Categorie: 4 sterren

Het schuilhuis – Rachel van Charante – Recensie

Het schuilhuis – Rachel van Charante – Recensie

Na ruim tien jaar in de vastgoedsector te hebben gewerkt heeft Rachel van Charante vorig jaar “het roer omgegooid”. Ze besloot van haar passie, schrijven, haar werk te maken en is als freelance tekstschrijver aan de slag gegaan. In 2018 is ze begonnen met het schrijven van Het schuilhuis. Veel herschreven en in januari 2021 was ze eindelijk tevreden.

Het is oktober 2019, Victoria is nu drieënnegentig jaar. Oud worden vind ze maar niks en daarom verft ze maandelijks haar haar en lost ze elke dag een raadsel op uit haar puzzelboekje. Maar de laatste tijd is ze haar strijd tegen ouderdom aan het verliezen. Ze is moe. Doodmoe. Normaal gesproken begint ze de dag met een douche, maar vandaag heeft ze hier de energie niet voor. Ze gaat eerst de krant lezen en plots valt haar blik op een advertentie in de rubriek ‘Gevonden voorwerpen’. De vinder van een oud tabaksdoosje, met daarin twee zwart-witfoto’ s, doet een oproep aan de rechtmatige eigenaar.

En ergens, onder het pantser dat me moet beschermen tegen de demonen uit mijn verleden, realiseer ik dat ik altijd heb geweten dat mijn verleden me vroeg of laat zou inhalen.

Iris is degene die het tabaksdoosje heeft gevonden en na lang wikken en wegen neemt Victoria contact met haar op. Als Iris naar haar toegaat en het tabaksdoosje en de foto’s laat zien, weet Victoria het zeker. Dit is het tabaksdoosje en er zit een heel verhaal achter. Een verhaal dat niet langer geheim mag blijven.

Het schuilhuis start met een fragment uit 1944. Geen fragment om vrolijk van te worden. Ook al is het niet helemaal duidelijk wat er precies gebeurt, het geeft een naar gevoel. Dan wordt er kennisgemaakt met Victoria en worden er herinneringen opgehaald. Herinneringen uit een tijd die op haar netvlies gegrift staat. Het boek omvat twee verhaallijnen, die van Victoria en die van Iris, beiden verhalen ze vanuit de eerste persoon. Als Victoria kennismaakt met Iris, vloeien de lijnen heel even in elkaar over. En dan begint Victoria te vertellen …

De eerste hoofdstukken van dit boek hebben al genoeg in zich om de aandacht te trekken. Maar zodra Victoria haar verhaal aan Iris begint te vertellen, is er met geen mogelijkheid meer los te komen van dit verhaal. De leesflow waar men vanaf dat moment in terechtkomt omvat een rollercoaster van emoties. Het is prettig dat de verhaallijnen afgewisseld worden want het verhaal van Iris geeft in het geheel de mogelijkheid om even op adem te komen, ook geven de gebeurtenissen rondom haar persoon ook genoeg stof tot nadenken. Victoria en Iris zijn de hoofdpersonages in Het schuilhuis, maar Victoria heeft de echte hoofdrol. Het personage van Iris heeft een prima, gedegen uitwerking gehad, maar Victoria laat een diepere indruk achter. De auteur laat meeleven en meebeleven met dit personage, en als het boek dichtgeslagen wordt, valt het zwaar om afscheid te nemen.

Een deur sloeg dicht. Ik hield mijn adem in. Even bleef het stil. Muisstil. Het daaropvolgende moment werd de stilte doorbroken door een Duits bevel, gevolgd door een angstaanjagend geluid. Het pistoolschot klonk genadeloos. Hard en onomkeerbaar.’

In beide verhaallijnen wordt de spanning steeds meer opgevoerd en langzaamaan wordt duidelijk dat deze lijnen op meerdere manieren met elkaar in verband staan. Waarvan één toch nog totaal onverwacht om de hoek komt zetten. Heden en verleden blijken meer in verband met elkaar te staan dan gedacht. Ook onverwacht is de (emotionele) afsluiting van dit boek.

Het schuilhuis is een spannende roman en dus misschien geen ‘echte’ vrouwenthriller. Maar er is sprake van misdaad, gevaar en actie en de auteur weet de lezer voortdurend in spanning te houden. Voldoende om dicht tegen de term (vrouwen)thriller aan te schuren. Al kun je hier wel de twijfels neerleggen of dit wel fictie is, want dit verhaal voelt regelmatig aan als een echte werkelijkheid. En als een auteur er dan ook nog in slaagt de emoties rechtstreeks over te brengen, dan kun je wel zeggen dat ze een verdomd goed debuut heeft geschreven. Chapeau!

 

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Xander Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Het schuilhuis | Auteur: Rachel van Charante
Uitgever: Xander Uitgevers| ISBN: 9789401614016 |Blz: 304
Verschijningsdatum: april 2021

Het schuilhuis is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

logo_bookspot_120x60_2018

Instinct – Ivonne Wilken – Recensie

Instinct – Ivonne Wilken – Recensie

Met criminologie, antropologie en journalistiek als achtergrond, schrijft Ivonne Wilken psychologische thrillers en korte verhalen waarmee ze lezers op een onverwachte manier wil raken. Twee spannende verhalen zijn gepubliceerd in bundels. Beller onbekend in verhalenbundel Duistere signalen van Schrijfatelier Alicia en Over leven in Live! van Vrouwenthrillers. Instinct is haar debuutthriller. 

Als Alex en Adana hun eerste kindje krijgen, is Alex dolgelukkig. Adana is ook heel blij, maar Adana heeft ook een carrière. Alex kan makkelijk thuiswerken, dus neemt hij de zorg van hun kind op zich. Dit is ook net wat voor Alex, een lieve, zorgzame man. Maar dan overlijdt zijn petekind, het zoontje van zijn beste vriend. Alex voelt zich machteloos en soms zelf schuldig over zijn eigen geluk. Als hij hoort dat er een achtjarige jongetje vermoord is, besluit hij mee te gaan speuren naar de moordenaar. Het is niet de eerste moord die de dader heeft gepleegd, en de dader is duidelijk zijn grenzen aan het verleggen. Eerst was er een duidelijk patroon, maar plots wijkt de dader hiervan af. Wat is de reden hiervan? En lukt het Alex om deze persoon te ontmaskeren? 

Mijn bestaansrecht centreert rond macht. Macht die telkens weer opnieuw bewezen, getoond en gevoed moet worden.’

Instinct is geschreven vanuit een wisselend perspectief. Vanuit het oogpunt van Alex, in de derde persoon, en vanuit die van de dader in de eerste persoon. In het eerste hoofdstuk lezen we hoe de dader een vrouw van het leven berooft en het is duidelijk dat dit een vooropgezet plan was. Na dit hoofdstuk maken we kennis met Alex en zijn gezin. Opvallend is dat Alex geeneens precies weet wat voor werk zijn vrouw doet, maar zijn vrouw is niet zo’n openhartig type. We krijgen dan ook een beter beeld van Alex dan van zijn vrouw, deze blijft veel op de achtergrond. Alex is zo’n man die alles goed vindt en zolang zijn vrouw gelukkig is met haar werk, steunt hij haar daarin en zorgt dat het thuis op rolletjes loopt. Een personage die door iedereen sympathiek wordt gevonden. De dader is uitgebreid aan het woord, richt zich regelmatig rechtstreeks tot de lezer, en aan de ene kant leren we hier veel van, maar aan de andere kant blijven toch de motieven onduidelijk. Dat we te maken hebben met een psychopaat is al wel snel helder maar de persoon achter deze dader blijft een mysterie. 

Een volledig zelfstandig opererend organisme met zijn eigen organen, metabolisme en bloedsomloop had ik gereduceerd tot losse onderdelen die niets voorstelden.‘ 

De auteur is nauwkeurig te werk gegaan en heeft zo ook haar uiterste best gedaan om geen voorspelbaarheid toe te laten. Dit is ook wel gelukt, alleen is er een hele kleine hint die een ‘doorgewinterde’ thrillerlezer al een beetje wakker zal schudden. Maar toch is er ook een grote kans dat er overheen gelezen wordt. Al blijft er nog lang wat twijfel hangen, als de plot daar is blijken vermoedens waarheid te zijn. De weg naar die waarheid is alsnog intrigerend genoeg om te genieten van dit debuut, dat afgesloten wordt met een verpletterend einde. Een afsluiting waar nog mogelijkheden overblijven, waarbij de vraag rijst of dit bewust of onbewust is gedaan door de auteur. 

De wijze waarop Wilken in het hoofd van de dader kruipt, laat afvragen hoe het zit met haar eigen duistere kant. Een andere manier om te zeggen dat Instinct een prima debuut is en dat er wordt uitgekeken naar de volgende thriller.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Kabook Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Instinct Auteur: Ivonne Wilken
Uitgever: Kabook Uitgevers| ISBN: 9789083042497 |Blz: 268
Verschijningsdatum: april 2021

Instinct is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De moord op Arno Linter – Toni Coppers – Recensie

De moord op Arno Linter – Toni Coppers – Recensie

Coppers heeft in Vlaanderen geen introductie meer nodig, in Nederland komen er steeds meer fans bij. De auteur is vooral bekend door de reeks boeken met Liese Meerhout in de hoofdrol. Zijn thrillers werden bekroond met de Hercule Poirot juryprijs en vele publieksprijzen waaronder de VRT LangZullenWeLezen-trofee. De thrillers met commissaris Liese Meerhout in de hoofdrol werden verfilmd in de televisiereeks ‘Coppers’ voor VTM. Internationaal werd de reeks onder de naam ‘Rough Justice’ uitgezonden in vele landen waaronder Nieuw-Zeeland en Canada.

Arno Linter is aan het werk in de drive-in van de Quick, een hamburgertent. De negentienjarige jongen werkt hier al een tijdje, enkele avonden per week. Op het moment dat hij net een bestelling aanreikt, wurmt een man op een scooter zich langs de auto en stopt voor het raampje van de drive-in. Hij zwaait zijn linkerarm van rechts naar links en snijdt de hals van Arno open. Een moord die aan een afrekening doet denken en de dader is al in beeld. Een makkelijke klus dus, maar het team van Liese Meerhout komt er al snel achter dat het allemaal niet zo simpel is als het lijkt. Vooral niet als er een verband schijnt te zijn met een gruwelijke vondst in het park.

De hals van de jongen die openspleet in een lange, bloederige snee, als een lillend stuk rauw vlees.

Persoonlijk vind ik de cover van De moord op Arno Linter niet mooi en ook niet zo passen bij de andere delen in deze reeks. Het is dat ik de boeken van Coppers graag lees, maar anders had ik dit boek door de cover misschien wel voorbij laten gaan. Het boek start met een fragment uit een verhoor van een Amerikaanse seriemoordenaar. Wat dit te maken heeft met de moord die in het volgende hoofdstuk gepleegd wordt is erg onduidelijk. Pas later, als de plot helder begint te worden, zal de keuze van dit fragment een verklaring krijgen. De moord op Arno Linter is het 18e deel met Liese Meerhout in de hoofdrol en Coppers zit op de stoel van de alwetende verteller verhalend vanuit de derde persoon. Veel vaart is er niet in het begin. Er zijn wel wat verrassende gebeurtenissen, maar verder is het wat kabbelend. Zoals gewend van Coppers wordt er tussendoor aandacht gegeven aan het persoonlijke leven van de (hoofd)personages, al is het in dit deel minimaal. Het onderzoek naar de moord lijkt een lang en ingewikkeld proces te worden, met veel speurwerk maar ook veel frustratie. Als de dader het team begint uit te dagen en het persoonlijk lijkt te worden, ontstaat er een onderhuidse en sluimerende spanning, die bij de plot tot uitbarsting zal komen.

En dat was nog niet alles: er hing onweer in de lucht, er was het onbehaaglijke gevoel dat er onaangename dingen stonden te gebeuren, dat er onheil dreigde.

Ondanks het gemis aan vaart, heeft het verhaal genoeg in zich om van begin tot eind interessant te blijven. Het lijkt bijna een onoplosbare zaak met een dader die zich nooit zal laten pakken, maar als er bij het team eindelijk een goede ingeving is, komt de originaliteit van het verhaal tot uiting. Een ingeving die ze op een juist spoor zet, maar een onverwachte twist hierin is niet uitgesloten. De moord op Arno Linter is een perfect voorbeeld voor de uitdrukking don’t judge a book by his cover. Gelukkig heb ik me (toch) niet laten leiden door de cover, want Coppers is er voor de zoveelste keer in geslaagd een scherpzinnig misdaadverhaal neer te zetten.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan New Book Collective voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: De moord op Arno Linters| Auteur: Toni Coppers
Uitgever: Manteau| ISBN: 9789022337806 |Blz: 280
Verschijningsdatum: februari 2021

De moord op Arno Linter is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Gegijzeld – Chinouk Thijssen – Recensie

Gegijzeld – Chinouk Thijssen – Recensie

Chinouk Thijssen kon als auteur ook niet ontbreken in de reeks novelles van Kluitman. De Kluitman-novelles zijn compacte, spannende YA-verhalen. Ideaal om de doelgroep meer aan het lezen te krijgen.

In Gegijzeld gaat Yasmine samen met Jason naar een feest van hun klasgenoot Casper. Casper is de zoon van een bekende advocaat en ze wonen in een grote villa. Het feest dat Casper mag geven belooft het feest van de eeuw te worden. Eigenlijk mag Yasmine niet naar het feest toe, maar ze klimt stiekem uit het raam. Dit feest wil ze niet missen. Maar de avond krijgt een nare wending wanneer er een groep oudere jongens binnenkomt. Het feest van de eeuw verandert langzaam in een afschuwelijke nachtmerrie.

Een van de jongens staat met een pistool op het hoofd van Casper gericht.

De proloog vertelt een dramatische gebeurtenis, maar het is nog niet duidelijk wat er precies speelt. Dan springt het verhaal naar 12 uur eerder. Gegijzeld verhaalt vanuit de perspectieven van Yasmine en Jason. Beiden vanuit de eerste persoon en het wordt duidelijk aangegeven wie er aan het woord is. De proloog trekt gelijk de aandacht en maakt nieuwsgierig. Thijssen bouwt het verhaal voorzichtig op, ze laat eerst kennismaken met de karakters en geeft deze een herkenbaar gezicht, passend bij deze tijd. Dat geldt ook voor het leven van de jongeren en de problemen waar ze nu al mee te dealen hebben. Deze problemen voegen al een lichte onderhuidse spanning toe. De onverwachte wending op het feest laat de spanning in Gegijzeld snel oplopen en de heftige gebeurtenissen vragen de volledige aandacht.

Met een scherpe pijn in mijn schedel kom ik weer bij. Ik kijk om me heen in het donker en probeer mijn blik te focussen. Alles om me heen is zwart.’

De werkruimte in een novelle is beperkt, maar Thijssen slaagt er prima in om de ruimte volledig te benutten en een compleet, goed opgebouwd en geloofwaardig verhaal neer te zetten. Met een mooie spanningsboog en genoeg ontwikkelingen die de lezer dwingen het boek in één keer uit te lezen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Kluitman voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Gegijzeld| Auteur: Chinouk Thijssen
Uitgever: Kluitman| ISBN: 9789020609653 |Blz: 96
Verschijningsdatum: februari 2021

Gegijzeld is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

In eigen hand – Linda Jansma – Recensie

In eigen hand – Linda Jansma – Recensie

Drie jaar geleden raakte Nikki Benjamins haar baan bij de recherche kwijt omdat ze een collega geslagen had. En niet zomaar een collega, maar haar commissaris die de leiding had over het team grootschalige opsporing, waar ook zij op dat moment toebehoorde. Er waren in een zaak veel fouten gemaakt, informatie was gelekt, een inval liep mis en een meisje van negen kwam om. Het aanduiden van de dood van het meisje als nevenschade schoot Nikki toen in het verkeerde keelgat. Vooral omdat zij de commissaris al eerder had gewaarschuwd dat er iets niet klopte. Ze sloeg de man een blauw oog en een bloedneus. Nikki besloot een eigen recherchebureau te beginnen, zodat ze nog steeds een link had naar haar eigen beroep. Maar nu doet Ferry de Groot, toen hoofdinspecteur en waar ze enkele jaren mee had samengewerkt, een beroep op haar. Ferry is drie jaar geleden ook ontslagen, dit omdat hij verdacht werd van het hebben van foute contacten. Ferry zijn zoon is verongelukt, maar Ferry twijfelt aan het onderzoek van zijn ex-collega’s. Hij denkt dat het geen ongeluk was en vraagt Nikki hem te helpen dit te bewijzen.

In eigen hand is het eerste deel van een reeks met Nikki Benjamins in de hoofdrol. Een stoere vrouw van 36 jaar, spijkerbroek met shirt, niet heel gefocust op haar voorkomen, avontuurlijk, stijl melkboerenhondenhaar en een job als particulier rechercheur waarbij ze ook niet altijd even damesachtig optreedt. Al bijna haar hele leven een hechte vriendschap met Valerie, wat best apart is, gezien het verschil tussen hun. Valerie is extrovert, elegant, modieus, altijd bezig met haar uiterlijk en werkend in de dokterspraktijk van haar man. Nikki rommelt een beetje met Jack, maar een vaste relatie is aan haar (nog) niet besteed. Ferry weet Nikki te overtuigen dat er iets niet klopt aan het ongeluk van zijn zoon en er gaat een spannend onderzoek van start. Al snel wordt duidelijk dat dit wel eens een lastige zaak kan worden, een die niet zonder gevaren zal zijn. Maar Nikki is niet bang uitgevallen en is vastbesloten deze zaak tot een goed einde te brengen.

De dialogen in het boek zijn realistisch neergezet en de situaties levensecht, wat een gevoel geeft het van dichtbij mee te maken. Dit is ook een van de talenten van Linda Jansma, de lezer nauw betrekken bij het verhaal. Tevens zijn in de dialogen duidelijk herkenbare emoties verwerkt, waardoor er een goede klik gemaakt kan worden met de personages. Al springt niet elk personage er sterk tussenuit en uiteraard is er nog genoeg ruimte overgehouden voor meer ontwikkeling. Door veel mogelijkheden open te houden, blijft er een gezonde nieuwsgierigheid naar het volgende deel. Een prima uitgewerkt geheel met een gelijkmatige spanningsboog en een aangename kennismaking met het hoofdpersonage.

In eigen hand zal je misschien niet voortdurend op het puntje van de stoel laten zitten, maar Jansma heeft er genoeg elementen ingestopt die het boek interessant maken. Een veelbelovend eerste deel van een reeks die als detectiveroman een fijne afwisseling geeft.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan De Crime Compagnie voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: In eigen hand| Auteur: Linda Jansma
Uitgever: De Crime Compagnie| ISBN: 9789461094513|Blz: 350
Verschijningsdatum: juli 2020

In eigen hand is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Romi woont op Mars. Ze is bijna vijftien en haar haar is meestal blauw, maar soms ook lila of grijs. Ook de kleur van haar ogen stemt ze af op haar ochtendhumeur. Hier op Mars leven ze samen in een beperkte ruimte, een ondergronds gangenstelsel met slaapvertrekken en onderzoeksruimtes en een grote, ronde gemeenschappelijke ruimte met uitzicht op Mars via door periscopen gefilmd en vertaald beeld. Er is ruimte voor zo’n vijftien bewoners. Voornamelijk robots, die nauwelijks van mensen te onderscheiden zijn, en de kunstmatige intelligenties die alleen in de virtuele extra dimensie bestaan waar iedereen via een chip toegang heeft. Romi is de jongste, want er was sinds haar ontstaan geen plek meer voor nieuwe kinderen. Romi wil maar één ding, naar die verre planeet die toch zo dichtbij voelt. Als ze plots contact krijgt met Ciro, die op de aarde woont, zet ze alles op alles om de reis naar aarde te maken en deze verre planeet (en Ciro) te gaan bezoeken.

Lucht verhaalt afwisselend vanuit de perspectieven van Romi en Ciro. De auteur neemt ruim de tijd om over deze personages te vertellen, zodat de lezer een goed beeld van ze kan vormen. Ook al zijn Romi en Ciro afwisselend aan het woord, de hoofdrol ligt wel bij Romi. In het verhaal van Romi zien we in het begin kleine lijntjes naar een vorig boek van Reims, maar in het leven van Romi gaat de techniek net een stukje verder. Niet dat Romi al die techniek zo prettig vindt, ze vindt het zelfs soms erg vervelend en opdringerig.

De herinnering aan het moment dat alles anders werd, staat in haar geheugen gegrift. De dag dat de verbinding werd verbroken. De dag waarop de grote duisternis zijn intrede deed.’

In het verhaal van Ciro worden kleine plaagstootjes gegeven naar ons leven dat veranderd is sinds corona. In dit boek wordt gesproken over de Gamechanger, en dat de mensen vanaf die tijd bijvoorbeeld meer afstand tot elkaar houden. Meerdere opmerkingen in het verhaal verwijzen lichtjes naar de veranderingen waar wij zelf nu mee te maken hebben. Maar ook de droom van de ruimtevaart en astronauten krijg hier de aandacht, als we het hebben over het dromen van een leven op Mars.

Hij weet dat hij niet te dicht bij mensen in de buurt moet komen, veel mensen die de periode vlak voor de Gamechanger hebben meegemaakt, hebben daar een enorme angst aan overgehouden. Toen maakten mensen elkaar ziek.’

Lucht is een verhaal dat volledig uit de fantasie van de auteur ontsproten is, in een tijd dat ook zij aan huis gebonden is door alle beperkingen die opgelegd zijn. Maar zij weet de fantasie zodanig om te buigen dat het niet alleen een spannend en interessant verhaal is, maar ook een geloofwaardige setting meekrijgt. Een toekomstbeeld waar men best in kan geloven, al is er wel de hoop dat niet alles waarheid zal worden. Er zit een lichte voorspelbaarheid in het verhaal, maar dit heeft geen nadelige invloed op het leesplezier. Mede door de toevoeging van een vleugje romantiek (kalverliefde) slaagt Reims erin het verhaal speels en luchtig te houden, zodat het geen zwaar gevoel met zich meebrengt.

Lucht is een spannende Young Adult die anders naar veranderingen laat kijken en als is het maar voor even, een beetje de druk van de ketel afhaalt…

4****

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Rémi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Lucht|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967617 |Blz: 350
Verschijningsdatum: februari 2021

Lucht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

Toen Sandra J. Paul De duistere school schreef, een spannend jeugdboek geïnspireerd door een verhaal die haar kinderen bedachten, was het de bedoeling dat het bij één boek zou blijven. Maar het verhaal was nog lang niet klaar dus verscheen vorig jaar het vervolg Het verlaten huis. Nu is het derde deel De vergeten tuin verschenen, een deel dat los van de andere boeken gelezen kan worden.

De vergeten tuin start met een korte inleiding, cursief gedrukt, en daarin lezen we over de Legende van Kraaidorp. We worden als laatste welkom geheten in Kraaidorp, anno 1621 en gaan van start met het verhaal van Colette Zwart. Het boek omvat drie delen en zal de waarheid over Colette Zwart onthullen. Al wordt gezegd dat dit boek losstaand te lezen is, als je de eerste twee delen hebt gelezen weet je al een beetje wie Colette Zwart is en wat haar invloed is op Kraaidorp. En dan is dit boek wel een hele leuke aanvulling op de eerste twee delen.

Dit kasteel, en al zijn bewoners, zal voor het einde van het jaar van de aardbodem verdwenen zijn, en het dorp zal nooit meer hetzelfde zijn. Geniet dus nog maar van de weinige momenten die jullie nog hebben, want jullie geluk zal niet lang meer duren.

Als in 1621 de moeder van de twaalfjarige Colette Zwart op de brandstapel wordt gezet, belooft Colette dat ze wraak zal nemen. Wraak op de kasteelheer die hiervoor verantwoordelijk is, maar voordat ze de kans krijgt wordt ze samen met haar broer Bertus meegenomen door Maximiliaan. Een man die ze niet kent, maar eenmaal in zijn burcht aangekomen, komt ze erachter wie haar moeder in werkelijkheid is. En dat het mogelijk is haar moeder terug te krijgen.

Dit is een vreemde. Een vrouw die bestaat uit pure, vernietigende duisternis.’

De vergeten tuin is een verhaal vol magie en hekserij. Het boek bevat aan de binnenkant een aantal (watermerkachtige) illustraties die zich prachtig bij het verhaal voegen. De auteur heeft al een mooie, filmische verteltrant, maar de toevoeging van de illustraties spreken de verbeelding nog eens extra aan. De vaart wordt er al gelijk ingezet en ook ontbreekt het niet aan een flinke dosis spanning. Het wordt almaar raadselachtiger en als lezer wil je maar al te graag weten hoe het allemaal in elkaar zit. Zeker als je de vorige delen hebt gelezen; dan wil je maar al te graag weten hoe Colette als persoon gevormd is. Als je leest hoe Colette worstelt met haar gaven, doet dat wel een beetje denken aan een puber die op ontdekkingsreis is. Een puber die moet leren omgaan met gevoelens en het langzaam volwassen worden, wat ook niet altijd even makkelijk gaat.

Verschillende mensen om hem heen worden opgeslokt in de aarde, die zich meteen weer boven hen sluit. De grond splijt open en sleurt planten en bomen mee.

In de vorige delen waren meer griezelige, enge fragmenten, maar in De vergeten tuin ligt de spanningsboog hoger. Al zijn er ook wel beangstigende situaties die je misschien niet net voor het slapen gaan moet lezen. Ook blijft dit boek veel onvoorziene situaties hebben, wat het zeer onvoorspelbaar maakt. Verwachtingen die steeds weer worden weggevaagd omdat het verhaal toch net weer een andere kant opgaat. Dit geeft van begin tot eind meerdere verrassingseffecten. Tot de jeugd behoor ik allang niet meer, maar ik heb van het boek genoten en voor de jonge lezer die van echte spannende boeken houdt is dit boek, en vooral de reeks, echt een aanrader!

4****

Sandra J. Paul is een Young Adult en Thriller-auteur van onder andere De Eilandenreeks, Moordspel, Mijn Waarheid en het aangrijpende Hart-Slag.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: De Vergeten Tuin|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967716 |Blz: 280
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vergeten Tuin is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Carte Blanche – Anja Feliers – recensie

Carte Blanche – Anja Feliers – recensie

De smak die hij maakte terwijl hij de zoldervloer raakte, verraste hem niet meer. Het was haast een automatisme geworden voor hem om te weten hoe hij zijn kleine lichaam moest houden om zonder al te veel kneuzingen, zonder al te veel pijn, uit de strijd te komen.

In Carte Blanche is psychologe Kathleen Verlinden nog druk bezig haar leven weer op orde te krijgen. Relaties zijn stukgelopen, maar gelukkig is de band met Julie wel hersteld. Maar beiden hebben veel meegemaakt en de verwerking hiervan heeft tijd nodig. Toch lijkt er een rustpunt te zijn bereikt, maar als Kathleen een telefoontje krijgt van een oude bekende, staat alles weer volledig op zijn kop. Het werk van Kathleen gaat gewoon door en Saar is ten einde raad als ze bij Kathleen aanklopt. Haar schreeuw voor hulp is zeer dringend, al beseft Saar dat zelf nog niet.

De proloog die Feliers voor dit boek bedacht heeft, heeft iets in zich waardoor je als lezer als het ware het verhaal wordt ingetrokken. De toon die al neergezet wordt, geeft de verwachting een heftig verhaal voorgeschoteld te krijgen. De boeken met hoofdpersonage Kathleen Verlinden kenmerken zich door de psychologie, afgewisseld met behoorlijk wat spanning. Wat in dit deel al snel opvalt is dat de psychologie duidelijk de overhand heeft. Naast de verhaallijn van Kathleen zijn er andere verhaallijnen die indringende thema’s bevatten. Zo indringend dat ontwikkelingen rondom Kathleen ietwat naar de achtergrond worden gedrukt. Al wordt wel goed benadrukt dat Kathleen behalve een psycholoog ook maar gewoon een mens is. Ook zij heeft haar problemen die erom vragen opgelost te worden.

Het boek voelt eerst meer aan als een psychologische roman. De verwachting die in het begin van het boek wordt gegeven wordt aan de ene kant waargemaakt, maar aan de andere kant mist er geruime tijd iets om het een ‘echte’ thriller te noemen. De spanning is vooral te halen uit de psychologische aspecten, al zijn die wel zodanig dat dit verhaal de tijd moet hebben om te bezinken. Mede door de wijze waarop Feliers alle emoties verwoordt. Maar ook laat Feliers hier weer goed het talent zien personages uit te werken en neer te zetten zodat ze eigen worden. De onderwerpen zijn heftig genoeg om onder de indruk te zijn. Vooral als je weet dat deze onderwerpen niet zomaar uit de lucht komen vallen, maar in het echte leven helaas vaak genoeg voorkomen. In dat opzicht mag deze psychologische roman toch wel het predicaat (vrouwen)thriller toebedeeld krijgen. Vooral als je na het lezen de tijd neemt om alles dat in dit boek beschreven is te laten bezinken.

Carte Blanche heeft thema’s die voor huivering en woede zorgen en die een hele nare kant van de mens laat zien. Met een voelbare spanning die diep onder de huid weet te kruipen waardoor het als een echte vrouwenthriller aanvoelt.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Pelckmans Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Carte blanche| Auteur: Anja Feliers
Uitgever: Pelckmans uitgevers| ISBN: 9789463832557 |Blz: 332
Verschijningsdatum: oktober 2020

Carte Blanche is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Het kattenmeisje- Groene klauwen – Nico De Braeckeleer-Recensie

Het kattenmeisje- Groene klauwen – Nico De Braeckeleer-Recensie

Nico De Braeckeleer en Frieda Van Raevels werkten al samen aan de succesvolle serie Manon op de manege. Met Het Kattenmeisje brengen ze een coole, grappige reeks boordevol dieren, vriendschap en avontuur, met een tikkeltje magie.

De 10-jarige Cato is een bijzonder meisje want ze kan zichzelf in een kat veranderen én ze kan met alle dieren praten. Ze heeft een hond Harko. Maar ook Harko is bijzonder. Eigenlijk is Harko een jongen van tien die zich kan veranderen in een hond. Hij woonde in een weeshuis, maar ontsnapte in hondengedaante en besloot om vanaf dat moment hond te blijven.

Op een avond, net na het eten, komt het roodborstje Pixy in paniek aanvliegen. Tjup, een jong eendje dat in de gracht in het bos leeft is helemaal bedekt met smurrie. Het blijkt olie te zijn, iemand heeft illegaal olie geloosd. Omdat de politie het al snel opgeeft de dader te vinden, besluit Cato samen met haar dierenvrienden op onderzoek te gaan.

Het kattenmeisje – Groene klauwen is het eerste deel van een serie, maar alle delen kunnen losstaand gelezen worden. Een serie voor dierenliefhebbers vanaf 8 jaar. Het boek is voorzien van een prachtige kaft met schitterende illustraties. Het boek heeft een leeslint met daaraan een hangertje in de vorm van een kattenpootje. Ook het binnenwerk is voorzien van illustraties en de bladzijdenummers zijn in kattenpootjes gedrukt. Een boek dat alleen hierdoor al heel veel vrolijkheid uitstraalt waardoor je het wel moet oppakken in de winkel. En dat geldt niet alleen voor kinderen 🙂

‘Het veranderen van mens naar kat, en omgekeerd, doet totaal geen pijn. Het voelt allemaal heel natuurlijk aan. Ik kon het al toen ik klein was.’

Op de eerste bladzijden van Groene klauwen is er een kennismaking met de belangrijkste personages in deze serie. Een stukje info met illustratie zodat er gelijk een duidelijk beeld is van de personages. De info maakt ook meteen nieuwsgierig naar de avonturen van Cato en haar vrienden. Het kattenmeisje – Groene klauwen wordt verteld door Cato, in de ik-vorm. De eerste hoofdstukken zijn voorzien van een heerlijke dosis humor waardoor het verhaal een vrolijke start heeft. Een introductie waardoor we Cato beter leren kennen en waarin voor best veel kinderen herkenbare dingen te vinden zijn. Leuke dingen maar ook minder leuke dingen. Wat denk je bijvoorbeeld van die ene man die achter Cato haar moeder aanzit.

De frisse buitenlucht had me energie gegeven. Maar mijn humeur zakte naar een absoluut dieptepunt toen ik binnenkwam en Rudolf bij mama aan de keukentafel zag zitten.’

Na het gebeuren met het eendje Tjup wordt het al een beetje spannend, en zodra Cato op onderzoek uitgaat komt er steeds een beetje meer spanning bij. Er moeten gevaarlijke capriolen uitgehaald worden om de milieuvervuilers te pakken. Cato is best al wijs voor haar leeftijd, komt natuurlijk ook omdat ze geen gewoon meisje is, maar daardoor werkt ze zich af en toe wel even in de nesten. Gelukkig heeft ze haar (dieren)vrienden die haar te hulp schieten. Zo maken we in dit eerste deel van deze serie kennis met een stoer kattenmeisje die spannende avonturen meemaakt.

Naast dat Groene klauwen spannend is, is er ook een thema in verweven (milieuvervuiling) en zijn er regelmatig wat weetjes te vinden. Maar ook de dagelijkse dingen uit het leven zijn een onderdeel. Een boek vol avontuur, maar ook leerzaam. Er is een duidelijk lettertype gebruikt en dan die prachtige illustraties die het compleet maken. De schrijfstijl is toegankelijk al komen we wel wat typische Vlaamse uitdrukkingen tegen die voor de Nederlandse kinderen misschien wat uitleg nodig hebben.

En als bij een wonder raakte ik meteen op antenne en mocht ik het antwoord geven.’

Het kattenmeisje – Groene klauwen is het eerste deel van een serie waarvan de verwachting is populair te worden, vooral onder de kinderen die veel van dieren houden. Eenmaal dit boek gelezen ben je een grote fan!

4****

Met dank aan Uitgeverij Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s Kinderboekenblog.

Wendy Wenning

Titel: Het kattenmeisje – Groene klauwen| Auteur: Nico De Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books | ISBN: 9789059247635|Blz: 124
Verschijningsdatum: april 2020| Illustraties: Frieda Van Raevels

Het kattenmeisje – Groene klauwen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Over de auteur

Barbara De Smedt (1976) had vroeger al de droom schrijfster te worden. Maar eerst studeerde ze Politieke Wetenschappen en Vertaler-Tolk met als doel journalist te worden. Helaas twee studies zonder positief resultaat. Ze startte haar carrière als winkelbediende. Ze wisselde voortdurend van baan totdat ze op vijfentwintigjarige leeftijd startte als Herbalife coach. Ze slaagde er samen met haar man in om van een bijberoep een succesvol bedrijf te maken. In 2019 emigreerde ze met haar gezin naar Portugal en nu besteedt ze haar vrije tijd aan schrijven en aan een studie psychologie. Alleen is haar thrillerdebuut.

Recensie

Julie is druk met haar studie Diergeneeskunde. Tussendoor heeft ze de ene onenightstand na de anderen. Ze drinkt regelmatig te veel, dit om te kunnen vergeten. De plotselinge dood van haar moeder heeft ze na een aantal jaar nog steeds niet verwerkt, ze is gewoonweg aan het overleven. Dan blijkt ze zwanger te zijn. Tom, waar ze al eerder een relatie mee heeft gehad, is waarschijnlijk de vader, en als zij hem verteld van haar zwangerschap wil hij graag samen met haar voor het kind gaan zorgen. Maar dan gebeuren er plots allemaal vreemde dingen. Tom en Julie staan er niet veel bij stil maar als Tom op een dag thuiskomt, is Julie verdwenen. Eerst lijkt het erop dat ze zelf is weggelopen, maar al snel is er een vermoeden dat er iets anders aan de hand is…

Zijn leven lag voor hem, niet achter hem. Daar lag enkel pijn en verdriet, gevoelens die hij nooit meer wilde voelen.

Alleen verhaalt vanuit een wisselend perspectief. Het boek bestaat uit vijf delen en zoals we inmiddels bij Hamley Books zijn gewend is de opmaak met grote zorg gedaan. Dit geldt voor de cover en voor het binnenwerk, is prachtig gedaan. Het grootste gedeelte handelt over Oscar en Julie en het verhaal van Oscar geeft al snel een onbestemd gevoel. Best heftig wat hij allemaal meemaakt en dat dit gevolgen heeft voor zijn eigen persoonlijke ontwikkeling mag duidelijk zijn. Dit voegt ook al gelijk een onderhuidse spanning aan het verhaal toe en al snel is de toon gezet.

‘Iedere ochtend wanneer ik mijn ogen open, wil ik ze meteen weer sluiten om in de heerlijke staat van onwetendheid van mijn droom te blijven.

Later is het grotendeels Julie die we volgen. Haar relaas volgen we vanuit de eerste persoon. De wijze waarop dit personage neergezet wordt en alles beschreven wordt, doet intens meeleven en hopen. Het tempo van het geschrevene ligt behoorlijk hoog en er gebeurt heel veel, al is er een moment in Julie haar verhaal dat het tempo wat stagneert. Maar dit kan zo voelen omdat je als lezer zo graag wilt weten hoe het afloopt, dat het verhaal niet snel genoeg kan gaan. De vele ontwikkelingen vragen om een goed overzicht, maar dat de auteur prima de lijnen bij elkaar kan houden is duidelijk zichtbaar. Ze weet de lijnen kort te houden zonder uit de bocht te vliegen. En ook al zijn er gebeurtenissen in het boek die redelijk te voorspellen zijn, dit heeft absoluut geen negatief effect op het leesplezier. Integendeel, want met de uiteindelijke ontknoping weet De Smedt dit verhaal op imponerende wijze af te sluiten.

Alleen is een indrukwekkend thrillerdebuut die vraagt om meer…

4****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Alleen| Auteur: Barbara De Smedt
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Alleen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Jacht – Cis Meijer – recensie

Jacht – Cis Meijer – recensie

Sam staat er niet zo goed voor op school. Haar vader is hier niet blij mee, hij is teleurgesteld in haar. Als ze tijdens een toets weigert deze op papier te maken, verknalt ze het echt. Ze moet bij de docent, mevrouw Willows, op het matje komen. Als mevrouw Willows een telefoontje krijgt en naar het bijlokaal loopt ziet Sam haar kans schoon en past haar cijfer in de computer aan. Even later krijgt ze spijt en wil het gaan opbiechten bij de docent. Dan ziet ze dat er brand is in het lokaal van de docent. Mevrouw Willows raakt zwaargewond en de politie vermoedt dat kortsluiting de brand heeft veroorzaakt. Sam heeft zo haar twijfels, vooral als ze een dreigbrief ontvangt. Een paar dagen later gaat Sam met haar klas naar de Duitse bossen voor een dropping. Maar Sam voelt zich niet veilig, ze voelt zich opgejaagd.

De cover van Jacht past mooi in de reeks jeugdthrillers van Cis Meijer. We zien een persoon midden in een duister bos. De persoon is te vaag afgebeeld om deze goed te kunnen zien, maar de combinatie geeft al een onheilspellend gevoel. Het boek start met een proloog, witte letters op zwart papier gedrukt. Aan het woord een mannelijk personage en het is duidelijk dat hij geen goede bedoelingen heeft.

Vanavond piepen ze wel anders‘.

Sam en Wolf zijn de vertellers van het verhaal, Sam vanuit de eerste en Wolf vanuit de derde persoon. Er is duidelijk onderscheid tussen de perspectieven daar het verhaal van Wolf ook in witte letters op zwart papier is gedrukt. Mooi gedaan, de verschillende kleuren papier, dit geeft een extra duister gevoel. Al snel wordt ook duidelijk dat er iets geheimzinnigs is aan Wolf.

‘Het verleden achtervolgt hem als een nachtmerrie. Al anderhalf jaar lang.’

De auteur weet het verhaal goed in te leiden en er zijn continu kleine spannende fragmentjes die de spanningsboog omhoog duwen. Na het lezen van de achterflap van Jacht was de verwachting dat de setting zich grotendeels in de bossen plaats zou vinden, maar het boek is al over de helft als de klas vertrekt naar deze plek. Maar dit wil niet zeggen dat er van tevoren niet genoeg spanning is. Integendeel, het onheilspellende gevoel is vanaf het begin sterk aanwezig, dit mede door de filmische schrijfstijl van Meijer. Doordat er van alles wat er beschreven wordt een goede voorstelling is te maken, kruipt het verhaal als het ware onder de huid. Tussendoor stipt de auteur een paar thema’s aan zoals sexting en pesten. En lijken de aangestipte thema’s eerst niet zo belangrijk, voor de plot blijken ze toch een grote rol te spelen. Het blijft lang geheimzinnig rond Wolf, maar ook is er de vraag wie degene is die Sam zwaar onder druk zet. Meijer geeft te weinig weg om maar enig vermoeden te krijgen en de ontknoping weet dan ook volledig te overrompelen.

‘Hij moet scherp en snel blijven. Als het nodig is, klaar om aan te vallen’.

Wederom is Cis Meijer er in geslaagd een jeugdthriller te schrijven waar niet alleen veel spanning in te vinden is, maar waarin ook de emoties hoog oplopen. Emoties die herkenbaar zijn voor de lezer. Tevens bevat Jacht genoeg elementen om door te willen lezen totdat er op alles een antwoord is gegeven.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Jacht| Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein| ISBN: 9789026151842 |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2020

Jacht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Ravi en de pratende kat – Karin Vijsma – van Dobbenburgh met illustraties van Marit Helwig – recensie

Uit het voorwoord:

Karin Vijsma-van Dobbenburgh schreef Ravi en de pratende kat speciaal voor SOS Kinderdorpen.

Karin: ‘SOS Kinderdorpen zet zich in om kinderen, die de zorg van hun ouders zijn verloren, een liefdevolle familie en thuis te geven. Ik ben blij en trots dat ik samen met mijn gezin aan dit goede doel een bijdrage kan leveren. Sinds januari 2016 zijn wij de sponsor van een jongetje in een SOS kinderdorp in Indonesië.’

Een lief, klein jongetje van zes jaar, dat haar grote inspiratiebron werd voor het schrijven van dit verhaal.

Ravi is een klein jongetje van zes jaar. Hij woont in een land hier ver vandaan, achter de vulkaan in een klein dorpje. Ravi is altijd vrolijk, maar toch is er een probleem. Ravi wil maar niet groter worden, hij is te klein voor zijn leeftijd. En doordat zijn beentjes heel dun zijn, kan hij nooit lang meespelen met zijn grote broers en zussen. Ravi heeft meestal niet zoveel trek, maar als hij niet genoeg eet kan hij ook niet goed groeien. Als Ravi op een dag naar school loopt ziet hij een klein katje zitten. En niet zomaar een katje, deze kat kan praten.

Ravi en de pratende kat is een verhaal dat zich afspeelt in Indonesië. Een verhaal dat, mede door de mooie bijpassende illustraties, zeker de verbeelding aanspreekt. Niet alleen bij de kinderen, maar ook bij degene die dit boek voorleest aan de kinderen. De illustraties geven een goed beeld van het leven in het kleine dorpje waar Ravi opgroeit en laten ook met de fantasie spelen. Wel iets anders dan in Nederland opgroeien. Maar toch is Ravi niet ongelukkig, al zou hij het wel erg leuk vinden als hij mee kon voetballen. De ontmoeting met de kat zorgt voor een grote verandering in het leven van Ravi en zo laat de auteur zien dat er altijd hoop is. En dat de toekomst er anders uit kan zien dan je verwacht. Een prentenboek vol positiviteit.

De kat springt graag op schoot en laat zich eindeloos aaien. Ze kletsen over van alles en de kat wil altijd weten wat Ravi geleerd heeft op school.

Na het mooie en ontroerende verhaal, dat Karin zo geschreven heeft dat het voor de kinderen ook goed te begrijpen is, vinden we een paar weetjes. Bijvoorbeeld wat de naam Ravi betekent, hoe je iemand groet en hoe je tot tien telt in het Indonesisch. Geeft dit prentenboek net dat beetje extra.

Ravi en de pratende kat sluit af met een indrukwekkend nawoord van Misyati Verhoof, die opgroeide in een SOS Kinderdorp. Een nawoord waaruit blijkt hoe belangrijk de SOS Kinderdorpen zijn.

Karin en Marit zijn twee creatieve talenten met een gedeelde passie voor boeken. Waar Karin van jongs af aan al aan het schrijven was, zat Marit altijd te tekenen. Bij de eerste ontmoeting wisten ze meteen; deze samenwerking zou best eens de sleutel kunnen zijn om een droom te verwezenlijken. En dat bleek; een kinderboek maken werd de werkelijkheid. Met veel plezier werkten ze aan hun eerste prentenboek Ravi en de pratende kat.

4****

Wendy Wenning

De opbrengsten van dit prentenboek worden gedoneerd aan SOS Kinderdorpen. Meer informatie vind je hier.

Met dank aan Karin Vijsma – van Dobbenburgh voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ravi en de pratende kat| Auteur: Karin Vijsma – van Dobbenburgh
Uitgever: | ISBN: 9789464036077 |Blz: 32
Illustraties: Marit Helwig | Verschijningsdatum: oktober 2020

Ravi en de pratende kat is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Genadeloos – Jennefer Mellink – recensie

Jennefer Mellink (Amersfoort, 1985) is opgegroeid in Leusden. In juni 2014 debuteerde ze met Gebroken, een zenuwslopend spannende young adult thriller die lovend werd ontvangen en werd genomineerd voor “beste young adult thriller 2014” (Hebban). Genadeloos is inmiddels haar zesde young adult thriller en ze is druk bezig met de zevende. Ook kunnen we in de toekomst een thriller voor volwassenen van Jennefer verwachten.

Je denkt precies te weten hoe het zit. Maar geloof me: het is nooit zoals je denkt dat het is. De waarheid kantelt en kantelt…
Mildred

Het gezin Der Jäger bestaat uit vader Ernst, moeder Mildred en de 16-jarige tweeling Clemens en Lenthe. Ernst is leraar Duits op dezelfde school als dat de tweeling zit. Drie jaar geleden heeft Clemens zich van iedereen afgezonderd, hij is een loner. Zelfs Lenthe, zijn tweelingzus, kan hem niet meer doorgronden en heeft geen flauw idee waar hij allemaal mee bezig is. Mildred weet totaal niet meer wat ze met Clemens aan moet, haar zoon is een vreemde voor haar. Drie jaar geleden is er een incident geweest en sindsdien maakt ze zich ernstige zorgen. Ernst denkt dat het allemaal wel meevalt en dat het gewoon een fase is. Maar dan verdwijnt er een meisje spoorloos en alles wijst naar Clemens.

De cover van Genadeloos is opvallend, maar niet op zo’n manier dat ik deze snel zou oppakken. De cover heeft niet de aantrekkingskracht die verwacht wordt bij een young adult en het zegt in eerste instantie ook niets over het verhaal. De achterflap maakt wel nieuwsgierig. De eerdere boeken van Mellink graag gelezen wat de reden is dat dit boek op de leestafel terechtkwam.

Soms denk ik dat de duivel herboren is in het lichaam van mijn zoon.’

Genadeloos verhaalt vanuit de vier gezinsleden. Afwisselend lees je hun verhaal en hoe zij alles beleven. Aan de verschillen is goed te zien dat het gezin, door dingen die er al eerder zijn gebeurd, niet meer op één lijn zit en ieder zijn of haar gedachten heeft. Door het vanuit alle vier de perspectieven te vertellen maakt de auteur het zich niet makkelijk en dat uit zich soms in de uitwerking van de personages. Dit had in sommige opzichten iets uitgebreider gekund vooral wat betreft Clemens.

Door alles kort en krachtig te houden is Genadeloos een YA-thriller die makkelijk leest. In de eerste hoofdstukken zijn er genoeg triggers om de lezer het boek in te trekken, al zakt de spanning in het midden even in. Dit wordt niet echt opgevangen en hier was dan eventueel wat ruimte om de lezer nog iets meer over de personages te vertellen. De problemen met Clemens vragen om net iets meer uitleg. Het is even wachten tot de spanningsboog weer omhoog gaat maar dan krijgen we ook waar we op zitten te wachten. De grote verrassing zit hem in de onverwachte plotwendingen en de uiteindelijke ontknoping. Dan blijkt ook dat Mellink je meer dan één keer de verkeerde richting heeft weten op te sturen. En dat is dan wel heel knap gedaan …

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s Kinderboekenblog

Met dank aan Uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Genadeloos| Auteur: Jennefer Mellink
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024588794|Blz: 224
Verschijningsdatum: september 2020

Genadeloos is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Bestemming Parijs! – Mirjam Mieserius – Recensie

Voor Chloe is haar leven al uitgestippeld. Trouwen met Peter, kinderen krijgen en ze leefden lang en gelukkig. Maar Chloe heeft een passie voor lezen en reizen, een passie die Peter niet met haar deelt. Daarom besluit Chloe, voordat ze gaat trouwen, in haar eentje naar Parijs te gaan om in de voetsporen te treden van haar geliefde schrijver Hemingway. Daar ontmoet ze de schrijver Guillaume en een nieuwe wereld gaat voor haar open. Maar dan besluit Peter haar te verrassen …

Sofia woont al een tijd in Parijs en runt een delicatessenwinkel in Montmartre. Ze heeft een vriend, Jean-Luc, die stapelgek van haar is. Maar Jean-Luc is geen hardwerkende man, integendeel, Sofia is degene die al het werk doet. En Sofia draagt een geheim met zich mee. Als dit geheim uitkomt dreigt Sofia alles kwijt te raken wat haar lief is.

Lizzy is een jonge vrouw die blaakt van zelfvertrouwen. Haar grote wens is een wereldberoemde muze te worden en waar kan je dan beter naartoe dan Parijs? Met, een door haar vader goedgevulde creditcard, gaat ze het avontuur aan en duikt direct na aankomst het Parijse kunstenaarsleven in. Maar de grenzen die ze daarbij overschrijdt hebben de nodige gevolgen voor Lizzy.

Niemand komt naar Parijs zonder reden…

In Bestemming Parijs! volgen we de belevenissen van Chloe, Sofia en Lizzy. Afwisselend vertellen ze hun verhaal, vanuit de eerste persoon. Chloe woont in een buitenwijk in Londen en werkt op een klein reisbureau voor backpackers. Sofia is geboren in New York, maar acht jaar geleden is er iets gebeurd waardoor ze deze stad is ontvlucht en ervoor heeft gekozen in Parijs een nieuw leven op te bouwen. Lizzy komt uit San Francisco en leeft eigenlijk een beetje in dromenland, ze is een beetje naïef. Drie totaal verschillende vrouwen met ieder hun eigen reden om in Parijs te zijn. In het begin is het even schakelen, ook wel omdat er behoorlijk veel informatie over de personages wordt gegeven. Maar als er eenmaal een duidelijke eerste indruk is van de personages, wordt je als lezer nieuwsgierig naar hun belevenissen.

De auteur heeft voor een gedegen uitwerking van de personages gezorgd, waardoor er ook heel snel een klik is. Ik had wel een beetje een voorkeur, want vooral Lizzy komt door haar gedrag wat minder sympathiek over. Meer als een verwend kind. Maar juist die tegenstellingen in de personages maken het geheel interessant, terwijl ze alle drie op zoek zijn naar hetzelfde: gelukkig zijn, écht gelukkig zijn. Natuurlijk worden er eerst verkeerde keuzes gemaakt en worden ze op meermaals op zichzelf teruggeworpen. Teleurstellingen, vertrouwen en liefde, daar gaat het om in dit boek. Maar ook over moed en durven zijn wie je bent. Mirjam Mieserius weet alle gevoelens die daarbij horen prima te verwoorden waardoor de lezer zich goed kan verplaatsen in de personages. Elk personage weet ze een duidelijke stem mee te geven. En ondanks de grote verschillen in het begin, komen de personages steeds dichter bij elkaar te staan.

Bestemming Parijs! is een heerlijk feelgood verhaal en de beeldende schrijfstijl geeft het gevoel zelf in Parijs rond te lopen, een gevoel dat versterkt wordt als je de website van de auteur bezoekt. De mooie foto’s en de vele weetjes vullen het verhaal perfect aan. Ook leer je zo de personages nog beter kennen. Hun verhaal is continu onderhoudend al is er soms de neiging je met hen te bemoeien. Een feelgood verhaal kan voorspelbaar zijn en hier is in ieder geval aan het eind een bepaalde aanname. Alleen loopt het net iets anders dan verwacht en zijn er nog een paar bladzijden voor nodig om gerustgesteld het boek dicht te slaan.

Vijf jaar geleden had de auteur een verhaal in haar hoofd die zich alleen in Paris kon afspelen. Ze ging naar Parijs en begon daar te schrijven terwijl in haar verbeelding Chloe, Sofia en Lizzy met haar meeliepen. Nadat het verhaal af was, lag er nog geen boek maar een filmscript. De auteur besloot hier een boek over te schrijven en Bestemming Parijs! was geboren. Een veelbelovend debuut, nu de film nog!

4****

Met dank aan Mirjam Mieserius voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bestemming Parijs| Auteur: Mirjam Mieserius
Uitgever: I Heart Stories | ISBN: 9789090331553|Blz: 334
Verschijningsdatum: september 2020

Bestemming Parijs! is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Ris en Megan doen mee aan de ontgroening van de studentenvereniging Veneris Dies Nigra. Een studentenvereniging die vorig jaar negatief in het nieuws kwam door een noodlottig voorval. Er hangt veel af van de ontgroening. Als je dit doorstaat hoor je er echt bij én je maakt kans op een kamer in het “Het Huis”. Maar Megan heeft nog een reden om de wrede en gevaarlijke opdrachten te doorstaan. Maar heeft de studentenvereniging wel geleerd van vorig jaar?

Waar zijn we? Ik wankel op mijn benen, de bivakmuts op mijn hoofd stinkt naar bier en kots. De ogen zijn dichtgenaaid, het enige licht komt door de gaatjes in de stof.

Black Friday begint met een krantenartikel over de start van de ontgroeningsweek en wat er vorig jaar is voorgevallen. Dan is er een soort van transcriptie van de zaak “Black Friday” waarin Megan wordt verhoord. Dan gaan we vijf dagen terug in de tijd, naar maandag de eerste dag van de ontgroening. We volgen de studenten vijf dagen, waar de vijfde dag als het hoogtepunt wordt gezien, de zogenaamde Black Friday. Megan en Ris vertellen afwisselend hun verhaal, in de eerste persoon, met tussendoor nog meer transcripties. Megan heeft onlangs iets erg meegemaakt en om de bijbehorende gevoelens maar niet te voelen, kan de ontgroening haar niet vernederd genoeg zijn. Maar ook Ris heeft zijn redenen om deze ontgroening te doorstaan. De opdrachten die beschreven worden zijn echt wreed en het getuigt van heel veel doorzettingsvermogen om zo’n ontgroening te trotseren. Studenten die tot op het bot vernederd worden en steeds meer grenzen worden overschreden. 

Nu pas zie ik dat we op een podium staan, met een hele menigte voor ons. Ze kijken ons allemaal aan, of nee, ze keuren ons, alsof we een stel koeien bij een veiling zijn.

Niet elke ontgroening verloopt zo heftig als in dit boek, maar helaas gebeuren deze dingen wel. Stoffels heeft voor Black Friday tientallen stiekem opgenomen filmpjes bekeken waar novieten tot op het bot vernederd worden. Waarbij ze zich afvroeg waarom iemand zich zo laat vernederen en pijn laat doen. Zo kwam ze op het idee om iets wat haar zelf was overkomen in dit verhaal te gebruiken, en dit bij Megan neer te leggen. Door een stukje van zichzelf bij Megan te leggen, komt dit personage veel meer naar voren dan het personage Ris waardoor je ook het meest meeleeft met Megan. Later komt Ris meer aan bod waarbij de lezer een grote verrassing opgediend krijgt. Een mooie uitwerking met een hele onverwachte plottwist. 

Dit treffende beeld van hoe een ontgroening uit de hand kan lopen, geeft een schokkend en indringend verhaal. Maar dat niet alleen, de auteur geeft met Black Friday de lezer ook een boodschap mee: Hoe ver ga je om ergens bij te horen?

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Black Friday| Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold| ISBN: 9789025879501|Blz: 208
Verschijningsdatum: september 2020

Black Friday is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen