Categorie: Beoordeling

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

Toen Sandra J. Paul De duistere school schreef, een spannend jeugdboek geïnspireerd door een verhaal die haar kinderen bedachten, was het de bedoeling dat het bij één boek zou blijven. Maar het verhaal was nog lang niet klaar dus verscheen vorig jaar het vervolg Het verlaten huis. Nu is het derde deel De vergeten tuin verschenen, een deel dat los van de andere boeken gelezen kan worden.

De vergeten tuin start met een korte inleiding, cursief gedrukt, en daarin lezen we over de Legende van Kraaidorp. We worden als laatste welkom geheten in Kraaidorp, anno 1621 en gaan van start met het verhaal van Colette Zwart. Het boek omvat drie delen en zal de waarheid over Colette Zwart onthullen. Al wordt gezegd dat dit boek losstaand te lezen is, als je de eerste twee delen hebt gelezen weet je al een beetje wie Colette Zwart is en wat haar invloed is op Kraaidorp. En dan is dit boek wel een hele leuke aanvulling op de eerste twee delen.

Dit kasteel, en al zijn bewoners, zal voor het einde van het jaar van de aardbodem verdwenen zijn, en het dorp zal nooit meer hetzelfde zijn. Geniet dus nog maar van de weinige momenten die jullie nog hebben, want jullie geluk zal niet lang meer duren.

Als in 1621 de moeder van de twaalfjarige Colette Zwart op de brandstapel wordt gezet, belooft Colette dat ze wraak zal nemen. Wraak op de kasteelheer die hiervoor verantwoordelijk is, maar voordat ze de kans krijgt wordt ze samen met haar broer Bertus meegenomen door Maximiliaan. Een man die ze niet kent, maar eenmaal in zijn burcht aangekomen, komt ze erachter wie haar moeder in werkelijkheid is. En dat het mogelijk is haar moeder terug te krijgen.

Dit is een vreemde. Een vrouw die bestaat uit pure, vernietigende duisternis.’

De vergeten tuin is een verhaal vol magie en hekserij. Het boek bevat aan de binnenkant een aantal (watermerkachtige) illustraties die zich prachtig bij het verhaal voegen. De auteur heeft al een mooie, filmische verteltrant, maar de toevoeging van de illustraties spreken de verbeelding nog eens extra aan. De vaart wordt er al gelijk ingezet en ook ontbreekt het niet aan een flinke dosis spanning. Het wordt almaar raadselachtiger en als lezer wil je maar al te graag weten hoe het allemaal in elkaar zit. Zeker als je de vorige delen hebt gelezen; dan wil je maar al te graag weten hoe Colette als persoon gevormd is. Als je leest hoe Colette worstelt met haar gaven, doet dat wel een beetje denken aan een puber die op ontdekkingsreis is. Een puber die moet leren omgaan met gevoelens en het langzaam volwassen worden, wat ook niet altijd even makkelijk gaat.

Verschillende mensen om hem heen worden opgeslokt in de aarde, die zich meteen weer boven hen sluit. De grond splijt open en sleurt planten en bomen mee.

In de vorige delen waren meer griezelige, enge fragmenten, maar in De vergeten tuin ligt de spanningsboog hoger. Al zijn er ook wel beangstigende situaties die je misschien niet net voor het slapen gaan moet lezen. Ook blijft dit boek veel onvoorziene situaties hebben, wat het zeer onvoorspelbaar maakt. Verwachtingen die steeds weer worden weggevaagd omdat het verhaal toch net weer een andere kant opgaat. Dit geeft van begin tot eind meerdere verrassingseffecten. Tot de jeugd behoor ik allang niet meer, maar ik heb van het boek genoten en voor de jonge lezer die van echte spannende boeken houdt is dit boek, en vooral de reeks, echt een aanrader!

4****

Sandra J. Paul is een Young Adult en Thriller-auteur van onder andere De Eilandenreeks, Moordspel, Mijn Waarheid en het aangrijpende Hart-Slag.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: De Vergeten Tuin|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967716 |Blz: 280
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vergeten Tuin is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Zondagsleven- Judith Visser – recensie

Zondagsleven- Judith Visser – recensie

In Zondagskind hebben we kennis kunnen maken met Jasmijn Vink. Judith Visser kwam er pas op latere leeftijd achter dat ze het syndroom van Asperger heeft, een vorm van autisme. Een aangeboren stoornis in de informatieverwerking, waardoor communicatie moeizaam verloopt en aansluiting met andere mensen een probleem kan vormen. In Zondagskind blikt ze terug op haar jeugd. Dit boek laat een indringend, maar ook duidelijk beeld zien wat een invloed autisme heeft op je leven en ontwikkeling.

Er was een tijd waarin ik alleen maar kon hopen dat ik hier überhaupt naar onderweg was. En ik zie nu dat ik in de tijd niet echt leefde. Ik overleefde alleen maar.‘ – uit het voorwoord

Met Zondagsleven gaat het verhaal verder. Jasmijn woont met haar hondje Romy in een hoekappartement op de vierde en tevens bovenste etage. Romy is erg belangrijk voor haar en het liefst neemt Jasmijn het hondje overal mee naar toe. Zonder Romy voelt ze zich erg verloren. Jasmijn heeft een baan als receptioniste. Is niet makkelijk voor haar, maar ze wil haar eigen geld verdienen. Maar na een dag werken is de energie meestal wel op, gelukkig krijgt ze veel hulp van haar moeder. Inmiddels heeft Jasmijn al vier jaar een relatie met Nick. Dit gaat op zich goed, Jasmijn heeft wel het gevoel dat Nick haar volledig begrijpt. Maar dan wil Nick gaan samenwonen en Jasmijn raakt in paniek. Heeft ze eindelijk haar leven zo opgebouwd dat ze alles weet te handelen, gaat hij alles overhoop gooien..

Na het lezen van het indrukwekkende Zondagskind was de nieuwsgierigheid naar Zondagsleven groot. Zal dit boek net zo’n indruk achterlaten? Lukt het Jasmijn zich staande te houden in de ‘grote’ wereld?

Het was vreselijk ongezond om maar stug te blijven meedraaien in een maatschappij waar je eigenlijk van dóórdraaide. Daarom moest ik mijn vleugels uitslaan, als de vlinder die ik ooit zou zijn. ‘

Wederom slaagt Judith Visser erin gelijk de aandacht te pakken en vanaf de eerste regel volledig beslag op de lezer te leggen. Een intense beschrijving van alles wat Jasmijn meemaakt en hoe zij daarop reageert. Een overmaat van prikkels die Visser tastbaar overbrengt op de lezer. De onzekerheden van Jasmijn en alle stress die zij ervaart zijn zo doordringend dat het bijna lijkt of je in de schoenen van Jasmijn staat. Vooral als jezelf ook gevoelig bent voor prikkels is het zelfs een beetje thuiskomen en je eindelijk begrepen voelen.

Met Zondagslezen heeft Judith Visser wederom een indrukwekkend verhaal geschreven en Jasmijn is iemand die niet zo snel vergeten zal worden. Een verhaal dat je leest met een lach en een traan en als het boek dichtgeslagen wordt is er wel even wat tijd voor nodig om alles te laten bezinken. Iedereen die in zijn omgeving met enige vorm van autisme te maken heeft, kan van dit boek leren. Niet alleen voor zichzelf maar ook voor de ander. Visser weet precies de vinger op de zere plek te leggen en een meer dan duidelijke uitleg te geven aan wat het hebben van autisme kan betekenen.

Net als Zondagskind is ook Zondagsleven zo’n boek dat je eeuwig bijblijft. Mooi, puur en intens…

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan HarperCollins Holland voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Zondagsleven| Auteur: Judith Visser
Uitgever: HarperCollins Holland| ISBN: 9789402706413  |Blz: 464
Verschijningsdatum: oktober 2020

Zondagsleven is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Carte Blanche – Anja Feliers – recensie

Carte Blanche – Anja Feliers – recensie

De smak die hij maakte terwijl hij de zoldervloer raakte, verraste hem niet meer. Het was haast een automatisme geworden voor hem om te weten hoe hij zijn kleine lichaam moest houden om zonder al te veel kneuzingen, zonder al te veel pijn, uit de strijd te komen.

In Carte Blanche is psychologe Kathleen Verlinden nog druk bezig haar leven weer op orde te krijgen. Relaties zijn stukgelopen, maar gelukkig is de band met Julie wel hersteld. Maar beiden hebben veel meegemaakt en de verwerking hiervan heeft tijd nodig. Toch lijkt er een rustpunt te zijn bereikt, maar als Kathleen een telefoontje krijgt van een oude bekende, staat alles weer volledig op zijn kop. Het werk van Kathleen gaat gewoon door en Saar is ten einde raad als ze bij Kathleen aanklopt. Haar schreeuw voor hulp is zeer dringend, al beseft Saar dat zelf nog niet.

De proloog die Feliers voor dit boek bedacht heeft, heeft iets in zich waardoor je als lezer als het ware het verhaal wordt ingetrokken. De toon die al neergezet wordt, geeft de verwachting een heftig verhaal voorgeschoteld te krijgen. De boeken met hoofdpersonage Kathleen Verlinden kenmerken zich door de psychologie, afgewisseld met behoorlijk wat spanning. Wat in dit deel al snel opvalt is dat de psychologie duidelijk de overhand heeft. Naast de verhaallijn van Kathleen zijn er andere verhaallijnen die indringende thema’s bevatten. Zo indringend dat ontwikkelingen rondom Kathleen ietwat naar de achtergrond worden gedrukt. Al wordt wel goed benadrukt dat Kathleen behalve een psycholoog ook maar gewoon een mens is. Ook zij heeft haar problemen die erom vragen opgelost te worden.

Het boek voelt eerst meer aan als een psychologische roman. De verwachting die in het begin van het boek wordt gegeven wordt aan de ene kant waargemaakt, maar aan de andere kant mist er geruime tijd iets om het een ‘echte’ thriller te noemen. De spanning is vooral te halen uit de psychologische aspecten, al zijn die wel zodanig dat dit verhaal de tijd moet hebben om te bezinken. Mede door de wijze waarop Feliers alle emoties verwoordt. Maar ook laat Feliers hier weer goed het talent zien personages uit te werken en neer te zetten zodat ze eigen worden. De onderwerpen zijn heftig genoeg om onder de indruk te zijn. Vooral als je weet dat deze onderwerpen niet zomaar uit de lucht komen vallen, maar in het echte leven helaas vaak genoeg voorkomen. In dat opzicht mag deze psychologische roman toch wel het predicaat (vrouwen)thriller toebedeeld krijgen. Vooral als je na het lezen de tijd neemt om alles dat in dit boek beschreven is te laten bezinken.

Carte Blanche heeft thema’s die voor huivering en woede zorgen en die een hele nare kant van de mens laat zien. Met een voelbare spanning die diep onder de huid weet te kruipen waardoor het als een echte vrouwenthriller aanvoelt.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Pelckmans Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Carte blanche| Auteur: Anja Feliers
Uitgever: Pelckmans uitgevers| ISBN: 9789463832557 |Blz: 332
Verschijningsdatum: oktober 2020

Carte Blanche is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Clara zet door – Pieter Feller – Tiny Fisscher – recensie

Clara zet door – Pieter Feller – Tiny Fisscher – recensie

Clara werkt inmiddels al weer een paar weken als bezorger bij de firma Brandt, een groothandel in koffie en thee. Nog niet iedereen accepteert het, een meisje op een bezorgfiets, maar langzaamaan beginnen de mensen er aan te wennen. Maar ondanks dat Clara het werk leuk vindt en er goed mee verdient, wil ze nog steeds wereldreiziger worden. Ze is dan ook heel blij als ze hoort dat haar oom Marcus met zijn gezin vanuit Suriname naar Nederland komt. IJzerhandelaar Rinus Waterman is steeds vaker bij hen thuis en haar moeder heeft een grote steun aan Rinus. Maar toch gaat nog steeds niet alles gemakkelijk. Als de moeder van Clara last krijgt van erge rugpijn en een tijd niet kan werken, probeert Clara meer geld te verdienen. Bijvoorbeeld door meer stukjes voor de krant te schrijven.


Clara zet door is het derde en helaas laatste deel van de belevenissen van Clara. Het boek begint met een kleine terugblik van de vorige twee delen. Een summiere terugblik maar voldoende om weer precies te herinneren wat er in de vorige boeken is gebeurd. En zeker voldoende om niet te kunnen wachten met het lezen van nieuwe avonturen van Clara.

Met een woeste beweging draait ze zich om. Morgen is er weer avondschool. Waarom zou ze daar mee doorgaan als ze toch niet serieus wordt genomen?

Dan moet ze ineens denken aan wat meester Korevaar vroeger altijd zei: ‘Als je bij ieder tegenslagje je hoofd laat hangen, zul je nooit ver komen.’

Ook in dit deel, dat zich afspeelt in het voorjaar en de zomer van 1912, heeft Clara het niet altijd even makkelijk en zeker nu haar moeder tijdelijk uitgeschakeld is, zijn er weer extra zorgen in de familie. Gelukkig kunnen ze op de steun rekenen van Rinus en Clara vindt het niet erg om nog harder te werken. Natuurlijk zijn er de nodige obstakels en tegenslagen, maar Clara heeft het vermogen om hier goed mee om te gaan. Een jonge meid die precies weet wat ze wil en zich ook door niemand laat tegenhouden. Een meisje met dromen, maar ook een meisje dat heel goed weet dat je het alleen met dromen niet redt. Als ze de kans krijgt zich verder te ontwikkelen en te leren, grijpt ze deze dan ook met beide handen aan. Naast dat we alleen van Clara haar gedrag kunnen leren, leren wij van dit boek dat vroeger niet alles zo vanzelfsprekend was. Zoals bijvoorbeeld licht en warmte. Het is dan ook heel wat als bij de groothandel waar Clara werkt, elektriciteit wordt aangelegd. Maar ook worden de verschillen in de mensen lichtjes aangehaald, bijvoorbeeld het hebben van een andere huidskleur of een andere geaardheid. Verder is het gewoon leuk om te lezen hoe het vroeger was en zo een stap terug in de tijd te nemen.

De auteurs Feller en Fischer hebben een heerlijke verteltrant en het kost geen moeite om je volledig in Clara te verplaatsen en intens met haar mee te leven. Na het lezen van het eerste deel was er al veel bewondering voor dit meisje, en de delen daarop maken geen uitzondering. Om een voorbeeld aan te nemen. En voor Clara gaat het in ieder geval op, als je iets echt heel graag wilt, moet het gewoon lukken. De trilogie over Clara is voor kinderen geschreven, maar een volwassen zal hier ook zeker van genieten! Eén ding is zeker, ik zal Clara gaan missen.

Door het lezen van de trilogie rondom het meisje Clara, waardeer je wederom des te meer dat wat je hebt. Ook al staat ons leven sinds afgelopen jaar flink op zijn kop …

5*****

Wendy Wenning

Titel: Clara zet door|Auteurs: Pieter Feller/Tiny Fisscher
Uitgever: Droomvallei uitgeverij|ISBN: 9789492844651 |Blz: 250
Verschijningsdatum: juni 2020

Het boek is een aanrader voor kinderen en volwassenen die houden van boeken over vroeger. De prachtige illustraties en cover zijn gemaakt door Natascha Blum-Stenvert.


Clara zet door is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel

Blind vertrouwen – Verhalenbundel – recensie

Blind vertrouwen – Verhalenbundel – recensie

Het is een bekend verschijnsel dat veel mensen blindelings vertrouwen op het oordeel van een ander. De eigen handelingen worden daar vaak zonder er zelf bij na te denken op afgestemd. Wanneer het bijvoorbeeld om zaken gaat als de keuze van het broodbeleg of de kleur van een nieuw paar schoenen, kan dat hooguit op een teleurstelling uitlopen. Andere acties kunnen echter, indien ze verkeerd uitpakken, desastreuze gevolgen hebben. 

In deze verhalenbundel staan dertig spannende verhalen die tot die laatste categorie behoren. In elk verhaal overlijdt, al dan niet moedwillig, als gevolg van dat blinde vertrouwen minimaal één personage of men weet ternauwernood aan de dood te ontsnappen. 

Blind vertrouwen  bevat verhalen van Vlaamse en Nederlandse schrijvers, met: 
Hedwig Meesters, Inés Beuker, Ellen Kusters, Marieke Jongejan, Gino Dekeyzer, Joos Hamer, Franziska Weissenbacher, Alain De Lannoy, Karin Bisschops, Filip Van Den Steen, Mike Jansen, Carolien Cramer, Anne van Zwieten, Jeroen van Berckum, Tessa van Dée, Marjo de Vroed, Lisa Buijnink, André Van Butsel, Rémon Saaltink, Vincent van Bruggen, Karen van Soomeren, Marcel van Stigt, Yoica Van Den Bremt en de LetterRijn-auteurs: Era Richmen, Annet Hulst, Rob Bakker, Margareth Hillebrandt, Karin Hazendonk, Melissa Skaye en Tamara Onos, van wie de laatste vijf op uitnodiging.

Recensie

Wat aan een verhalenbundel erg prettig is, is dat je elke dag een verhaal kunt lezen en het boek gerust weer even weg kan leggen. Is er even niet de tijd te vinden voor een volledig boek, pak dan even een verhalenbundel. Een kort verhaal lezen kan altijd wel even tussendoor, of voor het slapen gaan.

Een verhalenbundel met als thema Blind vertrouwen, dat geeft wel een bepaalde belofte af. Dus best wel een hoge verwachting toen ik begon te lezen. En ook wel veel nieuwsgierigheid, Hoe vatten de auteurs dit thema in een kort verhaal? En weten ze het spannend genoeg te maken en een afgerond geheel te publiceren?

Het eerste verhaal, Boca, zorgt al gelijk voor een aangename verrassing, voornamelijk vanwege het gebruikte perspectief. Mooie invalshoek en het thema springt er hier al gelijk goed uit. Een verhaal dat een goede opening geeft aan deze bundel, en de interesse in de andere verhalen is gewekt. Het tweede verhaal laat argwanend worden tegen alle technische vernuftigheid die er tegenwoordig is en doet ook denken aan een serie die momenteel te zien is, NeXt.

Alleen al die eerste twee verhalen van Blind vertrouwen geven een unheimisch gevoel en bij elk volgend verhaal is het niet veel anders. Het is mooi om te zien hoe iedere auteur zijn eigen interpretatie geeft aan het thema. Diverse invalshoeken waarin veel originaliteit in te vinden is en die de lezer keer op keer weten te verrassen. Verhalen die correct opgebouwd worden en de auteurs slagen er allemaal prima in een compleet plaatje en afgerond verhaal neer te zetten. Het voornemen om een verhaal per dag te lezen gaat dan ook niet op, daar zijn de verhalen te spannend voor. Al is het misschien niet raadzaam te veel van deze verhalen te lezen vlak voor het slapengaan. De verwachting was hoog, maar daar heeft Blind vertrouwen ook zeker aan voldaan.

De bundel Blind vertrouwen laat vaker achteromkijken, want na het lezen ervan heeft vertrouwen zeker een andere lading gekregen.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan uitgeverij LetterRijn voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Diverse auteurs | Blind vertrouwen | 310 blz. | ISBN 9789493192058 | € 16,00 | e-book €5,99

Thrillers algemeen

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur – Recensie

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur – Recensie

Voor veel dichters is hun kattenvriend een muze. Geen dier is zoveel bezongen als de huiskat. De kat is mysterieus, houdt zijn baasje een spiegel voor en krijgt veel menselijke eigenschappen toegedicht.

Na het succesvolle Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur zijn nu uitsluitend de beste Nederlandse gedichten gebundeld. Met gedichten van Hans Andreus, J. Bernlef, C. Buddingh’, Remco Campert, Judith Herzberg, Gerrit Komrij, Rutger Kopland, Rudy Kousbroek, Sjoerd Kuyper, Nicolaas Matsier, Jean Pierre Rawie, Astrid H. Roemer, Annie M.G. Schmidt, Rob Schouten, F. Starik, Menno Wigman, Nachoem Wijnberg, Willen Wilmink en vele anderen.

Ik lees van Chr. J. van Geel

Ik heb een hond die voor mijn bed zit
en een poes die niet wil dat ik lees

Ik heb een hond die mij aanstaart
en een poes die op mijn tekst gaat zitten.

Van de bundel Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur heb ik genoten en was dan ook zeer verheugd om te zien dat deze bundel navolging kreeg. En dan nu met gedichten uit de Nederlandse literatuur. Een aantal namen vielen mij op, waaronder die van de dichter Jean-Pierre Rawie. Met deze dichter heb ik jaren geleden kennisgemaakt, en deze dichter viel juist op door zijn sombere gedichten. Terugkerende thema’s in veel van zijn gedichten zijn liefde, drank, doodsverlangen en het lijden dat daar zo nauw mee verbonden is. Een dichter die zich bezighoudt met de vergankelijkheid van het leven dat plotseling duidelijk kan worden in gewone zaken. Gedichten waarbij hij veel gebruik maakt van klassieke versvormen. Ook het gedicht dat in deze bundel staat is niet het vrolijkste gedicht.

Maar zo zien we ook een gedicht van bijvoorbeeld Remco Campert en Annie M.G. Schmidt waarvan hun liefde voor katten alom bekend is. De gedichten van Remco Campert ontstaan associërend en worden beïnvloed door de jazz. Ze zijn realistisch én ironisch.

Uit Poes is dood van Remco Campert

We laten tranen, poes
om jou
omdat je er niet meer bent
en om onszelf
want zo is de mens

Uit Poezenliefde van Annie M.G. Schmidt

Mijn hele verd’re leven wil ik poezen om me heen
Dan ben ik nooit helemaal alleen
En als ik ‘s avonds thuiskom al is ‘t midden in de nacht,
Dan is er altijd iets dat op me wacht

Ook van deze bundel heb ik genoten, geweldig om te lezen hoe iedere dichter op zijn eigen, karakteristieke wijze de liefde voor de kat beschrijft. En toch ook weer op zo’n manier dat er veel herkenbaarheid in te vinden is. Tevens zorgt het lezen van deze bundel ervoor dat mijn belangstelling voor het lezen van bepaalde dichters weer volop gewekt is.

Naast Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur is deze bundel, Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur ook een echte must have…

5*****

Met dank aan uitgeverij De Kring voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur
Uitgever: De Kring| ISBN: 9789462971868|Blz: 126
Verschijningsdatum: november 2020

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Het kattenmeisje- Groene klauwen – Nico De Braeckeleer-Recensie

Het kattenmeisje- Groene klauwen – Nico De Braeckeleer-Recensie

Nico De Braeckeleer en Frieda Van Raevels werkten al samen aan de succesvolle serie Manon op de manege. Met Het Kattenmeisje brengen ze een coole, grappige reeks boordevol dieren, vriendschap en avontuur, met een tikkeltje magie.

De 10-jarige Cato is een bijzonder meisje want ze kan zichzelf in een kat veranderen én ze kan met alle dieren praten. Ze heeft een hond Harko. Maar ook Harko is bijzonder. Eigenlijk is Harko een jongen van tien die zich kan veranderen in een hond. Hij woonde in een weeshuis, maar ontsnapte in hondengedaante en besloot om vanaf dat moment hond te blijven.

Op een avond, net na het eten, komt het roodborstje Pixy in paniek aanvliegen. Tjup, een jong eendje dat in de gracht in het bos leeft is helemaal bedekt met smurrie. Het blijkt olie te zijn, iemand heeft illegaal olie geloosd. Omdat de politie het al snel opgeeft de dader te vinden, besluit Cato samen met haar dierenvrienden op onderzoek te gaan.

Het kattenmeisje – Groene klauwen is het eerste deel van een serie, maar alle delen kunnen losstaand gelezen worden. Een serie voor dierenliefhebbers vanaf 8 jaar. Het boek is voorzien van een prachtige kaft met schitterende illustraties. Het boek heeft een leeslint met daaraan een hangertje in de vorm van een kattenpootje. Ook het binnenwerk is voorzien van illustraties en de bladzijdenummers zijn in kattenpootjes gedrukt. Een boek dat alleen hierdoor al heel veel vrolijkheid uitstraalt waardoor je het wel moet oppakken in de winkel. En dat geldt niet alleen voor kinderen 🙂

‘Het veranderen van mens naar kat, en omgekeerd, doet totaal geen pijn. Het voelt allemaal heel natuurlijk aan. Ik kon het al toen ik klein was.’

Op de eerste bladzijden van Groene klauwen is er een kennismaking met de belangrijkste personages in deze serie. Een stukje info met illustratie zodat er gelijk een duidelijk beeld is van de personages. De info maakt ook meteen nieuwsgierig naar de avonturen van Cato en haar vrienden. Het kattenmeisje – Groene klauwen wordt verteld door Cato, in de ik-vorm. De eerste hoofdstukken zijn voorzien van een heerlijke dosis humor waardoor het verhaal een vrolijke start heeft. Een introductie waardoor we Cato beter leren kennen en waarin voor best veel kinderen herkenbare dingen te vinden zijn. Leuke dingen maar ook minder leuke dingen. Wat denk je bijvoorbeeld van die ene man die achter Cato haar moeder aanzit.

De frisse buitenlucht had me energie gegeven. Maar mijn humeur zakte naar een absoluut dieptepunt toen ik binnenkwam en Rudolf bij mama aan de keukentafel zag zitten.’

Na het gebeuren met het eendje Tjup wordt het al een beetje spannend, en zodra Cato op onderzoek uitgaat komt er steeds een beetje meer spanning bij. Er moeten gevaarlijke capriolen uitgehaald worden om de milieuvervuilers te pakken. Cato is best al wijs voor haar leeftijd, komt natuurlijk ook omdat ze geen gewoon meisje is, maar daardoor werkt ze zich af en toe wel even in de nesten. Gelukkig heeft ze haar (dieren)vrienden die haar te hulp schieten. Zo maken we in dit eerste deel van deze serie kennis met een stoer kattenmeisje die spannende avonturen meemaakt.

Naast dat Groene klauwen spannend is, is er ook een thema in verweven (milieuvervuiling) en zijn er regelmatig wat weetjes te vinden. Maar ook de dagelijkse dingen uit het leven zijn een onderdeel. Een boek vol avontuur, maar ook leerzaam. Er is een duidelijk lettertype gebruikt en dan die prachtige illustraties die het compleet maken. De schrijfstijl is toegankelijk al komen we wel wat typische Vlaamse uitdrukkingen tegen die voor de Nederlandse kinderen misschien wat uitleg nodig hebben.

En als bij een wonder raakte ik meteen op antenne en mocht ik het antwoord geven.’

Het kattenmeisje – Groene klauwen is het eerste deel van een serie waarvan de verwachting is populair te worden, vooral onder de kinderen die veel van dieren houden. Eenmaal dit boek gelezen ben je een grote fan!

4****

Met dank aan Uitgeverij Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s Kinderboekenblog.

Wendy Wenning

Titel: Het kattenmeisje – Groene klauwen| Auteur: Nico De Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books | ISBN: 9789059247635|Blz: 124
Verschijningsdatum: april 2020| Illustraties: Frieda Van Raevels

Het kattenmeisje – Groene klauwen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Over de auteur

Barbara De Smedt (1976) had vroeger al de droom schrijfster te worden. Maar eerst studeerde ze Politieke Wetenschappen en Vertaler-Tolk met als doel journalist te worden. Helaas twee studies zonder positief resultaat. Ze startte haar carrière als winkelbediende. Ze wisselde voortdurend van baan totdat ze op vijfentwintigjarige leeftijd startte als Herbalife coach. Ze slaagde er samen met haar man in om van een bijberoep een succesvol bedrijf te maken. In 2019 emigreerde ze met haar gezin naar Portugal en nu besteedt ze haar vrije tijd aan schrijven en aan een studie psychologie. Alleen is haar thrillerdebuut.

Recensie

Julie is druk met haar studie Diergeneeskunde. Tussendoor heeft ze de ene onenightstand na de anderen. Ze drinkt regelmatig te veel, dit om te kunnen vergeten. De plotselinge dood van haar moeder heeft ze na een aantal jaar nog steeds niet verwerkt, ze is gewoonweg aan het overleven. Dan blijkt ze zwanger te zijn. Tom, waar ze al eerder een relatie mee heeft gehad, is waarschijnlijk de vader, en als zij hem verteld van haar zwangerschap wil hij graag samen met haar voor het kind gaan zorgen. Maar dan gebeuren er plots allemaal vreemde dingen. Tom en Julie staan er niet veel bij stil maar als Tom op een dag thuiskomt, is Julie verdwenen. Eerst lijkt het erop dat ze zelf is weggelopen, maar al snel is er een vermoeden dat er iets anders aan de hand is…

Zijn leven lag voor hem, niet achter hem. Daar lag enkel pijn en verdriet, gevoelens die hij nooit meer wilde voelen.

Alleen verhaalt vanuit een wisselend perspectief. Het boek bestaat uit vijf delen en zoals we inmiddels bij Hamley Books zijn gewend is de opmaak met grote zorg gedaan. Dit geldt voor de cover en voor het binnenwerk, is prachtig gedaan. Het grootste gedeelte handelt over Oscar en Julie en het verhaal van Oscar geeft al snel een onbestemd gevoel. Best heftig wat hij allemaal meemaakt en dat dit gevolgen heeft voor zijn eigen persoonlijke ontwikkeling mag duidelijk zijn. Dit voegt ook al gelijk een onderhuidse spanning aan het verhaal toe en al snel is de toon gezet.

‘Iedere ochtend wanneer ik mijn ogen open, wil ik ze meteen weer sluiten om in de heerlijke staat van onwetendheid van mijn droom te blijven.

Later is het grotendeels Julie die we volgen. Haar relaas volgen we vanuit de eerste persoon. De wijze waarop dit personage neergezet wordt en alles beschreven wordt, doet intens meeleven en hopen. Het tempo van het geschrevene ligt behoorlijk hoog en er gebeurt heel veel, al is er een moment in Julie haar verhaal dat het tempo wat stagneert. Maar dit kan zo voelen omdat je als lezer zo graag wilt weten hoe het afloopt, dat het verhaal niet snel genoeg kan gaan. De vele ontwikkelingen vragen om een goed overzicht, maar dat de auteur prima de lijnen bij elkaar kan houden is duidelijk zichtbaar. Ze weet de lijnen kort te houden zonder uit de bocht te vliegen. En ook al zijn er gebeurtenissen in het boek die redelijk te voorspellen zijn, dit heeft absoluut geen negatief effect op het leesplezier. Integendeel, want met de uiteindelijke ontknoping weet De Smedt dit verhaal op imponerende wijze af te sluiten.

Alleen is een indrukwekkend thrillerdebuut die vraagt om meer…

4****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Alleen| Auteur: Barbara De Smedt
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Alleen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Jacht – Cis Meijer – recensie

Jacht – Cis Meijer – recensie

Sam staat er niet zo goed voor op school. Haar vader is hier niet blij mee, hij is teleurgesteld in haar. Als ze tijdens een toets weigert deze op papier te maken, verknalt ze het echt. Ze moet bij de docent, mevrouw Willows, op het matje komen. Als mevrouw Willows een telefoontje krijgt en naar het bijlokaal loopt ziet Sam haar kans schoon en past haar cijfer in de computer aan. Even later krijgt ze spijt en wil het gaan opbiechten bij de docent. Dan ziet ze dat er brand is in het lokaal van de docent. Mevrouw Willows raakt zwaargewond en de politie vermoedt dat kortsluiting de brand heeft veroorzaakt. Sam heeft zo haar twijfels, vooral als ze een dreigbrief ontvangt. Een paar dagen later gaat Sam met haar klas naar de Duitse bossen voor een dropping. Maar Sam voelt zich niet veilig, ze voelt zich opgejaagd.

De cover van Jacht past mooi in de reeks jeugdthrillers van Cis Meijer. We zien een persoon midden in een duister bos. De persoon is te vaag afgebeeld om deze goed te kunnen zien, maar de combinatie geeft al een onheilspellend gevoel. Het boek start met een proloog, witte letters op zwart papier gedrukt. Aan het woord een mannelijk personage en het is duidelijk dat hij geen goede bedoelingen heeft.

Vanavond piepen ze wel anders‘.

Sam en Wolf zijn de vertellers van het verhaal, Sam vanuit de eerste en Wolf vanuit de derde persoon. Er is duidelijk onderscheid tussen de perspectieven daar het verhaal van Wolf ook in witte letters op zwart papier is gedrukt. Mooi gedaan, de verschillende kleuren papier, dit geeft een extra duister gevoel. Al snel wordt ook duidelijk dat er iets geheimzinnigs is aan Wolf.

‘Het verleden achtervolgt hem als een nachtmerrie. Al anderhalf jaar lang.’

De auteur weet het verhaal goed in te leiden en er zijn continu kleine spannende fragmentjes die de spanningsboog omhoog duwen. Na het lezen van de achterflap van Jacht was de verwachting dat de setting zich grotendeels in de bossen plaats zou vinden, maar het boek is al over de helft als de klas vertrekt naar deze plek. Maar dit wil niet zeggen dat er van tevoren niet genoeg spanning is. Integendeel, het onheilspellende gevoel is vanaf het begin sterk aanwezig, dit mede door de filmische schrijfstijl van Meijer. Doordat er van alles wat er beschreven wordt een goede voorstelling is te maken, kruipt het verhaal als het ware onder de huid. Tussendoor stipt de auteur een paar thema’s aan zoals sexting en pesten. En lijken de aangestipte thema’s eerst niet zo belangrijk, voor de plot blijken ze toch een grote rol te spelen. Het blijft lang geheimzinnig rond Wolf, maar ook is er de vraag wie degene is die Sam zwaar onder druk zet. Meijer geeft te weinig weg om maar enig vermoeden te krijgen en de ontknoping weet dan ook volledig te overrompelen.

‘Hij moet scherp en snel blijven. Als het nodig is, klaar om aan te vallen’.

Wederom is Cis Meijer er in geslaagd een jeugdthriller te schrijven waar niet alleen veel spanning in te vinden is, maar waarin ook de emoties hoog oplopen. Emoties die herkenbaar zijn voor de lezer. Tevens bevat Jacht genoeg elementen om door te willen lezen totdat er op alles een antwoord is gegeven.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Jacht| Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein| ISBN: 9789026151842 |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2020

Jacht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Uit het voorwoord:

Karin Vijsma-van Dobbenburgh schreef Ravi en de pratende kat speciaal voor SOS Kinderdorpen.

Karin: ‘SOS Kinderdorpen zet zich in om kinderen, die de zorg van hun ouders zijn verloren, een liefdevolle familie en thuis te geven. Ik ben blij en trots dat ik samen met mijn gezin aan dit goede doel een bijdrage kan leveren. Sinds januari 2016 zijn wij de sponsor van een jongetje in een SOS kinderdorp in Indonesië.’

Een lief, klein jongetje van zes jaar, dat haar grote inspiratiebron werd voor het schrijven van dit verhaal.

Ravi is een klein jongetje van zes jaar. Hij woont in een land hier ver vandaan, achter de vulkaan in een klein dorpje. Ravi is altijd vrolijk, maar toch is er een probleem. Ravi wil maar niet groter worden, hij is te klein voor zijn leeftijd. En doordat zijn beentjes heel dun zijn, kan hij nooit lang meespelen met zijn grote broers en zussen. Ravi heeft meestal niet zoveel trek, maar als hij niet genoeg eet kan hij ook niet goed groeien. Als Ravi op een dag naar school loopt ziet hij een klein katje zitten. En niet zomaar een katje, deze kat kan praten.

Ravi en de pratende kat is een verhaal dat zich afspeelt in Indonesië. Een verhaal dat, mede door de mooie bijpassende illustraties, zeker de verbeelding aanspreekt. Niet alleen bij de kinderen, maar ook bij degene die dit boek voorleest aan de kinderen. De illustraties geven een goed beeld van het leven in het kleine dorpje waar Ravi opgroeit en laten ook met de fantasie spelen. Wel iets anders dan in Nederland opgroeien. Maar toch is Ravi niet ongelukkig, al zou hij het wel erg leuk vinden als hij mee kon voetballen. De ontmoeting met de kat zorgt voor een grote verandering in het leven van Ravi en zo laat de auteur zien dat er altijd hoop is. En dat de toekomst er anders uit kan zien dan je verwacht. Een prentenboek vol positiviteit.

De kat springt graag op schoot en laat zich eindeloos aaien. Ze kletsen over van alles en de kat wil altijd weten wat Ravi geleerd heeft op school.

Na het mooie en ontroerende verhaal, dat Karin zo geschreven heeft dat het voor de kinderen ook goed te begrijpen is, vinden we een paar weetjes. Bijvoorbeeld wat de naam Ravi betekent, hoe je iemand groet en hoe je tot tien telt in het Indonesisch. Geeft dit prentenboek net dat beetje extra.

Ravi en de pratende kat sluit af met een indrukwekkend nawoord van Misyati Verhoof, die opgroeide in een SOS Kinderdorp. Een nawoord waaruit blijkt hoe belangrijk de SOS Kinderdorpen zijn.

Karin en Marit zijn twee creatieve talenten met een gedeelde passie voor boeken. Waar Karin van jongs af aan al aan het schrijven was, zat Marit altijd te tekenen. Bij de eerste ontmoeting wisten ze meteen; deze samenwerking zou best eens de sleutel kunnen zijn om een droom te verwezenlijken. En dat bleek; een kinderboek maken werd de werkelijkheid. Met veel plezier werkten ze aan hun eerste prentenboek Ravi en de pratende kat.

4****

Wendy Wenning

De opbrengsten van dit prentenboek worden gedoneerd aan SOS Kinderdorpen. Meer informatie vind je hier.

Met dank aan Karin Vijsma – van Dobbenburgh voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ravi en de pratende kat| Auteur: Karin Vijsma – van Dobbenburgh
Uitgever: | ISBN: 9789464036077 |Blz: 32
Illustraties: Marit Helwig | Verschijningsdatum: oktober 2020

Ravi en de pratende kat is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

Susan is een carrièrevrouw. Ze werkt hard en vraagt veel van zichzelf. Naast haar carrière geniet ze ook van het leven. Susan heeft vrienden in overvloed en geniet graag van een hapje en een drankje. Op een dag ziet Susan een mobiele telefoon op haar bureau liggen. Even denkt ze dat die telefoon daar toevallig terecht is gekomen, maar niets is minder waar. De mobiele telefoon is de eerste kennismaking met een criminele bende die Susan heeft uitverkoren om haar voor hun karretje te spannen. De criminele bende heeft grootse plannen waarvoor ze Susan nodig hebben. Als Susan niet meewerkt, deinst de criminele bende er niet voor terug om geweld te gebruiken. Dat deze criminele bende niet lichtzinnig is, laten ze wel zien in de misdrijven die ze al geruime tijd in de stad plegen…

Heleen van Dekken is een ondernemende en energieke vrouw die van het leven en van haar gezin geniet. Ze schrijft van jongs af aan al en De duistere telefoon is haar debuut en in eigen beheer uitgegeven.

Het verhaal begint heel sterk. De hoofdpersoon wordt door Heleen van Dekken heel krachtig neergezet, een carrièrevrouw, happy single, geen man nodig en een groep lieve vrienden om zich heen. Ze maakt hopelijk binnenkort promotie binnen het bedrijf waar ze werkt. Dan vind ze een mobieltje op haar bureau en een spannend spel begint. Na het sterke begin en het uiteenzetten van de gebeurtenissen volgt er toch een beetje het gevoel dat er zaken in het verhaal niet helemaal kloppen of logisch zijn. De reacties op de gebeurtenissen in het boek zoals een moord op een dierbare zijn soms wat apart en moeilijk voor te stellen.

Nog een ander voorbeeld; In het begin schrijft de auteur dat de hoofdpersoon dat Suzan haar familie niet vaak ziet en er ook geen behoefte aan heeft. Later vertelt ze dat ze haar zusje op zou zoeken in Cuba. Een opvallende tegenstelling.
Het verhaal De duistere telefoon wordt niet alleen door Susan verteld, ook haar vriendin en nog een ander persoon komen aan bod. Misschien was het handig geweest om dit boven het hoofdstuk te vermelden of in een schuin lettertype te doen want deze vorm van alles hetzelfde geeft onduidelijkheid.

Het is een beetje twijfelachtig of er wel een goede research is geweest over diverse onderwerpen zoals bijvoorbeeld politieonderzoek en of er een goede redacte heeft plaatsgevonden. Erg jammer want aan de schrijfstijl van Heleen van Dekken ligt het niet. Als je dit als lezer los kunt laten is De duistere telefoon een heel sterk verhaal dat vlot leest met een mooie hoofdpersoon die goed uit de verf komt.

3***

Diane Kooistra

Met dank aan Heleen van Dekken voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De duistere telefoon| Auteur: Heleen van Dekken
Uitgever: Mijnbestseller.nl| ISBN: 9789463985390 |Blz: 122
Verschijningsdatum: mei 2020

De duistere telefoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Jennefer Mellink (Amersfoort, 1985) is opgegroeid in Leusden. In juni 2014 debuteerde ze met Gebroken, een zenuwslopend spannende young adult thriller die lovend werd ontvangen en werd genomineerd voor “beste young adult thriller 2014” (Hebban). Genadeloos is inmiddels haar zesde young adult thriller en ze is druk bezig met de zevende. Ook kunnen we in de toekomst een thriller voor volwassenen van Jennefer verwachten.

Je denkt precies te weten hoe het zit. Maar geloof me: het is nooit zoals je denkt dat het is. De waarheid kantelt en kantelt…
Mildred

Het gezin Der Jäger bestaat uit vader Ernst, moeder Mildred en de 16-jarige tweeling Clemens en Lenthe. Ernst is leraar Duits op dezelfde school als dat de tweeling zit. Drie jaar geleden heeft Clemens zich van iedereen afgezonderd, hij is een loner. Zelfs Lenthe, zijn tweelingzus, kan hem niet meer doorgronden en heeft geen flauw idee waar hij allemaal mee bezig is. Mildred weet totaal niet meer wat ze met Clemens aan moet, haar zoon is een vreemde voor haar. Drie jaar geleden is er een incident geweest en sindsdien maakt ze zich ernstige zorgen. Ernst denkt dat het allemaal wel meevalt en dat het gewoon een fase is. Maar dan verdwijnt er een meisje spoorloos en alles wijst naar Clemens.

De cover van Genadeloos is opvallend, maar niet op zo’n manier dat ik deze snel zou oppakken. De cover heeft niet de aantrekkingskracht die verwacht wordt bij een young adult en het zegt in eerste instantie ook niets over het verhaal. De achterflap maakt wel nieuwsgierig. De eerdere boeken van Mellink graag gelezen wat de reden is dat dit boek op de leestafel terechtkwam.

Soms denk ik dat de duivel herboren is in het lichaam van mijn zoon.’

Genadeloos verhaalt vanuit de vier gezinsleden. Afwisselend lees je hun verhaal en hoe zij alles beleven. Aan de verschillen is goed te zien dat het gezin, door dingen die er al eerder zijn gebeurd, niet meer op één lijn zit en ieder zijn of haar gedachten heeft. Door het vanuit alle vier de perspectieven te vertellen maakt de auteur het zich niet makkelijk en dat uit zich soms in de uitwerking van de personages. Dit had in sommige opzichten iets uitgebreider gekund vooral wat betreft Clemens.

Door alles kort en krachtig te houden is Genadeloos een YA-thriller die makkelijk leest. In de eerste hoofdstukken zijn er genoeg triggers om de lezer het boek in te trekken, al zakt de spanning in het midden even in. Dit wordt niet echt opgevangen en hier was dan eventueel wat ruimte om de lezer nog iets meer over de personages te vertellen. De problemen met Clemens vragen om net iets meer uitleg. Het is even wachten tot de spanningsboog weer omhoog gaat maar dan krijgen we ook waar we op zitten te wachten. De grote verrassing zit hem in de onverwachte plotwendingen en de uiteindelijke ontknoping. Dan blijkt ook dat Mellink je meer dan één keer de verkeerde richting heeft weten op te sturen. En dat is dan wel heel knap gedaan …

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s Kinderboekenblog

Met dank aan Uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Genadeloos| Auteur: Jennefer Mellink
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024588794|Blz: 224
Verschijningsdatum: september 2020

Genadeloos is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Voor Chloe is haar leven al uitgestippeld. Trouwen met Peter, kinderen krijgen en ze leefden lang en gelukkig. Maar Chloe heeft een passie voor lezen en reizen, een passie die Peter niet met haar deelt. Daarom besluit Chloe, voordat ze gaat trouwen, in haar eentje naar Parijs te gaan om in de voetsporen te treden van haar geliefde schrijver Hemingway. Daar ontmoet ze de schrijver Guillaume en een nieuwe wereld gaat voor haar open. Maar dan besluit Peter haar te verrassen …

Sofia woont al een tijd in Parijs en runt een delicatessenwinkel in Montmartre. Ze heeft een vriend, Jean-Luc, die stapelgek van haar is. Maar Jean-Luc is geen hardwerkende man, integendeel, Sofia is degene die al het werk doet. En Sofia draagt een geheim met zich mee. Als dit geheim uitkomt dreigt Sofia alles kwijt te raken wat haar lief is.

Lizzy is een jonge vrouw die blaakt van zelfvertrouwen. Haar grote wens is een wereldberoemde muze te worden en waar kan je dan beter naartoe dan Parijs? Met, een door haar vader goedgevulde creditcard, gaat ze het avontuur aan en duikt direct na aankomst het Parijse kunstenaarsleven in. Maar de grenzen die ze daarbij overschrijdt hebben de nodige gevolgen voor Lizzy.

Niemand komt naar Parijs zonder reden…

In Bestemming Parijs! volgen we de belevenissen van Chloe, Sofia en Lizzy. Afwisselend vertellen ze hun verhaal, vanuit de eerste persoon. Chloe woont in een buitenwijk in Londen en werkt op een klein reisbureau voor backpackers. Sofia is geboren in New York, maar acht jaar geleden is er iets gebeurd waardoor ze deze stad is ontvlucht en ervoor heeft gekozen in Parijs een nieuw leven op te bouwen. Lizzy komt uit San Francisco en leeft eigenlijk een beetje in dromenland, ze is een beetje naïef. Drie totaal verschillende vrouwen met ieder hun eigen reden om in Parijs te zijn. In het begin is het even schakelen, ook wel omdat er behoorlijk veel informatie over de personages wordt gegeven. Maar als er eenmaal een duidelijke eerste indruk is van de personages, wordt je als lezer nieuwsgierig naar hun belevenissen.

De auteur heeft voor een gedegen uitwerking van de personages gezorgd, waardoor er ook heel snel een klik is. Ik had wel een beetje een voorkeur, want vooral Lizzy komt door haar gedrag wat minder sympathiek over. Meer als een verwend kind. Maar juist die tegenstellingen in de personages maken het geheel interessant, terwijl ze alle drie op zoek zijn naar hetzelfde: gelukkig zijn, écht gelukkig zijn. Natuurlijk worden er eerst verkeerde keuzes gemaakt en worden ze op meermaals op zichzelf teruggeworpen. Teleurstellingen, vertrouwen en liefde, daar gaat het om in dit boek. Maar ook over moed en durven zijn wie je bent. Mirjam Mieserius weet alle gevoelens die daarbij horen prima te verwoorden waardoor de lezer zich goed kan verplaatsen in de personages. Elk personage weet ze een duidelijke stem mee te geven. En ondanks de grote verschillen in het begin, komen de personages steeds dichter bij elkaar te staan.

Bestemming Parijs! is een heerlijk feelgood verhaal en de beeldende schrijfstijl geeft het gevoel zelf in Parijs rond te lopen, een gevoel dat versterkt wordt als je de website van de auteur bezoekt. De mooie foto’s en de vele weetjes vullen het verhaal perfect aan. Ook leer je zo de personages nog beter kennen. Hun verhaal is continu onderhoudend al is er soms de neiging je met hen te bemoeien. Een feelgood verhaal kan voorspelbaar zijn en hier is in ieder geval aan het eind een bepaalde aanname. Alleen loopt het net iets anders dan verwacht en zijn er nog een paar bladzijden voor nodig om gerustgesteld het boek dicht te slaan.

Vijf jaar geleden had de auteur een verhaal in haar hoofd die zich alleen in Paris kon afspelen. Ze ging naar Parijs en begon daar te schrijven terwijl in haar verbeelding Chloe, Sofia en Lizzy met haar meeliepen. Nadat het verhaal af was, lag er nog geen boek maar een filmscript. De auteur besloot hier een boek over te schrijven en Bestemming Parijs! was geboren. Een veelbelovend debuut, nu de film nog!

4****

Met dank aan Mirjam Mieserius voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bestemming Parijs| Auteur: Mirjam Mieserius
Uitgever: I Heart Stories | ISBN: 9789090331553|Blz: 334
Verschijningsdatum: september 2020

Bestemming Parijs! is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Ashley Elston is de dochter van een advocaat en groeide op omringd door gesprekken over rechtszaken, gekke cliënten en de wet in het algemeen. Allemaal elementen die ze verwerkte in haar eerste jongerenroman. Elston studeerde liberal arts aan de Louisiana State University. Ze werkte vele jaren als bruiloftsfotograaf voordat ze zich toelegde op schrijven. Ze debuteerde in 2013 met The Rules For Disappearing, een spannende roman die in het Nederlands is vertaald als De regels van het verdwijnen. Het vervolg, The Rules For Breaking, verscheen in 2014. 

Slechts een van ons heeft de trekker overgehaald, maar we hebben allemaal onze eigen rol in Grants dood gespeeld.’

Vijf jongens staan bekend als de River Point Boys: Shep, Logan, Henry, John Michael en Grant. Na een weekend vol drank en drugs gaan ze nog even jagen. Dan klinkt er een schot en verwacht wordt dat een van hen een hert heeft geschoten. Maar dan ligt daar het lichaam van Grant. De kracht van de kogel heeft hem letterlijk uit de laarzen geslagen. Een van de jongens merkt op dat hij neergeschoten is met een geweer, de Remington. Het enige geweer in de groep. Maar wie had deze in zijn handen? Kate heeft een bijbaantje bij de plaatselijke assistent-officier van justitie Stone. Geen echt spannend baantje, totdat haar baas op de zaak van de River Point Boys wordt gezet. Een zaak die de officier van justitie liever in de doofpot stopt omdat de jongens uit invloedrijke families komen. Stone heeft problemen met zijn zicht waardoor hij de details niet goed kan zien. Hij vraagt Kate hierbij te helpen. En Kate heeft zo haar eigen redenen om de geheimen van de jongens te ontrafelen. Maar als ze gevaarlijk dichtbij komt, komen er levens op het spel te staan, ook dat van haarzelf. 

We volgen Dit is ons verhaal grotendeels vanuit het perspectief van Kate, in de eerste persoon. Tussendoor zijn er de transcripties. Afgelegde verklaringen en interviews met getuigen die zijn gefilmd. Stone wil dat Kate deze met hem bekijkt en vertelt wat zij ziet, zodat er eventueel meer details naar boven komen. Af en toe zijn er een aantal bladzijden in een ander lettertype die verhalen vanuit de dader. Kate heeft haar baantje te danken aan haar moeder die al twaalf jaar werkt als secretaresse van de assistent-officier van justitie en het geld is zeer welkom. Kate is iemand waar je al snel sympathie voor krijgt. Gewoon iemand die hard werkt voor haar toekomst, maar niet per se ergens in hoeft uit te blinken. Iemand waarmee de doelgroep zich goed kan identificeren. 

Ook al is het zo goed als duidelijk dat een van de jongens de dader is, erachter komen wie het fatale schot heeft gelost blijkt geen makkelijke opgave te zijn. Ze houden namelijk allemaal vast aan hun verhaal. En veel extra informatie geeft de auteur niet. Kate ontdekt wel het een en ander, maar nog niet genoeg om de dader aan te wijzen. De hints die de lezer krijgt komen stapsgewijs, en zo wordt dit verhaal ook opgebouwd. Stap voor stap totdat er eindelijk dat ene bewijs is waar men niet om heen kan. Maar voor het zover is, heeft de auteur de lezer dikwijls op het verkeerde been weten te zetten.

Dit is ons verhaal heeft een uitmuntende uitwerking en de auteur slaagt er perfect in de (jonge)lezer voortdurend bij de les te houden. Een intrigerend verhaal dat alles in zich heeft: spanning, mysterie en zelfs een fijn stukje romantiek.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Van Goor voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Dit is ons verhaal| Auteur: Ashley Elston
Uitgever: Van Goor| ISBN: 9789000373444|Blz: 320
Verschijningsdatum: juli 2020

Dit is ons verhaal is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Ris en Megan doen mee aan de ontgroening van de studentenvereniging Veneris Dies Nigra. Een studentenvereniging die vorig jaar negatief in het nieuws kwam door een noodlottig voorval. Er hangt veel af van de ontgroening. Als je dit doorstaat hoor je er echt bij én je maakt kans op een kamer in het “Het Huis”. Maar Megan heeft nog een reden om de wrede en gevaarlijke opdrachten te doorstaan. Maar heeft de studentenvereniging wel geleerd van vorig jaar?

Waar zijn we? Ik wankel op mijn benen, de bivakmuts op mijn hoofd stinkt naar bier en kots. De ogen zijn dichtgenaaid, het enige licht komt door de gaatjes in de stof.

Black Friday begint met een krantenartikel over de start van de ontgroeningsweek en wat er vorig jaar is voorgevallen. Dan is er een soort van transcriptie van de zaak “Black Friday” waarin Megan wordt verhoord. Dan gaan we vijf dagen terug in de tijd, naar maandag de eerste dag van de ontgroening. We volgen de studenten vijf dagen, waar de vijfde dag als het hoogtepunt wordt gezien, de zogenaamde Black Friday. Megan en Ris vertellen afwisselend hun verhaal, in de eerste persoon, met tussendoor nog meer transcripties. Megan heeft onlangs iets erg meegemaakt en om de bijbehorende gevoelens maar niet te voelen, kan de ontgroening haar niet vernederd genoeg zijn. Maar ook Ris heeft zijn redenen om deze ontgroening te doorstaan. De opdrachten die beschreven worden zijn echt wreed en het getuigt van heel veel doorzettingsvermogen om zo’n ontgroening te trotseren. Studenten die tot op het bot vernederd worden en steeds meer grenzen worden overschreden. 

Nu pas zie ik dat we op een podium staan, met een hele menigte voor ons. Ze kijken ons allemaal aan, of nee, ze keuren ons, alsof we een stel koeien bij een veiling zijn.

Niet elke ontgroening verloopt zo heftig als in dit boek, maar helaas gebeuren deze dingen wel. Stoffels heeft voor Black Friday tientallen stiekem opgenomen filmpjes bekeken waar novieten tot op het bot vernederd worden. Waarbij ze zich afvroeg waarom iemand zich zo laat vernederen en pijn laat doen. Zo kwam ze op het idee om iets wat haar zelf was overkomen in dit verhaal te gebruiken, en dit bij Megan neer te leggen. Door een stukje van zichzelf bij Megan te leggen, komt dit personage veel meer naar voren dan het personage Ris waardoor je ook het meest meeleeft met Megan. Later komt Ris meer aan bod waarbij de lezer een grote verrassing opgediend krijgt. Een mooie uitwerking met een hele onverwachte plottwist. 

Dit treffende beeld van hoe een ontgroening uit de hand kan lopen, geeft een schokkend en indringend verhaal. Maar dat niet alleen, de auteur geeft met Black Friday de lezer ook een boodschap mee: Hoe ver ga je om ergens bij te horen?

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Black Friday| Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold| ISBN: 9789025879501|Blz: 208
Verschijningsdatum: september 2020

Black Friday is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen