Categorie: Beoordeling

Uitgespeeld – Inge Spaan – Recensie

Uitgespeeld – Inge Spaan – Recensie

Over de auteur
Inge Spaan (1980) werkt sinds de afronding van haar studie accountancy in de beroepsgroep die door velen als één van de saaiste wordt gezien. Gelukkig kan ze haar creativiteit kwijt in het schrijven van boeken en korte verhalen. Haar debuut Oververhit verscheen in 2020 en werd door Biblion aangeraden voor lezers van Linda van Rijn en Loes den Hollander. Uitgespeeld is haar tweede thriller.

Recensie

Laura’s vader is plotseling overleden. Vier geleden waren haar ouders gescheiden, dus voor haar nu de taak de kleding uit te zoeken die hij in de kist zal dragen. Als ze een vest uit de kast pakt, waarvan ze weet dat hij deze graag droeg en de zakken controleert vind ze een aantal opgevouwen A4’tjes. Deze steekt ze de achterzak van haar spijkerbroek en denkt er verder niet meer aan. Pas later, als ze een nieuwsbericht op televisie heeft gezien denkt ze er aan en ze bekijkt de papieren. Een uitgeprinte routeplanner en een artikel. Papieren die in verband lijken te staan met het nieuwsbericht. Een ouder echtpaar is spoorloos verdwenen en er wordt naarstig naar deze mensen gezocht. Ze komt erachter dat deze mensen de ouders zijn van haar vroegere klasgenoot Rogier, een nogal vervelende jongen. Laura wil weten hoe alles precies zit en zoekt contact met hem. Laura werkt zelf op de redactie van de regionale krant en ze vraagt ze haar collega Leendert om haar te helpen. Leendert is een man die zich het grootste deel van zijn vrije tijd in de digitale wereld bevindt. Lukt het haar samen met Leendert te achterhalen wat er gebeurt is met het echtpaar en of haar vader hier wat mee te maken heeft?

Uitgespeeld verhaalt vanuit verschillende perspectieven, al zijn de hoofdrollen neergelegd bij Laura en Leendert. Al gelijk in het begin was er veel bekendheid wat betreft de locaties die in het verhaal genoemd worden.
Zoals Harderwijk, Vierhouten en Nunspeet. Ter sprake komt het nieuw te bouwen sportcomplex in Nunspeet en de bezwaren die er toentertijd waren. De bouw is inmiddels al vergevorderd op de locatie die op nog geen vijf minuten loopafstand van mijn huis ligt. En zo waren er nog meer dingen en vanwege de bekendheid is er een net iets gedetailleerder beeld te vormen dan als het ver van huis ligt. Geeft (voor mij) net iets meer leesplezier, maar niet iedere lezer woont dichtbij de setting. Afwisselend zijn Laura en Leendert aan het woord, maar ook een ander personage heeft een belangrijke rol in het geheel. Leendert wordt eerst weggezet als een computernerd, die het liefst alleen is. Maar door de zoektocht samen met Laura komt hij steeds verder uit zijn schulp. Al roept dit personage af en toe best wat vragen op, vooral door zijn favoriete spel Klopjacht. Laura is journaliste en laat in het begin merken meer te willen in haar werk, maar dit komt niet tot uiting in het verhaal. Deze uitwerking komt niet helemaal goed uit de verf.

Mede door de bekendheid in de setting, pakte het verhaal meteen. Maar voor te stellen is dat iemand die niets met de setting heeft, meer moeite heeft om goed in het verhaal te komen. Niet dat het Uitgespeeld niet interessant is, maar doordat de spanningsboog matig blijft. Een paar fijne cliffhangers hadden dit op kunnen vangen. Bijvoorbeeld zo een waarvan je op het puntje van de stoel gaat zitten en niet kunt wachten om de volgende bladzijde te gaan lezen. Pas aan het eind is er een echte voelbare spanning, maar deze wordt toch ook abrupt uitgeblust. Wel lukt het Spaan af en toe de lezer te laten twijfelen bij de oprechtheid van sommige personages en worden er vermoedens opgeroepen. Is er sprake van dubbele agenda’s of toch niet? Als de lijnen verbonden zijn, blijkt de originaliteit van deze thriller.

Een prima boek om te lezen voor als het even niet zo heel spannend hoeft en er een origineel verhaal op de verlanglijst staat.

3***

Uitgespeeld| Inge Spaan | Paperback € 19,00 | 260 pagina’s | E-book € 6,99

Lees vast een fragment

Uitgespeeld_preview

Dag zus – Gerlinde Bouwman – Recensie

Dag zus – Gerlinde Bouwman – Recensie

Dag zus is het debuut van Gerlinde Bouwman. Ze is niet bang voor een uitdaging, niet in haar dagelijks leven en niet in haar verhalen. De samenvatting van Dag zus maakt nieuwsgierig en wekt een verwachting.

Als Fleur een enveloppe ontvangt, ziet ze meteen aan het handschrift dat deze van haar tweelingzus Amber moet zijn. Twintig jaar lang hebben ze geen contact gehad, na de moord op hun ouders hebben ze elkaar niet meer gezien of gesproken. Maar nu wil Amber wraak nemen. Terwijl Fleur net zo gelukkig is met haar leven, samen met haar dochtertje Fie. Nu het leven van haar en dat van haar dochter in gevaar is moet ze actie ondernemen. Ze vraagt haar beste en enige vriend Ely om hulp. Samen bedenken ze een plan om Amber in de val te lokken, maar gaat dit plan wel werken?

Dag zus begint met een brief die een soort van voorspelling geeft. Het verhaal zelf wordt vanuit het perspectief van Fleur verteld, afgewisseld met de brieven van Amber. Fleur en Amber, tweelingzussen maar totaal verschillend. Voor hun geen probleem. Maar wel voor hun ouders. Fleur en Amber gingen met elkaar om als klas- en huisgenootjes. Nu heeft Fleur een succesvolle baan en niets lijkt haar leven te kunnen verstoren. Tot die brief.

Het meisje dat gevlucht was uit haar eigen bestaan, dat had gevochten voor haar eigen leven, was opeens een succesvolle vrouw binnen de academische wereld.”

De spanning wordt vooral veroorzaakt door de vraag wat Amber precies gaat doen om wraak te nemen. De reden van de moord op hun ouders krijgt een verklaring en dan wordt ook duidelijk waarom Amber haar tweelingzus zo haat. Het spanningsniveau blijft wel constant, maar toch zakt het verhaal halverwege wat in. Het duurt (te) lang voordat de auteur to the point komt. Er is tevens een onderhuids gevoel een soortgelijk verhaal eerder te hebben gelezen of gezien. En al gelijk in het begin zijn er veel vermoedens, die helaas juist blijken te zijn en het allemaal behoorlijk voorspelbaar maakt. Daarnaast zijn er ergernissen onder andere vanwege het regelmatig gebruik van ‘ofzo’ – blijkbaar een stopwoordje van de auteur – en door het gemis van nauwkeurigheid in een laatste redactieronde. Jammer want er zullen (veel) lezers zijn die hier over struikelen.

Dag zus laat kennismaken met een auteur die mogelijk wel de potentie heeft, maar met dit boek die verwachting helaas nog niet heeft kunnen waarmaken.

2**

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl. Met dank aan Uitgeverij Ambilicious voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Dag zus| Auteur: Gerlinde Bouwman
Uitgever: Ambilicious | ISBN: 9789493275065 |Blz: 205
Verschijningsdatum: november 2021|

Thrillers algemeen

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart is het tweede deel in de Bron-reeks. In het eerste deel Ziel hebben we kennis gemaakt met Zoë, het hoofdpersonage in deze serie. Als ze na een auto-ongeluk vijf dagen later langzaam bijkomt, blijkt ze veranderd te zijn. Wanneer ze achter de waarheid komt is het behoorlijk schrikken. Gelukkig blijft haar vriendje Justin haar trouw en heeft hij niet veel moeite met de nieuwe Zoë. Alleen blijkt de wereld niet helemaal veilig te zijn voor de zestienjarige Zoë.

Als ze wakker wordt ligt ze vastgebonden op een onderzoekstafel. Via draden is ze verbonden met verschillende machines. Ze is in een labo waar ze onderworpen wordt aan allerlei tests. Het hoe en waarom weet ze niet, al haar herinneringen zijn weg. Ze weet alleen haar naam nog. Gelukkig weet Justin haar te redden en zijn plan is om ver van alle wetenschappers een nieuw leven met Zoë op te bouwen. Maar Zoë kan niet zomaar alles in de steek laten.

Ik sluit mijn ogen en graaf in mijn geheugen. Wie ben ik! Waar ben ik? Hoelang ben ik hier al? Waarom ben ik hier? De zwarte mist die mijn hoofd vult verhult alle antwoorden.

Nico de Braeckeleer is auteur en scenarist. Hij heeft al heel wat (jeugd)boeken op zijn naam staan en ook schrijft hij mee aan bekende reeksen op televisie. Eerder schrijf de auteur de succesvolle apocalyptische Young Adult boekenserie Adem, over de gevolgen van klimaatverandering. Dit jaar viert hij zijn twintigjarig schrijversbestaan.

Hart verhaalt vanuit het perspectief van Zoë, in de eerste persoon. Het boek bestaat uit twee delen: Spiegelbeeld en Broncode. De cover van het boek past perfect bij het eerste deel, en is ook net zo mooi vormgegeven. Het verleden van Zoë is als een donkere mist en de wereld lijkt aan en uit te gaan. Besef van tijd is weg. Als ze gered wordt en met haar spiegelbeeld geconfronteerd wordt, komen alle herinneringen terug. En ze weet dat ze niet van vlees en bloed is maar zo voelt het wel. Er is een kleine terugblik waardoor het mogelijk is Hart losstaand te lezen, maar natuurlijk is het veel leuker om te beginnen met het eerste deel.

Ik wil mijn ogen dichtdoen en alles vergeten. Maar tegelijkertijd haat ik mijzelf omwille van mijn zwakte.

De Braeckeleer maakt veel gebruik van korte en krachtige zinnen, soms zelfs iets staccato. Maar dit zonder aan tempo in te leveren, het verhaal leest prettig en vlot. Zo is ook prima de aandacht erbij te houden, wat vooral voor de doelgroep een pre is. Ook weet de auteur de personages verder uit te werken, en dan zelfs op zo’n manier dat je soms vergeet dat een aantal van hen niet echt mens zijn. De sciencefiction wordt zelfs zo verweven dat er een realistisch toekomstbeeld ontstaat. Al is het dan wel de vraag of we hier op zitten te wachten. Toch zijn er ook fragmenten waar het toch misschien iets te ver gezocht is. Tussen de regels door worden meerdere actuele thema’s aangehaald waaronder discriminatie, vrijheid en gerechtigheid. De meeslepende verteltrant laat voortdurend doorlezen, het boek even wegleggen is nagenoeg onmogelijk. Hart eindigt met een gigantische cliffhanger. Dit is in zoverre een teleurstelling omdat er nu eerst weer gewacht moet worden op het volgende deel om te weten hoe het een en ander afloopt.

Hart is een waardig tweede deel van deze serie en nog is de nieuwsgierigheid niet gestild…

4****

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bron 2 – Hart| Auteur: Nico de Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books |TDM Publishing | ISBN: 9789464290042 |Blz: 256
Verschijningsdatum: oktober 2021|

Thrillers algemeen

Schaduwen – Anja Feliers- Recensie

Schaduwen – Anja Feliers- Recensie

Tot twee keer toe won een titel van Anja Feliers de prijs voor de Beste Vrouwenthriller van het jaar. Eerst met Het perfecte meisje, met hoofdpersonage Kathleen Verlinden, en in januari 2021 met Huid tegen huid, met hoofdpersonage Caro Westerhof. Dus je zou zeggen dat Anja Feliers geen introductie nodig heeft. Maar toch zie je in Nederland in weinig winkels thrillers van deze auteur liggen. Zou het komen omdat ze een Vlaamse auteur is? Maar ze woont maar 7 kilometer van Maastricht vandaan. Jaren geleden werd in een interview gezegd dat ze wat dat betreft een beetje een grensgeval is, maar dit gaat echt niet op voor de thrillers die ze schrijft. Haar thrillers gaan over ‘gewone’ mensen en hebben een psychologische lading, zoals we in thrillers van Nederlandse bodem vaak zien.

Perre wilde schreeuwen, zo hard als hij kon, de ziel uit zijn lijf, maar alle geluiden bleven roerloos in zijn keel steken. De diepte slokte hem op. Hij maaide nog met zijn armen, maar alles wat hij deed was zinloos.

Schaduwen is het derde deel met hoofdpersonage Caro Westerhof. Caro heeft nog steeds moeite met het verlies van haar man Cas. Ze moet verder met haar leven, maar dat valt niet mee. Het gevoel niet veilig te zijn speelt hierin mee. En sinds de dood van Cas blijkt ze over een gave te beschikken. Ze heeft dit nog niet helemaal onder controle, maar omdat ze door die gave in contact kan blijven met Cas, geeft het haar op een bepaalde manier enige troost. Perre, de zoon van Emilie is verongelukt, een dag nadat zijn beste vriend dood is aangetroffen in een park. Het lijkt erop dat Perre zelfmoord heeft gepleegd, maar Emilie is hier niet overtuigd. Bij toeval hoort ze van de gave van Caro en vraagt haar om hulp. Maar kan Caro haar helpen?

Al bij het lezen van de achterflap zal een lezer het gevoel krijgen eerst meer te willen weten over Caro. En het is inderdaad wel het beste de eerste twee delen uit deze reeks eerst te lezen om het plaatje rondom Caro compleet te krijgen. Schaduwen is in drie delen verdeeld en het verhaal wordt verteld vanuit een wisselend perspectief. Veel gedreven door dialogen en dit maakt dat het bijna lijkt een spannende televisieserie te kijken. Er is bij Caro voortdurend een bepaalde dreiging voelbaar en in het geval van Emilie is er een gevoel van machteloosheid en ontkenning. Emilie wil voornamelijk antwoord op de vraag waarom en met de hulp van Caro hoopt ze dat antwoord te krijgen. Voordat Emilie haar antwoord krijgt op het waarom, is er voor de lezer al veel duidelijk, alleen zijn er nog wat losse eindjes. Als Feliers deze aan elkaar vast begint te lijmen, komt dan ook niet alles volkomen uit de lucht vallen. Maar met het vastplakken van het laatste stukje weet Feliers de lezer alsnog flink te verrassen.

Net als haar eerdere thrillers is Schaduwen een toegankelijk geschreven thriller, met fijne momenten van spanning en een actueel thema. In deze thriller staat acceptatie centraal. Heel even lijkt het of Caro als personage volledig stilstaat in de uitwerking maar dit wordt later grotendeels goedgemaakt. Er is een open einde dat gelijk weer nieuwsgierig maakt en dat laat zien dat Feliers nog het een en ander in petto heeft voor Caro. Het voorspelbare in Schaduwen maakt dit niet het beste boek van de auteur, dat ze beter kan heeft ze al vaker laten zien. De hoop is nu weer gericht op het volgende deel uit deze reeks.

Een aangrijpend verhaal met een hoge psychologische lading.

3½***

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op www.vrouwenthrillers.nl gepubliceerd

Titel: Schaduwen | Auteur : Anja Feliers
Uitgever: Pelckmans uitgevers| ISBN: 9789464014952 |Blz: 332
Verschijningsdatum: oktober 2021

BookSpot de online boekenwinkel

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in vogelvlucht is de derde verhalenbundel met korte verhalen die zich afspelen op een van de Waddeneilanden. Initiatiefnemer is Marelle Boersma. De eerste bundel Paal 15, speelde zich af op Ameland, net als de tweede bundel Aangespoelde verhalen. Voor het schrijven van de derde bundel zijn 13 schrijvers voor een week naar Texel gegaan om hun korte verhaal voor deze bundel te schrijven.

Van elk verkocht exemplaar doneren de auteurs één euro aan Stichting Texel Vogeleiland.

Auteurs: Jolanda Gierkink, Esther van der Ham, Jacqueline van Meerten, Ramon van Huffelen, Lonneke Kossen- Groot, Anita Kroef, Nelleke Langendoen, Bertina Mulder, Marja van Osch, Annemarie Snels, Saskia Somers, Inge Spaan en Anke Verbraak.

Het contrast met drama dat zich precies vijf jaar geleden op deze plek heeft afgespeeld, met het plezier dat zich nu voor mijn ogen afspeelt, kan niet groter. Het leven gaat door, ook op deze plek, juist op deze plek

De verhalenbundel De Wadden in vogelvlucht bestaat uit dertien verhalen die zijn opgedeeld in vier seizoenen. Zomer, Herfst, Winter, Lente. Vier verhalen spelen zich af in de zomer, drie in de herfst, drie in de winter en drie in de lente. Een aantal auteurs hebben al eerder kort verhalen of zelfs boeken geschreven, maar er zijn ook auteurs bij die net beginnen en nog moeten uitvinden welk genre het best bij hun past.

Waarom praten sommige mensen zo raar over zijn vader? Zaterdagavond was er zelfs iemand geweest die zei dat hij van de politie was. De man belde aan bij zijn huis en had kleren aan die echt van de politie leken.’

Net als de eerdere bundels is in deze bundel ook weer een verscheidenheid aan verhalen te vinden. Wat in deze bundel opvalt is dat in de meeste verhalen de emotie de boventoon heeft. Als een soort van rode draad is er veel leed en verdriet, worden er levens uit elkaar getrokken en zijn er vaak kinderen bij betrokken. Dat maakt deze bundel de meest serieuze van de Waddenbundels. Verhalen die behoorlijk indringend zijn. Zoals bijvoorbeeld het verhaal De stem van Evi van Lonneke-Kossen-Groot, dat is echt een kippenvel verhaal en Papadag van Nelleke Langendoen laat je ook niet gelijk los. Maar ook Rufus van Inge Spaan laat wel even op het puntje van de stoel zitten. Met Naar de overkant laat Anita Kroef haar talent zien in het overbrengen van emoties. En Muilbui van Bertina Mulder is een duidelijk voorbeeld dat deze auteur een onbegrensde fantasie heeft.

Er zijn verhalen waarin niet alles even geloofwaardig is, of voorspelbaar en met een te abrupt einde. Jammer, maar alsnog zijn die verhalen in hun totaliteit leuk om te lezen en zit er een fijn spanningsveld in. Het schrijven van een kort verhaal vind ik nog steeds knap, want er is maar beperkte ruimte om de opbouw correct te laten verlopen. In De Wadden in vogelvlucht is dit prima in orde, al is er soms wel een verschil te zien tussen de ‘beginners’ en de ‘gevorderden’. Maar wat alle auteurs in deze bundel heel mooi in beeld weten brengen is dat iedereen verschillend omgaat met verlies en tegenslag.

De Wadden in vogelvlucht is een bundel met indringende verhalen waarbij de emoties krachtig in beeld worden gebracht

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei uitgeverij voor het sturen van een recensie-exemplaar

Titel: De Wadden in vogelvlucht| Auteur: Diverse auteurs
Uitgever: Droomvallei Uitgeverij| ISBN: 9789492844996 |Blz: 180
Verschijningsdatum: December 2021

Thrillers algemeen

War Horse – Michael Morpurgo – illustraties van Tom Clohosy Cole – Recensie

War Horse – Michael Morpurgo – illustraties van Tom Clohosy Cole – Recensie

Het verhaal achter War Horse

War Horse is een indrukwekkend verhaal over het paard Joey en de jongen Albert. Ze waren al jaren onafscheidelijk op de boerderij van de familie in de groene heuvels van Devon, in Engeland. Ze moesten wel hard werken op de boerderij, maar daarnaast genoten ze van hun fijne leven samen. Tot die ene dag. De Duitsers waren België binnengevallen, het begin van de Eerste Wereldoorlog. Maar dat was ver weg van hun, dus dachten ze geen last van deze oorlog te hebben. Niets was minder waar…Als het Engelse leger paarden nodig heeft, duurt het niet lang voordat Joey geconfisqueerd wordt. Albert is ontroostbaar en wil zijn paard achterna. Hij is ervan overtuigd dat hij Joey weer terug zal vinden…

De roman War Horse, geschreven door Michael Morpurgo, is in 1982 voor het eerst verschenen. Daarna is het in verschillende edities verschenen. Het boek is verfilmd en ook als musical en toneelstuk uitgebracht. Nu heeft meesterverteller Morpugo zijn bestseller bewerkt tot dit mooie onvergetelijke prentenboek. Het aangrijpende verhaal wordt in dit prentenboek bijgestaan met prachtige, bijpassende illustraties.

Als Joey meegenomen is door soldaten, omdat ze sterke paarden nodig hebben is Albert niet alleen ontroostbaar, maar ook boos op zijn ouders. Zij hebben het paard aan het leger verkocht. Voor Albert is er maar één ding mogelijk, hij gaat Joey achterna en meldt zich aan bij het leger, ook al is hij eigenlijk te jong hiervoor. Maar ze hebben alle soldaten nodig die ze kunnen krijgen en vanaf die dag zit Albert in het leger met als doel Joey terugvinden.

Het is een prachtig geschreven verhaal en alleen het verhaal op zich legt beslag op de emoties. De gevoelens die naar bovenkomen tijdens het lezen van War Horse, worden versterkt door de illustraties. Naast dat het verdrietige situaties zijn, is het ook spannend. Want zou het Albert lukken zijn paard terug te vinden? Of zorgt de oorlog voor nog meer verdriet bij Albert?

War Horse is een verhaal over de Eerste Wereldoorlog, over paarden en over vriendschap. Een boek met historische fictie voor kinderen vanaf ongeveer 8 jaar. Naast het mooie verhaal dat de kinderen lezen, krijgen ze tegelijkertijd een stukje geschiedenisles. Het laat een duidelijk beeld zien van wat oorlog inhoudt, wat het met mens en dier doet, de angst, ontbering en gelatenheid. Daartegenover is er veel moed, hoop en menselijkheid. Niet alleen kinderen kunnen genieten van dit prachtige boek, ook een volwassene zal dit boek kunnen waarderen. Dit is zo’n boek dat iedereen in gewoon de kast moet hebben staan. Al is het dan niet voor nu, dan voor later als de kinderen en/of kleinkinderen groot genoeg zijn.

Het perfecte (boek)cadeau voor onder de kerstboom…

5*****

De auteur

Michael Morpurgo is een van de bekendste Britse kinderboekenschrijvers. Met zijn boeken heeft hij al verschillende keren de Children’s Book Award in de wacht gesleept. Lezers omschrijven zijn verhalen als ontroerend, grappig en avontuurlijk.

De illustrator

Tom Clohosy Cole is een Brits illustrator. Hij maakt illustraties voor boeken, maar ook voor onder andere The New York Times, The Guardian, The Sunday Times en Honda.

Titel: War Horse | Auteur: Michael Morpurgo
Uitgever: Baeckens Books| ISBN: 9789464290349| Blz:48
Illustraties van Tom Closhosy Cole
Vertaald uit het Engels door Manon Smits
Verschijningsdatum: oktober 2021

Zwart kwartier – Friso Leunge – Recensie

Zwart kwartier – Friso Leunge – Recensie

Friso Leunge (1958) is copywriter, bladenmaker en schrijver van short stories. Zwart kwartier is zijn eerste literaire thriller.

Axel zijn vader is stervende en hij gaat samen met zijn vrouw Eveline afscheid nemen. Ze zijn net op tijd want even later overlijdt zijn vader. De laatste woorden die zijn vader spreekt zijn onbegrijpelijk. ‘Je hebt mijn leven verpest.’ Als Axel en Eveline die avond naar huis rijden, raken ze betrokken bij een gruwelijk ongeluk. Eveline komt om, Axel raakt zwaargewond. De herinneringen aan het ongeluk zijn erg vaag, al herinnert hij zich nog wel dat Eveline hem iets wilde vertellen. Maar wat? Om erachter te komen wat zijn vader bedoelde, gaat Axel op zoek naar zichzelf en het naar verleden van zijn vader. Tussendoor komen er af en toe flarden van het laatste gesprek met Eveline tevoorschijn.

Het eerste hoofdstuk van Zwart kwartier roept gelijk veel vragen op. Hierna gaan we terug naar twee dagen eerder voor de kennismaking met het hoofdpersonage. Axel was door het oplossen van een zaak – door zijn fotografisch geheugen – al snel benoemd tot cold case rechercheur. Maar die zaak zorgde er tevens voor dat hij volop in het nieuws kwam en een celebrity werd genoemd. Het hoofdstuk dat zich afspeelt een dag voor het ongeluk maakt duidelijk dat Axel het niet zo nauw nam met de huwelijkse trouw. Een fragment van Eveline, waarin ze wil beginnen met Axel iets te vertellen, eindigt abrupt. Dan wordt Mia – een collega van Axel – geïntroduceerd en het daadwerkelijk verhaal gaat van start.

Vanaf het begin al voelt Zwart kwartier als een mysterieuze puzzel met duizenden stukjes. En het lijkt erop dat maar één persoon deze volledig kan oplossen. Door veel terug te gaan in het verleden van Axel wordt getracht een begin te maken met de oplossing. Hij wil natuurlijk weten waarom zijn vader juist die laatste woorden zei, maar ook wat Eveline hem had willen vertellen. En hoe is het ongeluk gebeurd? Maar het is niet makkelijk om alles helder te krijgen en dat ene kwartier van het ongeluk blijft nog volkomen zwart. Als Axel dagboeken van zijn vader vindt, is er de verwachting dat enkele vragen een antwoord gaan krijgen. Een nieuwe verhaallijn die dan ingebracht wordt, komt een beetje onverwacht, want de dagboeken vertellen veel en pakken alle aandacht. Het is dan even schakelen om los te komen van de dagboeken.

Zwart kwartier heeft een hele fijne onderhuidse spanning en de auteur weet alles zo te beschrijven dat de sfeer behoorlijk beklemmend is. Het een en ander is wel te voorspellen, maar toch loopt alles net zo dat het meer dan voldoende inhoud heeft om door te blijven lezen. Ook omdat niet alles aanvoelt als een doorsnee thriller, waardoor alle informatie die gegeven wordt gretig wordt verwerkt. En als de auteur dan het verhaal eindigt met zo’n onthutsende afsluiting, dan heeft dit debuut de verwachting toch wel waargemaakt.

Is het een vrouwenthriller? Ja, ik vind van wel. Het heeft veel psychologie en er is dan wel een mannelijk hoofdpersonage, Mia heeft toch ook een grote rol in het geheel. De personages krijgen een mooie diepgang mee waardoor ze een indruk achterlaten. Een thriller met mysterie, obsessies en leugens, en een opmerkelijk verhaal. Ingrediënten passend bij een vrouwenthriller.

4****

Deze recensie is eerder op www.vrouwenthrillers.nl gepubliceerd

Web: zwartkwartier.nl. Op de website is ook het eerste hoofdstuk te lezen.

Titel: Zwart kwartier | Auteur : Friso Leunge
Uitgever: Keff & Dessing Publishing| ISBN: 9789090347028 |Blz: 268
Verschijningsdatum: juni 2021

Over Keff & Dessing Publishing
10 september 2010 zijn Floortje Dessing en Guido Keff, Keff & Dessing Publishing begonnen.
Een uitgeverij met een duurzame invalshoek, een andere manier van werken en een diverse reeks van titels.
Keff & Dessing werkt samen met Prometheus, Meulenhoff Boekerij en uitgeverij Brandt.

BookSpot de online boekenwinkel

Waar rook is – Björn Paqualin- Recensie

Waar rook is – Björn Paqualin- Recensie

Björn Paqualin is een Zweedse scenarioschrijver van onder andere de serie Wallander. Hij stopte met zijn rechtenstudie om naar de Stockholm University of the Arts te gaan, waar hij scenarioschrijven studeerde. De auteur heeft ervaring met een breed scala aan genres maar heeft een voorkeur voor suspense-verhalen die sterk de nadruk leggen op drama en sterke karakterontwikkeling.

Er woedt in Zweden een grote bosbrand, de grootste sinds heugenis. Tienduizenden hectare zijn al vernield. Maar daarvoor was Stella niet opgeroepen. Tijdens het bluswerk was er een in stukken gesneden lichaam gevonden en voor Stella de opdracht deze zaak te onderzoeken. Als het eenmaal gelukt is het lijk te identificeren, blijkt het om een vrouw te gaan die jaren geleden als vermist is opgegeven. Voor Tommy Reyer, de lokale onderzoeker en Stella de taak om deze zaak op te lossen. Wat het niet makkelijk maakt om nieuwe aanwijzingen te vinden is de hitte en de rook van de brand die maar door blijft gaan en lastig te blussen is. Ook al zegt ze van niet, maar Stella was hier eerder geweest, haar ex-man had hier zijn rechtbankstage gelopen. Maar dat was toen – voor ze door het noodlot getroffen werden.

Beelden waartegen ze gevochten had om ze te begraven, die steeds minder vaak opdoken, maar die er nog steeds voor zorgden dat de grond onder haar wegzonk en haar vervulden met een bodemloos gemis.

Waar rook is, is het eerste deel van een trilogie rondom rechercheur Stella Robertsson. Het boek omvat drie delen. Het perspectief is wisselend, maar uiteraard ligt de hoofdrol bij Stella. Opvallend is dat in het boek Stella voortdurend bij voornaam genoemd wordt, maar Tommy Reyer juist bij achternaam. Stella is rechtdoorzee, en behept met een eeuwig cynisme wat haar een kille en harde uitstraling geeft. Alles en iedereen is verdacht. Ondanks de harde uitstraling van haar, is er voortdurend de wens haar beter te leren kennen. Om te begrijpen waarom. Niet alleen de lezer leert Stella beter kennen en begrijpen, ook Stella zelf. Verschillende fragmenten laten zien dat Stella niet zomaar een vrouw is, ze kan echt keihard zijn, maar misschien is dit juist om dat andere leed te verbergen.

De schrijfstijl van de auteur is ietwat staccato en doet soms monotoon aan. Maar wel met een snel tempo, dialoog gedreven en een filmische stijl. Ook ontbreekt het niet aan een wat donkere humor. Een setting, de interessante personages en de moeilijk op te lossen zaak geven meer dan voldoende inhoud aan het verhaal. Genoeg om de lezer gelijk aan het boek te binden en vooralsnog niet meer los te laten. Tussen neus en lippen door worden er in Waar rook is thema’s aangehaald die we steeds vaker zien in de boeken, zoals bijvoorbeeld de klimaatcrisis en het vegetariër zijn. Als langzamerhand de verbanden zichtbaar worden wordt ook helder weergegeven dat wraakgevoelens iedereen kunnen veranderen. Maar ook al worden de lijnen steeds strakker naar elkaar toe getrokken, de ontknoping laat op zich wachten. Hiermee wacht Paqualin tot het laatst en creëert zo een uitermate verrassende afsluiting.

Björn Paqualin zet zich met zijn debuut Waar rook is gelijk goed op de kaart. Een rauwe thriller met een sterk neergezet personage in de hoofdrol.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Volt voor het recensie-exemplaar.

Titel: Waar rook is |Auteur: Björn Paqualin
Uitgever: Volt |ISBN: 9789021431482  | Blz: 288
Verschijningsdatum: november 2021

Thrillers algemeen

Winternacht – Linda Jansma- Recensie

Winternacht – Linda Jansma- Recensie

Tamar is met haar vriend Auke mee naar Zuid-Duitsland. Auke, een geboren Fries, is een fanatiek natuurijsschaatser. Elk jaar kwam hij naar Königswinkel voor de schaatswedstrijd, die onderdeel was van een speciaal arrangement dat bij het Nederlandse pension De Zwaluwhoeve geboekt kan worden. Ooit kleinschalig, maar inmiddels was het uitgegroeid tot een enorme evenement. De Zwaluwhoeve zelf was een klein familiebedrijf, ooit begonnen door de grootmoeder van Heleen. Heleen, inmiddels een goede vriendin van Tamar, runde nu het pension samen met haar man Scott. Als Tamar en Auke er twee dagen zijn begint Tamar zich flink te ergeren aan Auke. Hij richt zich volledig op de wedstrijd en Tamar moet zich alleen zien te vermaken. Ze voelt zich best eenzaam. Dan ontdekt ze dat ook de bekende auteur Han van Soest in het hotel verblijft. Het is zelfs haar meest favoriete auteur. Ze laat zich alle aandacht van Han wel gevallen. Maar dan wordt er iemand vermoord. Wie heeft dit op zijn geweten en waarom?

Winternacht is één van de eerste kerstthrillers van De verhalenfabriek. De verhalenfabriek geeft thrillers uit, die net iets dunner zijn dan een standaard thriller, waardoor ze in bijvoorbeeld een avond uit te lezen zijn. De cover van Winternacht laat gelijk in winterse sferen komen en de schaatsen die afgebeeld staan, komen mooi overeen met de omschrijving. Het boek start met een cursief geschreven gedeelte. Dit gedeelte vertegenwoordigt een personage die foute plannen heeft. Wie dit personage is, blijft lang de vraag.

Een van de aanwezigen hier zou het pension niet levend verlaten. Sterker nog: die zou kerstavond niet eens halen.

Gelijk in het begin zijn er ontwikkelingen die al een mooie spanning in het verhaal weten te brengen. Ondertussen is er de kennismaking met de personages. Het hoofdpersonage Tamar wordt door Jansma sympathiek neergezet waardoor er meteen een goede klik is. Van de andere personages blijft nog veel verborgen, die zijn dan ook moeilijk in te schatten. Er zijn momenten dat de verhaallijn voorspelbaar lijkt, maar door de wendingen wordt dit steeds weer aan de kant geschoven. Zo zijn er door het hele verhaal heen spannende plotwendingen die ervoor zorgen dat een goede spanningsboog gewaarborgd blijft.

Winternacht is een verhaal van ongeveer honderd bladzijden. Dit vergeleken met een thriller van bijvoorbeeld driehonderd bladzijden, is er minder ruimte voor een uitgebreide uitwerking van de personages. Maar dat is niet altijd nodig, zo blijkt wel uit dit verhaal. Er zijn meer dan voldoende spannende fragmenten, plotwendingen en cliffhangers die de volle aandacht pakken. En doordat Jansma voortdurend tracht de lezer op het verkeerde been te zetten, twijfels blijft zaaien, moet dit boek gewoon gelijk uitgelezen worden. Qua originaliteit is er misschien wel een kanttekening te maken. Winternacht doet denken aan bijvoorbeeld de winterthrillers van Suzanne Vermeer. Maar wel met minder voor de hand liggende wendingen, waardoor de eventuele voorspelbaarheid weinig kans krijgt. Voeg daar de vlotte pen en de beeldende schrijfstijl van Jansma aan toe en je hebt gewoon een heerlijk boek om in één keer uit te lezen.

Te druk hebben om een boek te lezen is geen excuus meer, want die honderd bladzijden zijn altijd wel even in te passen!

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan De Verhalenfabriek voor het recensie-exemplaar.

Titel: Winternacht |Auteur: Linda Jansma
Uitgever: De verhalenfabriek |ISBN: 9789461096296 | Blz: 100
Verschijningsdatum: december 2021

Thrillers algemeen

Zoeken naar Sara- De aangrijpende zoektocht van een machteloze vader- Recensie

Zoeken naar Sara- De aangrijpende zoektocht van een machteloze vader- Recensie

Alain Donker woont in Italië. Hij is gespecialiseerd in renaissance-kunst en -cultuur. Hierover publiceerde hij in tal van wetenschappelijke tijdschriften. Hij is getrouwd en heeft een (stief)kind. Zijn dochter Sara is spoorloos.

Zoeken naar Sara start met een intro die gelijk al een stukje van de ernst van de situatie laat zien.

Het is een foto van een gelukkige familie. We lachen, jij lacht zelf breeduit en we zijn dan ons best gekleed. Het is onze laatste foto.

Tijdens een feest bij de Spaanse Trappen (Rome) komt Alain Silke tegen. Ze vallen als een blok voor elkaar en na een tijdje vormen ze een stel. Alles klopt aan Silke. Ze is leuk, spontaan en intelligent. Maar ook had ze een losbandig leven en er waren maar weinig mannen die ze niet om haar vinger kon winden. Ook in haar werk is ze goed en met haar innemende karakter is vrienden maken helemaal geen probleem. Maar Silke heeft ook een sterke wil en alles moet wel gaan zoals zij het in gedachten heeft. Zo wisselen liefde en woedeaanvallen elkaar af. En liefde maakt soms blind. Toch merkt Alain op een gegeven moment dat niet alles klopt en begint hij Silke met andere ogen te bekijken. Maar dan is Silke in verwachting. Niet gepland, ze hadden het er eigenlijk nooit over gehad. Ze hadden ook nooit genoeg geld. Ondanks dat Alain dolblij is, beginnen juist tijdens de zwangerschap de eerste scheurtjes in de relatie te ontstaan. En kort na de geboorte van baby Sara gaan Alain en Silke uit elkaar. Niet veel later laat Silke haar ware aard zien en Alain trekt meer dan eens aan het kortste eind.

In Zoeken naar Sara vertelt Alain Donker zijn verhaal. Na hun breuk is er tussen Alain en Silke een omgangsregeling getroffen. Alleen Silke komt die nauwelijks na en maakt het zo voor Alain onmogelijk een band met zijn eigen kind op te bouwen. Regelmatig zorgt Silke ervoor dat afspraken niet doorgaan. Wel is Silke er steeds druk mee om geld af te troggelen van Alain. Voor de zorg van Sara uiteraard, maar dat niet alleen. Door de jaren heen probeert Alain op alle mogelijke manieren zijn dochter te zien. Advocaten, rechters, alles komt erbij van pas. Het kost Alain een vermogen, maar dat is niet zijn ergste zorg. Ondanks zijn aanhoudende gevecht heeft hij niet kunnen winnen en inmiddels is het al een tijd geleden dat Silke met Sara is vertrokken naar een onbekende bestemming.

Gedurende het verhaal dat Donker vertelt, voel je zijn onmacht. Het gevoel tegen de muur gezet te worden en geen kant meer op kunnen. Het is een uitgebreid verhaal, en ook al neigt het soms wat langdradig te worden, de essentie wordt hiermee juist pijnlijk duidelijk. Al in haar vroege jaren heeft hij nauwelijks zijn dochter zien opgroeien. En Sara heeft haar vader nauwelijks leren kennen. Na jaren vechten tegen de bureaucratie en andere obstakels staat Alain nog steeds met lege handen. Stel je eens voor, jouw eigen kind, jouw vlees en bloed, wordt moedwillig van je weggehouden en er is ook niets, maar dan ook echt niets meer wat je nog kunt doen. Misschien als Sara volwassen is, en haar moeder geen invloed meer op haar heeft, gaat ze op zoek naar haar vader. Maar ondertussen is er al zo’n grote kloof ontstaan. En wie weet wat haar moeder haar wijs heeft gemaakt. Voor Alain betekent het dat hij alleen maar kan afwachten en hopen dat hij zijn dochter gaat vinden.

Dit is geen verhaal wat je even tussendoor leest. Hier moet je echt voor gaan zitten om alles goed door te laten dringen. Na Zoeken naar Sara gelezen te hebben is het moeilijk de juiste woorden te vinden, die woorden die alles omvatten… Een aangrijpend verhaal die in meerdere facetten versteld laat staan.

4****

Wendy Wenning

Titel: Zoeken naar Sara | Auteur: Alain Donker
Uitgever: Just Publisher| ISBN: 9789089754240 | Blz 304
Verschijningsdatum: september 2021

ZOEKEN-NAAR-SARA-leesfragment

Op de site van de Rijksoverheid is het rapport ‘Ouderverstoting en complexe omgangsproblematiek’ te downloaden.

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

Nog even en dan viert Kraaidorp zijn vierhonderdste verjaardag. Iedereen is druk bezig met de organisatie voor het feest. Tot er een heksenjager verschijnt, die beweert alles af te weten van een heks die ooit in Kraaidorp leefde. De naam van de heks was Colette Zwart en ooit was ze onsterfelijk. De bron van Colette zwarte magie ligt volgens een legende verborgen in een burcht die vierhonderd jaar geleden plotseling verdween. Maar het blijkt ook zo te zijn dat degene die de bron vindt, de machtigste mens ter wereld wordt. Een onzinverhaal? Quinten weet wel beter.

Drie maanden geleden zaten Quinten en zijn vader gevangen door toedoen van de heks Colette Zwart en haar heksenkring. Hun magie zorgde ervoor dat niemand doorhad dat zij verdwenen waren. Inmiddels is het ook alweer bijna vijf jaar geleden dat de moeder van Quinten spoorloos verdween, tijdens een grote storm. En het is mogelijk dat Colette Zwart hier iets mee van doen heeft.

De verdwenen burcht is het vierde deel van de Kraaiendorp-reeks. Na het publiceren van De duistere school bleken en de lezer en auteur Sandra J. Paul nog geen genoeg te hebben van de avonturen rondom het Kraaiendorp. Tijdens het schrijven van deze boeken heeft de auteur hulp van haar zoon en de inspiratie van beiden zie je in de boeken prachtig samenvloeien. De cover en het binnenwerk matchen goed met de andere boeken uit de serie en ook de cover van De verdwenen burcht weet genoeg nieuwsgierigheid op te wekken. Een oud kasteel en een mystieke omgeving, een beetje griezelige uitstraling.

De verdwenen burcht start met een cursief geschreven gedeelte dat vertelt over de Legende van Kraaidorp. Dat mensen beweren dat er heksen wonen in het rustige dorp. Onsterfelijke wezens die al eeuwenlang de boel teisteren, maar niemand weet dat ze er zijn. Maar de mensen die nu in Kraaidorp wonen beweren dat heksen niet bestaan. Zo worden er al genoeg twijfels gezaaid en wordt de toon van het verhaal gezet. Dat Quinten meer weet is allang duidelijk, maar kan hij, indien nodig, de zwarte magie van Colette tegenhouden? En wie is Jonna waarvan hij een opdracht krijgt die hij liever niet wilt doen?

Heksen bestaan niet, maar waarom beweert deze jongen dan dat dit wel zo is?

Als je de eerdere delen hebt gelezen, is het niet zo moeilijk om meteen weer het verhaal ingesleurd te worden. Alleen al uit nieuwsgierigheid naar wat er nu weer allemaal gaat gebeuren. Maar ook de (jonge) lezer die dit boek als eerste in de reeks oppakt zal gelijk veroverd worden. De verdwenen burcht heeft alles in zich om van begin tot eind te boeien. Het ene moment lijkt alles normaal, maar het andere moment staat plots alles stil. Magie komt weer tot leven met Quinten als een belangrijk middelpunt. We komen ook meer te weten over Colette Zwart en haar gaven wat de spanningsboog zeker ten goede komt. De schrijfstijl van Sandra J. Paul is filmisch en hierdoor wordt het mysterieuze van het verhaal perfect weergegeven. Soms op het beangstigende af waardoor de spanning een stijgende lijn blijft houden. De afsluiting is zeer verrassend, en laat geen echt einde zien. Dat we ons dus kunnen verheugen op nog een deel van de Kraaiendorp-reeks is dan ook zeer waarschijnlijk.

Houd je van magie, mysterie en een beetje griezelen? En kan het niet eng genoeg zijn? Dan is deze reeks uitermate geschikt voor jou!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: De verdwenen burcht|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208399 |Blz: 240
Verschijningsdatum: november 2021

De verdwenen burcht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

Gina Mayer (1965) werd geboren in Ellwangen (Duitsland). Ze studeerde als grafisch ontwerper, werkte eerst als reclame-copywriter voordat ze haar beroep opgaf en schrijver werd. Ze schrijft romans, jeugdboeken en kinderboeken.

Recensie

Een geheime belofte is het tweede deel in de reeks De Paardenfluisteraar. Het nieuwe leven van Zoë is nogal overweldigend. Ze woont nu op Snowfields. Een internaat in het wilde Canada waar de beste ruiters van de wereld worden opgeleid. Tevens worden hier getraumatiseerde paarden opgevangen en genezen. Maar er worden hoge eisen gesteld, en dat niet alleen voor het paardrijden. Vroeger besteedde ze uren aan het fluit spelen, nu worden deze uren gevuld met paardrijden en de speciale lessen. En waar Zoë op gehoopt had, op Shaman rijden, is voorlopig niet aan de orde. Ook kan ze nog geen aansluiting vinden bij de andere leerlingen. Ze voelt zich best eenzaam. Ook al mag het niet, tijdens haar wandelingen met Shaman, rijdt ze toch stiekem op het paard. Ze denkt dat niemand dit doorheeft…

Shaman snoof zacht. Zijn goudbruine ogen keken haar doordringend aan. Vragend, maar ook een beetje spottend.
Waarom laat jij je door anderen vertellen wat je moet doen en laten, leek hij te vragen. Doe gewoon wat je zelf wilt. Net als ik.

De cover van Een geheime belofte past goed bij het eerste deel van deze serie. Ook weer uitgevoerd in een mooie hardcover, met op de voorkant afgebeeld Zoë en Shaman. Het boek start met een berichtje van Kim, de beste vriendin van Zoë. Kim heeft nog niets gehoord en is benieuwd hoe het met haar gaat. Zoë weet te antwoorden op dat berichtje. Het eerste hoofdstuk laat gelijk goed zien dat Zoë nog niet helemaal op haar plek is. Ze is wat onzeker want wat zij wil lukt (nog) niet. Misschien is ze ook wel een beetje ongeduldig, iets wat passend is voor haar leeftijd. Doordat ze nog geen aansluiting heeft bij de anderen, voelt ze zich soms best wel wat eenzaam. Ook is ze een beetje jaloers op Isabelle, die net als zij dertien jaar is, maar die al veel meer ervaring heeft. Een echte professional. Begonnen met paardrijden toen ze drie was en inmiddels alle belangrijke prijzen voor jong talent gewonnen. En dan ook nog een meisje dat er super uitziet en met een schattig accent spreekt.

Maar gelukkig laat Zoë zich niet zo snel uit het veld slaan en laat ze zien over veel doorzettingsvermogen te beschikken. En iets wel zo graag willen dat ze er graag risico’s voor neemt. Een geheime belofte is een verhaal met vele thema’s in zich. Zoals eenzaamheid, wraak, jaloezie, doorzettingsvermogen en vriendschap. De auteur heeft al die thema’s heel mooi verweven in een meeslepend verhaal. Ze weet het voortdurend interessant te houden en Zoë als personage zo neer te zetten dat men continu met haar meeleeft. Ook is veel wat in Een geheime belofte verteld wordt herkenbaar voor de doelgroep. Na het lezen van het eerste deel uit deze serie, was er toch wel een vraag die bleef hangen. Een vraag die de auteur in dit deel beantwoord door het een en ander samen te voegen. Iets wat alweer heel nieuwsgierig maakt naar volgende delen. Want dat is wel heel duidelijk. Voor dit hoofdpersonage liggen nog voldoende mogelijkheden open waar de auteur voorlopig genoeg op kan anticiperen.

De Paardenfluisteraar is een serie die elk paardenmeisje moet lezen!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte |Auteur: Gina Mayer
Uitgever: Baeckens Books |9789464290073 |Blz: 208
Verschijningsdatum: oktober 2021 | Voor kinderen vanaf 10 jaar

Thrillers algemeen

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw, geschreven voor Sandra J. Paul is alweer het derde boek in de serie rondom het zwarte katje Hamley. Een jeugdreeks voor kinderen vanaf 8 jaar. Hamley is een nieuwsgierig zwart katje met felgroene ogen die nergens bang voor is. Ze wil het liefst overal bij zijn om spannende avonturen mee te maken. Haar oudere zusjes Lexi en Lilly zijn al een stuk groter, maar Hamley blijft nog steeds klein. De laatste tijd mag ze steeds meer van haar moeder, haar moeder is niet meer zo bezorgd als in het begin. Plus dat het gewoon moeilijk is om Hamley tegen te houden. Op het moment is het rustig gebleven in en rond het huis waar Hamley woont. Er valt even niet zoveel te beleven. Maar Hamley verveelt zich niet hoor, ze ontdekt altijd wel weer nieuwe dingen. Al is ze nu wel weer toe aan een nieuw avontuur.

De cover van Hamley in de sneeuw past perfect in de serie. En wat is deze ook weer prachtig! Het winterse thema met een iglo en de witte sneeuw, met voorop Hamley. En dan de rode accenten die het helemaal compleet maken. Daar word je toch gelijk weer verliefd op!

Betty, het vrouwtje van Hamley, vindt de tijd voor Kerstmis geweldig. Het huis versieren en kerstliedjes luisteren. Voor baasje Henry hoeft dit allemaal niet, in ieder geval niet zo vroeg al. Natuurlijk wil Hamley precies weten wat Kerstmis is en belaagt ze haar moeder met veel vragen. Terwijl deze nog zo moe is van haar nachtelijk uitstapje met B-Boy. Ook daar heeft Hamley haar gedachten over …

Mama Kat ligt in de woonkamer in een diepe slaap, maar dat stopt Hamley niet. Ze trekt aan haar moeders oor en springt daarna opgewonden heen en weer.’

Bovenstaand citaat laat zien wat voor spring in ‘t veld Hamley is, en dat ze soms moe van haar worden is duidelijk. Maar B-Boy mag Hamley en hij heeft zich opgeworpen als een soort van mentor. Maar als Hamley wil weten wat sneeuw is kan hij dat nu net niet uitleggen. Dat is iets wat je mee moet maken. Wel wordt Hamley uitgelegd dat sneeuw niet zo vaak meer voorkomt vanwege de klimaatopwarming. Door dit begrijpelijk te beschrijven voor de jonge lezer, maakt de auteur het verhaal niet alleen leuk en spannend, maar ook leerzaam.

Als op een ochtend Hamley wakker wordt in een witte wereld, maakt ze kennis met de sneeuw. En nieuwsgierig als ze is, moet ze natuurlijk op onderzoek uit. En dan staat er ook ineens een boom midden in de kamer, en is er voortdurend muziek. Andere muziek dan anders. Voor Hamley is de wereld om haar heen weer vol verrassingen. Maar nu snapt ze wel wat zo magisch is aan de dagen rond Kerstmis en wat er zo geweldig is aan de sneeuw. En als dan ook haar wensen uitkomen, die ze aan de kerstman heeft gevraagd, is het plaatje compleet. Hamley in de sneeuw is weer genieten van de verhalen van dit fantastische zwarte katje, dat heeft Sandra J. Paul weer geweldig gedaan!

Hamley in de sneeuw laat in winterse sferen komen en verlangen naar het samenzijn en de gezelligheid tijdens de kerstdagen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley in de sneeuw|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208474|Blz: 110
Verschijningsdatum: oktober 2021

Hamley in de sneeuw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Sinds de eerste kennismaking met Helen Grace, in 2014, vragen de fans zich af wie deze vrouw eigenlijk is. Al snel was duidelijk dat er in het verleden iets gebeurd moest zijn. Een onbevreesde, onverwoestbare vrouw die op seriemoordenaars jaagt zonder aan zichzelf te denken. Een complexe vrouw van bijna veertig die laat merken een leven vol pijn en teleurstellingen achter de rug te hebben. Een verleden dat ze met niemand wil delen. Maar na zoveel avonturen met Helen Grace te hebben meegemaakt wordt in de novelle Twee kleine visjes eindelijk een tipje van de sluier opgelicht.

Twee kleine visjes bestaat uit twee verhalen: Alles in de wind en Schuitje varen.
Alles in de wind is eerder als speciale bijlage bij de Flair verschenen en Schuitje varen is eerder verschenen als geschenkboekje. Dus misschien komen de verhalen bekend voor, maar voor de echte fans is deze novelle een must voor de verzameling. Ook ik heb de verhalen eerder gelezen. Maar omdat dit alweer even geleden was, was het leven van Twee kleine visjes een fijne manier om herinneringen op te halen.

Het lezen van Alles in de wind laat veel begrijpen over het personage Helen Grace. Niemand die meemaakt wat zij heeft meegemaakt, komt er zonder kleerscheuren vanaf. Een vrouw die in haar jeugd al heeft moeten vechten voor een klein beetje geluk. Gevormd door de opgelopen trauma’s die voor altijd in de diepte aanwezig zullen zijn. Alles in de wind is een heftig verhaal over een jonge vrouw die alleen maar veilig wilt zijn.

In Schuitje varen heeft de achttienjarige Helen Grace net haar opleiding op de politieacademie afgerond. Beginnend bij de verkeerspolitie probeert ze haar draai te vinden. Toch is ze vooralsnog de vreemde eend in de bijt. De functie is niet echt spannend te noemen, maar de ritjes die ze op de motor mag doen maken veel goed. Dan is er dat fatale ongeluk. Haar collega’s zijn er snel van overtuigd dat het gewoon een noodlottig ongeval is, maar Helen heeft haar twijfels. Verhalend vanuit Helen Grace, in de derde persoon, laat dit personage haar kwaliteiten zien. Mede door haar verleden beschikt zij over een grote intuïtie, en tevens laat zij hier haar doorzettingsvermogen zien. Maar de vraag is of ze degenen waar ze mee moet samenwerken voldoende kan overtuigen.

Schuitje varen is een spannend intro die veel laat beloven. De lezer die nog niet bekend is met de boeken van M.J. Arlidge zal niet kunnen wachten om de serie met hoofdpersonage Helen Grace op te pakken. Zijn de boeken al wel gelezen, de novelle Twee kleine visjes roept de zin op de boeken nog een keer te gaan lezen…

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Boekerij voor het recensie-exemplaar.

Titel: Twee kleine visjes |Auteur: M.J. Arlidge
Uitgever: Boekerij |ISBN: 9789022594568 | Blz: 192
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

Bettie Elias verslond als kind talloze boeken. Toen ze later zelf voorlas aan haar kinderen kreeg ze zin om zelf te schrijven. Inmiddels heeft ze al meer dan 30 jeugdboeken geschreven, won ze viermaal een Boekenwelp en kreeg vijf keer een bekroning van de Kinder- en Jeugdjury’s. Het tuinfeest was haar eerste psycholgische misdaadroman waarmee ze de Schaduwprijs 2020 won. Centraal in haar boeken staan levensechte situaties.

Ik hou niet van verrassingen, schiet het door Alexanders hoofd. Verstoord kijkt hij naar Marte.’

Het is zondagavond zeven uur als er bij Alexander en Marte wordt aangebeld. Er wordt niemand meer verwacht, de vrienden die ze hebben uitgenodigd voor een barbecue zijn er al. De schrik bij Alexander is groot als hij ziet met wie Marte naar buitenkomt. Het is Brent, die hij kent van vroeger maar waar hij al jaren geen contact meer mee heeft. Alexander heeft nu een tevreden leven, met Marte en zijn twee kinderen. Hij heeft als anesthesist een succesvolle baan en er ligt een mooie promotie in het verschiet. Maar Alexander draagt een geheim met zich mee. Nu Brent plotseling weer in zijn leven verschijnt worden oude wonden opengehaald. En het is al snel duidelijk dat Brent niet voor niets bij hem aanklopt…

De ongewenste gast verhaalt vanuit het perspectief van Alexander, in de derde persoon. Hoofdstukken vanuit het heden worden voortdurend afgewisseld met hoofdstukken uit het verleden, achtentwintig jaar geleden. Dat het leven voor Alexander niet makkelijk is of is geweest blijkt uit het feit dat hij al sinds zijn vijfentwintigste antidepressiva slikt. De wijze waarop hij reageert als Brent plots voor zijn neus staat, maakt nieuwsgierig naar het verleden. Maar ook is er door het gedrag gelijk veel sympathie voor Alexander. Daartegenover zijn er voor Brent gelijk negatieve gevoelens, er is een soort van wantrouwen naar hem toe. Maar ook is er uiteraard die vraag wat er in het verleden is gebeurd en wat is dat grote geheim van Alexander. Hoe past Brent in dat geheel? De informatie die Elias in het begin geeft is summier, maar ruim voldoende om de lezer te intrigeren. Een soort van onzichtbare dwang dwingt tot doorlezen en elk nieuw stukje informatie zorgt ervoor dat het continu interessant en onderhoudend blijft.

De onmacht die bij Alexander heerst is voelbaar neergezet waardoor men zich goed kan inleven. De personages zijn dan ook krachtig en levensecht uitgewerkt door de auteur. Alexander wordt steeds meer ingehaald door zijn verleden, als in de val gelokt en als een rat in de hoek gedreven. Gevangen in een wespennest en ook zijn naasten dreigen slachtoffer te worden. In én het heden én het verleden is de spanningsboog voortdurend op hoog niveau, en zo ook de psychologie. Tevens zijn er actualiteiten verweven door het verhaal. De opbouw en de uitwerking heeft een onafgebroken tempo, precies op de juiste momenten is er een aanwijzing of wordt er opheldering gegeven. De ongewenste gast blijft hierdoor, en door de soepele verteltrant, voortdurend enerverend. En dan is er ook nog afsluiting die onverwachte uitsmijter. Waaruit wel weer blijkt, iedereen heeft een(mentale)grens en bij overschrijding daarvan kan iedereen ontsporen. De eerste kennismaking met een thriller van deze auteur is zeer goed bevallen, en Elias mag voortaan wel genoemd worden in het rijtje Verhoef, den Hollander en Appel.

Een thriller met echte personages, een pakkende opbouw en met een groot verrassingseffect aan het slot.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Houtekiet voor het recensie-exemplaar.

Titel: De ongewenste gast |Auteur: Bettie Elias
Uitgever: Houtekiet |ISBN: 9789089249395
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen