Categorie: Beoordeling

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Over de auteur

Barbara De Smedt (1976) had vroeger al de droom schrijfster te worden. Maar eerst studeerde ze Politieke Wetenschappen en Vertaler-Tolk met als doel journalist te worden. Helaas twee studies zonder positief resultaat. Ze startte haar carrière als winkelbediende. Ze wisselde voortdurend van baan totdat ze op vijfentwintigjarige leeftijd startte als Herbalife coach. Ze slaagde er samen met haar man in om van een bijberoep een succesvol bedrijf te maken. In 2019 emigreerde ze met haar gezin naar Portugal en nu besteedt ze haar vrije tijd aan schrijven en aan een studie psychologie. Alleen is haar thrillerdebuut.

Recensie

Julie is druk met haar studie Diergeneeskunde. Tussendoor heeft ze de ene onenightstand na de anderen. Ze drinkt regelmatig te veel, dit om te kunnen vergeten. De plotselinge dood van haar moeder heeft ze na een aantal jaar nog steeds niet verwerkt, ze is gewoonweg aan het overleven. Dan blijkt ze zwanger te zijn. Tom, waar ze al eerder een relatie mee heeft gehad, is waarschijnlijk de vader, en als zij hem verteld van haar zwangerschap wil hij graag samen met haar voor het kind gaan zorgen. Maar dan gebeuren er plots allemaal vreemde dingen. Tom en Julie staan er niet veel bij stil maar als Tom op een dag thuiskomt, is Julie verdwenen. Eerst lijkt het erop dat ze zelf is weggelopen, maar al snel is er een vermoeden dat er iets anders aan de hand is…

Zijn leven lag voor hem, niet achter hem. Daar lag enkel pijn en verdriet, gevoelens die hij nooit meer wilde voelen.

Alleen verhaalt vanuit een wisselend perspectief. Het boek bestaat uit vijf delen en zoals we inmiddels bij Hamley Books zijn gewend is de opmaak met grote zorg gedaan. Dit geldt voor de cover en voor het binnenwerk, is prachtig gedaan. Het grootste gedeelte handelt over Oscar en Julie en het verhaal van Oscar geeft al snel een onbestemd gevoel. Best heftig wat hij allemaal meemaakt en dat dit gevolgen heeft voor zijn eigen persoonlijke ontwikkeling mag duidelijk zijn. Dit voegt ook al gelijk een onderhuidse spanning aan het verhaal toe en al snel is de toon gezet.

‘Iedere ochtend wanneer ik mijn ogen open, wil ik ze meteen weer sluiten om in de heerlijke staat van onwetendheid van mijn droom te blijven.

Later is het grotendeels Julie die we volgen. Haar relaas volgen we vanuit de eerste persoon. De wijze waarop dit personage neergezet wordt en alles beschreven wordt, doet intens meeleven en hopen. Het tempo van het geschrevene ligt behoorlijk hoog en er gebeurt heel veel, al is er een moment in Julie haar verhaal dat het tempo wat stagneert. Maar dit kan zo voelen omdat je als lezer zo graag wilt weten hoe het afloopt, dat het verhaal niet snel genoeg kan gaan. De vele ontwikkelingen vragen om een goed overzicht, maar dat de auteur prima de lijnen bij elkaar kan houden is duidelijk zichtbaar. Ze weet de lijnen kort te houden zonder uit de bocht te vliegen. En ook al zijn er gebeurtenissen in het boek die redelijk te voorspellen zijn, dit heeft absoluut geen negatief effect op het leesplezier. Integendeel, want met de uiteindelijke ontknoping weet De Smedt dit verhaal op imponerende wijze af te sluiten.

Alleen is een indrukwekkend thrillerdebuut die vraagt om meer…

4****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Alleen| Auteur: Barbara De Smedt
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Alleen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Jacht – Cis Meijer – recensie

Jacht – Cis Meijer – recensie

Sam staat er niet zo goed voor op school. Haar vader is hier niet blij mee, hij is teleurgesteld in haar. Als ze tijdens een toets weigert deze op papier te maken, verknalt ze het echt. Ze moet bij de docent, mevrouw Willows, op het matje komen. Als mevrouw Willows een telefoontje krijgt en naar het bijlokaal loopt ziet Sam haar kans schoon en past haar cijfer in de computer aan. Even later krijgt ze spijt en wil het gaan opbiechten bij de docent. Dan ziet ze dat er brand is in het lokaal van de docent. Mevrouw Willows raakt zwaargewond en de politie vermoedt dat kortsluiting de brand heeft veroorzaakt. Sam heeft zo haar twijfels, vooral als ze een dreigbrief ontvangt. Een paar dagen later gaat Sam met haar klas naar de Duitse bossen voor een dropping. Maar Sam voelt zich niet veilig, ze voelt zich opgejaagd.

De cover van Jacht past mooi in de reeks jeugdthrillers van Cis Meijer. We zien een persoon midden in een duister bos. De persoon is te vaag afgebeeld om deze goed te kunnen zien, maar de combinatie geeft al een onheilspellend gevoel. Het boek start met een proloog, witte letters op zwart papier gedrukt. Aan het woord een mannelijk personage en het is duidelijk dat hij geen goede bedoelingen heeft.

Vanavond piepen ze wel anders‘.

Sam en Wolf zijn de vertellers van het verhaal, Sam vanuit de eerste en Wolf vanuit de derde persoon. Er is duidelijk onderscheid tussen de perspectieven daar het verhaal van Wolf ook in witte letters op zwart papier is gedrukt. Mooi gedaan, de verschillende kleuren papier, dit geeft een extra duister gevoel. Al snel wordt ook duidelijk dat er iets geheimzinnigs is aan Wolf.

‘Het verleden achtervolgt hem als een nachtmerrie. Al anderhalf jaar lang.’

De auteur weet het verhaal goed in te leiden en er zijn continu kleine spannende fragmentjes die de spanningsboog omhoog duwen. Na het lezen van de achterflap van Jacht was de verwachting dat de setting zich grotendeels in de bossen plaats zou vinden, maar het boek is al over de helft als de klas vertrekt naar deze plek. Maar dit wil niet zeggen dat er van tevoren niet genoeg spanning is. Integendeel, het onheilspellende gevoel is vanaf het begin sterk aanwezig, dit mede door de filmische schrijfstijl van Meijer. Doordat er van alles wat er beschreven wordt een goede voorstelling is te maken, kruipt het verhaal als het ware onder de huid. Tussendoor stipt de auteur een paar thema’s aan zoals sexting en pesten. En lijken de aangestipte thema’s eerst niet zo belangrijk, voor de plot blijken ze toch een grote rol te spelen. Het blijft lang geheimzinnig rond Wolf, maar ook is er de vraag wie degene is die Sam zwaar onder druk zet. Meijer geeft te weinig weg om maar enig vermoeden te krijgen en de ontknoping weet dan ook volledig te overrompelen.

‘Hij moet scherp en snel blijven. Als het nodig is, klaar om aan te vallen’.

Wederom is Cis Meijer er in geslaagd een jeugdthriller te schrijven waar niet alleen veel spanning in te vinden is, maar waarin ook de emoties hoog oplopen. Emoties die herkenbaar zijn voor de lezer. Tevens bevat Jacht genoeg elementen om door te willen lezen totdat er op alles een antwoord is gegeven.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Jacht| Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein| ISBN: 9789026151842 |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2020

Jacht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Uit het voorwoord:

Karin Vijsma-van Dobbenburgh schreef Ravi en de pratende kat speciaal voor SOS Kinderdorpen.

Karin: ‘SOS Kinderdorpen zet zich in om kinderen, die de zorg van hun ouders zijn verloren, een liefdevolle familie en thuis te geven. Ik ben blij en trots dat ik samen met mijn gezin aan dit goede doel een bijdrage kan leveren. Sinds januari 2016 zijn wij de sponsor van een jongetje in een SOS kinderdorp in Indonesië.’

Een lief, klein jongetje van zes jaar, dat haar grote inspiratiebron werd voor het schrijven van dit verhaal.

Ravi is een klein jongetje van zes jaar. Hij woont in een land hier ver vandaan, achter de vulkaan in een klein dorpje. Ravi is altijd vrolijk, maar toch is er een probleem. Ravi wil maar niet groter worden, hij is te klein voor zijn leeftijd. En doordat zijn beentjes heel dun zijn, kan hij nooit lang meespelen met zijn grote broers en zussen. Ravi heeft meestal niet zoveel trek, maar als hij niet genoeg eet kan hij ook niet goed groeien. Als Ravi op een dag naar school loopt ziet hij een klein katje zitten. En niet zomaar een katje, deze kat kan praten.

Ravi en de pratende kat is een verhaal dat zich afspeelt in Indonesië. Een verhaal dat, mede door de mooie bijpassende illustraties, zeker de verbeelding aanspreekt. Niet alleen bij de kinderen, maar ook bij degene die dit boek voorleest aan de kinderen. De illustraties geven een goed beeld van het leven in het kleine dorpje waar Ravi opgroeit en laten ook met de fantasie spelen. Wel iets anders dan in Nederland opgroeien. Maar toch is Ravi niet ongelukkig, al zou hij het wel erg leuk vinden als hij mee kon voetballen. De ontmoeting met de kat zorgt voor een grote verandering in het leven van Ravi en zo laat de auteur zien dat er altijd hoop is. En dat de toekomst er anders uit kan zien dan je verwacht. Een prentenboek vol positiviteit.

De kat springt graag op schoot en laat zich eindeloos aaien. Ze kletsen over van alles en de kat wil altijd weten wat Ravi geleerd heeft op school.

Na het mooie en ontroerende verhaal, dat Karin zo geschreven heeft dat het voor de kinderen ook goed te begrijpen is, vinden we een paar weetjes. Bijvoorbeeld wat de naam Ravi betekent, hoe je iemand groet en hoe je tot tien telt in het Indonesisch. Geeft dit prentenboek net dat beetje extra.

Ravi en de pratende kat sluit af met een indrukwekkend nawoord van Misyati Verhoof, die opgroeide in een SOS Kinderdorp. Een nawoord waaruit blijkt hoe belangrijk de SOS Kinderdorpen zijn.

Karin en Marit zijn twee creatieve talenten met een gedeelde passie voor boeken. Waar Karin van jongs af aan al aan het schrijven was, zat Marit altijd te tekenen. Bij de eerste ontmoeting wisten ze meteen; deze samenwerking zou best eens de sleutel kunnen zijn om een droom te verwezenlijken. En dat bleek; een kinderboek maken werd de werkelijkheid. Met veel plezier werkten ze aan hun eerste prentenboek Ravi en de pratende kat.

4****

Wendy Wenning

De opbrengsten van dit prentenboek worden gedoneerd aan SOS Kinderdorpen. Meer informatie vind je hier.

Met dank aan Karin Vijsma – van Dobbenburgh voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ravi en de pratende kat| Auteur: Karin Vijsma – van Dobbenburgh
Uitgever: | ISBN: 9789464036077 |Blz: 32
Illustraties: Marit Helwig | Verschijningsdatum: oktober 2020

Ravi en de pratende kat is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

Susan is een carrièrevrouw. Ze werkt hard en vraagt veel van zichzelf. Naast haar carrière geniet ze ook van het leven. Susan heeft vrienden in overvloed en geniet graag van een hapje en een drankje. Op een dag ziet Susan een mobiele telefoon op haar bureau liggen. Even denkt ze dat die telefoon daar toevallig terecht is gekomen, maar niets is minder waar. De mobiele telefoon is de eerste kennismaking met een criminele bende die Susan heeft uitverkoren om haar voor hun karretje te spannen. De criminele bende heeft grootse plannen waarvoor ze Susan nodig hebben. Als Susan niet meewerkt, deinst de criminele bende er niet voor terug om geweld te gebruiken. Dat deze criminele bende niet lichtzinnig is, laten ze wel zien in de misdrijven die ze al geruime tijd in de stad plegen…

Heleen van Dekken is een ondernemende en energieke vrouw die van het leven en van haar gezin geniet. Ze schrijft van jongs af aan al en De duistere telefoon is haar debuut en in eigen beheer uitgegeven.

Het verhaal begint heel sterk. De hoofdpersoon wordt door Heleen van Dekken heel krachtig neergezet, een carrièrevrouw, happy single, geen man nodig en een groep lieve vrienden om zich heen. Ze maakt hopelijk binnenkort promotie binnen het bedrijf waar ze werkt. Dan vind ze een mobieltje op haar bureau en een spannend spel begint. Na het sterke begin en het uiteenzetten van de gebeurtenissen volgt er toch een beetje het gevoel dat er zaken in het verhaal niet helemaal kloppen of logisch zijn. De reacties op de gebeurtenissen in het boek zoals een moord op een dierbare zijn soms wat apart en moeilijk voor te stellen.

Nog een ander voorbeeld; In het begin schrijft de auteur dat de hoofdpersoon dat Suzan haar familie niet vaak ziet en er ook geen behoefte aan heeft. Later vertelt ze dat ze haar zusje op zou zoeken in Cuba. Een opvallende tegenstelling.
Het verhaal De duistere telefoon wordt niet alleen door Susan verteld, ook haar vriendin en nog een ander persoon komen aan bod. Misschien was het handig geweest om dit boven het hoofdstuk te vermelden of in een schuin lettertype te doen want deze vorm van alles hetzelfde geeft onduidelijkheid.

Het is een beetje twijfelachtig of er wel een goede research is geweest over diverse onderwerpen zoals bijvoorbeeld politieonderzoek en of er een goede redacte heeft plaatsgevonden. Erg jammer want aan de schrijfstijl van Heleen van Dekken ligt het niet. Als je dit als lezer los kunt laten is De duistere telefoon een heel sterk verhaal dat vlot leest met een mooie hoofdpersoon die goed uit de verf komt.

3***

Diane Kooistra

Met dank aan Heleen van Dekken voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De duistere telefoon| Auteur: Heleen van Dekken
Uitgever: Mijnbestseller.nl| ISBN: 9789463985390 |Blz: 122
Verschijningsdatum: mei 2020

De duistere telefoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Jennefer Mellink (Amersfoort, 1985) is opgegroeid in Leusden. In juni 2014 debuteerde ze met Gebroken, een zenuwslopend spannende young adult thriller die lovend werd ontvangen en werd genomineerd voor “beste young adult thriller 2014” (Hebban). Genadeloos is inmiddels haar zesde young adult thriller en ze is druk bezig met de zevende. Ook kunnen we in de toekomst een thriller voor volwassenen van Jennefer verwachten.

Je denkt precies te weten hoe het zit. Maar geloof me: het is nooit zoals je denkt dat het is. De waarheid kantelt en kantelt…
Mildred

Het gezin Der Jäger bestaat uit vader Ernst, moeder Mildred en de 16-jarige tweeling Clemens en Lenthe. Ernst is leraar Duits op dezelfde school als dat de tweeling zit. Drie jaar geleden heeft Clemens zich van iedereen afgezonderd, hij is een loner. Zelfs Lenthe, zijn tweelingzus, kan hem niet meer doorgronden en heeft geen flauw idee waar hij allemaal mee bezig is. Mildred weet totaal niet meer wat ze met Clemens aan moet, haar zoon is een vreemde voor haar. Drie jaar geleden is er een incident geweest en sindsdien maakt ze zich ernstige zorgen. Ernst denkt dat het allemaal wel meevalt en dat het gewoon een fase is. Maar dan verdwijnt er een meisje spoorloos en alles wijst naar Clemens.

De cover van Genadeloos is opvallend, maar niet op zo’n manier dat ik deze snel zou oppakken. De cover heeft niet de aantrekkingskracht die verwacht wordt bij een young adult en het zegt in eerste instantie ook niets over het verhaal. De achterflap maakt wel nieuwsgierig. De eerdere boeken van Mellink graag gelezen wat de reden is dat dit boek op de leestafel terechtkwam.

Soms denk ik dat de duivel herboren is in het lichaam van mijn zoon.’

Genadeloos verhaalt vanuit de vier gezinsleden. Afwisselend lees je hun verhaal en hoe zij alles beleven. Aan de verschillen is goed te zien dat het gezin, door dingen die er al eerder zijn gebeurd, niet meer op één lijn zit en ieder zijn of haar gedachten heeft. Door het vanuit alle vier de perspectieven te vertellen maakt de auteur het zich niet makkelijk en dat uit zich soms in de uitwerking van de personages. Dit had in sommige opzichten iets uitgebreider gekund vooral wat betreft Clemens.

Door alles kort en krachtig te houden is Genadeloos een YA-thriller die makkelijk leest. In de eerste hoofdstukken zijn er genoeg triggers om de lezer het boek in te trekken, al zakt de spanning in het midden even in. Dit wordt niet echt opgevangen en hier was dan eventueel wat ruimte om de lezer nog iets meer over de personages te vertellen. De problemen met Clemens vragen om net iets meer uitleg. Het is even wachten tot de spanningsboog weer omhoog gaat maar dan krijgen we ook waar we op zitten te wachten. De grote verrassing zit hem in de onverwachte plotwendingen en de uiteindelijke ontknoping. Dan blijkt ook dat Mellink je meer dan één keer de verkeerde richting heeft weten op te sturen. En dat is dan wel heel knap gedaan …

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s Kinderboekenblog

Met dank aan Uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Genadeloos| Auteur: Jennefer Mellink
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024588794|Blz: 224
Verschijningsdatum: september 2020

Genadeloos is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Voor Chloe is haar leven al uitgestippeld. Trouwen met Peter, kinderen krijgen en ze leefden lang en gelukkig. Maar Chloe heeft een passie voor lezen en reizen, een passie die Peter niet met haar deelt. Daarom besluit Chloe, voordat ze gaat trouwen, in haar eentje naar Parijs te gaan om in de voetsporen te treden van haar geliefde schrijver Hemingway. Daar ontmoet ze de schrijver Guillaume en een nieuwe wereld gaat voor haar open. Maar dan besluit Peter haar te verrassen …

Sofia woont al een tijd in Parijs en runt een delicatessenwinkel in Montmartre. Ze heeft een vriend, Jean-Luc, die stapelgek van haar is. Maar Jean-Luc is geen hardwerkende man, integendeel, Sofia is degene die al het werk doet. En Sofia draagt een geheim met zich mee. Als dit geheim uitkomt dreigt Sofia alles kwijt te raken wat haar lief is.

Lizzy is een jonge vrouw die blaakt van zelfvertrouwen. Haar grote wens is een wereldberoemde muze te worden en waar kan je dan beter naartoe dan Parijs? Met, een door haar vader goedgevulde creditcard, gaat ze het avontuur aan en duikt direct na aankomst het Parijse kunstenaarsleven in. Maar de grenzen die ze daarbij overschrijdt hebben de nodige gevolgen voor Lizzy.

Niemand komt naar Parijs zonder reden…

In Bestemming Parijs! volgen we de belevenissen van Chloe, Sofia en Lizzy. Afwisselend vertellen ze hun verhaal, vanuit de eerste persoon. Chloe woont in een buitenwijk in Londen en werkt op een klein reisbureau voor backpackers. Sofia is geboren in New York, maar acht jaar geleden is er iets gebeurd waardoor ze deze stad is ontvlucht en ervoor heeft gekozen in Parijs een nieuw leven op te bouwen. Lizzy komt uit San Francisco en leeft eigenlijk een beetje in dromenland, ze is een beetje naïef. Drie totaal verschillende vrouwen met ieder hun eigen reden om in Parijs te zijn. In het begin is het even schakelen, ook wel omdat er behoorlijk veel informatie over de personages wordt gegeven. Maar als er eenmaal een duidelijke eerste indruk is van de personages, wordt je als lezer nieuwsgierig naar hun belevenissen.

De auteur heeft voor een gedegen uitwerking van de personages gezorgd, waardoor er ook heel snel een klik is. Ik had wel een beetje een voorkeur, want vooral Lizzy komt door haar gedrag wat minder sympathiek over. Meer als een verwend kind. Maar juist die tegenstellingen in de personages maken het geheel interessant, terwijl ze alle drie op zoek zijn naar hetzelfde: gelukkig zijn, écht gelukkig zijn. Natuurlijk worden er eerst verkeerde keuzes gemaakt en worden ze op meermaals op zichzelf teruggeworpen. Teleurstellingen, vertrouwen en liefde, daar gaat het om in dit boek. Maar ook over moed en durven zijn wie je bent. Mirjam Mieserius weet alle gevoelens die daarbij horen prima te verwoorden waardoor de lezer zich goed kan verplaatsen in de personages. Elk personage weet ze een duidelijke stem mee te geven. En ondanks de grote verschillen in het begin, komen de personages steeds dichter bij elkaar te staan.

Bestemming Parijs! is een heerlijk feelgood verhaal en de beeldende schrijfstijl geeft het gevoel zelf in Parijs rond te lopen, een gevoel dat versterkt wordt als je de website van de auteur bezoekt. De mooie foto’s en de vele weetjes vullen het verhaal perfect aan. Ook leer je zo de personages nog beter kennen. Hun verhaal is continu onderhoudend al is er soms de neiging je met hen te bemoeien. Een feelgood verhaal kan voorspelbaar zijn en hier is in ieder geval aan het eind een bepaalde aanname. Alleen loopt het net iets anders dan verwacht en zijn er nog een paar bladzijden voor nodig om gerustgesteld het boek dicht te slaan.

Vijf jaar geleden had de auteur een verhaal in haar hoofd die zich alleen in Paris kon afspelen. Ze ging naar Parijs en begon daar te schrijven terwijl in haar verbeelding Chloe, Sofia en Lizzy met haar meeliepen. Nadat het verhaal af was, lag er nog geen boek maar een filmscript. De auteur besloot hier een boek over te schrijven en Bestemming Parijs! was geboren. Een veelbelovend debuut, nu de film nog!

4****

Met dank aan Mirjam Mieserius voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bestemming Parijs| Auteur: Mirjam Mieserius
Uitgever: I Heart Stories | ISBN: 9789090331553|Blz: 334
Verschijningsdatum: september 2020

Bestemming Parijs! is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Ashley Elston is de dochter van een advocaat en groeide op omringd door gesprekken over rechtszaken, gekke cliënten en de wet in het algemeen. Allemaal elementen die ze verwerkte in haar eerste jongerenroman. Elston studeerde liberal arts aan de Louisiana State University. Ze werkte vele jaren als bruiloftsfotograaf voordat ze zich toelegde op schrijven. Ze debuteerde in 2013 met The Rules For Disappearing, een spannende roman die in het Nederlands is vertaald als De regels van het verdwijnen. Het vervolg, The Rules For Breaking, verscheen in 2014. 

Slechts een van ons heeft de trekker overgehaald, maar we hebben allemaal onze eigen rol in Grants dood gespeeld.’

Vijf jongens staan bekend als de River Point Boys: Shep, Logan, Henry, John Michael en Grant. Na een weekend vol drank en drugs gaan ze nog even jagen. Dan klinkt er een schot en verwacht wordt dat een van hen een hert heeft geschoten. Maar dan ligt daar het lichaam van Grant. De kracht van de kogel heeft hem letterlijk uit de laarzen geslagen. Een van de jongens merkt op dat hij neergeschoten is met een geweer, de Remington. Het enige geweer in de groep. Maar wie had deze in zijn handen? Kate heeft een bijbaantje bij de plaatselijke assistent-officier van justitie Stone. Geen echt spannend baantje, totdat haar baas op de zaak van de River Point Boys wordt gezet. Een zaak die de officier van justitie liever in de doofpot stopt omdat de jongens uit invloedrijke families komen. Stone heeft problemen met zijn zicht waardoor hij de details niet goed kan zien. Hij vraagt Kate hierbij te helpen. En Kate heeft zo haar eigen redenen om de geheimen van de jongens te ontrafelen. Maar als ze gevaarlijk dichtbij komt, komen er levens op het spel te staan, ook dat van haarzelf. 

We volgen Dit is ons verhaal grotendeels vanuit het perspectief van Kate, in de eerste persoon. Tussendoor zijn er de transcripties. Afgelegde verklaringen en interviews met getuigen die zijn gefilmd. Stone wil dat Kate deze met hem bekijkt en vertelt wat zij ziet, zodat er eventueel meer details naar boven komen. Af en toe zijn er een aantal bladzijden in een ander lettertype die verhalen vanuit de dader. Kate heeft haar baantje te danken aan haar moeder die al twaalf jaar werkt als secretaresse van de assistent-officier van justitie en het geld is zeer welkom. Kate is iemand waar je al snel sympathie voor krijgt. Gewoon iemand die hard werkt voor haar toekomst, maar niet per se ergens in hoeft uit te blinken. Iemand waarmee de doelgroep zich goed kan identificeren. 

Ook al is het zo goed als duidelijk dat een van de jongens de dader is, erachter komen wie het fatale schot heeft gelost blijkt geen makkelijke opgave te zijn. Ze houden namelijk allemaal vast aan hun verhaal. En veel extra informatie geeft de auteur niet. Kate ontdekt wel het een en ander, maar nog niet genoeg om de dader aan te wijzen. De hints die de lezer krijgt komen stapsgewijs, en zo wordt dit verhaal ook opgebouwd. Stap voor stap totdat er eindelijk dat ene bewijs is waar men niet om heen kan. Maar voor het zover is, heeft de auteur de lezer dikwijls op het verkeerde been weten te zetten.

Dit is ons verhaal heeft een uitmuntende uitwerking en de auteur slaagt er perfect in de (jonge)lezer voortdurend bij de les te houden. Een intrigerend verhaal dat alles in zich heeft: spanning, mysterie en zelfs een fijn stukje romantiek.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Van Goor voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Dit is ons verhaal| Auteur: Ashley Elston
Uitgever: Van Goor| ISBN: 9789000373444|Blz: 320
Verschijningsdatum: juli 2020

Dit is ons verhaal is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Ris en Megan doen mee aan de ontgroening van de studentenvereniging Veneris Dies Nigra. Een studentenvereniging die vorig jaar negatief in het nieuws kwam door een noodlottig voorval. Er hangt veel af van de ontgroening. Als je dit doorstaat hoor je er echt bij én je maakt kans op een kamer in het “Het Huis”. Maar Megan heeft nog een reden om de wrede en gevaarlijke opdrachten te doorstaan. Maar heeft de studentenvereniging wel geleerd van vorig jaar?

Waar zijn we? Ik wankel op mijn benen, de bivakmuts op mijn hoofd stinkt naar bier en kots. De ogen zijn dichtgenaaid, het enige licht komt door de gaatjes in de stof.

Black Friday begint met een krantenartikel over de start van de ontgroeningsweek en wat er vorig jaar is voorgevallen. Dan is er een soort van transcriptie van de zaak “Black Friday” waarin Megan wordt verhoord. Dan gaan we vijf dagen terug in de tijd, naar maandag de eerste dag van de ontgroening. We volgen de studenten vijf dagen, waar de vijfde dag als het hoogtepunt wordt gezien, de zogenaamde Black Friday. Megan en Ris vertellen afwisselend hun verhaal, in de eerste persoon, met tussendoor nog meer transcripties. Megan heeft onlangs iets erg meegemaakt en om de bijbehorende gevoelens maar niet te voelen, kan de ontgroening haar niet vernederd genoeg zijn. Maar ook Ris heeft zijn redenen om deze ontgroening te doorstaan. De opdrachten die beschreven worden zijn echt wreed en het getuigt van heel veel doorzettingsvermogen om zo’n ontgroening te trotseren. Studenten die tot op het bot vernederd worden en steeds meer grenzen worden overschreden. 

Nu pas zie ik dat we op een podium staan, met een hele menigte voor ons. Ze kijken ons allemaal aan, of nee, ze keuren ons, alsof we een stel koeien bij een veiling zijn.

Niet elke ontgroening verloopt zo heftig als in dit boek, maar helaas gebeuren deze dingen wel. Stoffels heeft voor Black Friday tientallen stiekem opgenomen filmpjes bekeken waar novieten tot op het bot vernederd worden. Waarbij ze zich afvroeg waarom iemand zich zo laat vernederen en pijn laat doen. Zo kwam ze op het idee om iets wat haar zelf was overkomen in dit verhaal te gebruiken, en dit bij Megan neer te leggen. Door een stukje van zichzelf bij Megan te leggen, komt dit personage veel meer naar voren dan het personage Ris waardoor je ook het meest meeleeft met Megan. Later komt Ris meer aan bod waarbij de lezer een grote verrassing opgediend krijgt. Een mooie uitwerking met een hele onverwachte plottwist. 

Dit treffende beeld van hoe een ontgroening uit de hand kan lopen, geeft een schokkend en indringend verhaal. Maar dat niet alleen, de auteur geeft met Black Friday de lezer ook een boodschap mee: Hoe ver ga je om ergens bij te horen?

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Black Friday| Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold| ISBN: 9789025879501|Blz: 208
Verschijningsdatum: september 2020

Black Friday is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De tweede vrouw – Astrid Witte – recensie

De tweede vrouw – Astrid Witte – recensie

Astrid Witte debuteerde in 2016 met haar jeugdroman Spiegelmeisje. Intussen heeft ze vier jeugdboeken en twee liefdesromans op haar naam staan. De tweede vrouw is haar eerste psychologische thriller. 

Gregoor woont alleen in een bungalow in Garderen. Hij woont daar sinds de vermissing van zijn vrouw Anette. De recherche is nog steeds naar haar op zoek. Het is inmiddels anderhalf jaar geleden en omdat Gregoor niet graag alleen is, heeft hij zich ingeschreven bij meerdere datingsites en is gaan speeddaten. Als hij Jessica ontmoet duurt het niet lang voordat ze bij hem intrekt. Maar als Gregoor wil dat ze haar haar blondeert en bepaalde kleding en dergelijke draagt, begint Jessica er een vreemd gevoel bij te krijgen. Het lijkt wel of hij haar wil veranderen in iemand anders. Dan begint ze zich ook af te vragen wie zijn vrouw was en wat er met haar is gebeurd.

Net op het moment dat hij bedacht dat hij vaker zo’n wandeltocht bij maanlicht moest maken, hoorde hij ver voor zich uit een lang piepend geluid, gevolgd door een knal. De aarde leek ervan te dreunen. Het geluid stierf weg en het werd weer stil.

De tweede vrouw verhaalt vanuit Gregoor, in de derde persoon. Het duurt niet lang voordat je als lezer het gevoel krijgt dat er iets niet klopt. Iets wat met Gregoor te maken heeft. Dit personage profileert zich op een manier dat er gelijk al vraagtekens bijgezet worden. Het is geen dik boek, 136 bladzijden, en de hoofdstukken zijn kort opgezet. Dit met de eenvoudige schrijfstijl maakt het toegankelijk voor een breed publiek. Maar waar de proloog nog een belofte uit, wordt dit in de rest van het verhaal niet helemaal waargemaakt. Veel gebeurtenissen zijn een beetje voor de hand liggend, al heeft dit geen negatief effect op het leesplezier. Toch blijf je na het lezen van De tweede vrouw met vragen zitten. Hoe komt het dat het hoofdpersonage zich zo gedraagt? Is het iets uit zijn jeugd? Waarom is dat ene dier zo belangrijk voor hem? Als lezer wil je graag die uitleg en begrijpen waarom iemand zo is. Veel vragen, maar onvoldoende antwoorden.

Van een psychologische thriller verwacht men juist een diepere uitwerking van de personages en dat is een groot gemis in dit boek. Tevens zijn er nog wat losse eindjes waardoor de afsluiting een minder tevreden gevoel geeft. Een leuk boek om even tussendoor te lezen, maar ook niets meer dan dat.

2½***

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Ellessy voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De tweede vrouw| Auteur: Astrid Witte
Uitgever: Ellessy | ISBN: 9789086604197|Blz: 136
Verschijningsdatum: augustus 2020

De tweede vrouw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De Puzzelaar – Marit Vanström – recensie

De Puzzelaar – Marit Vanström – recensie

Zes maanden geleden is Lianne, een jonge, ervaren rechercheur op non-actief gesteld. Om het leven van een meisje te redden, heeft ze de seriemoordenaar Faro in de boeien geslagen op basis van onrechtmatig verkregen bewijs. Als er in het gebouw van Radio Kootwijk een lijk wordt gevonden, dat blijkt te bestaan uit lichaamsdelen van zes mensen, wordt de hulp van Lianne gevraagd. Als ze ontdekt dat de zes slachtoffers proefpersoon waren voor een nieuw medicijn, besluit ze undercover te gaan. Zo kan ze zich gelijk verborgen houden voor Faro, die gezworen heeft wraak te nemen. 

“Ze wist dat het een leugen was. Voor het meisje kon er dan een einde zijn gekomen aan de donkerste periode van haar leven. Voor Lianne was dit totaal anders en ze realiseerde zich dit donders goed. Het was voor haar allemaal nog maar net begonnen.

Marit Vanström is het pseudoniem van de auteur Martyn van Beek. Onlangs zijn thrillers Engel zonder vleugels en Salomonsoordeel gelezen. Zeer van genoten en was dan ook zeer benieuwd naar deze thriller. De Puzzelaar bestaat uit twee delen, die tegelijkertijd zijn uitgebracht. Wel gelijk een kanttekening, waarom twee delen terwijl het prima in een deel had gekund.  De Puzzelaar start met een spannende situatie, zes maanden geleden, waarbij al gelijk een stuk van het karakter van Lianne blootgelegd wordt. Geen vrouw die zomaar opgeeft, en die risico’ s durft te nemen. Eigengereid, dat wel. Een vrouw met een sterke persoonlijkheid. Dan gaan we naar het heden. Het lijk dat gevonden wordt, en die uit lichaamsdelen van meerdere mensen bestaat, doet gelijk denken aan het boek Ragdoll van Daniel Cole, en er is een licht teleurstellend gevoel. Dit omdat het er even op lijkt dat De puzzelaar zijn originaliteit mist. Maar de nieuwsgierigheid is groot genoeg om toch door te lezen. 

Er worden meerdere lijnen uitgezet die regelmatig in elkaar overlopen. De verhaallijn van Faro, de seriemoordenaar, de verhaallijn van Lianne en natuurlijk die van ‘De Puzzelaar’, dader en ook een seriemoordenaar. Maar ‘De Puzzelaar’ heeft zelf een verhaal te vertellen en dat gaat over de slachtoffers. Dat is de sleutel die gevonden moet worden. De spanning is om te snijden en regelmatig weet de auteur dit door middel van een cliffhanger flink op te voeren. Alle personages worden in dit verhaal sterk neergezet, al wordt Lianne wel zo krachtig uitgewerkt dat Thomas hierdoor misschien soms iets te veel naar de achtergrond wordt verdrongen. Niettemin weet hij toch een prominente plek te behouden. Sowieso is er genoeg ruimte gelaten om deze personages verder te laten ontwikkelen en ook de afsluiting van De Puzzelaar houdt vele mogelijkheden open. 

Het eerste deel van De Puzzelaar eindigt met zo’n sterke cliffhanger dat er geen moment van aarzeling is om met het tweede deel aan te vangen. Het tempo ligt hoog, bovendien heeft de auteur een pakkende schrijfstijl die de lezer het verhaal in blijft trekken. In het tweede deel wordt de spanning nog meer opgevoerd en de ontwikkelingen maken het bijna onmogelijk het boek even weg te leggen. Dit is zo’n boek dat gewoon in een zucht uitgelezen moet worden. En leek het er even op dat de originaliteit miste, al snel wordt er een bijzondere draai aan het verhaal gegeven waardoor de vindingrijkheid van de auteur goed zichtbaar wordt. 

Al doet de naam Marit Vanström anders vermoeden, De Puzzelaar is een knap neergezette thriller van Nederlandse bodem en daar mogen we best trots op zijn!

4½****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Loft Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Puzzelaar 1 en 2| Auteur: Marit Vanström
Uitgever: Loft Books | ISBN: 9789047205630/9789047205784|Blz: 158/167
Verschijningsdatum: september 2020

De Puzzelaar 1 en 2 is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Over de auteur

Sandra J. Paul is een veelzijdig auteur, te zien aan de diverse genres waarin ze schrijft. Thrillers, young adult, jeugdboeken en ook schrijft ze Engelstalige boeken onder haar pseudoniem Joanne Carlton. Samen met haar partner is ze eigenaar van de snelgroeiende uitgeverij Hamley Books. Mijn waarheid is haar vierde thriller voor volwassenen, een thriller die een opvallende opzet heeft.

Recensie

De neven Elias en Nathan zijn al hun hele leven beste vrienden. Ze verschillen drie maanden in leeftijd. Hun identieke tweelingmoeders legden automatisch een levenslange vriendschapsrelatie op, hun vaders zijn beste vrienden. Nathan heeft zich qua keuzes bijna voortdurend laten leiden door Elias, omdat hij zelf niet helemaal wist wat hij wilde. Nathan volgde Elias blindelings als rechtenstudent, maar dit was het niet voor hem. Elias overtuigde Nathan ervan dat hij talent had in het fotograferen en stuurde hem naar de Kunstacademie. Zo gingen ze ieder hun eigen kant op, maar de vriendschap hield stand. Dan komt Natalie in het leven van Elias en langzaam verandert er iets in de vriendschapsrelatie van Nathan en Elias. Maar komt dit wel door Natalie?

Mijn naam is Nathan en dit is mijn waarheid. Elias doodde zijn bruid en ik was de enige die het zag gebeuren.

Mijn waarheid van Sandra J. Paul is een thriller met een originele opzet. Een boek met twee covers, een boek met twee versies van hetzelfde verhaal. De waarheid zoals Nathan het ziet en de waarheid zoals Elias het ziet. De lezer mag zelf bepalen welke versie het eerst gelezen wordt. Maar bijna automatisch begin je als lezer met de versie van Nathan, omdat op deze cover geen streepjescode zit. Zo zie je de versie van Nathan meer als de voorkant van het boek, en de versie van Elias als de achterkant. Zoals we inmiddels van Hamley Books zijn gewend is het boek zelf prachtig ontworpen. Een mooie cover en ook aan de binnenzijde van het boek is er veel aandacht aan het uiterlijk besteed. Complimenten hiervoor.

Eenmaal begonnen met het verhaal van Nathan is het best lastig Mijn waarheid even tussentijds weg te leggen, dit doordat er al meteen een fijne spanning voelbaar is. De schrijfstijl is toegankelijk en enerverend, de verteltrant beeldend en krachtig waardoor de auteur er prima in slaagt de lezer continu aan het boek te binden. Het verhaal speelt zich af op Blue Mountain, afgewisseld door flashbacks en tijdsprongen. En als we Nathan zijn verhaal moeten geloven is Elias een moordenaar. Maar dat roept gelijk de vraag op waarom Elias zijn kersverse bruid zou vermoorden. Of is Nathan misschien de schuldige en probeert de auteur de lezer op het verkeerde been te zetten? Veel vragen maar weinig concrete antwoorden en als je de versie van Nathan gelezen hebt, is er even de neiging de versie van Elias over te slaan en gelijk door te gaan naar de enige echte waarheid. Maar de interesse is wel zo getriggerd dat toch besloten wordt eerst de versie van Elias te lezen. En de verwarring wordt alleen maar groter al zijn er genoeg hypotheses.

Er zijn dagen dat ik mezelf haat. Soms heb ik zo’n last van mijn eigen gedrag dat ik het af en toe moeilijk heb om uit dat diepe dal te komen waarin ik mezelf heb gebracht.

Als de beginstukken van beide versies zijn gelezen en er een beeld van de personages begint te vormen, komt er een bepaalde verwachting. Een verwachting die op een gegeven moment lijkt uit te komen. Maar als dan Sandra J. Paul met de plot en de uiteindelijke echte waarheid de lezer volledig weet onderuit te halen, is het volkomen helder dat ze een dijk van een verhaal heeft geschreven.

Mijn waarheid is een uniek verhaal met psychologie van de bovenste plank!

5*****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Mijn waarheid| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Mijn waarheid is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel of bestel bij Hamley Books exclusieve releasepakketten.

Thrillers algemeen

Noodlot – Marlen Visser – recensie

Noodlot – Marlen Visser – recensie

Journalist Evy Benders werkt bij het Dagblad van het Westen. Tijdens een vergadering wordt duidelijk dat haar baan in de toekomst wel eens kan gaan verdwijnen. Dit omdat het nieuws zich steeds meer online afspeelt. Als Evy op televisie een item over de Postcodeloterij ziet, krijgt ze een idee. In het dorp Vierschoten is de Postcodeloterijhoofdprijs op de enige postcode die dit gehucht heeft, gevallen. Evy ziet een groot artikel voor zich en ze besluit een paar dagen bij haar oom, een Vierschotenaar, te gaan logeren. Ze wil de winnaars en verliezers gaan interviewen en zo een prachtig achtergrondartikel schrijven. Ze ontdekt al snel dat er zeker wat veranderd is sinds die hoofdprijs is gevallen. Maar dat de verhoudingen binnen het dorp op scherp staan blijkt niet alleen aan die hoofdprijs te liggen. Enkele jaren eerder heeft zich in het dorp een traumatische gebeurtenis afgespeeld waar iedereen over zwijgt. Evy probeert de waarheid te achterhalen met alle gevolgen van dien.

Het eerste wat Evy ziet als ze na een flauwe bocht het blauwe ANWB-bord met de naam Vierschoten passeert, is een auto die met zijn neus in de sloot ligt, pal naast de rustige polderweg.’

Noodlot verhaalt vanuit het perspectief van Evy, in de derde persoon. Het eerste hoofdstuk knalt er al meteen in en de toon is hierdoor al gezet. Maar ook de originele insteek is voldoende om met grote interesse met dit verhaal aan te vangen. De kennismaking met Evy is een prettige, de karaktertrekken die de auteur aan dit personage toebedeelt maakt dat er al snel een klik is. Soms wel een beetje naïef, maar dat past juist goed bij dit karakter. Zo weet Visser alle personages herkenbaar neer te zetten, mensen die bij wijze van spreken bij jou in de straat kunnen wonen.

Ze laat zich op haar knieën op het mos vallen. Voorzichtig zet ze het mes op het touw dat strakgespannen om de hals van de man en de boom heen zit.’

Visser heeft een meeslepende schrijfstijl, al uit dit zich niet altijd in een hoog tempo. Maar dat heeft dit verhaal ook niet nodig. Alles wordt beeldend beschreven waardoor het van begin tot eind levendig blijft. Er zijn fragmenten die bekend voorkomen en die enige inspiratiebronnen laten zien. Door alles klein en compact te houden blijft het verhaal dichtbij de lezer staan, en kun je je als lezer verplaatsen in de mensen en in het gehucht waar alles zich afspeelt. Ook mooi is dat in Noodlot tussen de regels door meerdere thema’s te vinden zijn. De spanning wordt steeds verder opgevoerd en de auteur weet de lezer goed te bespelen. Vermoedens worden soms gelijk weer aan de kant gezet, waarna ze de lezer laat hunkeren naar de enige, echte waarheid. Een waarheid die bij onthulling de lezer perplex laat staan.

4****

Met dank aan uitgeverij Prometheus voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Noodlot| Auteur: Marlen Visser
Uitgever: Prometheus | ISBN: 9789044636987|Blz: 288
Verschijningsdatum: juni 2020

Noodlot is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter – Marjolein Colenbrander- recensie

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter – Marjolein Colenbrander- recensie

Over de auteur

Marjolein Colenbrander is psycholoog en werkt als communicatieadviseur binnen de jeugdhulp. Daarnaast schrijft ze artikelen en ervaringsverhalen over en voor jeugd- en ouderenorganisaties. Haar debuutroman Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter verscheen in 2018.

Recensie

Mark en Marjolein zijn ouders van twee dochters en een zoontje. Hun zoontje Ode is twee jaar oud als er bij hem een tumor in zijn neus-keelholte wordt ontdekt. Een kwaadaardige tumor met de naam rhabdomyosarcoom. Een tumor die normaal gesproken goed te behandelen is. Maar aan deze tumor zitten uitlopers die zich al in het schedeldak aan het ingraven zijn, waardoor de prognose een stuk slechter is. Tijd om hierbij stil te staan is er niet, Ode gaat gelijk een traject in. Een traject dat bestaat uit 9 zware chemokuren, negentwintig bestralingen, onverschillige artsen en veel ziekenhuisbezoeken. In Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter vertelt Marjolein Colenbrander haar verhaal vanaf het moment dat haar kind ziek wordt, tot aan de allerlaatste, allesbepalende uitslag.

Het boek begint met dat een vrouw bij een therapeut naar binnen stapt. En daar begint ze haar verhaal. Over haar jongste kind dat jaren geleden ernstig ziek is geworden. Dat het levensbedreigend leek en de onzekerheid zo lang duurde. Dat ze vanaf die tijd veranderd is en het leven nooit meer hetzelfde is geworden.

‘[…] Het beste idee is namelijk nog altijd dat het leven een Ikea-kastje is. Als je denkt dat het in elkaar zit, voel je ineens nog twee losse boutjes in je broekzak. Je kastje blijft wel overeind zonder die boutjes, maar het moet altijd klem staan tussen een paar andere meubeltjes.’

Als je dit boek oppakt, is de eerste verwachting een zwaar verhaal te lezen, een verhaal met veel pijn en verdriet. Aan de ene kant is het ook een zwaar en aangrijpend verhaal, maar Colenbrander beschrijft alles op een manier waardoor de zwaarte veel naar de achtergrond wordt verdreven. Ondanks dat het duidelijk voelbaar is dat ze dit geschreven heeft recht uit haar hart. Zoals zij het heeft meegemaakt heeft en heeft ervaren. Niet alleen haar angst en onmacht is tastbaar, ook haar kracht. Kracht die ze bijvoorbeeld uit de liefde voor haar gezin haalde, maar ook uit de hoop en de vechtlust. De inkijk die de lezer krijgt is authentiek en samen met de zelfspot en soms onbedoelde humor van de auteur, maakt dat het de lezer vanaf de eerste bladzijde meesleept. Al is het uiteraard geen verhaal om maar even tussendoor te lezen, daar is het toch echt te serieus voor.

“[…]Ondanks je verlorenheid in deze situatie moet je bedenken dat voor elk woud waar je in verdwaald bent geldt: het is uitzichtloos als je in het midden staat.

Naast dat Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter een aangrijpend verhaal laat zien, vraagt Colenbrander tussen de regels door ook aandacht voor meer openheid en eerlijkheid over het omgaan met dit soort situaties. Artsen en verpleegkundige die niet altijd op de juiste manier reageren, maar ook mensen in de omgeving van het gezin. Dat mensen niet altijd weten hoe ze hier mee om moeten gaan en daardoor het uit de weg gaan.

Voor een groot deel van de vrienden en de kennissen was het woord “kanker” al genoeg om het hazenpad te kiezen. Van een enkeling ontvingen we nog een keurig briefje, waarin werd uitgelegd dat de ziekte van Ode te moeilijk was om mee om te gaan. Men zag daarom af van verder contact.

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter is een aangrijpend verhaal dat staat voor hoop en kracht.

5*****

Titel: Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter| Auteur: Marjolein Colenbrander
Uitgever: Xander Uitgevers | ISBN: 9789401608664|Blz: 224
Verschijningsdatum: juni 2018

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

TBS – Natasza Tardio- recensie

TBS – Natasza Tardio- recensie

Over de auteur

Natasza Tardio debuteerde in 2012 als Young Adult-schrijver met de jeugdthriller Moordvrienden, waarmee ze de Jonge Jury Debuutprijs 2014 won. Tijdens schoolbezoeken verzorgt ze lezingen en gastlessen waarbij ze het gesprek aangaat over onderwerpen als pesten, (huiselijk) geweld of de keerzijde van sociale media.

Recensie

Maya’s moeder werkt als sociotherapeut bij een tbs-kliniek. Als zij verliefd wordt op een client, Nico, wordt dit breed uitgemeten in de media en het hele dorp is op de hoogte. Maya is een opvallende verschijning met haar lichtbruine huid en zwart krullend haar, en had tot nu toe gewoon een leuk leven. Maar dit verandert zodra het van haar moeder bekend wordt. Vanaf dat moment wordt Maya gepest op school en zelfs die leuke jongen ziet haar niet meer staan. Ook is het huwelijk van haar ouders niet meer te redden en haar vader gaat ergens anders wonen. Tot overmaat van ramp komt Nico binnenkort vrij en komt bij hen wonen. Maya gelooft niet dat moordenaars veranderen, ook niet na een paar jaar dwangverpleging. 

TBS is onderverdeeld in een proloog en vier delen. De proloog is best heftig en geeft al een kleine indruk van iets wat te gebeuren staat. Het eerste deel speelt zich af vanaf november 2019 en hier vinden we nog niet zoveel verrassingen omdat dit deels al in het kort op de achterflap staat vermeld. Wel worden hier al heel goed de spanningen in het gezin beschreven en vooral wat het met Maya doet. Het verhaal speelt zich af in chronologische volgorde en tussendoor komen we krantenartikelen tegen en een verslag van het televisieprogramma ‘Misdaad loont’, waar de moeder van Maya te gast is. Maar ook zijn er cursief gedrukte stukken waaruit gevaar spreekt en het is nog niet duidelijk vanuit wiens perspectief dit verteld wordt. 

Het voelt alsof mijn hele leven in duizend stukken uit elkaar is geknald. En de stukken weer aan elkaar lijmen lijkt onmogelijk. Mijn veilige leven is in een paar uur tijd onveilig geworden en er is niets wat ik daaraan kan doen.

Dat het leven van Maya flink op de kop staat mag duidelijk zijn. Haar eerdere veilige wereld is nu een wereld vol onzekerheden. Tardio weet de gevoelens die hierbij horen goed tot uitdrukking te brengen waardoor het voor de lezer mogelijk is zich in het personage te verplaatsen. Zoals Maya denkt en reageert is ook goed te begrijpen en je wilt niet graag in haar schoenen staan. Helaas weet Tardio mij niet genoeg op het verkeerde been te zetten en zijn een aantal situaties enigszins voorspelbaar. Dit heeft wel wat invloed op de spanning, maar daar zit dan ook de kracht niet in van dit boek. De kracht zit hem het verhaal zelf, hoe kinderen dit gebeuren ervaren, het verlies van een stabiele thuissituatie en dat een voormalig tbs’er de plaats van hun vader inneemt. Wat doet dit met hen en wat kunnen de gevolgen zijn. 

TBS is een heftig verhaal dat het niet zozeer van de spanning moet hebben, maar het is vooral de indringende boodschap. Een verhaal waar het gaat om vooroordelen die zorgen voor misverstanden. Vooroordelen die tot situaties leiden die niet te overzien zijn en die uitmonden in een verschrikkelijke, en toch nog onverwachte climax.

4****

Met dank aan Blossom Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: TBS| Auteur: Natasza Tardio
Uitgever: Blossom Books | ISBN: 9789463491686|Blz: 288
Verschijningsdatum: augustus 2020

TBS is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Uitgekookt – Pat Craenbroek – recensie

Uitgekookt – Pat Craenbroek – recensie

Over de auteur

Pat Craenbroek debuteerde in 2018 met de thriller Uitgebroed. Zelf werkte ze in het begin van haar carrière als gerechtsarts, nu combineert ze klinisch werk met het zakenleven. Tijdens haar vrije uurtjes viert ze graag de teugels waarbij ze op haar racefiets kruipt, de hond uitlaat of in de tuin werkt. Op zo’n moment laat ze haar fantasie de vrije loop en zo ontstaan nieuwe verhaallijnen. Dat ze bij het schrijven van haar boeken kan putten uit haar eigen vroegere ervaringen als gerechtsarts geven haar boeken dat extraatje meer.

Recensie

Als openbaar aanklager Margaux Bakker een zaak toegewezen krijgt waarbij een arts medische fouten heeft gemaakt is ze wat teleurgesteld. Ze verwacht een zaak met een vreselijk saai dossier en heel veel uitzoekwerk. Haar collega krijgt in haar ogen een veel betere zaak toegewezen. Een paardenbeul is al een tijdje actief en laat zich moeilijk pakken. Maar Margaux bijt zich vast in de zaak, veel keus heeft ze niet. Dan wordt ondertussen het parket geconfronteerd met een aantal bizarre sterfgevallen. Er lijkt geen verband te zijn maar wanneer een jonge man na een ongeluk volledig verlamd in het ziekenhuis terechtkomt, wordt het langzaam duidelijk dat er meer aan de hand is dan gedacht wordt.

Ze wist dat het leven dat ze kende nu voorgoed achter haar lag en dat ze was overgestapt naar de andere kant. Een weg terug was er niet.

De laatste zin van de proloog die de lezer gelijk nieuwsgierig maakt en maant tot doorlezen. Het roept meteen vragen op. Het boek is na de proloog onderverdeeld in vier delen en sluit af met een epiloog. De gruwelijkheden die in dit boek beschreven worden zorgen voor een hoog spanningsniveau en zetten dit boek zeker in de categorie thriller. De lezer moet ook wel wat kunnen hebben. Maar we komen veel overbodige zinnen en details tegen waardoor je als lezer de neiging hebt wat af te dwalen. De auteur probeert het verhaal op sommige momenten wat luchtig te houden door wat humor toe te voegen, maar het is soms net niet het juiste moment en komt dan wat geforceerd over.

Uitgekookt verhaalt vanuit wisselende perspectieven. In het eerste deel krijgen we een introductie van een aantal personages, maar de introductie is wat summier. De verwachting is dat later de personages verder uitgediept worden en dat vooral het hoofdpersonage een duidelijk gezicht krijgt. Helaas blijft deze verwachting uit waardoor men zich niet goed in de personages kan verplaatsen. Er is geen klik met Margaux te krijgen en ondanks dat het verhaal verder best goed in elkaar zit, is het uitblijven van die klik een kleine teleurstelling. Ook het feit dat de verhaallijnen niet altijd even vloeiend in elkaar overlopen maakt het soms lastig het verhaal goed te blijven volgen. Een strakkere en meer compacte opzet had Uitgekookt meer kracht gegeven dan nu het geval is. Niettemin is dit toch een fijne thriller om gelezen te hebben en het verhaal wordt met het onverwachte einde sterk afgesloten. Toch had ik aan de hand van de vele positieve reacties over het debuut van de auteur meer verwacht…

3***

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Uitgekookt| Auteur: Pat Craenbroek
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967150|Blz: 400
Verschijningsdatum: 1 september 2020

Uitgekookt is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel of bestel bij Hamley Books het exclusieve releasepakket (geldig tot 30 september)

Thrillers algemeen