Categorie: Beoordeling

Bloedheet – Annet Hulst- Recensie

Bloedheet – Annet Hulst- Recensie

Fee is eerstejaars student geschiedenis en woont sinds enkele maanden samen met haar beste vriendin Rox. In Leiden, in een appartement dat haar ouders voor Fee hebben gekocht. Fee denkt een origineel cadeau te hebben bedacht voor haar vader, die binnenkort 50 jaar wordt. Ze heeft een MatchDNA-set besteld en haar DNA opgestuurd. Dit om eventuele achterneven en -nichten van haar vader te vinden. Dit in eerste instantie onschuldig lijkend idee heeft grotere gevolgen dan gedacht. Tijdens de voorbereidingen voor het feest van haar vader vindt Fee een kaart van ene Bas. Als ze haar moeder daarop aanspreekt, draait de stemming zich om en de fijne sfeer is verdwenen. Een antwoord krijgt ze niet en dit zorgt alleen maar voor meer vragen. Fee zal de onderste steen boven water halen, maar realiseert zich niet dat haar onderzoek weleens gevaar kan opleveren…

Als initiatiefnemer van de websites Chicklit en Vrouwenthrillers.nl, ‘zit’ Annet Hulst al geruime tijd in de boeken en het was een kwestie van tijd dat zijzelf de pen in de hand nam. Ze debuteerde met de spannende young adult Privacy Live. Ze werkt in de financiële sector en in haar vrije tijd schrijft ze en leest boeken in alle genres. Ook brengt ze regelmatig een bezoek aan de sauna. Het verhaal van Bloedheet spookte al jaren door haar hoofd en staat nu eindelijk op papier.

De eerste bladzijde van Bloedheet laat een fragment zien dat zich drie maanden eerder heeft afgespeeld. Dan start het verhaal en maken we kennis met Fee. Een personage die levensecht is neergezet en waar men gelijk sympathie voor krijgt. Juist omdat, wat je in veel boeken ziet, zij niet als een volmaakte jonge vrouw is neergezet maar als vrouw met herkenbare onzekerheden. Vanuit het perspectief van Fee, in de eerste persoon, worden we meegevoerd in een verhaal waarbij gelijk al vanaf het begin veel vragen worden opgeroepen. Tussendoor worden we deelgenoot gemaakt van het dagboek van Bas, waarin veel over het verleden in staat en beetje bij beetje de waarheid wordt onthuld. Complexe relaties en familiegeheimen worden blootgelegd. In meerdere fragmenten wordt de angst van Fee voelbaar en doordringend beschreven. De manier waarop het personage is uitgewerkt maakt het mogelijk je in haar te verplaatsen en mee te voelen in die angst en haar onzekerheden. Ook slaagt Hulst er prima in om op juist de goede momenten die dingen op te voeren wat de nieuwsgierigheid alleen maar groter maakt. Hiermee wordt tevens de spanningsboog omhoog getrokken.

Ondanks dat het soms best complex in elkaar zit, weet Hulst het overzicht goed te behouden. De lijnen zijn duidelijk al word je meermaals een andere kant opgestuurd. Hoewel dit niet altijd zal lukken. Op een gegeven moment lijkt de plot bereikt, maar er zijn nog behoorlijk wat bladzijden over. Heeft de auteur nog zoveel ruimte nodig om het verhaal goed af te sluiten? Op dat moment dat je dus denkt alles duidelijk te hebben, is er die ontwikkeling die een totaal ander beeld laat zien. Misschien zijn er wat kleine puntjes van voorspelbaarheid, door de overrompelende afsluiting van Bloedheet, is dit al snel vergeten. Het eerste boek van Hulst was een young adult, deze thriller is voor volwassen en mijn inziens past dat de auteur beter.

Bloedheet is zo’n thriller waar het grootste venijn te vinden is in de staart…

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij LetterRijn voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bloedheet|Auteur: Annet Hulst
Uitgever: LetterRijn |9789493192119|Blz: 300
Verschijningsdatum: mei 2021

Bloedheet is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

BookSpot de online boekwinkel

De laatste uren van Josephine Donkers – Daniëlle Bakhuis – Recensie

De laatste uren van Josephine Donkers – Daniëlle Bakhuis – Recensie

Daniëlle Bakhuis werkt als freelance journalist voor diverse bladen. Op haar zesentwintigste debuteerde ze met haar eerste jeugdboek. Sindsdien zijn er meerdere jeugdromans van haar hand verschenen en ze is nog lang niet uitgeschreven. Bij Best of YA (Unieboek|Het Spectrum) zijn haar laatste boeken uitgebracht: De eliminatie, De executie en twee jeugdhorrors: Clownsnacht en Het huis zonder einde. En nu haar allereerste novelle: De laatste uren van Josephine Donkers. Wanneer ze niet schrijft, praat ze graag over schrijven. Ze staat graag voor de klas op middelbare scholen om lezen te bevorderen.

De zeventienjarige Josephine Donkers is op vakantie in Spanje met haar twee vriendinnen, Lucy en Isolde. Op de laatste vakantiedag wordt het lichaam van Josephine gevonden, onder aan een klif. Is ze gevallen of gesprongen? Of is ze geduwd? Is het een ongeluk of is er opzet in het spel? De laatste uren van Josephine Donkers is een novelle van 104 bladzijden. Een compact verhaal, speciaal geschreven voor de jong volwassene. Een doelgroep waarvan de aandachtspanne niet altijd even lang is, omdat er nog zoveel meer valt te ontdekken. Deze novelle van 104 bladzijden is dan te overzien, beknopt, onderhoudend en spannend.

Het verhaal start met een verhoor en afwisselend zijn de verhoren van Lucy en Isolde te lezen. Daar tussendoor, in meerdere tijdsprongen, lezen we het verhaal vanuit de perspectieven van Lucy en Isolde. Zij vertellen wat er allemaal voor die fatale dag is gebeurd. Door middel van de verhoren en de verhalen van Lucy en Isolde verwacht je als lezer al snel achter de waarheid te komen. Dat het voorspelbaar zal zijn. Maar zoals Daniëlle Bakhuis in naar nawoord zegt, een whodunit is niet leuk meer als je de clou al weet. Dat moest anders kunnen, dacht ze en met dat in haar achterhoofd heeft ze dit verhaal geschreven. Een verhaal dat je meerdere keren kunt lezen en waar steeds weer nieuwe dingen te vinden zijn. Waardoor de laatste uren van Josephine er telkens weer anders uit zullen zien. En inderdaad, ook al denk je nog te weten hoe het zit, al na één keer herlezen vallen er dingen op die de eerste keren finaal gemist zijn. Waardoor er ook telkens weer twijfels zijn over de personages en de clou. De laatste uren van Josephine Donkers is een spannende novelle die keer op keer gelezen kan worden en elke keer weer een ander inzicht geeft.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij van Goor voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De laatste uren van Josephine Donkers|Auteur: Daniëlle Bakhuis
Uitgever: vannGoor |9789000377541|Blz: 104
Verschijningsdatum: juli 2021

De laatste uren van Josephine Donkers is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

BookSpot de online boekwinkel

Over vijf jaar – Rebecca Serle – Recensie

Over vijf jaar – Rebecca Serle – Recensie

Rebecca Serle woont en werkt in New York en Los Angeles. Ze schrijft voor succesvolle televisieseries en heeft meerdere YA-romans geschreven. Over vijf jaar is haar grote doorbraak en werd gelijk wereldwijd een bestseller.

Dannie Kohan is advocate en ze gelooft in een leven via getallen. Ze heeft net een succesvol sollicitatiegesprek gehad. Dezelfde dag vraagt haar vriend haar ten huwelijk. Een mooie toekomst staat haar te wachten. Maar dan droomt ze ‘s nachts dat ze wakker wordt in een ander appartement, met een andere ring om haar vinger en naast haar een totaal andere man. Aan de wand tegenover het bed hangt een televisie met op het scherm in een kleine infobalk met tijd en datum: 15 december 2025. Vijf jaar later. Maar het is maar een droom en Dannie gaat verder met haar leven. Tot ze vierenhalf jaar later de nieuwe vriend van haar vriendin ontmoet. Dit is de man uit haar droom!

“Achtentwintig. De juiste leeftijd om je te verloven. Dertig. De juiste leeftijd om te trouwen. Ik heet Dannie Kohan. En ik geloof in een leven via getallen.”

De ondertitel ‘Een liefdesverhaal. Maar dan anders‘ maakt nieuwsgierig. Wat is er dan zo anders aan dit verhaal? Het boek start gewoon als een heerlijk feelgood verhaal. Met als hoofdpersonage Dannie, die gelooft in een leven via getallen. Elke ochtend, voordat ze haar ogen opendoet, telt ze tot vijfentwintig. Een meditatieve, kalmerende manier die het brein helpt geheugen, focus en aandacht te reguleren. Zesendertig, zoveel minuten heeft ze nodig om zich gereed te maken voor werk, drieënveertig als ze ook nog haar haar moet wassen. Achtentwintig. De juiste leeftijd om te verloven. Dertig. De juiste leeftijd om te trouwen. Nou, dit schetst al een beeld van dit personage. Een geordend persoontje, maar wat gebeurt er als de telling niet klopt? Zal dan die mooie toekomst uit elkaar spatten? Alleen de eerste bladzijden al maakt nieuwsgierig naar wat er staat te gebeuren. Zal haar droom helemaal werkelijkheid worden?

Over vijf jaar verhaalt vanuit het perspectief van Dannie, in de eerste persoon. Een personage waar gelijk sympathie voor wordt gevoeld, al duurt het even voordat we haar goed leren kennen. Haar vriend David blijft een beetje de onbekende, wat er in hem omgaat en waarom zij goed bij elkaar zouden passen wordt niet echt duidelijk. Het voelt meer van dat hij in haar telling past en dat is het. De band met haar vriendin voelt warmer en fragmenten uit het verleden blikken terug op hun vriendschap. Tot zover een feelgood waarbij de liefde bovenaan staat en iedereen gewoon gelukkig lijkt te zijn. Maar dan veranderen er langzaam dingen en het wordt allemaal wat meer serieus. Daarbij stipt Serle best heftige onderwerpen aan. Al weet ze alles zo te beschrijven dat het niet al te heftig aanvoelt. De humor die in het geheel wordt verweven laat vasthouden aan een onbezorgd gevoel. Maar toch … Het lezen van de achterflap laat een bepaald verhaal verwachten en als het plots een totaal andere kant opgaat is daar toch een soort van verwondering. Op veel dingen is te anticiperen, maar er zijn van die uitzonderingen.

Er zijn liefdesverhalen waar het alleen maar draait om romantiek en de enige vraag is ‘wanneer krijgen ze elkaar?’. Wil je een liefdesverhaal met meer ‘echte’ inhoud? Dan is Over vijf jaar een goede keuze. Een verhaal waar het niet alleen maar om de liefde draait …

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Cargo voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Over vijf jaar |Auteur: Rebecca Serle
Uitgever: Cargo |978903110219|Blz: 256
Verschijningsdatum: maart 2021

Over vijf jaar is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

BookSpot de online boekwinkel

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard –  Recensie

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard – Recensie

Je vraagt er niet om, het overkomt je. Hersenletsel krijg je niet alleen! Een verhaal waarin een wereld verandert in een rollercoaster. Van het een op het andere moment wordt alles anders.

Een verhaal waarin een man op jonge leeftijd heel ziek wordt, dacht door te moeten gaan en pas na jaren beseft dat het zo toch niet langer kan.

Een verhaal van een jonge vrouw die alle ballen hoog houdt totdat zij zelf heel hard op de grond klettert. Een verhaal over onmacht, onbegrip en waarin duidelijk wordt dat er na het krijgen van een herseninfarct op jonge leeftijd (te) weinig medische hulp wordt aangeboden, terwijl er zoveel meer mogelijk is.

Een verhaal met tips, adviezen en veel praktische handvatten. Ook de betrokken specialisten, therapeuten en zorgmedewerkers komen aan het woord bij de behandeling van zowel jongere als oudere mensen die te maken krijgen met de brede persoonlijke, relationele en maatschappelijke gevolgen van een herseninfarct.

Gebaseerd op persoonlijke ervaringen.

Recensie

Enkele jaren geleden stond de wereld van Frank en Monique op zijn kop. Frank was toen 34 jaar en werd met spoed opgenomen in het ziekenhuis met een gescheurde aorta. Na de operatie bleek dat hij ook was getroffen door een herseninfarct. Monique is op dat moment in verwachting van hun tweede kind. Frank overleeft het drama en beiden gaan er vanuit dat alles weer goed komt. Een kwestie van gewoon doorgaan. Totdat blijkt dat het herseninfarct dat Frank getroffen had, zijn gevolgen heeft. Een zware revalidatie volgt en op een gegeven moment mag Frank weer naar huis. Maar alles wat eerder als vanzelfsprekend was, blijkt nu te zijn voorzien van meerdere hobbels. In eerste instantie voor Frank, maar later ook voor Monique.

Voor wie ooit met hersenletsel te maken heeft gehad, is veel van wat in dit boek beschreven wordt herkenbaar. Een eyeopener, en niet alleen voor de patiënt maar ook voor degenen die er naast of dichtbij staan. Een verhaal dat zich makkelijk laat lezen, eenvoudig en begrijpelijk opgezet, maar wel met die informatie die zo nuttig kan zijn. Door de jaren heen wordt steeds meer bekend wat de gevolgen kunnen zijn van hersenletsel. Vroeger werd er niet zoveel meegedaan, wat jammer is omdat de gevolgen van hersenletsel een leven behoorlijk kunnen beïnvloeden. De een komt er zonder klachten weer bovenop, maar veel van de mensen houdt klachten, bijvoorbeeld op cognitief gebied. Cognitieve vaardigheden of vermogens die te maken hebben met de mate waarin je in staat bent om kennis en informatie op te nemen en te verwerken. Maar ook kan de persoonlijkheid van iemand veranderen. Een veelgehoord probleem is snel last hebben van overprikkeling en gebrek aan energie.

De dag dat de wereld op zijn kop stond geeft een scherpe blik op de problematiek rondom hersenletsel. De gevolgen voor dit gezin zijn niet te overzien, niet voor Frank en niet voor Monique. Een verhaal dat laat zien waarom het zo belangrijk is om hier veel meer aandacht aan te besteden. Meer begrip maar dat er ook meer handvatten gegeven worden opdat iemand met hersenletsel een zo goed mogelijke nieuwe toekomst kan krijgen. De eerlijkheid waarmee dit geschreven is, legt veel bloot, maar juist daarom moet men dit boek lezen. Voor de mensen die iets dergelijks hebben meegemaakt, kan de herkenbaarheid als troost dienen, ze staan er niet alleen voor…

5*****

Achter in dit boek staan meerdere instanties vermeldt die gespecialiseerd zijn op het gebied van hersenletsel. Ook andere belangrijke info is te vinden in dit boek.

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Mension BV voor het recensie-exemplaar.

Titel: De dag dat de wereld op zijn kop stond |Auteur: Linda Struijlaard
Uitgever: Mension BV |9789077322598 |Blz: 280
Verschijningsdatum: juni 2021

De dag dat de wereld op zijn kop stond is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Nog meer verhalen uit Het LAThuis. Treed binnen in de leefwereld van ouderen in een woonzorgcentrum, waar het allerminst saai is. Grotendeels waargebeurde verhalen opgetekend door maatschappelijk werker Cato. Ze laat zien dat iedere oudere uniek is en dat ook zij (levens)vragen, problemen én verlangens hebben. Tot honderd tellen is het losstaand te lezen vervolg op Het LAThuis.

In de bonusjaren

‘Hoelang denkt u dat ik nog mee zal gaan?’ vraagt Gabriela van achtentachtig zangerig aan buurman Rinus in de gemeenschappelijke huiskamer.

Ach, je houdbaarheid houdt op met je negentigste. Alles wat je nu nog krijgt is in de bonus. Het is net zoals bij de Appie,’ antwoordt hij met een stralende lach.

Als maatschappelijk werker komt Cato van den Burgh heel veel verschillende en kleurrijke mensen tegen. Wat haar erg boeit is het levensverhaal achter elk persoon. De ontmoetingen op de woon-en revalidatieafdeling hebben verhalen opgeleverd, zoals alleen het leven die maken kan. Verhalen die serieus en ernstig zijn, maar veelal doorspekt met enige humor. Situaties die typerend zijn voor een woonzorgcentrum, zo beschreven dat het voelt alsof je van een kleine afstand alles meebeleeft. Met personages die steeds weer bij elk verhaal in korte tijd een plekje in je hart weten te veroveren. Hendrik Groen is ontzettend leuk, maar deze bundel weet het te overtreffen door al die verschillende mensen, ieder met hun eigen karakter, ieder met een ander verhaal en/of probleem. Als je dan verder gaan denken komt er het besef dat wat deze mensen meemaken jouw voorland kan zijn. En later komt steeds dichterbij.

De vorige bundel Het LAThuis had vijftien verhalen en de wens voor een wat dikkere bundel is uitgekomen. Tot honderd tellen heeft vijfentwintig verhalen en de basis van de verhalen is echt, maar dan aangedikt met fantasie en humor en soms zelfs met een onschuldige dubbelzinnigheid. Mocht je je voornemen één verhaal per dag te lezen, vergeet het maar. Deze verhalen zijn zo leuk en zelfs een beetje verslavend, dat je dit boek onmogelijk weg kunt leggen. Wederom heeft Cato van Burgh mij laten genieten van de belevenissen van de bewoners van het woonzorgcentrum. Treffende verhalen die, of je nu wilt of niet, iets met je doen …

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Cato van Burgh voor het recensie-exemplaar.

Titel: Tot honderd tellen |Auteur: Cato van Burgh
Uitgever: Schrijverspunt |9789462665101 |Blz: 104
Verschijningsdatum: juni 2021

Tot honderd tellen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Meedogenloos – Joop van Riessen – Recensie

Meedogenloos – Joop van Riessen – Recensie

Joop van Riessen was van 1965 tot 2004 werkzaam bij de Amsterdamse politie. Toen hij weg was bij de politie is hij gaan schrijven. Journalisten daagden hem uit zijn ervaringen van die jaren op te schrijven. Zijn eerste boek was non-fictie waarna zijn uitgeefster hem dringend verzocht fictie te gaan schrijven. In 2009 verscheen zijn eerste politiethriller en inmiddels ligt het dertiende deel van de Anne Kramer reeks in de winkel. Alle delen zijn losstaand te lezen.

De cover van Meedogenloos is passend bij het soort thriller en geeft de indruk spannend genoeg te zijn. Het boek start met een rechtszaak waarbij een verdachte niet echt mee wil werken en die een behoorlijk opstandig karakter laat zien. Na deze hoorzitting wordt er een aanslag gepleegd op een van de rechters. Deze mislukt, maar zolang er geen verdachte kan worden opgepakt en men niet weet hoe of wat, moeten de rechters die bij de hoorzitting aanwezig waren streng beveiligd worden. Ook Heleen en haar dochters worden onder strenge beveiliging gezet. Mariska, een van de dochters, is verliefd op Hakim en ze zouden met school op studiereis naar Rome gaan. Mariska mag niet mee, toch krijgt ze het toch voor elkaar om de beveiliging te ontlopen en naar Rome te gaan. Eenmaal in Rome is Mariska dolgelukkig, samen met Hakim. Maar dan wordt Mariska ontvoerd.

De naam Joop van Riessen is mij niet onbekend en de boeken ook niet, maar toch is het er niet eerder van gekomen een van zijn boeken op te pakken. Terwijl ik toch een liefhebber ben van dit genre. Omdat Meedogenloos al het dertiende deel is in de reeks, was het nu wel een sprong in het diepe. Maar het begin voelt al gelijk goed en het kost weinig moeite om in het verhaal te geraken. De ontwikkelingen zijn van dien aard dat er meteen een fijn spanningsveld wordt gecreëerd. Ook valt gelijk op dat de auteur inhaakt op de actualiteit. Met zijn ervaring weet de auteur waar hij over praat, en dat is zeker tastbaar door de geloofwaardigheid van diverse situaties. Niet alleen geloofwaardig, maar ook het beangstigende in die situaties is voelbaar beschreven.

Ben je gewend een thriller te lezen waarbij (bijna) alles weer op zijn pootjes terechtkomt, dan kom je met deze politiethriller bedrogen uit. De titel Meedogenloos past perfect bij dit boek en bij de karakterschetsen van een aantal personages. Waarbij een aantal personages voor enig verrassingseffect zorgen. Maar dit geldt ook voor diverse situaties waar ook de uitdrukking meedogenloos sterk naar voren komt. De personages zijn herkenbaar neergezet en uitgewerkt en het hoofdpersonage Anne Kramer heeft een duidelijke positie. Er wordt genoeg over haar geschreven waardoor er niet het gevoel is dingen uit de vorige boeken in deze reeks te missen. Haar positie en dat van een aantal andere personages drukt de lezer wel even met de neus op de feiten, als we het hebben over de veiligheid van bijvoorbeeld rechters en advocaten en ook wat betreft de veranderde maatschappij. Een maatschappij die verhard is en onveiliger is geworden. Het boek heeft meerdere verhaallijnen en strak opgezette hoofdstukken. Door gebruik te maken van een diversiteit aan actuele thema’s blijft het verhaal van begin tot eind aanspreekbaar voor de lezer. Daarbij heeft Van Riessen Meedogenloos voorzien van plottwists die deels onverwacht uit de hoek komen. Het boek is zeker losstaand te lezen, maar maakt ook nieuwsgierig naar het hoofdpersonage en haar ontwikkeling. Dus reden genoeg om deze reeks op de (vrouwenthriller)verlanglijst te zetten.

Meedogenloos van Joop van Riessen was dan een sprong in het diepe, maar dit boek heeft meer dan voldoende overtuigingskracht om hier absoluut geen spijt van te hebben.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij De Kring voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl.

Titel: Meedogenloos |Auteur: Joop van Riessen
Uitgever: De Kring |9789462972056|Blz: 288
Verschijningsdatum: april 2021

Meedogenloos is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Gebroken akkoord – Marieke Simons – Recensie

Gebroken akkoord – Marieke Simons – Recensie

Marieke Simons is in het dagelijks leven de verbindende factor in haar werk en privé. Ze is dol op ingewikkelde constructies en combineert dit ‘s avonds met haar passie voor schrijven en muziek. In 2018 verscheen haar debuutroman Geheim akkoord en in 2019 verscheen haar korte verhaal Onder de vuurtoren in de waddenbundel Aangespoelde verhalen.

In Geheim akkoord hebben we kennis kunnen maken met de personages en kregen een scherpe inkijk op de harde artiestenwereld. De relatie tussen Aisling en Matthew is stukgelopen en Matthew zijn succesvolle muziekcarrière is verleden tijd. Nadat hij in een depressie is belandt lukt het gelukkig om uit dit diepe dal te komen en een nieuwe weg in te slaan. Hij heeft er spijt van dat hij Aisling heeft laten gaan, maar nu heeft hij Elodie die voor hem een andere weg bepaalt. Als hij onverwachts tegenover haar komt te staan, staat alles weer op zijn kop. Lukt het om het verleden te vergeten en samen een nieuwe weg in te slaan?

“De concurrentie was oneerlijk. Deze strijd ging ik altijd verliezen, tenzij ik bereid was om alles op te geven. Ik had geen keuze”

De proloog van Gebroken akkoord laat een heftige confrontatie zien, alleen is het niet helemaal duidelijk welke personages het betreft. Maar wel is het een confrontatie waar de emoties in het rond vliegen en er wordt zo een bepaalde toon neergezet die we herkennen uit Geheim akkoord. Vanuit een wisselend perspectief volgen we de personages waarbij de nadruk op Matthew wordt gelegd. Het is hem dan wel gelukt uit het diepe dal te kruipen maar echt de oude is hij nog niet. Er blijft het een en ander aan hem knagen, wat pijnlijk duidelijk wordt gemaakt als hij weer tegenover Aisling staat. Ook zij is een nieuw leven begonnen, dat weer volledig op zijn kop komt te staan als ze Matthew weer ziet. In het verhaal van Aisling zijn veel flashbacks, al is het in haar verhaal niet altijd even duidelijk dat iets zich in het verleden afspeelt.

Zijn gevoel heeft hem nog nooit in de steek gelaten, althans niet op dit vlak. Dit is wie hij is. Hij kan het. Nog steeds.’

Gebroken akkoord gaat over ingewikkelde relaties en daarbij zijn er ook pittige thema’s in het geheel verweven. Het maken van eventuele verkeerde keuzes waarbij men de controle over het leven verliest, loopt als een rode draad door het verhaal heen. Waarvan sommige keuzes best verrassend zijn. In haar debuutroman heeft Simons al bewezen het talent te hebben emoties intens te kunnen verwoorden. Daarbij zet ze de personages levensecht neer, en laat ze zien een goed inlevingsvermogen te hebben. Dit wordt rechtstreeks overgebracht op de lezer zodat deze zich ook goed kan inleven. Zoals al eerder gezegd heeft Simons een enerverende en meeslepende schrijfstijl die sterk doet denken aan de boeken van Colleen Hoover of Anna Todd. Het heeft even geduurd voordat het vervolg op Geheim akkoord een feit was, maar Simons heeft mij met Gebroken akkoord zeker niet teleurgesteld. Een waardig vervolg als bewijs geen eendagsvlieg te zijn.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei uitgeverij voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Gebroken akkoord |Auteur: Marieke Simons
Uitgever: Droomvallei uitgeveverij |9789492844941|Blz: 306
Verschijningsdatum: april 2021

Gebroken akkoord is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Schillers dubbelliefde – Mariska Overman- Gastrecensie van Diane Kooistra

Schillers dubbelliefde – Mariska Overman- Gastrecensie van Diane Kooistra

Mariska Overman (1970) debuteerde in 2017 met Hoofdzaak, de start van een serie rondom ex-rechercheur en overledenenverzorger Isabel Dieudonné. Het tweede deel, Voltooid (2018), ontving maar liefst vier sterren in de beruchte VN Thrillergids. Ook het derde deel, Verdoemd (2019), werd goed ontvangen door lezers en recensenten. In de zomer van 2019 verscheen haar eerste Kobo Original: Het geheim van Grace. Hiermee slaat ze een andere weg in. Dit verhaal is te omschrijven als een feelgoodmysterie, gebaseerd op historie en folklore, en met een vleugje bovennatuurlijke spanning. Met het boek Schillers dubbelliefde laat ze zien zich thuis te voelen in diverse genres.

Achterflap: In de zomer van 1788 brengen de zusjes Lengefeld een heerlijk onbezorgde tijd door met Friedrich Schiller. Hoewel hij hun beider harten weet te stelen, kan hij met slechts een van hen trouwen. Charlotte wordt Schillers bruid, maar kan hij daarmee Caroline vergeten? Als in 1805 zijn dood nadert zal Charlotte een onomkeerbare keuze maken.

Journaliste Johnny mag in 2008 een persconferentie in Weimar bezoeken. Een ideale ontsnapping aan thuis, waar haar liefdesrelatie niet lekker loopt. De schedel van de 18e-eeuwse dichter Schiller, die naast Goethe in de hertogelijke tombe in Weimar zou moeten liggen, blijkt niet de zijne te zijn. Johnny raakt verstrikt in een wonderlijke zoektocht naar de verdwenen schedel die haar dwars door de wereld van de kunsthandel leidt en toont dat het verleden nog altijd van invloed is op het heden.

In dit losjes op ware feiten gebaseerde mysterie worden heden en verleden naadloos met elkaar verbonden. Een romantisch kostuumdrama en spannende hedendaagse pageturner ineen.

Recensie

Johnny, een jonge vrouw en journaliste, krijgt van haar hoofdredacteur een klusje. Ze moet naar Duitsland om een kort verslagje te doen van een persconferentie over de schedel van de Duitse schrijver Friedrich Schiller. Ze vertrekt naar Weimar. Maar als ze in contact komt met Noud wordt het korte verslagje een spannende zoektocht naar het daadwerkelijke verhaal. Dit wordt afgewisseld met het verhaal van Friedrich Schiller zelf, de jaren waarin hij een bijzondere band heeft met twee zussen en waarin hij steeds zieker wordt. Waar standen en rangen de liefde bepalen maar kan dat wel altijd?

Je moet ook helemaal niet verder gaan, dat is niet verstandig.’

De beide verhalen zijn heel verschillend maar hebben toch overeenkomsten. Vooral als Johnny de boeken van en over deze Schiller gaat lezen en zich verdiept en soms verliest in zijn gedichten. Wat bijzonder is, is dat Overman bij elk verhaal de juiste toon weet te zetten en sfeer uit de tijd waarin het zich afspeelt perfect weet weer te geven.
Mariska Overman heeft grondig onderzoek gedaan naar alles wat zich in dit boek afspeelt, ze is er drie jaar mee bezig geweest. Dat is merkbaar als men leest over de geschiedenisfeiten, ze wil graag beide kanten van het verhaal vertellen. Ze gebruikt ook veel teksten van Schiller in haar verhaal en lijkt zich net als de hoofdpersoon Johnny helemaal onder te dompelen in de persoon Schiller zelf. Soms lijkt het alsof Overman en Johnny een en dezelfde persoon zijn.

Er komen in Schillers dubbelliefde veel zaken aan bod zoals het stelen van kunst door de nazi’s, het leven in de DDR na de Tweede Wereldoorlog en zelfs de kunstmaffia. Door de boeiende schrijfstijl van de auteur lukt het om bij “de les” te blijven maar halverwege het boek lijkt het toch een beetje veel te worden. Waar wil ze met haar verhaal naar toe? Ze verliest daarbij een beetje de rode draad wat erg jammer is, want zo loop je het risico dat lezers afhaken.
Toch loont het om door te lezen want de laatste hoofdstukken maken het de moeite waard.
Overman weet de emoties en gedachten van de hoofdpersonen in heden en verleden goed neer te zetten. Ik vond de namen en hun herkomst echt goed gevonden en ook dat je leest dat emoties van de hoofdpersonen uit het verleden ook bij de hoofdpersonen uit het heden terug te vinden zijn.

Je moet erop kauwen om het te proeven.

Schillers dubbelliefde is een zeer gedetailleerde, met vlagen spannende roman die meerdere belangrijke geschiedenisfeiten aantikt. Overman gaat alleen soms net iets te diep in op de onderwerpen waardoor men vergeet waarvoor Johnny eigenlijk op pad was.

3½***

Diane Kooistra

Met dank aan Gloude Publishing voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Schillers dubbelliefde is verkrijgbaar als e-book en vanaf 9 juli 2021 ligt de paperback in de winkel.

Titel: Schillers dubbelliefde|Auteur: Mariska Overman
Uitgever: Gloude Publishing |9781774533482 (e-book)|Blz: 352
Verschijningsdatum: mei 2021

Klik hier voor een inkijkexemplaar

Schillers dubbelliefde is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De dwaas – Lydia Albadoro – Recensie

De dwaas – Lydia Albadoro – Recensie

Lydia Albadoro-Van Houten debuteerde in 2015 met Doodstil. Haar tweede thriller Het vervloekte huis werd een bestseller. In 2019 verscheen Ruis, het vervolg op deze thriller. In 2017 verscheen de standalone Prooi en in 2020 Schim. De dwaas is het eerste deel van de Arcanareeks met Connor Grant in de hoofdrol.

Drie jaar geleden verdween Riley, de dochter van rechercheur Connor Grant en zijn vrouw Sam. Een vermissing die nog steeds niet is opgelost. Het verdriet was voor Sam te groot, een half jaar geleden heeft ze zelfmoord gepleegd. De twee belangrijkste mensen zijn uit Connors leven verdwenen en hij besluit afstand te nemen van zijn oude leven. Nu leidt hij een teruggetrokken leven als schrijver. Als hij van de mysterieuze Leyla Rivers de opdracht krijgt om het dorpje Alttown te onderzoeken, raakt hij geïntrigeerd door haar verhaal. Nieuwsgierig naar antwoorden reist hij af naar dit dorp, afgesloten van de moderne wereld en waar de mensen leven als mormonen. Een dorp dat een duister geheim verbergt.

“‘Is het zo moeilijk om te geloven in iets groters? Dat is juist waar het allemaal om draait.'”

De dwaas begint met een proloog waarin Riley een rol speelt, maar het is niet duidelijk of dit nu echt is of een droom. Het verhaal wordt vertelt vanuit het perspectief van Connor Grant, in de derde persoon. De proloog heeft al snelheid in zich en zodra het verhaal aanvangt wordt het tempo alleen maar hoger. Doordat het tempo van het geschrevene erg hoog ligt, is er een kans dat men af en toe de draad kan kwijtraken. Dit hoge tempo is echter wel typerend voor deze auteur. Dit geldt ook voor de keuze haar verhalen in het buitenland af te laten spelen en de personages on-Nederlandse namen te geven. Dit geeft het gevoel een boek te lezen van een buitenlandse auteur. De personages blijven nog wat vlak, maar daar dit het eerste deel van een tweeluik is, is de verwachting dat de personages in het tweede deel hun verdere uitwerking krijgen.

De dwaas is niet zomaar een standaard (vrouwen)thriller. Het doet denken aan de thrillers van de auteur Dean Koontz, waarin de elementen horror, fantasie, science fiction en mysterie terug te vinden zijn. Veel fantasie, maar toch zijn er ook herkenbare thema’s in verweven. Toch kan een verhaal net iets te ver van de werkelijkheid afstaan, waardoor er eigenlijk alleen nog maar fantasie overblijft. De vraag is dan toch wat de auteur precies wil vertellen en of er een bepaalde boodschap in het verhaal zit. De filmische en soms ook ongrijpbare verteltrant van Albadoro kan de verbeelding zo sterk prikkelen, dat sommige fragmenten behoorlijk heftig kunnen binnenkomen. Het geeft het verhaal iets speciaals mee, net als de diverse elementen, maar het gevaar daarvan is ook dat hiermee een specifieke doelgroep afgebakend wordt. Daartegenover zal de echte liefhebber van snelle en donkere thrillers juist smullen van dit – soms – ongrijpbare verhaal. Met de spanning zit het in ieder geval wel goed!

‘Een bovennatuurlijke vrouwenthriller voor de lezer die net dat beetje meer wil.’

3½***

Wendy Wenning

Met dank aan Kabook Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: De dwaas|Auteur: Lydia Albadoro
Uitgever: Kabook uitgevers |9789083042428|Blz: 300
Verschijningsdatum: mei 2021

De dwaas is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Hamley is jarig – Sandra J. Paul – Recensie

Hamley is jarig – Sandra J. Paul – Recensie

Het zwarte katje Hamley weet dat ze het best getroffen heeft. Ze woont samen met haar moeder en haar twee oudere zusjes, Lexi en Lilly, in een groot huis vlak bij een bos. Achter dat huis ligt een grote tuin die uitkijkt op immense bomen. Een mooi tuin voor de katten om urenlang op stap te gaan. Alleen Hamley mag niet dat nog niet, haar moeder vindt haar nog veel te klein. Balen voor Hamley, want het ziet er allemaal zo spannend uit en hier binnen in het huis heeft ze het allemaal wel gezien. De mensen waar ze bij woont zijn Henry, Betty en het meisje Viola. Betty is een echte dierenvriend en naast de katten wonen er ook nog twee honden bij hun. Als Viola jarig is wordt er taart gegeten. Weer zoiets, denkt Hamley. Dieren krijgen geen taart met hun verjaardag, hun verjaardagen worden zelfs nooit gevierd. Zo oneerlijk en Hamley besluit dit te veranderen. Ze gaat op zoek naar taart voor haar dierenfamilie en met een beetje hulp van buitenaf komt ze terecht in een bakkerij. Maar of die hulp nu wel een goed idee is?

Alleen de cover al is genoeg om meteen verliefd te worden op Hamley. Heel mooi coverontwerp en ook het binnenwerk is voorzien van schitterende, bijpassende illustraties. Een feest om dit boekje in handen te hebben en te mogen lezen. Hamley is niet zomaar een kat, Hamley is net als haar moeder een zwarte kat. En alleen gitzwarte katten hebben een speciaal talent, wat gekleurde katten niet hebben. En dan heeft Hamley ook nog van die mooie groene ogen, wat haar heel bijzonder maakt. Maar Hamley is ook ontzettend nieuwsgierig en leergierig. Als ze eenmaal wakker is, staat ze gelijk weer paraat om vragen op haar moeder af te vuren. Zo enthousiast en ongeduldig dat haar moeder zo af en toe even op de rem moet staan.

‘Mama, waarom zijn de mensen eigenlijk onze baasjes? […] ‘Dat lijkt maar zo, lieve schat. Eigenlijk is het juist omgekeerd. Eigenlijk bepalen wij alles hier in huis. We krijgen eten en drinken wanneer we maar willen, en we worden rotverwend. We worden op onze wenken bediend.’

De avonturen die Hamley meemaakt zijn grappig, spannend en ontroerend tegelijkertijd en je hoeft niet per se een kattenliefhebber te zijn om Hamley leuk te vinden. Dit zwarte katje heeft heel iets menselijks (net genoeg om haar toch ook een echte kat te laten zijn) meegekregen waardoor ze herkenbaar is bij de doelgroep. Het avontuur dat ze in Hamley is jarig meemaakt, is een avontuur dat samen met de illustraties tot de verbeelding zal spreken. Deze eerste kennismaking met Hamley smaakt naar meer en maakt ongeduldig naar een volgende Hamley avontuur.

Hamley is jarig is het eerste deel van een reeks voor kinderen vanaf ongeveer 7 jaar. Een kinderboek geschreven in een soepele en enerverende schrijfstijl, zoals gewend van deze enthousiaste auteur. In een andere recensie schreef ik over de veelzijdigheid van de auteur, en met dit boek weet ze mij nogmaals te overtuigen. De auteur weet zich prima in te leven in diverse leeftijdsgroepen en wisselende omstandigheden, een auteur die kan schrijven voor groot en klein. Dit boek kan niet anders zijn dan een succesvolle start van een nieuwe reeks.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley is jarig|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208221|Blz: 64
Illustraties: Ann-Sophie D’Hollander| Verschijningsdatum: mei 2021

Hamley is jarig is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Als de Amsterdamse rechercheur Irisa Romijn de leiding krijgt over een onderzoek, die meerdere moorden betreft, ziet ze totaal geen verband tussen de moorden, al lijkt deze er wel te moeten zijn. Een gewurgde puber, een CEO van een internationaal bedrijf die tijdens een seksavontuurtje overlijdt en een flamboyante ontwerper die tijdens een interview wordt geëlektrocuteerd. Terwijl Irisa zich op het onderzoek stort wordt ze tegengewerkt door de problemen met een officier van justitie en haar eigen demonen uit haar verleden. Maar de druk wordt steeds hoger, want het is een kwestie van tijd voordat er weer een nieuw slachtoffer zal vallen.

Op de cover van Fantoomzoon staat iemand gekleed in een hoody afgebeeld. Vermoedelijk de dader en ter hoogte van het gezicht staat de titel van het boek. De letters van de titel lopen gedeeltelijk in elkaar over en dit zorgt bij menigeen voor enige verwarring. Waarom er voor deze titel is gekozen zal later in het boek duidelijk worden.

Fantoomzoon verhaalt vanuit het heden en het verleden en er zijn twee verhaallijnen, waaronder die van Irisa. De hoofdstukken in het heden zijn genummerd door middel van Romeinse cijfers, de hoofdstukken in het verleden zijn voorzien van een datum en van een regel uit een songtekst. Songs waarvan een playlist is gemaakt op Spotify. Het vertelperspectief is vanuit de derde persoon. Irisa is een vrouw die veel heeft meegemaakt, maar dat maakt haar waarschijnlijk ook zo goed in haar werk. Al moet ze wel wennen nu ze tijdelijk een andere standplaats heeft, en ze ligt regelmatig overhoop met de mensen hier. De eerste hoofdstukken heeft de auteur benut voor een uitgebreide kennismaking met de personages, misschien iets te uitgebreid want is het wat lastig om gelijk goed in het verhaal te komen. De spanning komt ook wat moeilijk op gang.

Maar als er dan eenmaal een keerpunt komt, gaat de tot nu sluimerende spanning in Fantoomzoon gestaag omhoog. We leren steeds meer van de personages en hun gedrag wordt ook steeds begrijpelijker. Op dat moment komt ook de psychologie om de hoek kijken. Langzamerhand wordt ook duidelijk hoe gelaagd deze thriller is, en hoe knap Ronald van den Broek alles weer in elkaar heeft geweven. Er zijn thrillers die, zoals men zegt, vlot geschreven zijn. Fantoomzoon is niet zo’n thriller waar men door heen vliegt, maar een thriller die beetje voor beetje weet te veroveren met als hoogtepunt een knap staaltje psychologie. Een thriller die zijn kracht haalt uit herkenbare thematiek en waaruit blijkt dat de auteur over veel inlevingsvermogen beschikt.

In het nawoord lezen we dat Ronald van den Broek dit verhaal losjes heeft gebaseerd op de in Nederland relatief onbekende seriemoordenaar Archibald “Mad Dog” McCafferty, een Schotse immigrant in Australië. Een mooie zin uit het nawoord: ‘Al wil ik Fantoomzoon niet bestempelen als een recept om een seriemoordenaar te worden, het blijft fascinerend waar het wisselpunt tussen de engel en de duivel ligt.’

4****

Ronald van den Broek studeerde gezondheidswetenschappen en rechten en werkt als jurist. De boeken van Nicci French inspireerden hem tot het schrijven van thrillers. Na het debuut ‘Varkensbloed in chocolade‘ verschenen ‘Beschermduivel‘ en ‘Mijn Kartonnen Broer‘. Nu verrast hij thrillerliefhebbers opnieuw met het ijzingwekkende ‘Fantoomzoon’.

Met dank aan uitgeverij Palmslag voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal binnenkort op Passie voor Boeken en Vrouwenthrillers.nl worden gepubliceerd.

Titel: Fantoomzoon|Auteur: Ronald van den Broek
Uitgever: Palmslag|ISBN: 9789493059825|Blz: 362
Verschijningsdatum: februari 2021

Fantoomzoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons is geschreven door Rolf Börjlind en zijn dochter Molly Börjlind. Rolf Börjlind is bekend van zijn thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton, die hij met zijn vrouw Cilla schrijft. Het echtpaar behoort tot de meest gevierde scenarioschrijvers van Zweden. Hun dochter Molly studeerde aan de filmacademie in Stockholm en werkte aan verschillende filmprojecten. Dit boek is haar schrijfdebuut. 

De vijfentwintigjarige Emma verrast haar ouders met een bezoek. Ze wil weten wat er echt gebeurde met haar broertje Robin. Deze verdween toen ze nog klein waren. Hij zou zijn verdronken, maar zijn lichaam werd nooit gevonden. Om dit verlies een plek te kunnen geven heeft ze antwoorden nodig, maar haar ouders willen deze niet geven. Haar moeder is afstandelijk en ziet Emma liever gaan. Haar vader valt weer terug in oude patronen en aan de status van het huis te zien, is de tijd stil blijven staan. 

‘Aan een van de andere deuren is een stevig hangslot bevestigd. Dat is de deur naar de zolder. Waarom zit daar een slot op? Ik voel aan het grijze metaal. De herinneringen aan de witte dame die over de zolder slofte komen terug. Maar dat was toen.’

De boeken van Rolf & Cilla Börjlind staan helaas nog ongelezen in de kast, dus vergelijkingsmateriaal is er voor mij niet. Toch had dit boek al van begin af aan een bepaalde aantrekkingskracht waardoor het per se gelezen moest worden. De cover en de ondertitel versterkten dit gevoel alleen maar. Het verhaal wordt verteld door Emma, in de eerste persoon. Een perspectief waardoor vaak beter in te leven is en in dit geval is dat ook zo. De verstandhouding tussen Emma en haar ouders is behoorlijk verstoord en er hangt een ongemakkelijke sfeer in het gezin. Benieuwd naar wat er precies in het verleden is gebeurd, dwingt dit tot doorlezen. Nog interessanter wordt het als er in cursief gedrukte stukken een personage geïntroduceerd wordt, een man die met Emma praat. Maar in welke hoedanigheid deze man met haar praat is eerst een raadsel, maar al snel is er wel een vermoeden. 

Omdat ik geen vergelijkingsmateriaal heb is het onduidelijk of er een verschil is tussen de schrijfstijlen. En hoe het schrijfproces moet zijn verlopen. Wel lijkt het alsof het geschrevene niet altijd even constant is, het wil wat fluctueren. De verhoudingen tussen de personages hebben wat duisters in zich, vooral tussen Emma en haar ouders, en de titel is dan ook goed gekozen. De auteurs proberen de lezer regelmatig op het verkeerde been te zetten, en regelmatig lijkt dit ook te gaan lukken. Maar het gevoel, dat het toch te veel voor de hand ligt, blijft overheersen. Alleen niet op een echt storende manier en het verhaal op zich heeft genoeg in zich om door te blijven lezen. Toch is er die teleurstelling als bij de plot blijkt dat het gevoel terecht is geweest. De hoge verwachting die er was wordt hierdoor helaas niet waargemaakt.

De duisternis tussen ons is een psychologische vrouwenthriller waarin voortdurend om de waarheid heen wordt gedraaid. Een goed bedacht verhaal, met een mooi stukje psychologie, alleen jammer van het voorspelbare. 

3***

Wendy Wenning

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: De duisternis tussen ons| Auteurs: Rolf Börjlind & Molly Börjlind
Uitgever: A.W. Bruna Uitgevers| ISBN: 9789400512924|Blz: 256
Verschijningsdatum: mei 2021

De duisternis tussen ons is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Sandra J. Paul is een Vlaamse auteur die vooral bekend staat om haar spannende jeugdboeken en psychologische thrillers. Vorig jaar kreeg haar thriller Mijn Waarheid hoge waarderingen, maar ook de jeugdthrillers De Duistere School, Het Verlaten Huis en De Vergeten Tuin kregen veel positieve reacties. Onze Eerste Zomer Samen is haar eerste psychologische Young Adult thriller. Genoeg bewijs voor de veelzijdigheid waar deze auteur over beschikt.

Mila werkt tijdens de zomervakantie op een privéluchthaven dertig kilometer van Brugge. Zelf woont Mila in Hemelen, een pittoresk geschiedenisrijk provinciestadje, dat tien kilometer van de luchthaven ligt. Het vliegveld wordt enkel gebruikt door de rijke lokale bevolking, elke dag wordt er een maximum van vier vluchten afgewerkt. Mila haar vader is eigenaar van de autoverhuurmaatschappij, waar Mila werkt. Er woedt een felle storm en Mila wil eigenlijk wel naar huis, nu het nog kan. Maar van haar vader moet ze wachten, er kunnen nog mensen komen en die moeten veilig naar het hotel op de luchthaven worden gebracht. En dan is het inmiddels te onveilig geworden om nog met de auto door de storm naar huis te gaan. Maar dan staat er een jongeman aan de balie. Zijn vader ligt op sterven en de jongeman moet met spoed naar Hemelen. Mila kan hem niet weigeren, zeker niet als ze erachter komt dat het Daniel is, een jongen waarmee ze vroeger in de klas heeft gezeten. Ze besluit hem te helpen, maar onderweg krijgen ze een ongeluk. Als Daniel weer bij bewustzijn komt en ontwaakt, ontdekt hij tot zijn verbijstering dat hij zich in een afgesloten domein bevindt. Hij is gevangen genomen door de mysterieuze sekteleider Dominic. En hij is niet de enige gevangene…

Onze Eerste Zomer Samen start met een licht aangrijpende proloog die nieuwsgierig maakt naar de plot. Daarna is er de ontmoeting tussen Daniel en Mila, en tussen Dominic en Daniel. In het binnenwerk van het boek zijn er meerdere gedeeltes te vinden die voorzien zijn van een bijpassende foto waarop ook een citaat staat. Bij het deel De ontmoeting is er een foto van een weg afgebeeld en bij deel De eerste dag zien we een groot landhuis. De foto van het landhuis staat symbool voor het terrein (het Domein) van de sekteleider en deze foto weet de verbeelding goed aan te spreken. Dit is ook wel een sterk handelsmerk van Hamley Books, ze weten alle boeken net dat beetje extra te geven.

Verhalend vanuit een wisselend perspectief volgen we de spannende belevenissen van Mila en Daniel. Ook al is een verhaal over een sekte niet origineel meer, Sandra J. Paul weet er net die andere draai aan te geven waardoor het toch iets unieks heeft. Haar enerverende schrijfstijl weet de lezer voortdurend gevangen te houden en het boek laat zich dan ook niet wegleggen. Waar we in de proloog een kleine voorstelling van krijgen, zorgt ervoor dat we duidelijkheid willen krijgen en wel zo snel mogelijk. De spanning is continu op goed niveau aanwezig, en deze wordt nog even extra geprikkeld als er uitgebeeld wordt hoe een allesoverheersende zielsverwantschap zich kan profileren. Bij het voorstellen daarvan komt er een onprettig gevoel naar boven, angstig en beklemmend.

In Onze Eerste Zomer Samen weet Sandra J. Paul op haar eigen karakteristieke wijze het paranormale te verweven in een spannende Young Adult thriller. Maar ook weet ze naast duidelijkheid te geven met de plot toch ook weer vragen op te werpen door niet eenmaal een einde te schrijven, maar laat ze het verhaal op twee manieren eindigen. Het verhaal wordt afgesloten, maar toch ook weer niet. Er wordt een mogelijkheid opengehouden om een eventueel vervolg te schrijven. Haar eerste Young Adult thriller, maar vast niet de laatste, laat mij achter met de vraag: ‘Wat als …?’

Met Onze Eerste Zomer Samen laat Sandra J. Paul wederom haar kracht en veelzijdigheid zien.

4****

Wendy Wenning

Zie hieronder alle deelnemers aan deze blogtour

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Onze Eerste Zomer Samen| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books| ISBN: 978946420890|Blz: 220
Verschijningsdatum: april 2021

Onze Eerste Zomer Samen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Bullseye – Vera Stupenea – Recensie

Bullseye – Vera Stupenea – Recensie

Op een zondagochtend krijgt Claudia een Instagram berichtje: ‘Kijk uit! Mike is terug in je leven’. Claudia is auteur en druk bezig met het schrijven van haar volgende thriller. Omdat veel mensen een schrijver als eenzaam figuur zien is Claudia begonnen met Instagram. Dit om daar juist een ander beeld van een schrijver te laten zien. Maar ook om vast promotie te maken voor haar nieuwe boek. Tegenwoordig is sociale media een uitstekende manier om bij lezers je boek onder de aandacht te brengen. Maar dan krijgt ze dat vreemde bericht. Wie is die vrouw die dat bericht stuurt en wie bedoelt ze met Mike? Bedoelt ze die beroemde darter? Claudia kan haar nieuwsgierigheid niet bedwingen en gaat op onderzoek uit. Door af te spreken met de vrouw en te gaan daten met Michael van Kessels, de beroemde darter, hoopt ze antwoord te krijgen op haar nijpende vragen. Ondanks dat haar leven hierbij in gevaar lijkt te komen, blijft ze doorgaan met haar onderzoek.

Vera Stupenea schreef eerder ruim zestig educatieve boeken en de twee thrillers Moord om de hoek en High class date. Compacte en spannende thrillers geschreven in een toegankelijke schrijfstijl die doet denken aan boeken van Linda van Rijn en Suzanne Vermeer. Al kiest Stupenea voor meer originele thema’s. Zo ook met deze thriller Bullseye waar het draait om een narcistische persoonlijkheidsstoornis. Al bij het lezen van de achterflap worden er gelijk associaties opgeroepen wat betreft de beroemde darter. Die associatie zorgt ervoor dat de beroemde darter in dit boek gelijk een (bekend) gezicht krijgt. Als we iets verder gevorderd zijn in het verhaal is er een fragment dat doet denken aan de televisieserie Meisjes van plezier. Een aantal vergelijkingen die toch de originaliteit weten aan te tasten.

Bullseye verhaalt vanuit het heden en het verleden. Het verleden is een jaar geleden en dit staat steeds duidelijk bovenaan de hoofdstukken aangegeven. De uitwerking van de personages is wat matig, en terwijl het hoofdpersonage een auteur is, nergens is te lezen dat ze aan het schrijven is. Het duurt wat lang voordat de spanningsboog op goede hoogte is, dit komt pas halverwege een beetje op gang. Er is sprake van verkeerd of onlogisch woordgebruik. Het lijkt dat er wel genoeg inspiratie was, maar met te weinig body om er een goed sluitend en almaar spannend en interessant verhaal van te maken. Er zijn veel tegenstellingen wat het allemaal wat ongeloofwaardig maakt. Hierdoor komt ook het thema niet goed tot zijn recht. De eerdere thrillers van deze auteur gaven een mooie belofte af, maar met deze thriller wordt die belofte helaas niet goed waargemaakt. Bullseye is meer een erotische roman dan een spannende thriller en af en toe lijkt het of dit boek door een ander geschreven is. Toch zie ik uit naar de volgende thriller, omdat de eerdere thrillers hebben laten zien dat de auteur over genoeg talent beschikt. Iedereen heeft wel eens een minder goede periode.

2½**

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op Vrouwenthrillers.nl gepubliceerd.

Met dank aan uitgeverij Aspekt en de auteur voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bullseye| Auteur: Vera Stupenea
Uitgever: Aspekt| ISBN: 9789464240740|Blz: 220
Verschijningsdatum: mei 2021

Bulleseye is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd