgetrokken moeten worden.

De preview van deel drie, getiteld Wraak, die we achter in het boek vinden, maakt hongerig en hebberig naar het laatste afsluitende deel en de neiging de auteur met het mes op de keel te dwingen dit deel zo snel mogelijk te laten verschijnen, is sterk aanwezig. Bij wijze van spreken dan…

4****

Met dank aan Daniëlle Disser voor het recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Wendy Wenning

Na die klap – Marlies Allewijn – Recensie

Na die klap – Marlies Allewijn – Recensie

Marlies Allewijn (1977) groeide op in het Zeeuwse Yerseke, maar woont al geruime tijd in Amsterdam. Eerder heeft ze onder andere de boeken Ze was 16 geschreven en De Meid. Marlies kreeg toen ze twaalf was de diagnose jeugdreuma en schreef in 2012 de semi-autobiografische jeugdroman SchEef. De chronische ziekte – die ondanks het woord ‘jeugd’ nog steeds aanwezig is – loopt als een rode draad door haar leven. Veel van haar verhalen spelen zich af in Zeeland en Amsterdam. Marlies zet zich via haar werk in om aan te tonen dat gelijkheid niet voor iedereen zo vanzelfsprekend is en dat er nog veel te winnen valt op het gebied van emancipatie. Voor rechten moet je strijden. Ja, Marlies is feminist…

In mei verscheen de YA roman Na de klap. Het verhaal gaat over Robin die een zwaar auto-ongeluk krijgt. Als Robin na een feestje wordt opgehaald regent het en het zicht in de auto is slecht omdat de ventilatie niet goed werkt. Dit had allang gemaakt moeten worden, maar steeds is vergeten een afspraak te maken. Een beetje afleiding en dan is daar die tram.

“Hij lachte en sloeg met zijn handen op het stuur. Midden in een lach van hem en een quasi nukkige sneer van mij klonken de trambellen. Daarna kwam de klap. De chaos. De blonde pony. De kou.”

Na de klap start met een heftige proloog. Daarna lezen we dat Robin wakker wordt in het ziekenhuis. Dan eerst een korte flashback naar het ongeluk en na een tijdje in het ziekenhuis te moeten verblijven, wordt Robin overgebracht naar een revalidatiecentrum. Na een aantal maanden revalidatie mag Robin naar huis. Maar thuis is veranderd, ouders zijn veranderd, alles is veranderd. Robin denkt het leven gewoon weer op te kunnen pakken maar zo makkelijk is dat niet…

Ik slik, schraap mijn keel, haal mijn neus op. Ik tik met mijn vingers op de handvatten van mijn krukken. Mijn oren tuten. Het is logisch dat ik in een auto moet. Hoe kom ik anders weg?

Allewijn zet met Na de klap een verhaal neer waarbij de lezer het een en ander zelf kan invullen. In ieder geval wat betreft de personages. In dit boek geen uitgebreide details waarmee men een duidelijk beeld kan schetsen, hierbij kan ieder zijn eigen fantasie aanspreken. Er komen veel thema’s aan bod. De belangrijkste zijn wel trauma, traumaverwerking, angst- en paniekaanvallen. Zijdelings is er een scheiding, egoïsme, vriendschap, verliefdheid, vrij leven en eigen identiteit. Robin heeft een trauma te verwerken, maar is daarnaast ook bezig met volwassen worden, net als alle vrienden. De gevoelens die voortkomen uit het trauma dat Robin heeft te verwerken zoals de angst- en paniekaanvallen zijn door Allewijn bijzonder scherp omschreven en maken voor een buitenstaander heel helder hoe het voelt en wat het doet met iemand. Voor een persoon die angst- en paniekaanvallen heeft of heeft gehad zal er zeker veel herkenbaarheid te vinden zijn.

Ik kan het hem niet vertellen. Niet nu. Niet meer. Het is te groot geworden. Te veel. Te genant. Te eng. Hij zou ontzettend schrikken van mijn gedachtes. Als hij zou weten welke zieke dingen er in mijn hoofd zitten, zou hij me echt laten vallen.”

Ondanks dat het best een indringend verhaal is en er ook wel heftige situaties zijn, is het toch zo neergezet door de auteur dat het een makkelijk en vlot te lezen boek is. Dat wat Robin meemaakt blijft interesseren, het boek blijft van begin tot eind grijpen. Na die klap bestaat uit vier delen en alleen in deel vier is even een stuk wat minder prettig leest. Maar dit doet gelukkig niet af aan het totaalplaatje. Dit is een boek dat raakt en een indruk achterlaat. En de bijzondere manier waarop de auteur dit boek heeft geschreven, vraagt om het boek nog een keer te herlezen. Alleen al vanwege het gevoel dat er nog meer lagen in dit verhaal zitten dan die na de eerste keer lezen zijn ontdekt.

Allewijn weet, door uit eigen ervaringen te putten, gevoelens zo levensecht neer te zetten dat dit boek menigeen zal raken.

4****

Met dank aan uitgeverij Kluitman voor het recensie-exemplaar en Hebban voor het mee mogen doen met de leesclub

Wendy Wenning

Iselin was bijna thuis

Iselin was bijna thuis

Iselin was bijna thuis is het eerste deel in een nieuwe thrillerserie van auteur Ørjan Karlsson. Het boek heeft in eigen land zeer lovende recensies ontvangen. Centraal in deze serie staat hoofdinspecteur Jakob Weber.

Jakob Weber is inspecteur van politie in Bodø, een grote Noorse stad net ten noorden van de poolcirkel, waar in de winter het noorderlicht de nachten groen kleurt en in de zomer de zon altijd schijnt. Weber werkt samen met Noora Yun Sande, een jonge rechercheur die haar prestigieuze baan in Oslo heeft opgegeven om in het afgelegen Bodø te komen werken.

Wanneer de 19-jarige Iselin Hanssen na een hardlooptraining in een populair wandelgebied niet thuiskomt, vermoedt de politie dat ze uit eigen beweging is vertrokken. Maar als haar T-shirt dat helemaal onder het bloed zit, vlak bij het pad wordt gevonden, is duidelijk dat het om een misdrijf gaat. De verdenking valt al snel op Iselins vriend, zoon van een van de rijkste mannen van Bodø. Ook voor inspecteur Jakob Weber is het een heldere zaak. Tot er nog een jonge vrouw verdwijnt…

‘De warme humor, de prachtige natuur en de goede karakterbeschrijvingen zijn een broodnodig tegengewicht voor alle gruwelijkheid. Het verhaal heeft veel vaart en was moeilijk weg te leggen.’ ***** – Altaposten

‘Het verhaal van de vermiste vrouwen is realistisch en uiterst ongemakkelijk. Veelbelovend begin van een nieuwe politieserie.’ ***** – Stavanger Aftenblad

‘Karlsson lanceert met elegante taal een reeks theorieën en verdachten en houdt tot het einde de spanning er goed in.’ ***** – Nettavisen

Ørjan Karlsson is geboren en getogen in Bodø, Noorwegen. Hij is socioloog, volgde een officiersopleiding in het leger en nam deel aan overzeese missies. Hij heeft bij het ministerie van Defensie gewerkt en is nu manager bij het Noorse directoraat voor civiele bescherming. Ørjan Karlsson heeft zo’n twintig misdaadromans en sciencefictionboeken op zijn naam staan.

Iselin was bijna thuis | Ørjan Karlsson | € 21,99 | Omvang: 352 pag. | Verschijnt 1 juni 2023 | ISBN 978 94 6068 628 3 | Uitgever: Uitgeverij Marmer

Winkeltips om die spannende thriller te scoren – de meest literaire steden van Nederland

Winkeltips om die spannende thriller te scoren – de meest literaire steden van Nederland

Tijdens de Thriller Weken, die plaatsvinden van 26 mei tot en met 18 juni, ligt de speciale focus op spannende boeken. Maar de spanning begint al voor de officiële startdatum. Op donderdag 25 mei worden namelijk de Hebban Thrillerprijs, de NBD Biblion Gouden Strop en Schaduwprijs, en de allereerste Goeken Prijs uitgereikt tijdens de spannende Avond van het Spannende Boek in de Bibliotheek Utrecht.

Dit is dé gelegenheid om de beste thrillerauteurs te ontmoeten. Ontdek wie er dit jaar met de prijzen vandoor gaan en welke boeken de absolute toppers zijn in het thriller-genre. De Bibliotheek Utrecht zal transformeren tot een broeinest van suspense en mysterie. Verwacht een avond vol intriges, verrassingen en adrenaline. Ontmoet gelijkgestemde liefhebbers van spannende boeken en discussieer over jouw favoriete thrillers.

En wanneer de Thriller Weken officieel van start gaan op 26 mei, kun je door het hele land genieten van een breed scala aan spannende boeken. Van bloedstollende misdaadverhalen tot psychologische thrillers die je op het puntje van je stoel laten zitten. Duik in de duistere wereld van de misdaad en laat je meevoeren door meesterlijke plotwendingen en onverwachte ontknopingen.
Als echte thrillerliefhebber vind je tijdens de Thriller Weken zeker genoeg thrillers die je veel spannende leesuurtjes beloven. Dus omring jezelf met de spanning en het mysterie van het thrillergenre en laat je betoveren door de kracht van een goed geschreven thriller.

Om je te helpen tijdens die zoektocht naar spannende thrillers en om meteen een vakantiegevoel te krijgen heeft Holidu de meest literaire steden van Nederland in kaart gebracht. Hieronder tien van de literaire steden die je zeker een keer moet bezoeken.

1. Deventer
Deventer is bezaaid met boekhandels die oude boeken verkopen en andere boekwinkels. De meest bekende boekhandel in Deventer is Boekhandel Praamstra, die alle genres wel in huis heeft. Maar de echte boekenliefhebber kent de stad Deventer vooral vanwege de jaarlijkse grote boekenmarkt, de grootste van Europa. De Deventer Boekenmarkt vindt plaats in augustus en transformeert de hele binnenstad in een waar paradijs voor boekenliefhebbers. Maar wees voorbereid, het is bijna onmogelijk om maar met één boek naar huis te gaan.

2. Emmen
Emmen is misschien niet de eerste stad waar je aan denkt om te gaan winkelen, maar vergis je niet. In Emmen vind je bijvoorbeeld Boekhandel Vermeer, waar je het nieuwste boek van je favoriete (thriller)auteur kunt bemachtigen. En nadat je heerlijk rondgesnuffeld hebt in deze boekwinkel, is er altijd wel een leuk café in de buurt waar je vast kan gaan genieten van die nieuwe spannende thriller. Een stad vol verrassingen.

3. Leiden
Leiden, met zijn grachten, charmante hofjes en de oudste universiteit van Nederland, is een echte studentenstad. Een stad waarvan je niet zo snel verwacht spannende vakantiethrillers te vinden, maar niets is minder waar. In de Breestraat vind je meerdere boekwinkels, zoals De Slegte, de mooie boekhandel Meibloem en de immense De Kler Leiden. Loop naar de Breestraat en je hebt al je favoriete boekadresjes binnen handbereik. Bij de eerste vind je juist betaalbare boeken, bij de laatste wordt het erg moeilijk kiezen. Leiden is een schitterende stad om in rond te dwalen en tussendoor een fijne thriller aan te schaffen.

4. Groningen
Groningen is ook een studentenstad, en deze staat bekend om zijn vele bibliotheken. Een aanrader is een bezoek aan Forum. Het Forum staat garant voor een culturele ontdekkingsreis. Het heeft een bibliotheek die overweldigend is, maar ook andere activiteiten vinden hier plaats. Films, festivals evenementen en ga zo maar door. Maar ook is Groningen rijk aan eetgelegenheden, dus na de ontdekkingsreis is het heerlijk genieten van een hapje en een drankje.

5. Drenthe
In Drenthe gaan we snel naar Assen, waar boekhandel Van der Velde zich bevindt. Deze enorme boekwinkel is bij elke boekliefhebber bekend en is een waar paradijs voor elke liefhebber van lezen. Tijdens de Thriller Weken zal ook deze boekhandel vol staan met spannende boeken waar je uit kunt kiezen. En dan is het verheugen op de vakantie om heerlijk in die ligstoel aan het zwembad te gaan ontspannen met een spannend boek.

6. Maastricht
Als je op vakantie gaat naar het zuiden van Nederland, vergeet dan zeker niet een bezoek aan Maastricht brengen. Een prachtige stad met veel oude gebouwen en mooie kerken. Maastricht staat ook bekend over de boekhandel Dominicanen. Deze vind je in een voormalige kerk en wordt als één van de mooiste boekhandels ter wereld beschouwd. Gelegen vlak bij de vele terrasjes die Maastricht rijk is dus dubbel genieten.

7. Alkmaar
De kaasmarkt van Alkmaar is alom bekend. Maar de stad zelf is ook prachtig om in rond te wandelen en elk jaar wordt er traditioneel naast het VVV-kantoor, in het pittoreske De Rijp de prachtige kunst- en boekenmarkt gehouden. Dit jaar zal deze op 11 juni plaatsvinden. In Alkmaar vind je Boekhandel van der Meulen, waar genoeg boeken in de kast staan dat je zeker nieuw leesvoer zult vinden. Alkmaar heeft dus niet alleen de beroemde Kaasmarkt, maar ook een geweldige boekenmarkt en een fantastische boekhandel om van te genieten.

8. Enschede
In het oosten ligt de stad Enschede. In Enschede kun je een mooie stadswandeling maken Hierbij verken je de stad zelf met een papieren gids. Onderweg kom je veel historische bijzonderheden tegen. Wil je ondertussen ook een boekhandel bezoeken, Boekhandel Broekhuis heeft alles in huis voor de aankomende zomervakantie. Een spannende thriller, een romantische feelgood of een leuk, vermakelijk spel. Even iets anders dan lezen? Enschede heeft een ongelooflijk uitgebreid uitgaansleven, voor iedereen wat wils.

9. Doetinchem
Tijdens een vakantie in de buurt is een dagje Doetinchem zeker de moeite waard. Een sfeervol stadscentrum en veel bezienswaardigheden. Wandel of fiets door de stad en ontdek oude gebouwen en hun geschiedenis, maar ook al die leuke winkeltjes in de gezellige straatjes. Voor het kopen van een boek is boekhandel Raadgreep & Berrevoets een aanrader. Al ruim 175 jaar de vertrouwende boekhandel in het centrum van Doetinchem met een ruim assorti.

10. Zwolle
In Zwolle vind je boekhandel Van der Velde in de Broeren, eerder Waanders in de Broerenkerk. Dit is ook een boekhandel die gevestigd is in een historische kerk. Als je in Zwolle bent mag je een bezoek aan deze boekhandel gewoonweg niet overslaan. Bijna alles wat je op boekengebied zoekt is te vinden in dit imposante gebouw. Dus ga op ontdekkingstocht tussen de boekenplanken, laat je verrassen door het bijzondere decor van de kerk en geniet van de magie van literatuur in deze unieke setting.

Passie voor Boeken

Canvas, de vierde Lianne Bloemen thriller van Marit Vanström is verschenen.

Canvas, de vierde Lianne Bloemen thriller van Marit Vanström is verschenen.

Canvas van Marit Vanström is na De uitdaging de vierde bloedstollende thriller over rechercheur Lianne Bloemen. Als een vermiste jonge vrouw na enkele weken levend teruggevonden wordt, krijgt iedereen de schrik van zijn leven… Ze is tegen haar wil van top tot teen bedekt met tatoeages. Rechercheur Thomas van Aaken ontdekt dat er meer vermissingszaken zijn waarin de huid van jonge vrouwen is gebruikt om kunstwerken te creëren. Hij zet alle middelen in om de dader te vinden en moet daarvoor zijn persoonlijke gevoelens en principes opzijzetten. De enige die hem namelijk kan helpen bij deze zoektocht is rechercheur Lianne Bloemen, maar zij lijkt al een jaar van de aardbodem verdwenen te zijn. Als hij haar eindelijk weet te lokaliseren ontstaat er een klopjacht op de dader, die alweer een nieuw slachtoffer heeft gevonden. Met z’n tweeën komen de rechercheurs dicht in de buurt van de dader, die Lianne voor de grootste uitdaging in haar carrière stelt.

Marit Vanström heeft een Zweedse vader en een Nederlandse moeder. Met man en dochter woont ze in Huizen. De Puzzelaar is haar thrillerdebuut.

Vanaf 17 mei 2023 verkrijgbaar • e-book • ISBN 97890 47207047 • €8,99

De IJsselbrief – Bertina Mulder – verschijnt 2 juni

De IJsselbrief – Bertina Mulder – verschijnt 2 juni

Veerman Werner van het Deventer pontje vist een fles uit de IJssel met daarin een in het Engels geschreven brief, ondertekend door ene Mandy. De tekst doet vermoeden dat ze worstelt met haar bestaan. ‘We are destroyed and then we rebuild. That’s human nature, right?’ Wie is de vrouw achter de filosofische zinnen? Maak kennis met de mysterieuze briefschrijfster en volg de brief van Mandy naar Werner.

Bij het schrijven van De IJsselbrief liet de auteur zich inspireren door de waargebeurde vondst van de flessenpost en de vraag die iedereen zich stelde: ‘Wie is Mandy?’ Ze componeerde feiten en fictie tot een roman met een filosofische ondertoon.

Ik denk, dus ik ben’. Een uitspraak van Descartes. Maar wat als je denken door dementie wordt aangetast, wie ben je dan nog?

Lees de preview van De IJsselbrief

Het is een prachtig, heftig, confronterend en ontroerend verhaal met mooie personages die elk bijzondere kenmerken hebben.
Charles Kuijpers, recensent

Bertina Mulder (Winterswijk, 1962) woont in Epe. Samen met haar man runt ze sinds 1998 een huisartsenpraktijk in Emst. Daarnaast werkte ze jarenlang als (online) communicatiemedewerker. Sinds 2016 is ze zelfstandig tekstschrijver en webredacteur.
In 2014 nam Bertina een halfjaar verlof om op Curaçao haar debuutroman te schrijven. Ook haar eerste thriller, over de eerste bemande missie naar Mars, ontstond deels op dit zonnige eiland. Het feit dat Bertina’s naam op een microchip in de Marslander InSight meevloog naar Mars, genereerde in 2018 landelijk veel publiciteit.

Klik hier voor meer informatie over Bertina Mulder

Op zondagmiddag 4 juni is de boekpresentatie van De IJsselbrief in Pillow Luxury Boutique Hotel aan de IJssel te Deventer. Kijk voor meer informatie en om je aan te melden op het Facebook event.

Op donderdagavond 8 juni 2023 kun je Bertina Mulder ontmoeten in boekhandel Broekhuis Deventer, waar zij zal worden geïnterviewd door de beheerders van het boekenblog Samenlezenisleuker. Uiteraard kun je ter plekke ook een exemplaar van De IJsselbrief verkrijgen en laten signeren door Bertina.

De IJsselbrief | Bertina Mulder
Paperback 9789493193574 | 232 PAGINA’S | € 20,00
E-book 9789493192706 | € 6,99

LetterRijn & Neckar stromen samen verder
Sinds 1 april 2023 zijn uitgeverijen LetterRijn uit Leidschendam en Neckar uit Noordwijkerhout samengevoegd. Beiden gaan vanuit de vestigingsplaats Noordwijkerhout verder en behouden hun eigen identiteit; LetterRijn blijft thrillers en spannende verhalen uitgeven, Neckar richt zich op kinder- en jeugdboeken, romans en non-fictie.

In 2019 werd er door oprichter Theo van Rijn contact gelegd met Yfke van Vuurden en Alexander Roessen, waarna de basis werd gelegd voor voortzetting van LetterRijn. Sindsdien waren Van Vuurden en Roessen binnen LetterRijn betrokken als redacteur en vormgever. In 2021 werd daarnaast uitgeverij Neckar opgericht om een breder plan te trekken. Nu na 4 jaar heeft Theo van Rijn definitief de rol van uitgever achter zich gelaten, maar blijft Theo nog wel betrokken bij LetterRijn als redacteur, vormgever en raadgever.
Alexander Roessen is nu voor beide uitgeverijen het aanspreekpunt, Yfke van Vuurden verzorgt de redactie.

Autumnville – Rick Meijer – Recensie

Autumnville – Rick Meijer – Recensie

Rick Meijer debuteerde in 2017 als kinderboekenschrijver met het leesboek Breekpunt, die meteen genomineerd werd voor De Hotze de Roosprijs. Al snel volgde Onderschept – een tweede boek die hij samen met Gerard van Gemert schreef. Na twee prentenboeken te hebben geschreven, verscheen eind 2022 Autumnville – waar Rick samen met een muzikale vriend ook een bijpassend muziekalbum voor heeft gecomponeerd. Aanvankelijk was het de bedoeling om deze jeugdroman gelijk in de VS te publiceren. Een boek uitgeven in Amerika om er daarna een Netflixserie van te maken. Maar zijn uitgever overtuigde hem om het boek eerst in Nederland uit te brengen.

Hugo helpt vaak in de boekwinkel van zijn vader en op een avond mag hij helemaal alleen de boekwinkel afsluiten. Als hij zeker weet dat er niemand meer in de winkel is, gaat Hugo naar buiten en wil de deur op slot doen. Dan hoort hij een meisje zijn naam roepen. Het lijkt uit de winkel te komen, maar er was niemand meer in de winkel. Ook is er niemand meer op straat…

‘Soms lijkt het alsof ik niet op deze wereld ben. Alsof mijn gedachten ergens anders rondlopen, terwijl mijn lichaam zich schuilhoudt op één plek, stilletjes wachtend op iemand die het wakker maakt en me terugbrengt. Maar ik kan niet terug. Ik zit vast.’

Een onheilspellende cover waarbij de vraag rijst wat dit bos met een boekwinkel te maken heeft. En dan de zinnen hierboven, regels uit een eerste fragment van dit boek. Onderaan dat fragment staat een QR-code die je meeneemt in de muzikale wereld van Autumnville. Alles bij elkaar roept al een mysterieuze sfeer op en doet veel beloven.

Het verhaal begint met de begrafenis van de opa van Hugo. Zijn opa is meer dan veertig jaar de eigenaar van de boekwinkel geweest, nu zal de vader van Hugo de zaak verder voortzetten. De vader van Hugo is anders. Hoewel hij ook van boeken houdt maakt hij zich zorgen om de fantasie van Hugo. Tijdens de begrafenis dwalen de gedachten van Hugo af, iets wat in de komende tijd veel zal gebeuren. Ook dromen van vroeger komen terug, en ook ‘de Wolf’ is weer terug … en waar komt toch steeds die stem vandaan.

Autumnville verhaalt vanuit het perspectief van Hugo. Maar al gelijk vanaf het begin is er iets vreemds aan dit verhaal. Het is regelmatig lastig te bepalen wat nu echt is en wat niet, en speelt het zich af in een droom of toch niet. De vreemde gebeurtenissen zorgen er wel voor dat je als lezer voortdurend geïntrigeerd blijft en je blijft je afvragen waar het verhaal naartoe gaat. Het is inmiddels alweer vier jaar geleden dat de opa van Hugo overleed, maar nog steeds zijn er die dromen over de Wolf. Wat is de betekenis hiervan?

‘Ik lig helemaal onder de dekens, ik kan hem niet zien, maar ik voel dat hij naar me kijkt. De Wolf komt dichterbij en ik kan niets. Ik kan me niet bewegen, niet schreeuwen, ik kan helemaal niets. Het enige dat er is, is de Wolf.’

Dit boek is rondweg ongrijpbaar te noemen. Zelfs als de ontknoping daar is. Een onverwachte en schokkende ontknoping die laat afvragen of er nergens overheen gelezen is. Dat er iets gemist is in de tekst waardoor je dit niet ziet aankomen. Maar nader ingezien wel een verklaring geeft aan de regels uit het eerste fragment uit het boek. Autumnville is zo’n boek dat na het lezen een tijd moet bezinken, een boek dat zeker een indruk achterlaat. En de filmische schrijfstijl maakt de indruk alleen maar groter. Maar dit is ook een boek dat men nog een keer gaat lezen, al is het alleen maar om het ongrijpbare toch op de een of andere manier grijpbaar te maken.

Autumnville is ongrijpbaar, mysterieus en na die allerlaatste bladzijde ben je even stil…

5*****

Met dank aan uitgeverij Ploegsma voor het recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Soundtrack

Bij het boek maakte Rick Meijer een originele soundtrack. De eerste single, ‘Walls’, is geschreven vanuit het perspectief van het hoofdpersonage Hugo. Het werd gezongen door Jim Ocean (The Voice-winnaar Jim van der Zee). Een oplettende lezer zal het opvallen dat een aantal bladzijdennummers van het boek vervangen zijn door muzieknoten. Dat zijn de perfecte momenten om de bijpassende muziek af te spelen.

Je kunt het hele nummer én de rest van de EP beluisteren via deze link

Over Rick Meijer
Rick Meijer (1979) was als kind dol op boeken. Het liefst las hij ze in bed, onder de dekens met een zaklantaarn, zodat het extra spannend werd. 
Zijn eerste boek Breekpunt verscheen in 2017, en was een sportief avonturenverhaal. Na zijn tweede boek sloeg hij een heel ander pad in en maakte het prentenboek Ik ben echt niet bang. Voor Ploegsma schreef hij het prentenboek Pingwing, dat door Jade van der Zalm geïllustreerd werd.

Als hij niet bezig is met verhalen op papier te zetten, componeert Rick muziek. Voor Autumnville heeft hij zich nu ook op het scenarioschrijven gestort!

Over Sophie Pluim
Sophie Pluim (1993) studeerde in 2015 af als illustrator aan de HKU. Sinds 2018 werkt ze als (kinder)boekenillustrator. Haar illustratiestijlen verschillen per project: van zwart-wit met inkt, gekleurd aquarel tot digitaal of collage. Voor andere boeken, zoals het poëzieprentenboek Hoe lief ik je heb, laat ze zich meer leiden door haar gevoel. ‘Ik schep graag een wereld. En die wereld mag best dromerig zijn, en mooier dan de werkelijkheid. Graag zelfs. Dat is de kracht van een illustrator. Ik kan laten zien wat niet verteld kan worden.’