Categorie: 4 sterren

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart is het tweede deel in de Bron-reeks. In het eerste deel Ziel hebben we kennis gemaakt met Zoë, het hoofdpersonage in deze serie. Als ze na een auto-ongeluk vijf dagen later langzaam bijkomt, blijkt ze veranderd te zijn. Wanneer ze achter de waarheid komt is het behoorlijk schrikken. Gelukkig blijft haar vriendje Justin haar trouw en heeft hij niet veel moeite met de nieuwe Zoë. Alleen blijkt de wereld niet helemaal veilig te zijn voor de zestienjarige Zoë.

Als ze wakker wordt ligt ze vastgebonden op een onderzoekstafel. Via draden is ze verbonden met verschillende machines. Ze is in een labo waar ze onderworpen wordt aan allerlei tests. Het hoe en waarom weet ze niet, al haar herinneringen zijn weg. Ze weet alleen haar naam nog. Gelukkig weet Justin haar te redden en zijn plan is om ver van alle wetenschappers een nieuw leven met Zoë op te bouwen. Maar Zoë kan niet zomaar alles in de steek laten.

Ik sluit mijn ogen en graaf in mijn geheugen. Wie ben ik! Waar ben ik? Hoelang ben ik hier al? Waarom ben ik hier? De zwarte mist die mijn hoofd vult verhult alle antwoorden.

Nico de Braeckeleer is auteur en scenarist. Hij heeft al heel wat (jeugd)boeken op zijn naam staan en ook schrijft hij mee aan bekende reeksen op televisie. Eerder schrijf de auteur de succesvolle apocalyptische Young Adult boekenserie Adem, over de gevolgen van klimaatverandering. Dit jaar viert hij zijn twintigjarig schrijversbestaan.

Hart verhaalt vanuit het perspectief van Zoë, in de eerste persoon. Het boek bestaat uit twee delen: Spiegelbeeld en Broncode. De cover van het boek past perfect bij het eerste deel, en is ook net zo mooi vormgegeven. Het verleden van Zoë is als een donkere mist en de wereld lijkt aan en uit te gaan. Besef van tijd is weg. Als ze gered wordt en met haar spiegelbeeld geconfronteerd wordt, komen alle herinneringen terug. En ze weet dat ze niet van vlees en bloed is maar zo voelt het wel. Er is een kleine terugblik waardoor het mogelijk is Hart losstaand te lezen, maar natuurlijk is het veel leuker om te beginnen met het eerste deel.

Ik wil mijn ogen dichtdoen en alles vergeten. Maar tegelijkertijd haat ik mijzelf omwille van mijn zwakte.

De Braeckeleer maakt veel gebruik van korte en krachtige zinnen, soms zelfs iets staccato. Maar dit zonder aan tempo in te leveren, het verhaal leest prettig en vlot. Zo is ook prima de aandacht erbij te houden, wat vooral voor de doelgroep een pre is. Ook weet de auteur de personages verder uit te werken, en dan zelfs op zo’n manier dat je soms vergeet dat een aantal van hen niet echt mens zijn. De sciencefiction wordt zelfs zo verweven dat er een realistisch toekomstbeeld ontstaat. Al is het dan wel de vraag of we hier op zitten te wachten. Toch zijn er ook fragmenten waar het toch misschien iets te ver gezocht is. Tussen de regels door worden meerdere actuele thema’s aangehaald waaronder discriminatie, vrijheid en gerechtigheid. De meeslepende verteltrant laat voortdurend doorlezen, het boek even wegleggen is nagenoeg onmogelijk. Hart eindigt met een gigantische cliffhanger. Dit is in zoverre een teleurstelling omdat er nu eerst weer gewacht moet worden op het volgende deel om te weten hoe het een en ander afloopt.

Hart is een waardig tweede deel van deze serie en nog is de nieuwsgierigheid niet gestild…

4****

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bron 2 – Hart| Auteur: Nico de Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books |TDM Publishing | ISBN: 9789464290042 |Blz: 256
Verschijningsdatum: oktober 2021|

Thrillers algemeen

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in vogelvlucht is de derde verhalenbundel met korte verhalen die zich afspelen op een van de Waddeneilanden. Initiatiefnemer is Marelle Boersma. De eerste bundel Paal 15, speelde zich af op Ameland, net als de tweede bundel Aangespoelde verhalen. Voor het schrijven van de derde bundel zijn 13 schrijvers voor een week naar Texel gegaan om hun korte verhaal voor deze bundel te schrijven.

Van elk verkocht exemplaar doneren de auteurs één euro aan Stichting Texel Vogeleiland.

Auteurs: Jolanda Gierkink, Esther van der Ham, Jacqueline van Meerten, Ramon van Huffelen, Lonneke Kossen- Groot, Anita Kroef, Nelleke Langendoen, Bertina Mulder, Marja van Osch, Annemarie Snels, Saskia Somers, Inge Spaan en Anke Verbraak.

Het contrast met drama dat zich precies vijf jaar geleden op deze plek heeft afgespeeld, met het plezier dat zich nu voor mijn ogen afspeelt, kan niet groter. Het leven gaat door, ook op deze plek, juist op deze plek

De verhalenbundel De Wadden in vogelvlucht bestaat uit dertien verhalen die zijn opgedeeld in vier seizoenen. Zomer, Herfst, Winter, Lente. Vier verhalen spelen zich af in de zomer, drie in de herfst, drie in de winter en drie in de lente. Een aantal auteurs hebben al eerder kort verhalen of zelfs boeken geschreven, maar er zijn ook auteurs bij die net beginnen en nog moeten uitvinden welk genre het best bij hun past.

Waarom praten sommige mensen zo raar over zijn vader? Zaterdagavond was er zelfs iemand geweest die zei dat hij van de politie was. De man belde aan bij zijn huis en had kleren aan die echt van de politie leken.’

Net als de eerdere bundels is in deze bundel ook weer een verscheidenheid aan verhalen te vinden. Wat in deze bundel opvalt is dat in de meeste verhalen de emotie de boventoon heeft. Als een soort van rode draad is er veel leed en verdriet, worden er levens uit elkaar getrokken en zijn er vaak kinderen bij betrokken. Dat maakt deze bundel de meest serieuze van de Waddenbundels. Verhalen die behoorlijk indringend zijn. Zoals bijvoorbeeld het verhaal De stem van Evi van Lonneke-Kossen-Groot, dat is echt een kippenvel verhaal en Papadag van Nelleke Langendoen laat je ook niet gelijk los. Maar ook Rufus van Inge Spaan laat wel even op het puntje van de stoel zitten. Met Naar de overkant laat Anita Kroef haar talent zien in het overbrengen van emoties. En Muilbui van Bertina Mulder is een duidelijk voorbeeld dat deze auteur een onbegrensde fantasie heeft.

Er zijn verhalen waarin niet alles even geloofwaardig is, of voorspelbaar en met een te abrupt einde. Jammer, maar alsnog zijn die verhalen in hun totaliteit leuk om te lezen en zit er een fijn spanningsveld in. Het schrijven van een kort verhaal vind ik nog steeds knap, want er is maar beperkte ruimte om de opbouw correct te laten verlopen. In De Wadden in vogelvlucht is dit prima in orde, al is er soms wel een verschil te zien tussen de ‘beginners’ en de ‘gevorderden’. Maar wat alle auteurs in deze bundel heel mooi in beeld weten brengen is dat iedereen verschillend omgaat met verlies en tegenslag.

De Wadden in vogelvlucht is een bundel met indringende verhalen waarbij de emoties krachtig in beeld worden gebracht

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei uitgeverij voor het sturen van een recensie-exemplaar

Titel: De Wadden in vogelvlucht| Auteur: Diverse auteurs
Uitgever: Droomvallei Uitgeverij| ISBN: 9789492844996 |Blz: 180
Verschijningsdatum: December 2021

Thrillers algemeen

Zwart kwartier – Friso Leunge – Recensie

Zwart kwartier – Friso Leunge – Recensie

Friso Leunge (1958) is copywriter, bladenmaker en schrijver van short stories. Zwart kwartier is zijn eerste literaire thriller.

Axel zijn vader is stervende en hij gaat samen met zijn vrouw Eveline afscheid nemen. Ze zijn net op tijd want even later overlijdt zijn vader. De laatste woorden die zijn vader spreekt zijn onbegrijpelijk. ‘Je hebt mijn leven verpest.’ Als Axel en Eveline die avond naar huis rijden, raken ze betrokken bij een gruwelijk ongeluk. Eveline komt om, Axel raakt zwaargewond. De herinneringen aan het ongeluk zijn erg vaag, al herinnert hij zich nog wel dat Eveline hem iets wilde vertellen. Maar wat? Om erachter te komen wat zijn vader bedoelde, gaat Axel op zoek naar zichzelf en het naar verleden van zijn vader. Tussendoor komen er af en toe flarden van het laatste gesprek met Eveline tevoorschijn.

Het eerste hoofdstuk van Zwart kwartier roept gelijk veel vragen op. Hierna gaan we terug naar twee dagen eerder voor de kennismaking met het hoofdpersonage. Axel was door het oplossen van een zaak – door zijn fotografisch geheugen – al snel benoemd tot cold case rechercheur. Maar die zaak zorgde er tevens voor dat hij volop in het nieuws kwam en een celebrity werd genoemd. Het hoofdstuk dat zich afspeelt een dag voor het ongeluk maakt duidelijk dat Axel het niet zo nauw nam met de huwelijkse trouw. Een fragment van Eveline, waarin ze wil beginnen met Axel iets te vertellen, eindigt abrupt. Dan wordt Mia – een collega van Axel – geïntroduceerd en het daadwerkelijk verhaal gaat van start.

Vanaf het begin al voelt Zwart kwartier als een mysterieuze puzzel met duizenden stukjes. En het lijkt erop dat maar één persoon deze volledig kan oplossen. Door veel terug te gaan in het verleden van Axel wordt getracht een begin te maken met de oplossing. Hij wil natuurlijk weten waarom zijn vader juist die laatste woorden zei, maar ook wat Eveline hem had willen vertellen. En hoe is het ongeluk gebeurd? Maar het is niet makkelijk om alles helder te krijgen en dat ene kwartier van het ongeluk blijft nog volkomen zwart. Als Axel dagboeken van zijn vader vindt, is er de verwachting dat enkele vragen een antwoord gaan krijgen. Een nieuwe verhaallijn die dan ingebracht wordt, komt een beetje onverwacht, want de dagboeken vertellen veel en pakken alle aandacht. Het is dan even schakelen om los te komen van de dagboeken.

Zwart kwartier heeft een hele fijne onderhuidse spanning en de auteur weet alles zo te beschrijven dat de sfeer behoorlijk beklemmend is. Het een en ander is wel te voorspellen, maar toch loopt alles net zo dat het meer dan voldoende inhoud heeft om door te blijven lezen. Ook omdat niet alles aanvoelt als een doorsnee thriller, waardoor alle informatie die gegeven wordt gretig wordt verwerkt. En als de auteur dan het verhaal eindigt met zo’n onthutsende afsluiting, dan heeft dit debuut de verwachting toch wel waargemaakt.

Is het een vrouwenthriller? Ja, ik vind van wel. Het heeft veel psychologie en er is dan wel een mannelijk hoofdpersonage, Mia heeft toch ook een grote rol in het geheel. De personages krijgen een mooie diepgang mee waardoor ze een indruk achterlaten. Een thriller met mysterie, obsessies en leugens, en een opmerkelijk verhaal. Ingrediënten passend bij een vrouwenthriller.

4****

Deze recensie is eerder op www.vrouwenthrillers.nl gepubliceerd

Web: zwartkwartier.nl. Op de website is ook het eerste hoofdstuk te lezen.

Titel: Zwart kwartier | Auteur : Friso Leunge
Uitgever: Keff & Dessing Publishing| ISBN: 9789090347028 |Blz: 268
Verschijningsdatum: juni 2021

Over Keff & Dessing Publishing
10 september 2010 zijn Floortje Dessing en Guido Keff, Keff & Dessing Publishing begonnen.
Een uitgeverij met een duurzame invalshoek, een andere manier van werken en een diverse reeks van titels.
Keff & Dessing werkt samen met Prometheus, Meulenhoff Boekerij en uitgeverij Brandt.

BookSpot de online boekenwinkel

Winternacht – Linda Jansma- Recensie

Winternacht – Linda Jansma- Recensie

Tamar is met haar vriend Auke mee naar Zuid-Duitsland. Auke, een geboren Fries, is een fanatiek natuurijsschaatser. Elk jaar kwam hij naar Königswinkel voor de schaatswedstrijd, die onderdeel was van een speciaal arrangement dat bij het Nederlandse pension De Zwaluwhoeve geboekt kan worden. Ooit kleinschalig, maar inmiddels was het uitgegroeid tot een enorme evenement. De Zwaluwhoeve zelf was een klein familiebedrijf, ooit begonnen door de grootmoeder van Heleen. Heleen, inmiddels een goede vriendin van Tamar, runde nu het pension samen met haar man Scott. Als Tamar en Auke er twee dagen zijn begint Tamar zich flink te ergeren aan Auke. Hij richt zich volledig op de wedstrijd en Tamar moet zich alleen zien te vermaken. Ze voelt zich best eenzaam. Dan ontdekt ze dat ook de bekende auteur Han van Soest in het hotel verblijft. Het is zelfs haar meest favoriete auteur. Ze laat zich alle aandacht van Han wel gevallen. Maar dan wordt er iemand vermoord. Wie heeft dit op zijn geweten en waarom?

Winternacht is één van de eerste kerstthrillers van De verhalenfabriek. De verhalenfabriek geeft thrillers uit, die net iets dunner zijn dan een standaard thriller, waardoor ze in bijvoorbeeld een avond uit te lezen zijn. De cover van Winternacht laat gelijk in winterse sferen komen en de schaatsen die afgebeeld staan, komen mooi overeen met de omschrijving. Het boek start met een cursief geschreven gedeelte. Dit gedeelte vertegenwoordigt een personage die foute plannen heeft. Wie dit personage is, blijft lang de vraag.

Een van de aanwezigen hier zou het pension niet levend verlaten. Sterker nog: die zou kerstavond niet eens halen.

Gelijk in het begin zijn er ontwikkelingen die al een mooie spanning in het verhaal weten te brengen. Ondertussen is er de kennismaking met de personages. Het hoofdpersonage Tamar wordt door Jansma sympathiek neergezet waardoor er meteen een goede klik is. Van de andere personages blijft nog veel verborgen, die zijn dan ook moeilijk in te schatten. Er zijn momenten dat de verhaallijn voorspelbaar lijkt, maar door de wendingen wordt dit steeds weer aan de kant geschoven. Zo zijn er door het hele verhaal heen spannende plotwendingen die ervoor zorgen dat een goede spanningsboog gewaarborgd blijft.

Winternacht is een verhaal van ongeveer honderd bladzijden. Dit vergeleken met een thriller van bijvoorbeeld driehonderd bladzijden, is er minder ruimte voor een uitgebreide uitwerking van de personages. Maar dat is niet altijd nodig, zo blijkt wel uit dit verhaal. Er zijn meer dan voldoende spannende fragmenten, plotwendingen en cliffhangers die de volle aandacht pakken. En doordat Jansma voortdurend tracht de lezer op het verkeerde been te zetten, twijfels blijft zaaien, moet dit boek gewoon gelijk uitgelezen worden. Qua originaliteit is er misschien wel een kanttekening te maken. Winternacht doet denken aan bijvoorbeeld de winterthrillers van Suzanne Vermeer. Maar wel met minder voor de hand liggende wendingen, waardoor de eventuele voorspelbaarheid weinig kans krijgt. Voeg daar de vlotte pen en de beeldende schrijfstijl van Jansma aan toe en je hebt gewoon een heerlijk boek om in één keer uit te lezen.

Te druk hebben om een boek te lezen is geen excuus meer, want die honderd bladzijden zijn altijd wel even in te passen!

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan De Verhalenfabriek voor het recensie-exemplaar.

Titel: Winternacht |Auteur: Linda Jansma
Uitgever: De verhalenfabriek |ISBN: 9789461096296 | Blz: 100
Verschijningsdatum: december 2021

Thrillers algemeen

Zoeken naar Sara- De aangrijpende zoektocht van een machteloze vader- Recensie

Zoeken naar Sara- De aangrijpende zoektocht van een machteloze vader- Recensie

Alain Donker woont in Italië. Hij is gespecialiseerd in renaissance-kunst en -cultuur. Hierover publiceerde hij in tal van wetenschappelijke tijdschriften. Hij is getrouwd en heeft een (stief)kind. Zijn dochter Sara is spoorloos.

Zoeken naar Sara start met een intro die gelijk al een stukje van de ernst van de situatie laat zien.

Het is een foto van een gelukkige familie. We lachen, jij lacht zelf breeduit en we zijn dan ons best gekleed. Het is onze laatste foto.

Tijdens een feest bij de Spaanse Trappen (Rome) komt Alain Silke tegen. Ze vallen als een blok voor elkaar en na een tijdje vormen ze een stel. Alles klopt aan Silke. Ze is leuk, spontaan en intelligent. Maar ook had ze een losbandig leven en er waren maar weinig mannen die ze niet om haar vinger kon winden. Ook in haar werk is ze goed en met haar innemende karakter is vrienden maken helemaal geen probleem. Maar Silke heeft ook een sterke wil en alles moet wel gaan zoals zij het in gedachten heeft. Zo wisselen liefde en woedeaanvallen elkaar af. En liefde maakt soms blind. Toch merkt Alain op een gegeven moment dat niet alles klopt en begint hij Silke met andere ogen te bekijken. Maar dan is Silke in verwachting. Niet gepland, ze hadden het er eigenlijk nooit over gehad. Ze hadden ook nooit genoeg geld. Ondanks dat Alain dolblij is, beginnen juist tijdens de zwangerschap de eerste scheurtjes in de relatie te ontstaan. En kort na de geboorte van baby Sara gaan Alain en Silke uit elkaar. Niet veel later laat Silke haar ware aard zien en Alain trekt meer dan eens aan het kortste eind.

In Zoeken naar Sara vertelt Alain Donker zijn verhaal. Na hun breuk is er tussen Alain en Silke een omgangsregeling getroffen. Alleen Silke komt die nauwelijks na en maakt het zo voor Alain onmogelijk een band met zijn eigen kind op te bouwen. Regelmatig zorgt Silke ervoor dat afspraken niet doorgaan. Wel is Silke er steeds druk mee om geld af te troggelen van Alain. Voor de zorg van Sara uiteraard, maar dat niet alleen. Door de jaren heen probeert Alain op alle mogelijke manieren zijn dochter te zien. Advocaten, rechters, alles komt erbij van pas. Het kost Alain een vermogen, maar dat is niet zijn ergste zorg. Ondanks zijn aanhoudende gevecht heeft hij niet kunnen winnen en inmiddels is het al een tijd geleden dat Silke met Sara is vertrokken naar een onbekende bestemming.

Gedurende het verhaal dat Donker vertelt, voel je zijn onmacht. Het gevoel tegen de muur gezet te worden en geen kant meer op kunnen. Het is een uitgebreid verhaal, en ook al neigt het soms wat langdradig te worden, de essentie wordt hiermee juist pijnlijk duidelijk. Al in haar vroege jaren heeft hij nauwelijks zijn dochter zien opgroeien. En Sara heeft haar vader nauwelijks leren kennen. Na jaren vechten tegen de bureaucratie en andere obstakels staat Alain nog steeds met lege handen. Stel je eens voor, jouw eigen kind, jouw vlees en bloed, wordt moedwillig van je weggehouden en er is ook niets, maar dan ook echt niets meer wat je nog kunt doen. Misschien als Sara volwassen is, en haar moeder geen invloed meer op haar heeft, gaat ze op zoek naar haar vader. Maar ondertussen is er al zo’n grote kloof ontstaan. En wie weet wat haar moeder haar wijs heeft gemaakt. Voor Alain betekent het dat hij alleen maar kan afwachten en hopen dat hij zijn dochter gaat vinden.

Dit is geen verhaal wat je even tussendoor leest. Hier moet je echt voor gaan zitten om alles goed door te laten dringen. Na Zoeken naar Sara gelezen te hebben is het moeilijk de juiste woorden te vinden, die woorden die alles omvatten… Een aangrijpend verhaal die in meerdere facetten versteld laat staan.

4****

Wendy Wenning

Titel: Zoeken naar Sara | Auteur: Alain Donker
Uitgever: Just Publisher| ISBN: 9789089754240 | Blz 304
Verschijningsdatum: september 2021

ZOEKEN-NAAR-SARA-leesfragment

Op de site van de Rijksoverheid is het rapport ‘Ouderverstoting en complexe omgangsproblematiek’ te downloaden.

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

Nog even en dan viert Kraaidorp zijn vierhonderdste verjaardag. Iedereen is druk bezig met de organisatie voor het feest. Tot er een heksenjager verschijnt, die beweert alles af te weten van een heks die ooit in Kraaidorp leefde. De naam van de heks was Colette Zwart en ooit was ze onsterfelijk. De bron van Colette zwarte magie ligt volgens een legende verborgen in een burcht die vierhonderd jaar geleden plotseling verdween. Maar het blijkt ook zo te zijn dat degene die de bron vindt, de machtigste mens ter wereld wordt. Een onzinverhaal? Quinten weet wel beter.

Drie maanden geleden zaten Quinten en zijn vader gevangen door toedoen van de heks Colette Zwart en haar heksenkring. Hun magie zorgde ervoor dat niemand doorhad dat zij verdwenen waren. Inmiddels is het ook alweer bijna vijf jaar geleden dat de moeder van Quinten spoorloos verdween, tijdens een grote storm. En het is mogelijk dat Colette Zwart hier iets mee van doen heeft.

De verdwenen burcht is het vierde deel van de Kraaiendorp-reeks. Na het publiceren van De duistere school bleken en de lezer en auteur Sandra J. Paul nog geen genoeg te hebben van de avonturen rondom het Kraaiendorp. Tijdens het schrijven van deze boeken heeft de auteur hulp van haar zoon en de inspiratie van beiden zie je in de boeken prachtig samenvloeien. De cover en het binnenwerk matchen goed met de andere boeken uit de serie en ook de cover van De verdwenen burcht weet genoeg nieuwsgierigheid op te wekken. Een oud kasteel en een mystieke omgeving, een beetje griezelige uitstraling.

De verdwenen burcht start met een cursief geschreven gedeelte dat vertelt over de Legende van Kraaidorp. Dat mensen beweren dat er heksen wonen in het rustige dorp. Onsterfelijke wezens die al eeuwenlang de boel teisteren, maar niemand weet dat ze er zijn. Maar de mensen die nu in Kraaidorp wonen beweren dat heksen niet bestaan. Zo worden er al genoeg twijfels gezaaid en wordt de toon van het verhaal gezet. Dat Quinten meer weet is allang duidelijk, maar kan hij, indien nodig, de zwarte magie van Colette tegenhouden? En wie is Jonna waarvan hij een opdracht krijgt die hij liever niet wilt doen?

Heksen bestaan niet, maar waarom beweert deze jongen dan dat dit wel zo is?

Als je de eerdere delen hebt gelezen, is het niet zo moeilijk om meteen weer het verhaal ingesleurd te worden. Alleen al uit nieuwsgierigheid naar wat er nu weer allemaal gaat gebeuren. Maar ook de (jonge) lezer die dit boek als eerste in de reeks oppakt zal gelijk veroverd worden. De verdwenen burcht heeft alles in zich om van begin tot eind te boeien. Het ene moment lijkt alles normaal, maar het andere moment staat plots alles stil. Magie komt weer tot leven met Quinten als een belangrijk middelpunt. We komen ook meer te weten over Colette Zwart en haar gaven wat de spanningsboog zeker ten goede komt. De schrijfstijl van Sandra J. Paul is filmisch en hierdoor wordt het mysterieuze van het verhaal perfect weergegeven. Soms op het beangstigende af waardoor de spanning een stijgende lijn blijft houden. De afsluiting is zeer verrassend, en laat geen echt einde zien. Dat we ons dus kunnen verheugen op nog een deel van de Kraaiendorp-reeks is dan ook zeer waarschijnlijk.

Houd je van magie, mysterie en een beetje griezelen? En kan het niet eng genoeg zijn? Dan is deze reeks uitermate geschikt voor jou!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: De verdwenen burcht|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208399 |Blz: 240
Verschijningsdatum: november 2021

De verdwenen burcht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

Gina Mayer (1965) werd geboren in Ellwangen (Duitsland). Ze studeerde als grafisch ontwerper, werkte eerst als reclame-copywriter voordat ze haar beroep opgaf en schrijver werd. Ze schrijft romans, jeugdboeken en kinderboeken.

Recensie

Een geheime belofte is het tweede deel in de reeks De Paardenfluisteraar. Het nieuwe leven van Zoë is nogal overweldigend. Ze woont nu op Snowfields. Een internaat in het wilde Canada waar de beste ruiters van de wereld worden opgeleid. Tevens worden hier getraumatiseerde paarden opgevangen en genezen. Maar er worden hoge eisen gesteld, en dat niet alleen voor het paardrijden. Vroeger besteedde ze uren aan het fluit spelen, nu worden deze uren gevuld met paardrijden en de speciale lessen. En waar Zoë op gehoopt had, op Shaman rijden, is voorlopig niet aan de orde. Ook kan ze nog geen aansluiting vinden bij de andere leerlingen. Ze voelt zich best eenzaam. Ook al mag het niet, tijdens haar wandelingen met Shaman, rijdt ze toch stiekem op het paard. Ze denkt dat niemand dit doorheeft…

Shaman snoof zacht. Zijn goudbruine ogen keken haar doordringend aan. Vragend, maar ook een beetje spottend.
Waarom laat jij je door anderen vertellen wat je moet doen en laten, leek hij te vragen. Doe gewoon wat je zelf wilt. Net als ik.

De cover van Een geheime belofte past goed bij het eerste deel van deze serie. Ook weer uitgevoerd in een mooie hardcover, met op de voorkant afgebeeld Zoë en Shaman. Het boek start met een berichtje van Kim, de beste vriendin van Zoë. Kim heeft nog niets gehoord en is benieuwd hoe het met haar gaat. Zoë weet te antwoorden op dat berichtje. Het eerste hoofdstuk laat gelijk goed zien dat Zoë nog niet helemaal op haar plek is. Ze is wat onzeker want wat zij wil lukt (nog) niet. Misschien is ze ook wel een beetje ongeduldig, iets wat passend is voor haar leeftijd. Doordat ze nog geen aansluiting heeft bij de anderen, voelt ze zich soms best wel wat eenzaam. Ook is ze een beetje jaloers op Isabelle, die net als zij dertien jaar is, maar die al veel meer ervaring heeft. Een echte professional. Begonnen met paardrijden toen ze drie was en inmiddels alle belangrijke prijzen voor jong talent gewonnen. En dan ook nog een meisje dat er super uitziet en met een schattig accent spreekt.

Maar gelukkig laat Zoë zich niet zo snel uit het veld slaan en laat ze zien over veel doorzettingsvermogen te beschikken. En iets wel zo graag willen dat ze er graag risico’s voor neemt. Een geheime belofte is een verhaal met vele thema’s in zich. Zoals eenzaamheid, wraak, jaloezie, doorzettingsvermogen en vriendschap. De auteur heeft al die thema’s heel mooi verweven in een meeslepend verhaal. Ze weet het voortdurend interessant te houden en Zoë als personage zo neer te zetten dat men continu met haar meeleeft. Ook is veel wat in Een geheime belofte verteld wordt herkenbaar voor de doelgroep. Na het lezen van het eerste deel uit deze serie, was er toch wel een vraag die bleef hangen. Een vraag die de auteur in dit deel beantwoord door het een en ander samen te voegen. Iets wat alweer heel nieuwsgierig maakt naar volgende delen. Want dat is wel heel duidelijk. Voor dit hoofdpersonage liggen nog voldoende mogelijkheden open waar de auteur voorlopig genoeg op kan anticiperen.

De Paardenfluisteraar is een serie die elk paardenmeisje moet lezen!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte |Auteur: Gina Mayer
Uitgever: Baeckens Books |9789464290073 |Blz: 208
Verschijningsdatum: oktober 2021 | Voor kinderen vanaf 10 jaar

Thrillers algemeen

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw, geschreven voor Sandra J. Paul is alweer het derde boek in de serie rondom het zwarte katje Hamley. Een jeugdreeks voor kinderen vanaf 8 jaar. Hamley is een nieuwsgierig zwart katje met felgroene ogen die nergens bang voor is. Ze wil het liefst overal bij zijn om spannende avonturen mee te maken. Haar oudere zusjes Lexi en Lilly zijn al een stuk groter, maar Hamley blijft nog steeds klein. De laatste tijd mag ze steeds meer van haar moeder, haar moeder is niet meer zo bezorgd als in het begin. Plus dat het gewoon moeilijk is om Hamley tegen te houden. Op het moment is het rustig gebleven in en rond het huis waar Hamley woont. Er valt even niet zoveel te beleven. Maar Hamley verveelt zich niet hoor, ze ontdekt altijd wel weer nieuwe dingen. Al is ze nu wel weer toe aan een nieuw avontuur.

De cover van Hamley in de sneeuw past perfect in de serie. En wat is deze ook weer prachtig! Het winterse thema met een iglo en de witte sneeuw, met voorop Hamley. En dan de rode accenten die het helemaal compleet maken. Daar word je toch gelijk weer verliefd op!

Betty, het vrouwtje van Hamley, vindt de tijd voor Kerstmis geweldig. Het huis versieren en kerstliedjes luisteren. Voor baasje Henry hoeft dit allemaal niet, in ieder geval niet zo vroeg al. Natuurlijk wil Hamley precies weten wat Kerstmis is en belaagt ze haar moeder met veel vragen. Terwijl deze nog zo moe is van haar nachtelijk uitstapje met B-Boy. Ook daar heeft Hamley haar gedachten over …

Mama Kat ligt in de woonkamer in een diepe slaap, maar dat stopt Hamley niet. Ze trekt aan haar moeders oor en springt daarna opgewonden heen en weer.’

Bovenstaand citaat laat zien wat voor spring in ‘t veld Hamley is, en dat ze soms moe van haar worden is duidelijk. Maar B-Boy mag Hamley en hij heeft zich opgeworpen als een soort van mentor. Maar als Hamley wil weten wat sneeuw is kan hij dat nu net niet uitleggen. Dat is iets wat je mee moet maken. Wel wordt Hamley uitgelegd dat sneeuw niet zo vaak meer voorkomt vanwege de klimaatopwarming. Door dit begrijpelijk te beschrijven voor de jonge lezer, maakt de auteur het verhaal niet alleen leuk en spannend, maar ook leerzaam.

Als op een ochtend Hamley wakker wordt in een witte wereld, maakt ze kennis met de sneeuw. En nieuwsgierig als ze is, moet ze natuurlijk op onderzoek uit. En dan staat er ook ineens een boom midden in de kamer, en is er voortdurend muziek. Andere muziek dan anders. Voor Hamley is de wereld om haar heen weer vol verrassingen. Maar nu snapt ze wel wat zo magisch is aan de dagen rond Kerstmis en wat er zo geweldig is aan de sneeuw. En als dan ook haar wensen uitkomen, die ze aan de kerstman heeft gevraagd, is het plaatje compleet. Hamley in de sneeuw is weer genieten van de verhalen van dit fantastische zwarte katje, dat heeft Sandra J. Paul weer geweldig gedaan!

Hamley in de sneeuw laat in winterse sferen komen en verlangen naar het samenzijn en de gezelligheid tijdens de kerstdagen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley in de sneeuw|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208474|Blz: 110
Verschijningsdatum: oktober 2021

Hamley in de sneeuw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Sinds de eerste kennismaking met Helen Grace, in 2014, vragen de fans zich af wie deze vrouw eigenlijk is. Al snel was duidelijk dat er in het verleden iets gebeurd moest zijn. Een onbevreesde, onverwoestbare vrouw die op seriemoordenaars jaagt zonder aan zichzelf te denken. Een complexe vrouw van bijna veertig die laat merken een leven vol pijn en teleurstellingen achter de rug te hebben. Een verleden dat ze met niemand wil delen. Maar na zoveel avonturen met Helen Grace te hebben meegemaakt wordt in de novelle Twee kleine visjes eindelijk een tipje van de sluier opgelicht.

Twee kleine visjes bestaat uit twee verhalen: Alles in de wind en Schuitje varen.
Alles in de wind is eerder als speciale bijlage bij de Flair verschenen en Schuitje varen is eerder verschenen als geschenkboekje. Dus misschien komen de verhalen bekend voor, maar voor de echte fans is deze novelle een must voor de verzameling. Ook ik heb de verhalen eerder gelezen. Maar omdat dit alweer even geleden was, was het leven van Twee kleine visjes een fijne manier om herinneringen op te halen.

Het lezen van Alles in de wind laat veel begrijpen over het personage Helen Grace. Niemand die meemaakt wat zij heeft meegemaakt, komt er zonder kleerscheuren vanaf. Een vrouw die in haar jeugd al heeft moeten vechten voor een klein beetje geluk. Gevormd door de opgelopen trauma’s die voor altijd in de diepte aanwezig zullen zijn. Alles in de wind is een heftig verhaal over een jonge vrouw die alleen maar veilig wilt zijn.

In Schuitje varen heeft de achttienjarige Helen Grace net haar opleiding op de politieacademie afgerond. Beginnend bij de verkeerspolitie probeert ze haar draai te vinden. Toch is ze vooralsnog de vreemde eend in de bijt. De functie is niet echt spannend te noemen, maar de ritjes die ze op de motor mag doen maken veel goed. Dan is er dat fatale ongeluk. Haar collega’s zijn er snel van overtuigd dat het gewoon een noodlottig ongeval is, maar Helen heeft haar twijfels. Verhalend vanuit Helen Grace, in de derde persoon, laat dit personage haar kwaliteiten zien. Mede door haar verleden beschikt zij over een grote intuïtie, en tevens laat zij hier haar doorzettingsvermogen zien. Maar de vraag is of ze degenen waar ze mee moet samenwerken voldoende kan overtuigen.

Schuitje varen is een spannend intro die veel laat beloven. De lezer die nog niet bekend is met de boeken van M.J. Arlidge zal niet kunnen wachten om de serie met hoofdpersonage Helen Grace op te pakken. Zijn de boeken al wel gelezen, de novelle Twee kleine visjes roept de zin op de boeken nog een keer te gaan lezen…

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Boekerij voor het recensie-exemplaar.

Titel: Twee kleine visjes |Auteur: M.J. Arlidge
Uitgever: Boekerij |ISBN: 9789022594568 | Blz: 192
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

Bettie Elias verslond als kind talloze boeken. Toen ze later zelf voorlas aan haar kinderen kreeg ze zin om zelf te schrijven. Inmiddels heeft ze al meer dan 30 jeugdboeken geschreven, won ze viermaal een Boekenwelp en kreeg vijf keer een bekroning van de Kinder- en Jeugdjury’s. Het tuinfeest was haar eerste psycholgische misdaadroman waarmee ze de Schaduwprijs 2020 won. Centraal in haar boeken staan levensechte situaties.

Ik hou niet van verrassingen, schiet het door Alexanders hoofd. Verstoord kijkt hij naar Marte.’

Het is zondagavond zeven uur als er bij Alexander en Marte wordt aangebeld. Er wordt niemand meer verwacht, de vrienden die ze hebben uitgenodigd voor een barbecue zijn er al. De schrik bij Alexander is groot als hij ziet met wie Marte naar buitenkomt. Het is Brent, die hij kent van vroeger maar waar hij al jaren geen contact meer mee heeft. Alexander heeft nu een tevreden leven, met Marte en zijn twee kinderen. Hij heeft als anesthesist een succesvolle baan en er ligt een mooie promotie in het verschiet. Maar Alexander draagt een geheim met zich mee. Nu Brent plotseling weer in zijn leven verschijnt worden oude wonden opengehaald. En het is al snel duidelijk dat Brent niet voor niets bij hem aanklopt…

De ongewenste gast verhaalt vanuit het perspectief van Alexander, in de derde persoon. Hoofdstukken vanuit het heden worden voortdurend afgewisseld met hoofdstukken uit het verleden, achtentwintig jaar geleden. Dat het leven voor Alexander niet makkelijk is of is geweest blijkt uit het feit dat hij al sinds zijn vijfentwintigste antidepressiva slikt. De wijze waarop hij reageert als Brent plots voor zijn neus staat, maakt nieuwsgierig naar het verleden. Maar ook is er door het gedrag gelijk veel sympathie voor Alexander. Daartegenover zijn er voor Brent gelijk negatieve gevoelens, er is een soort van wantrouwen naar hem toe. Maar ook is er uiteraard die vraag wat er in het verleden is gebeurd en wat is dat grote geheim van Alexander. Hoe past Brent in dat geheel? De informatie die Elias in het begin geeft is summier, maar ruim voldoende om de lezer te intrigeren. Een soort van onzichtbare dwang dwingt tot doorlezen en elk nieuw stukje informatie zorgt ervoor dat het continu interessant en onderhoudend blijft.

De onmacht die bij Alexander heerst is voelbaar neergezet waardoor men zich goed kan inleven. De personages zijn dan ook krachtig en levensecht uitgewerkt door de auteur. Alexander wordt steeds meer ingehaald door zijn verleden, als in de val gelokt en als een rat in de hoek gedreven. Gevangen in een wespennest en ook zijn naasten dreigen slachtoffer te worden. In én het heden én het verleden is de spanningsboog voortdurend op hoog niveau, en zo ook de psychologie. Tevens zijn er actualiteiten verweven door het verhaal. De opbouw en de uitwerking heeft een onafgebroken tempo, precies op de juiste momenten is er een aanwijzing of wordt er opheldering gegeven. De ongewenste gast blijft hierdoor, en door de soepele verteltrant, voortdurend enerverend. En dan is er ook nog afsluiting die onverwachte uitsmijter. Waaruit wel weer blijkt, iedereen heeft een(mentale)grens en bij overschrijding daarvan kan iedereen ontsporen. De eerste kennismaking met een thriller van deze auteur is zeer goed bevallen, en Elias mag voortaan wel genoemd worden in het rijtje Verhoef, den Hollander en Appel.

Een thriller met echte personages, een pakkende opbouw en met een groot verrassingseffect aan het slot.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Houtekiet voor het recensie-exemplaar.

Titel: De ongewenste gast |Auteur: Bettie Elias
Uitgever: Houtekiet |ISBN: 9789089249395
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

De upgrade – Steven van Belleghem – Recensie – Hebban Buzz

De upgrade – Steven van Belleghem – Recensie – Hebban Buzz

Steven Van Belleghem is een expert in klantgerichtheid in een digitale wereld. Hij is een populaire spreker in binnen- & buitenland. Steven is tevens ondernemer. Hij is partner van consultancybedrijf Nexxworks, co-founder van Zembro en van het contentcreatiebureau Snackbytes. Eerder maakte hij zijn fictiedebuut met Eternal, waarin Romy Bell ook de hoofdrol heeft. Eternal speelt zich net als De upgrade af in de toekomst.

Vier jaar geleden werd Romy Bell ontslagen bij X-COM. Nu is ze de voorzitter van de internationale ethische waakhond IFRoMP en werkt ze wereldwijd steeds vaker met politiediensten en geheime recherches samen. De technologie is inmiddels zodanig geëvolueerd dat het mogelijk is baby’s op maat te bestellen. Tijdens een undercoveroperatie in een DNA-lab vinden ze niet alleen bewijzen van vermoedelijk verboden handelen, maar Romy en haar team ontdekken nog iets heel anders: virussen op maat. De vraag is natuurlijk gelijk wat hier de bedoeling van is. Waarom worden deze virussen gemaakt en wiens idee is dit? Wat voor gevaar dreigt er? Als in Parijs een eerste dode valt, begint de race tegen de klok om dit virus in te dammen en de doelwitten te beschermen.

Alvorens met De upgrade te beginnen, is er eerst aangevangen met Eternal. Dit met de verwachting een scherpere blik op het hoofdpersonage te krijgen. Maar eenmaal beide boeken te hebben gelezen, blijkt dat beide boeken gemakkelijk losstaand gelezen kunnen worden. De upgrade verhaalt vanuit het perspectief van Romy, in de derde persoon. Door te beginnen met een spannende situatie, wordt de aandacht gelijk gegrepen. Al kan het onderwerp er ook wel mee te maken hebben, want de wereld is nu eenmaal al enige tijd in de ban van een virus. Niet dat dit de bedoeling was van de auteur. Maar op het moment dat hij aan het schrijven was, een verhaal dat zich in de toekomst afspeelt, kwamen zijn verzinsels best wel dichtbij de werkelijkheid. Er wordt dan ook in De upgrade een wereld geschetst die geeneens zo onwaarschijnlijk is. De technologie neemt een grote vlucht en eigenlijk lijkt weinig nog onmogelijk. Ontwikkelingen waar je vroeger als kind over fantaseerde. Neem bijvoorbeeld de ontwikkeling van de elektrische auto en dergelijke. Tijdens het lezen wordt steeds meer helder dat de auteur goed thuis is in de digitale wereld.

De toekomst waarin De upgrade zich afspeelt is tot op zekere hoogte realistisch te noemen en dat geeft het verhaal een fijne spanningsboog. Het besef dat er inmiddels heel veel mogelijk is geeft een gevoel van hoop, maar ook wel een gevoel van angst. En zeker als men zich realiseert dat juist die mogelijkheden voor ontsporing kunnen zorgen. Vooral als er geld tegenover staat is een mens nog steeds uitermate beïnvloedbaar. Dat zet de auteur goed neer, en ook door de personages gewoon mensen te laten zijn, krijgt het verhaal een levensecht karakter mee. Enerzijds wel jammer is dat de personages wel menselijk worden neergezet, maar toch iets te weinig diepgang meekrijgen. Maar anderzijds lijkt het verhaal die diepgang niet helemaal nodig te hebben. De auteur is er tevens in geslaagd veel thema’s in het verhaal te verweven zonder dat dit als een storende factor wordt gezien. De upgrade was voor mij een beetje out-of-the-box lezen, maar het is absoluut niet tegengevallen. En het volgende boek met Romy zal ook zeker weer opgepakt worden. Juist omdat dit verhaal de nabije toekomst wel erg dichtbij laat komen en er een nieuwsgierigheid is naar wat de auteur nog meer voor die toekomstige wereld kan verzinnen.

De upgrade laat een eerder onwaarschijnlijke wereld, behoorlijk dichtbij komen. Laat afvragen en zelfs soms een beetje vrezen naar het toekomstbeeld dat hier geschetst wordt.

4****

Wendy Wenning

Klik hier voor een leesfragment

Titel: De upgrade |Auteur: Steven van Belleghem
Uitgever: Manteau|ISBN: 9789022337943 |Blz: 360
Verschijningsdatum: oktober 2021

De rommelzolder – kinderverhalenbundel – recensie

De rommelzolder – kinderverhalenbundel – recensie

Stil nou. Straks horen ze dat we op zolder zijn.


Op 6 oktober is bij Uitgeverij Neckar de kinderverhalenbundel DE ROMMELZOLDER verschenen, 17 korte spannende verhalen verteld door 17 auteurs voor kinderen vanaf 8 jaar. Deze bundel is tot stand gekomen naar aanleiding van de gelijknamige kinderverhalenschrijfwedstrijd van de Online Schrijfschool in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Om de start te vieren van de cursus kinderverhalen schrijven van de Online Schrijfschool, organiseerden Marelle Boersma en Inge Spaan een kinderverhalenwedstrijd in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Uit de bijna 100 inzendingen koos de jury de 15 beste verhalen. En omdat een van de juryleden Suzanne Buis en Inge Spaan het zo leuk vonden schreven zij hun eigen verhaal.

Alleen al de omslag, gaf genoeg reden om ja te zeggen tegen het recensie-verzoek. En dan eenmaal het boek binnen, zien we een prachtige hardcover met een omslag die voldoende tot de verbeelding spreekt. De nieuwsgierigheid naar de verhalen is een feit. Ook het gekozen thema Rommelzolder maakt nieuwsgierig. Het brengt gelijk terug naar vroegere tijden en laat denken aan zolders die vol staan met dingen waarvan soms de herkomst niet meer terug te leiden is. Wie van mijn leeftijd had er geen zolder thuis, die volgepropt stond met van alles wat niet meer gebruikt werd, maar toch nog niet weggegooid mocht worden. Sinds de kringloopwinkels er zijn is dat wel wat minder geworden, maar denk dat velen zich er toch nog op kunnen betrappen veel te veel te bewaren. Maar in ieder geval brengt het thema genoeg inspiratie zodat de auteurs een mooi, leuk en spannend verhaal hebben kunnen schrijven.

Hé, wie deed het licht uit?

Ook aan het binnenwerk van De rommelzolder is veel aandacht besteed en het gekozen lettertype laat de verhalen makkelijk lezen. Alle verhalen zijn op hun eigen manier spannend. Bij de een is het juist het mysterieuze wat de klok slaat, bij de andere het griezelige. Het een soms wat voorspelbaar, het andere zit vol met verrassingen. Duidelijk is dat de auteurs goed weten wat de doelgroep leuk vindt om te lezen. Zich in kunnen leven en een voorstelling kunnen maken wat kinderen spannend vinden zonder het te eng te maken. Zodat elk kind deze verhalen kan lezen, zonder er een nachtmerrie aan over te houden (Uitzonderingen daargelaten). Niet elke auteur is mij bekend, maar een aantal van hen laat hier een mooie veelzijdigheid zien. Opvallend is de schrijfstijl van de auteurs. Ze zijn er allemaal prima in geslaagd alles beeldend te beschrijven wat ten goede komt aan de fantasie. Het maakt het voor de doelgroep mogelijk hun fantasie ruimschoots aan te spreken om zo in hun hoofd de verhalen een eigen vorm te geven. Een fijne verhalenbundel die er prima voor kan zorgen de leeshonger bij kinderen aan te wakkeren en ze laat vragen naar meer.

De rommelzolder is van top tot teen genieten van spannende verhalen…

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Neckar voor het toesturen van een recensie-exemplaar.


VAN ELK VERKOCHT EXEMPLAAR GAAT ÉÉN EURO NAAR
KIKA | STICHTING KINDEREN KANKERVRIJ.


Auteurs
Klaartje Gras, Daniëla Hofman, Désirée van Boxtel, Edith van Beurden, Petra Bontje, Karin Hazendonk, Inge Hulsker, Daphne Liebrand, Jenny Anna Linde, Coralien Pladdet, Natasja Sanders, Hilda Spruit, Levina van Teunenbroek, Marjolein Vrijenhoek, Susan Wallenburg, Inge Spaan en Suzanne Buis

De rommelzolder | Diverse auteurs | ISBN 9789493192157 | 160 Pagina’s | Hardcover € 14,95

BookSpot.nl De rommelzolder ebook

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Emma Haughton groeide op in Sussex; na een periode als au pair in Parijs en een paar halfslachtige pogingen om door Europa te backpacken, studeerde ze Engels aan de Universiteit van Oxford en volgde daarna een opleiding journalistiek. Tijdens haar carrière als journalist schreef ze veel artikelen voor nationale kranten, waaronder reguliere stukken voor de Times Travel-sectie.

Na de publicatie van haar prentenboek Rainy Day schreef Emma drie YA-romans. Haar eerste, Now You See Me, was een Bestseller van Amazon en genomineerd voor de Carnegie and Amazing Book Awards. Better Left Buried, haar tweede, was een van de beste YA-lectuur voor 2015 in de Sunday Express. Haar derde YA-roman, Cruel Heart Broken, werd door The Bookseller gekozen als een top YA-lectuur voor juli 2016. Haar YA-romans zijn (nog) niet vertaald naar het Nederlands.

Het donker is haar eerste thriller voor volwassenen die tevens is vertaald naar het Nederlands.

Wit. Onafzienbaar, onafgebroken, overdonderd wit. Zo fel dat het pijn doet aan je ogen, wonderschoon en beangstigend gelijk. Ik ben eindelijk aan het einde van de wereld gekomen, of eigenlijk het zuidelijkste puntje ervan. En er is helemaal niets.

In Het donker gaat Kate, het hoofdpersonage, een jaar als arts werken op Antarctica. Precies wat ze nodig heeft. Ergens werken waar niemand haar kent en iets weet over haar tragische verleden. Ze gaat werken op een VN-onderzoeksstation op de meest uitgestorven plek op aarde. Een plek waar de sneeuw oogverblindend is en zo koud dat je adem gelijk bevriest. En dan de stilte. Overdonderend, het geluid van volstrekte leegte. Maar dan hoort ze van haar nieuwe collega’s over de dood van haar voorganger. Een dood die wijst op zelfmoord, maar door een aantal ontwikkelingen komt er twijfel bij Kate opzetten. Kate probeert erachter te komen wat er precies gebeurd is, maar het lijkt erop dat iemand haar voortdurend dwarszit. Iemand die niet wil dat zij achter de waarheid komt…

Het donker speelt zich af in een betoverende setting, de winterse duisternis van Antarctica. Vier maanden per jaar is het daar dag en nacht donker en de temperatuur kan dalen tot -80°C. Zonder bescherming naar buiten ben je binnen een paar minuten dood. En dan voortdurend opgesloten zitten terwijl er een vermoeden is dat er zich een moordenaar onder de aanwezigen bevindt. Een thriller die alleen al door de setting een belofte afgeeft, maar die daardoor ook als vanzelf een gevoel van kou opwekt. Het verhaal wordt vertelt vanuit het perspectief van Kate en eerst worden alle personages geïntroduceerd. Er zijn best wel veel personages en om het overzicht niet kwijt te raken is het wel opletten om alle namen te kunnen onthouden. Alle personages zijn moeilijk te doorgronden wat voor een extra spanning zorgt. Wie is er te vertrouwen en wie niet en het voelt alsof iedereen voortdurend op zijn hoede is. Ook Kate blijft lang voor vragen zorgen want wat is er toch gebeurd in het verleden en hoe komt zij aan dat litteken? En hoe zit het met haar verslaving? Door Kate precies genoeg drama mee te geven, zet Haughton dit personage realistisch neer en verweeft ze tegelijkertijd een actueel thema in het verhaal. Al zijn daar ook wel weer wat vragen bij te zetten betreffende de geloofwaardigheid. Want het zijn best wat issues en dat dan iemand zo’n verantwoordelijke baan krijgt roept zeker vragen op. Zeker in de extreme omstandigheden waarin gewerkt moet worden.

Ik heb het gevoel dat ik al mijn hele leven in deze claustrofobische bubbel zit, en dat mijn vorig leven als een droom verglijdt, waardoor ik het angstige idee krijg dat ik hier misschien nooit meer levend vandaan kom.’

Emma Haughton heeft een filmische schrijfstijl en vooral het donker/de duisternis zet ze scherp neer. Er gaat een ongedefinieerde dreiging uit van de duisternis die beschreven wordt. Het begin van het boek is even wat stroef, maar al snel komt er een mooie spanningsboog opzetten. Er is veel onduidelijkheid over de personages en ook tussen hen lopen de spanningen steeds meer op. Dit allemaal in combinatie met een setting die al vanaf het begin een onheilspellend gevoel geeft. De gedragingen van de personages laten voortdurend twijfelen maar als eenmaal het hoge woord eruit is, blijkt dat ene gevoel niet voor niets te zijn geweest. Al met al is Het donker een fijne thriller die het verdiend om verfilmd te worden.

Het donker is een onheilspellende, duistere thriller die zich onderscheidt door de huiveringwekkende setting.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een lees-exemplaar.

Titel: Het donker |Auteur: Emma Haughton
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 9789024595822   |Blz: 368
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom, een dramatische verhalenbundel

Woorden rijgen zich aaneen tot dramatische verhalen over afscheid, innerlijke worstelingen en soms een beetje hoop. Duisternis en ellende weven zich aaneen, totdat zelfs de hemel huilt.

De personages dromen, net als de schrijver, van onbereikbare oorden en verlangens. Soms reiken ze ver of struikelen ze al bij de eerste hindernis.

‘Ik droom’ herbergt verhalen die geschreven zijn in een periode van innerlijke worsteling. Hoe verder de tijd doordendert, hoe meer hoop doorklinkt tussen de regels.

Ik droom is een bundel met 28 verhalen. Veel van de verhalen zijn al eerder gepubliceerd in andere bundels, maar ook staan er nieuwe verhalen in. Zoals de titel al aangeeft is dit niet zomaar een verhalenbundel. Het zijn geen verhalen om even ‘tussendoor’ te lezen. Deze verhalen zijn met zoveel gevoel geschreven dat ze je één voor één diep raken. Goed beschouwd geeft de auteur zich hier behoorlijk bloot wat haar innerlijk betreft. Best gedurfd om dit op deze manier te doen. Heftige thema’s zoals afscheid, verlies, traumatische gebeurtenissen en machtswellust die als een soort van rode draad door het leven van de auteur zijn gelopen, thema’s waar verdriet en onmacht uitspreekt. Verhalen die anders naar de auteur laten kijken en bewondering laat krijgen. Want ze laat ook zien dat men altijd moet blijven hopen, hoeveel ellende men ook over zich uitgestrooid krijgt, hoe moeilijk het ook is.

Getergd door een gevoel van eenzaamheid, vreet het me op vanbinnen en heeft me lamgeslagen. Mijn dagen breng ik door in mijn comfortabele stoel, waar ik niet anders kan dan huilen. Ik heb mij verloren in mijn verdriet.

Elly Godijn heeft een mooie en toegankelijke schrijfstijl. De onderwerpen die men in deze verhalenbundel tegenkomt zijn soms best zwaar, maar toch weet zij op een bepaalde manier alles wat luchtigheid mee te geven. Al zijn er zeker verhalen bij die intens overkomen en die even moeten bezinken. Maar het zijn overwegend wel verhalen die aanspreken, die herkenbaar kunnen zijn vooral vanwege de wijze de gevoelens en gedachten zijn neergezet. Verhalen die wat met je doen…

Maanden later glinstert er een grote regendruppel op haar fietsbel. Weer ziet zij een glimp van zichzelf. Een vrouw op weg, veertiger, in de bloei van haar leven. Een vrouw met een zichtbare twinkel in haar ziel. Ze vertellen het verhaal van een gewone vrouw, van wie het leven in een fractie is omgeslagen. Een verhaal van hoop, liefde en kracht.

Stel je een mooie herfstdag voor, een houtkachel en een comfortabele fauteuil. Een setting waarin de verhalen uit deze bundel nog meer intens zullen binnendringen en de lezer laten mee dromen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Godijn Publishing voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ik droom |Auteur: Elly Godijn
Uitgever: Godijn Publishing |ISBN: 9789493233508   |Blz: 252
Verschijningsdatum: maart 2021

Thrillers algemeen

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Cis Meijer studeerde film- en televisiewetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. Ze werkt niet alleen als schrijfster, maar voorheen ook als beeldeditor. Ze debuteerde met de jeugdthriller Verdoofd, waarmee ze werd genomineerd voor de Hebban Award voor de beste YA-thriller in 2014. Haar ervaring als model inspireerde haar tot het schrijven van Verdoofd. Blackmail is haar zevende YA-thriller. Al haar boeken zijn onderdeel van de serie Politie niet betreden.

Voor alle roddels moet je bij Jade zijn. Ze maakt podcasts met het laatste nieuws over de leerlingen en docenten op haar school. Voor de een hartstikke leuk, voor de ander verschrikkelijk. Op een avond komt Jade om door een noodlottig ongeval. Tijdens het hardlopen uitgegleden op de pier. Haar vriendin Tess voelt zich schuldig, zij was die ene week ziek. Wat als zij niet ziek was geweest? Dan waren ze die vrijdagavond misschien wel samen geweest en was Jade niet gaan hardlopen. Die week vroeg Jade nog of ze langs mocht komen om iets bizars te vertellen. Twee maanden na het ongeval mag Tess van de ouders van Jade iets persoonlijks meenemen uit de kamer van Jade. Tess vindt een onafgemaakte podcast waar een emotionele onthulling opstaat. Het lijkt erop dat Jade geheimen voor haar had en dit roept de vraag op of het ongeluk wel een ongeluk was…

Blackmail is zoals standaard is in de serie Politie niet betreden, uitgevoerd in een hardcover en past mooi bij de andere jeugdthrillers van de auteur. Op de cover een meisje dat lijkt weg te rennen. Gezien de laarsjes met hak die ze aanheeft, is het niet Jade die aan het hardlopen is. Maar de cover geeft de belofte af een spannend boek te gaan lezen. Tevens is er extra aandacht aan het binnenwerk besteed, zoals bijvoorbeeld bovenaan de hoofdstukken waar Tess aan het woord is, daar zien we een koptelefoon afgebeeld. Het verhaal wordt door Tess vertelt, in de eerste persoon en af en toe wordt haar verhaal afgewisseld door een onbekend persoon. Boven de hoofstukken van de onbekende zien we door middel van stippen een oog afgebeeld. Het eerste fragment van de onbekende maakt duidelijk dat deze iets te verbergen heeft en iemand in de gaten houdt.

‘Vanaf hier kan ik alles goed in de gaten houden. Niemand kan mij zien. Nog even en dan is het voorbij.’

Al in de eerste hoofdstukken van Blackmail weet Meijer een fijne spanningsboog op te zetten. Een spanningsboog die gedurende het hele verhaal fluctueert, maar voldoende hoogte blijft houden. Tess is de grote hoofdrolspeler en zij begeleidt de lezer door het verhaal heen. De korte hoofdstukken zorgen voor een fijn tempo, iets wat door de doelgroep op prijs zal worden gesteld. Al past de complete opzet wel meer bij de al wat oudere jonge lezer of een gevorderde lezer. Tess gaat op speurtocht om erachter te komen wat Jade voor haar geheim hield en of haar dood wel een ongeluk was. Zoals men kan verwachten gaat dit niet zonder problemen of gevaar. Maar Meijer geeft weinig weg en laat zo voortdurend veel te raden over. Ook bij de personages, waarvan vele hun eigen geheimen hebben. Wie of wat er in verband staat met Jade blijft de grote vraag. Meijer maakt gebruik van een zeer actueel thema en weet de gedachten en de gevoelens van de personages helder en geloofwaardig neer te zetten. In een toegankelijke en enerverende schrijfstijl werkt Meijer naar een plot toe die onverwacht is. En wat in vorige boeken niet altijd gelukt is, deze keer slaagt de auteur er prima in het geheel onvoorspelbaar te laten verlopen.

Blackmail heeft precies dat wat de eerdere boeken van de auteur al deden beloven: een fijne mix van spanning, onvoorspelbaarheid en actuele thematiek.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Blackmail |Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein roman & spanning |ISBN: 9789026156717  |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2021

Thrillers algemeen