Categorie: 5 sterren

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Juultje van den Nieuwenhof is docente Nederlands en drama op een middelbare school in Tilburg. Ze geeft met veel plezier les aan mavo-leerlingen van 12 tot 18 jaar. Met haar Young Adult-thriller Delete won ze in 2013 de Crimezone YA_wedstrijd. Daarna verschenen Disconnect, Check-out, After Dark en de novelle CTRL-A.
Naast het schrijven van spannende thrillers voor jongeren, maakt ze ook al meer dan twaalf jaar theaterproducties, die ze zelf regisseert. Try not to…is haar nieuwste YA-thriller.

Het is vrijdagmiddag en vijf leerlingen van het Pyramis College begeven zich naar het studiehuis. Ze hebben iets uitgespookt waardoor ze nu voor straf moeten nablijven. Juuls, Amal, Ries, Biko en Luuk. De nieuwe leraar Willem Jansen is hun surveillant en deze stelt voor om een spel te spelen. De leerlingen zijn wel in voor een spel, maar wat eerst een grap lijkt te zijn, krijgt een vreemde wending. Wat is hier de bedoeling van en waarom?

Het boek start met info over de scholieren door middel van een screenshot van het leerlingvolgsysteem Magister. Zo is er al een summier beeld over de personages te vormen. Vijf leerlingen die ieder wel hun issues hebben, herkenbare en minder herkenbare. Het boek bestaat uit vier delen. De leerlingen zijn allemaal afwisselend aan het woord. Tussendoor zijn er bladzijden in een donkere kleur en vooralsnog is het onduidelijk welk personage daar aan het woord is. Het is droefgeestig geschreven en maakt wel duidelijk is dat deze persoon niet meer helder kan denken, lijkt in de war te zijn.

En toen kwam die dag, die zwarte dag, die alles veranderde. Die van haar een herinnering maakte en van mijzelf het Kwaad.
Ooit was ik een goed mens, dat weet ik zeker
.’

Al gelijk in het begin van Try not to… gebeuren er vreemde dingen die tot nadenken zetten en een onheilspellend gevoel opwekken. Bij het volgen van de personages komt er bij elk personage wel wat wantrouwen en is het de vraag wie nu wel en wie niet te vertrouwen is. En wat zit er achter het gedrag van dat ene personage? Langzaam leren we dat al die issues misschien wel grote gevolgen kunnen hebben, maar niet bij iedereen komt dit sterk naar voren. Van den Nieuwenhof weet de spanningsboog al snel tot grote hoogte te brengen. Dit door het gebruik van de nodige cliffhangers en uitermate spannende fragmenten die naar het puntje van de stoel dwingen. Duidelijk komt naar voren dat de auteur goed weet wat er leeft in de leeftijdsgroep waarvoor deze jeugdthriller bedoeld is. Bepaalde achtergronden en dingen die ze kunnen meemaken in hun leven. Dingen waardoor hun leven naast de rails kan gaan lopen met alle gevolgen van dien. Alle onzekerheid rondom de personages, hun achtergrond en hun gedragingen blijven vragen naar een ontknoping. En tijdens de weg naar de ontknoping slaagt de auteur er prima in om de lezer een verkeerde richting op te sturen. Alle elementen in dit boek zorgen ervoor dat het boek tussentijds niet makkelijk weg te leggen is. Eigenlijk zelfs onmogelijk, de auteur weet de lezer op een prettige manier genoeg dwang op te leggen om het boek gelijk uit te lezen. Pittige en soms zware onderwerpen die levensecht zijn neergezet. Filmisch zodat de wens ontstaat dit boek verfilmd te zien, bijvoorbeeld als een spannende jeugdfilm zoals we die kennen van de boeken van Carrie Slee.

Try not to…is door de auteur zo realistisch neergezet, wat deze jeugdthriller uitermate spannend en enerverend maakt. She did it again!

4****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het sturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Titel: Try not to… |Auteur: Juultje van den Nieuwenhof
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 97890244597703 | Blz: 200
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

Stefan Ahnhem is een van de succesvolste Scandinavische misdaadauteurs en een scenarioschrijver met meer dan twee decennia ervaring. Hij debuteerde in 2014 met de thriller Zonder gezicht, het eerste deel in een reeks met Fabian Risk in de hoofdrol. In zijn thrillers wordt de spanning en sfeer van Nordic noir gecombineerd met de filmische kwaliteiten van scenarioschrijven. X manieren om te sterven is het vervolg op Motief X. Deze twee thrillers vormen samen een tweeluik. Ook in dit tweeluik heeft inspecteur Fabian Risk de hoofdrol.

‘Ze zeggen altijd dat er achter elke moord een motief zit. Pure slechtheid heeft nog nooit een motief nodig gehad en zal dat ook nooit nodig hebben.’

X manieren om te sterven start met een korte terugblik van Motief X. Een collega van Fabian Risk is onverwacht overleden, het lijkt een tragische zelfmoord te zijn. Maar Fabian vindt in diens bureaulade aantekeningen die erop wijzen dat hij vermoord is. En wel door een andere collega en tevens wordt deze man gelinkt aan nog meer moorden. Terwijl Fabian dit onderzoekt, wordt parallel aan dit onderzoek Helsingborg en omstreken getroffen door een reeks brute moorden die niets met elkaar te maken lijken te hebben. Er zijn wel twee daders opgepakt, maar toch klopt er iets nog niet. Fabian heeft het gevoel iets over het hoofd te hebben gezien. Naast de gecompliceerde onderzoeken gebeuren er in het privéleven van Fabian ook genoeg dingen die zijn aandacht nodig hebben. In de tussentijd zit een meedogenloze moordenaar zonder zichtbaar motief te dobbelen om erachter te komen wie zijn volgende slachtoffer is en op welke manier dit slachtoffer zal gaan sterven.

De reminder voorin het boek is prettig en zorgt ervoor dat de hoofdzaken weer terug in beeld zijn. En ook dat men al gelijk weer het verhaal ingezogen wordt. Uiteraard is het met dit tweeluik noodzakelijk eerst Motief X te lezen. Het perspectief wat gehanteerd wordt is die van de alwetende verteller. Ook in X manieren om te sterven zien we dat de kwaliteiten van de schrijver volledig benut worden. Hierdoor ontstaat er een enerverende thriller waarbij de auteur er door de beeldrijke verteltrant perfect in slaagt een mooie spannende film voor de ogen van de lezer te laten verschijnen. En dan wel een die door de scherpe details van begin tot eind de volle aandacht weet te behouden. Details kunnen soms overbodig zijn en daardoor als storend worden ervaren, maar hier zijn ze de volmaakte aanvulling om het beeld nog meer scherp te stellen. De jacht op de dader(s) is complex en de meerdere verhaallijnen maken de verwarring alleen maar groter. Verhaallijnen die continu als een volmaakte symbiose samensmelten. Op een gegeven moment is er het gevoel dat dit kat-en-muizenspel eeuwig door blijft gaan, ten koste van het hoofdpersonage. De frustratie van Fabian Risk en zijn gevoel tegen muren op te lopen wordt hierbij tastbaar neergezet. Ook de plotwendingen lijken oneindig en naar het schijnt heeft de moordenaar gewoon vrij spel. Maar dan is er eindelijk die ontlading die je als lezer een grote zucht van opluchting laat slaken.

Motief X was al een boek van formaat, X manieren om te sterven heeft nog meer bladzijden om van de schrijfkunst van deze auteur te genieten. In het nawoord staat dat de auteur het plan had om een eenvoudig boek te schrijven, voor zover die bestaan. Het enige wat hij hoefde te doen was afmaken waar hij in Motief X mee was begonnen. Maar naarmate steeds meer mensen Motief X lazen, des te meer namen de verwachtingen toe. Verwachtingen waarvan Ahnhem dacht die nooit waar te kunnen maken. Maar het is hem weer gelukt (samen met het team om hem heen) een fenomenale thriller neer te zetten. En de laatste bladzijden laten ons al een beetje beloven dat dit niet het laatste boek is met Fabian Risk in de hoofdrol. Gelukkig maar.

In feite is één woord voldoende: fenomenaal!

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan The House of Books voor het recensie-exemplaar.

Titel: X manieren om te sterven |Auteur: Stefan Ahnhem
Uitgever: The House of Books |ISBN: 9789044359848
Verschijningsdatum: juni 2021

Thrillers algemeen

Komt een kat bij de dierendokter – Maarten Jagermeester – Recensie

Komt een kat bij de dierendokter – Maarten Jagermeester – Recensie

Maarten Jagermeester is dierenarts en auteur. Hij publiceerde tientallen boeken, werkte mee aan tv- en radioprogramma’s en had 32 jaar een vaste rubriek in het populaire hondenblad Woef. Vandaag runt hij nog altijd zijn praktijk en geeft lezingen over het hele land.

Er zijn manieren om de ellende te ontvluchten: Muziek en katten.
ALBERT SCHWEITZER

Komt een kat bij de dierendokter is een verzameling van de beste kattenverhalen uit de loopbaan van Maarten Jagermeester. De verhalen worden vertelt met veel liefde en humor. Uiteraard zijn het overwegend katten die de show stelen, maar soms is er ook een rol voor de inwonende vader of andere gezinsleden van de dierendokter, bijvoorbeeld zijn vrouw. Verhalen die aanvoelen alsof het een feelgoodroman betreft, maar de verhalen laten ook zeker een realistische inkijk zien in het leven van een dierenarts.

In dit boek heeft de auteur de verhalen niet chronologisch geordend, waardoor de lezer af en toe verbaasd zal opkijken. De tijdgeest is nu eenmaal anders dan twintig jaar geleden. Niet alleen de mentaliteit is veranderd, ook de aandacht voor het dierenwelzijn is anders. Tevens is de kennis en de ontwikkeling van de wetenschap enorm toegenomen. De kat werd ook steeds meer en meer gewaardeerd en is uitgegroeid tot het op één populairste huisdier. De hond staat nog steeds op nummer één, maar voor hoelang nog? Opvallend is het verschil in wetgeving in landen. Sterilisatie van katten bijvoorbeeld. Dat is sinds 2018 wettelijk verplicht in Vlaanderen. Een kater of poes moet voor hij of zij vijf maanden oud is gecastreerd of gesteriliseerd zijn. Een wetgeving die in Nederland niet bestaat. Nooit geweten, blijkt dus dat je nooit te oud bent om te leren.

Na het inhoudelijke voorwoord wordt er gestart met de verhalen. Al meteen valt op dat er veel gebruik wordt gemaakt van Vlaamse woorden en/of uitdrukkingen. Nu is dit niet het eerste boek met Vlaamse woorden dat ik lees, dus niet alles is onbekend, maar toch heb ik soms een woord op moeten zoeken. Niet storend, want tegenwoordig is het met internet niet zo moeilijk om de betekenis van een vreemd woord op te zoeken. Bovenaan elk hoofdstuk vinden we een mooi citaat, die (hoe kan het ook anders) over katten gaan. Mooie en aansprekende citaten.

Zelfs de allerkleinste kat is al een meesterwerk.
LEONARDO DA VINCI

Ondanks dat de verhalen in Komt een kat bij de dierendokter soms best serieus zijn, heeft toch de humor wel de overhand. Maar ook de liefde voor de dieren. En niet alleen bij de auteur, maar hij heeft zijn hele familie ermee aangestoken. Stuk voor stuk niets te beroerd om een dier te helpen. Mag duidelijk zijn dat de familie zelf ook een groot aantal huisdieren heeft, veel daarvan door omstandigheden in hun leven gekomen. In een aantal verhalen wordt des te meer duidelijk wat een dier, in dit geval de kat, voor gezelschap en onvoorwaardelijke liefde kan zorgen.

Komt een kat bij de dierendokter, verhalen om van te genieten, zeker als je een kattenliefhebber bent. En net zoals ik een passie heeft voor dieren en voor boeken. Dit boek voegt beide passies schitterend in elkaar.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Houtekiet voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Komt een kat bij de dierendokter |Auteur: Maarten Jagermeester
Uitgever: Houtekiet |ISBN: 9789089249432 |Blz: 330
Verschijningsdatum: mei 2021

Thrillers algemeen

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard –  Recensie

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard – Recensie

Je vraagt er niet om, het overkomt je. Hersenletsel krijg je niet alleen! Een verhaal waarin een wereld verandert in een rollercoaster. Van het een op het andere moment wordt alles anders.

Een verhaal waarin een man op jonge leeftijd heel ziek wordt, dacht door te moeten gaan en pas na jaren beseft dat het zo toch niet langer kan.

Een verhaal van een jonge vrouw die alle ballen hoog houdt totdat zij zelf heel hard op de grond klettert. Een verhaal over onmacht, onbegrip en waarin duidelijk wordt dat er na het krijgen van een herseninfarct op jonge leeftijd (te) weinig medische hulp wordt aangeboden, terwijl er zoveel meer mogelijk is.

Een verhaal met tips, adviezen en veel praktische handvatten. Ook de betrokken specialisten, therapeuten en zorgmedewerkers komen aan het woord bij de behandeling van zowel jongere als oudere mensen die te maken krijgen met de brede persoonlijke, relationele en maatschappelijke gevolgen van een herseninfarct.

Gebaseerd op persoonlijke ervaringen.

Recensie

Enkele jaren geleden stond de wereld van Frank en Monique op zijn kop. Frank was toen 34 jaar en werd met spoed opgenomen in het ziekenhuis met een gescheurde aorta. Na de operatie bleek dat hij ook was getroffen door een herseninfarct. Monique is op dat moment in verwachting van hun tweede kind. Frank overleeft het drama en beiden gaan er vanuit dat alles weer goed komt. Een kwestie van gewoon doorgaan. Totdat blijkt dat het herseninfarct dat Frank getroffen had, zijn gevolgen heeft. Een zware revalidatie volgt en op een gegeven moment mag Frank weer naar huis. Maar alles wat eerder als vanzelfsprekend was, blijkt nu te zijn voorzien van meerdere hobbels. In eerste instantie voor Frank, maar later ook voor Monique.

Voor wie ooit met hersenletsel te maken heeft gehad, is veel van wat in dit boek beschreven wordt herkenbaar. Een eyeopener, en niet alleen voor de patiënt maar ook voor degenen die er naast of dichtbij staan. Een verhaal dat zich makkelijk laat lezen, eenvoudig en begrijpelijk opgezet, maar wel met die informatie die zo nuttig kan zijn. Door de jaren heen wordt steeds meer bekend wat de gevolgen kunnen zijn van hersenletsel. Vroeger werd er niet zoveel meegedaan, wat jammer is omdat de gevolgen van hersenletsel een leven behoorlijk kunnen beïnvloeden. De een komt er zonder klachten weer bovenop, maar veel van de mensen houdt klachten, bijvoorbeeld op cognitief gebied. Cognitieve vaardigheden of vermogens die te maken hebben met de mate waarin je in staat bent om kennis en informatie op te nemen en te verwerken. Maar ook kan de persoonlijkheid van iemand veranderen. Een veelgehoord probleem is snel last hebben van overprikkeling en gebrek aan energie.

De dag dat de wereld op zijn kop stond geeft een scherpe blik op de problematiek rondom hersenletsel. De gevolgen voor dit gezin zijn niet te overzien, niet voor Frank en niet voor Monique. Een verhaal dat laat zien waarom het zo belangrijk is om hier veel meer aandacht aan te besteden. Meer begrip maar dat er ook meer handvatten gegeven worden opdat iemand met hersenletsel een zo goed mogelijke nieuwe toekomst kan krijgen. De eerlijkheid waarmee dit geschreven is, legt veel bloot, maar juist daarom moet men dit boek lezen. Voor de mensen die iets dergelijks hebben meegemaakt, kan de herkenbaarheid als troost dienen, ze staan er niet alleen voor…

5*****

Achter in dit boek staan meerdere instanties vermeldt die gespecialiseerd zijn op het gebied van hersenletsel. Ook andere belangrijke info is te vinden in dit boek.

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Mension BV voor het recensie-exemplaar.

Titel: De dag dat de wereld op zijn kop stond |Auteur: Linda Struijlaard
Uitgever: Mension BV |9789077322598 |Blz: 280
Verschijningsdatum: juni 2021

De dag dat de wereld op zijn kop stond is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Nog meer verhalen uit Het LAThuis. Treed binnen in de leefwereld van ouderen in een woonzorgcentrum, waar het allerminst saai is. Grotendeels waargebeurde verhalen opgetekend door maatschappelijk werker Cato. Ze laat zien dat iedere oudere uniek is en dat ook zij (levens)vragen, problemen én verlangens hebben. Tot honderd tellen is het losstaand te lezen vervolg op Het LAThuis.

In de bonusjaren

‘Hoelang denkt u dat ik nog mee zal gaan?’ vraagt Gabriela van achtentachtig zangerig aan buurman Rinus in de gemeenschappelijke huiskamer.

Ach, je houdbaarheid houdt op met je negentigste. Alles wat je nu nog krijgt is in de bonus. Het is net zoals bij de Appie,’ antwoordt hij met een stralende lach.

Als maatschappelijk werker komt Cato van den Burgh heel veel verschillende en kleurrijke mensen tegen. Wat haar erg boeit is het levensverhaal achter elk persoon. De ontmoetingen op de woon-en revalidatieafdeling hebben verhalen opgeleverd, zoals alleen het leven die maken kan. Verhalen die serieus en ernstig zijn, maar veelal doorspekt met enige humor. Situaties die typerend zijn voor een woonzorgcentrum, zo beschreven dat het voelt alsof je van een kleine afstand alles meebeleeft. Met personages die steeds weer bij elk verhaal in korte tijd een plekje in je hart weten te veroveren. Hendrik Groen is ontzettend leuk, maar deze bundel weet het te overtreffen door al die verschillende mensen, ieder met hun eigen karakter, ieder met een ander verhaal en/of probleem. Als je dan verder gaan denken komt er het besef dat wat deze mensen meemaken jouw voorland kan zijn. En later komt steeds dichterbij.

De vorige bundel Het LAThuis had vijftien verhalen en de wens voor een wat dikkere bundel is uitgekomen. Tot honderd tellen heeft vijfentwintig verhalen en de basis van de verhalen is echt, maar dan aangedikt met fantasie en humor en soms zelfs met een onschuldige dubbelzinnigheid. Mocht je je voornemen één verhaal per dag te lezen, vergeet het maar. Deze verhalen zijn zo leuk en zelfs een beetje verslavend, dat je dit boek onmogelijk weg kunt leggen. Wederom heeft Cato van Burgh mij laten genieten van de belevenissen van de bewoners van het woonzorgcentrum. Treffende verhalen die, of je nu wilt of niet, iets met je doen …

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Cato van Burgh voor het recensie-exemplaar.

Titel: Tot honderd tellen |Auteur: Cato van Burgh
Uitgever: Schrijverspunt |9789462665101 |Blz: 104
Verschijningsdatum: juni 2021

Tot honderd tellen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Emma Rous is afgestudeerd aan Cambridge University. Ze heeft altijd van verhalen gehouden waarin identiteit onduidelijk is, zoals The Talented Mr. Ripley. Ook wilde ze schrijven over de emotionele band met een plek. Het idee voor haar debuutroman De tweeling van Summerbourne was geboren. Voorheen was Emma Rous werkzaam als dierenarts, nu is ze succesvol schrijver. 

Haar grootste wens is de kost te verdienen met acteren, maar zover is het nog niet voor Sadie. Het afgelopen jaar is ze twee deeltijdbaantjes kwijtgeraakt en haar acteerwerk is nog steeds geen regelmatige bron van inkomsten. Nog even en dan heeft ze ook geen dak meer boven haar hoofd. Maar dan heeft haar impresario een geweldige klus voor haar gevonden. Sadie mag meedoen met een moordspel op het fraaie landgoed Raven Hall. Wel een aparte klus, maar ze heeft het geld nodig en als ze het landgoed in het echt ziet, heeft ze er wel een goed gevoel over. Maar als ze eenmaal daar is en de dag gaat langzaam over in de nacht, blijkt het spel totaal anders te verlopen dan gedacht. 

Het geheim van Raven Hall omvat twee delen en heeft meerdere verhaallijnen die elkaar vanuit een wisselend perspectief, voortdurend afwisselen. Een verhaallijn die zich afspeelt in het verleden en verhaalt over Beth, en een verhaallijn die zich in het heden afspeelt en waar we Sadie volgen. Maar ook zijn er af en toe cursief gedrukte fragmenten van een onbekend persoon. Het enige verband dat in het begin duidelijk is, is de setting, oftewel het landhuis Raven Hall. Er is voortdurend een onderhuidse spanning voelbaar en de auteur laat meer vragen dan antwoorden achter. Niet zozeer in de stukken over het verleden, maar wel in het heden. Er is geen peil op te trekken waarom het moordspel zo anders verloopt dan verwacht, wat is de reden, wat zit hier allemaal achter? En wie is de onbekende persoon en wat heeft deze met de andere personages te maken?

Juist al die onzekerheid en al die geheimen die rondwaren laten doorlezen en naar antwoorden zoeken. De auteur heeft een mooie verteltrant en ze weet de clou goed verborgen te houden. Zo goed dat de plot als een complete verrassing komt. Niks van op het verkeerde been zetten, of een totaal andere richting opsturen. Maar gewoon een verhaal vertellen, de lezer nieuwsgierig houden en deze op het laatst in verbazing achterlaten. Het geheim van Raven Hall is een roman die meerdere genres weet te overlappen. Het is een roman, een spannende roman en bij het onthullen van de plot voelt het als een thriller. Dat laat dit boek dan ook prima in de categorie vrouwenthriller plaatsen.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op Vrouwenthrillers.nl gepubliceerd.

Met dank aan uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheim van Raven Hall| Auteur: Emma Rous
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024593392|Blz: 382
Verschijningsdatum: april 2021

Het geheim van Raven Hall is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Het kattenmeisje- De babypoesjes – Nico De Braeckeleer – recensie

Het kattenmeisje- De babypoesjes – Nico De Braeckeleer – recensie

In De Babypoesjes is Noortje, een Bengaals raskat, naar de moeder van Cato gebracht. De moeder van Cato is dierenarts en Noortje moet bevallen, maar dit verloopt niet zo vlot als het zou moeten. Gelukkig gaat het goed en worden er drie prachtige kittens op de wereld gezet. Wel moeten ze even een nachtje op de praktijk blijven. Maar grote schrik de volgende dag als blijkt dat de kittens verdwenen zijn, ze zijn gestolen! Uiteraard gaat Cato samen met Harko op zoek en vraagt ook haar dierenvrienden om hulp.

Het Kattenmeisje is een jeugdboekenreeks over Cato, een meisje dat zichzelf kan veranderen in een kat en dat met dieren kan praten. Dit is het tweede boekje in de reeks.

Net als het eerste deel is ook het tweede deel uitgevoerd in een mooie hardcover en voorzien van prachtige, bijpassende illustraties. Tevens is er een leeslint aanwezig met daaraan een bedeltje van een kat. Dit alles tezamen met de vrolijke kleuren maakt alleen het kijken en het vasthouden van dit boek er al een feestje van. Voorin het boek is er een overzicht met de beschrijving van de personages die een rol in het boek hebben, samen met een illustratie die de personages uitbeelden. In dit boek wordt ook tussendoor voldoende uitgelegd over de personages waardoor De babypoesjes prima zelfstandig te lezen is. Leuk is dat er een nieuw personage wordt geïntroduceerd waarvan we kunnen verwachten dat dit een blijvend personage zal zijn.

Eigenlijk mixt De Braeckeleer met deze reeks een aantal genres door elkaar heen. Avontuurlijk verhalen met lekker veel spanning, een vleugje fantasy, misdaad en natuur. Verhalen met dieren (en dierenmensen) in de hoofdrol. Dit allemaal geschreven in een vloeiende en aantrekkelijke schrijfstijl. Door de hoofdstukken kort en strak te houden wordt het zeer toegankelijk gemaakt voor de doelgroep, ook voor de wat drukkere kinderen waarbij de aandachtspanne wat korter is. Een hoofdstukje per dag is dan prima te doen. Al zullen er ook kinderen zijn die dit boek gewoon in een dag uitlezen en zal de dierenliefhebber deze reeks extra aanspreken. Het eerste deel van deze reeks was een heel fijn opwarmertje, dit tweede deel laat een zeer succesvol vervolg zien.

De Babypoesjes wordt vertelt vanuit het perspectief van Cato, in de eerste persoon en vanaf de eerste regel is het alsof je naast haar loopt en samen met haar het avontuur meemaakt. Een heel spannend avontuur welteverstaan en uiteraard niet zonder in de problemen te komen. De opbouw en de uitwerking is gewoon zoals het hoort en alles klopt, tot en met de plot. De verteltrant van de auteur laat genieten van de belevenissen van Cato en haar vrienden en de illustraties van Frieda Van Ravels zetten de puntjes op de i. Een perfecte reeks om kinderen aan het lezen te brengen en te houden. Een spannend avonturenverhaal met een vleugje magie en humor, een perfecte reeks om kinderen aan het lezen te brengen en te houden.

5*****

Nico De Braeckeleer en Frieda Van Raevels werkten al samen aan de succesvolle serie Manon op de manege. Met Het Kattenmeisje brengen ze een coole, grappige reeks boordevol dieren, vriendschap en avontuur, en met een tikkeltje magie.

Met dank aan Uitgeverij Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s KinderBoekenBlog.

Wendy Wenning

Titel: Het kattenmeisje – De babypoesjes| Auteur: Nico De Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books | ISBN:  |Blz: 192
Verschijningsdatum: oktober 2020| Illustraties: Frieda Van Raevels

Het kattenmeisje – De babypoesjes is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Zondagsleven- Judith Visser – recensie

Zondagsleven- Judith Visser – recensie

In Zondagskind hebben we kennis kunnen maken met Jasmijn Vink. Judith Visser kwam er pas op latere leeftijd achter dat ze het syndroom van Asperger heeft, een vorm van autisme. Een aangeboren stoornis in de informatieverwerking, waardoor communicatie moeizaam verloopt en aansluiting met andere mensen een probleem kan vormen. In Zondagskind blikt ze terug op haar jeugd. Dit boek laat een indringend, maar ook duidelijk beeld zien wat een invloed autisme heeft op je leven en ontwikkeling.

Er was een tijd waarin ik alleen maar kon hopen dat ik hier überhaupt naar onderweg was. En ik zie nu dat ik in de tijd niet echt leefde. Ik overleefde alleen maar.‘ – uit het voorwoord

Met Zondagsleven gaat het verhaal verder. Jasmijn woont met haar hondje Romy in een hoekappartement op de vierde en tevens bovenste etage. Romy is erg belangrijk voor haar en het liefst neemt Jasmijn het hondje overal mee naar toe. Zonder Romy voelt ze zich erg verloren. Jasmijn heeft een baan als receptioniste. Is niet makkelijk voor haar, maar ze wil haar eigen geld verdienen. Maar na een dag werken is de energie meestal wel op, gelukkig krijgt ze veel hulp van haar moeder. Inmiddels heeft Jasmijn al vier jaar een relatie met Nick. Dit gaat op zich goed, Jasmijn heeft wel het gevoel dat Nick haar volledig begrijpt. Maar dan wil Nick gaan samenwonen en Jasmijn raakt in paniek. Heeft ze eindelijk haar leven zo opgebouwd dat ze alles weet te handelen, gaat hij alles overhoop gooien..

Na het lezen van het indrukwekkende Zondagskind was de nieuwsgierigheid naar Zondagsleven groot. Zal dit boek net zo’n indruk achterlaten? Lukt het Jasmijn zich staande te houden in de ‘grote’ wereld?

Het was vreselijk ongezond om maar stug te blijven meedraaien in een maatschappij waar je eigenlijk van dóórdraaide. Daarom moest ik mijn vleugels uitslaan, als de vlinder die ik ooit zou zijn. ‘

Wederom slaagt Judith Visser erin gelijk de aandacht te pakken en vanaf de eerste regel volledig beslag op de lezer te leggen. Een intense beschrijving van alles wat Jasmijn meemaakt en hoe zij daarop reageert. Een overmaat van prikkels die Visser tastbaar overbrengt op de lezer. De onzekerheden van Jasmijn en alle stress die zij ervaart zijn zo doordringend dat het bijna lijkt of je in de schoenen van Jasmijn staat. Vooral als jezelf ook gevoelig bent voor prikkels is het zelfs een beetje thuiskomen en je eindelijk begrepen voelen.

Met Zondagslezen heeft Judith Visser wederom een indrukwekkend verhaal geschreven en Jasmijn is iemand die niet zo snel vergeten zal worden. Een verhaal dat je leest met een lach en een traan en als het boek dichtgeslagen wordt is er wel even wat tijd voor nodig om alles te laten bezinken. Iedereen die in zijn omgeving met enige vorm van autisme te maken heeft, kan van dit boek leren. Niet alleen voor zichzelf maar ook voor de ander. Visser weet precies de vinger op de zere plek te leggen en een meer dan duidelijke uitleg te geven aan wat het hebben van autisme kan betekenen.

Net als Zondagskind is ook Zondagsleven zo’n boek dat je eeuwig bijblijft. Mooi, puur en intens…

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan HarperCollins Holland voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Zondagsleven| Auteur: Judith Visser
Uitgever: HarperCollins Holland| ISBN: 9789402706413  |Blz: 464
Verschijningsdatum: oktober 2020

Zondagsleven is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Clara zet door – Pieter Feller – Tiny Fisscher – recensie

Clara zet door – Pieter Feller – Tiny Fisscher – recensie

Clara werkt inmiddels al weer een paar weken als bezorger bij de firma Brandt, een groothandel in koffie en thee. Nog niet iedereen accepteert het, een meisje op een bezorgfiets, maar langzaamaan beginnen de mensen er aan te wennen. Maar ondanks dat Clara het werk leuk vindt en er goed mee verdient, wil ze nog steeds wereldreiziger worden. Ze is dan ook heel blij als ze hoort dat haar oom Marcus met zijn gezin vanuit Suriname naar Nederland komt. IJzerhandelaar Rinus Waterman is steeds vaker bij hen thuis en haar moeder heeft een grote steun aan Rinus. Maar toch gaat nog steeds niet alles gemakkelijk. Als de moeder van Clara last krijgt van erge rugpijn en een tijd niet kan werken, probeert Clara meer geld te verdienen. Bijvoorbeeld door meer stukjes voor de krant te schrijven.


Clara zet door is het derde en helaas laatste deel van de belevenissen van Clara. Het boek begint met een kleine terugblik van de vorige twee delen. Een summiere terugblik maar voldoende om weer precies te herinneren wat er in de vorige boeken is gebeurd. En zeker voldoende om niet te kunnen wachten met het lezen van nieuwe avonturen van Clara.

Met een woeste beweging draait ze zich om. Morgen is er weer avondschool. Waarom zou ze daar mee doorgaan als ze toch niet serieus wordt genomen?

Dan moet ze ineens denken aan wat meester Korevaar vroeger altijd zei: ‘Als je bij ieder tegenslagje je hoofd laat hangen, zul je nooit ver komen.’

Ook in dit deel, dat zich afspeelt in het voorjaar en de zomer van 1912, heeft Clara het niet altijd even makkelijk en zeker nu haar moeder tijdelijk uitgeschakeld is, zijn er weer extra zorgen in de familie. Gelukkig kunnen ze op de steun rekenen van Rinus en Clara vindt het niet erg om nog harder te werken. Natuurlijk zijn er de nodige obstakels en tegenslagen, maar Clara heeft het vermogen om hier goed mee om te gaan. Een jonge meid die precies weet wat ze wil en zich ook door niemand laat tegenhouden. Een meisje met dromen, maar ook een meisje dat heel goed weet dat je het alleen met dromen niet redt. Als ze de kans krijgt zich verder te ontwikkelen en te leren, grijpt ze deze dan ook met beide handen aan. Naast dat we alleen van Clara haar gedrag kunnen leren, leren wij van dit boek dat vroeger niet alles zo vanzelfsprekend was. Zoals bijvoorbeeld licht en warmte. Het is dan ook heel wat als bij de groothandel waar Clara werkt, elektriciteit wordt aangelegd. Maar ook worden de verschillen in de mensen lichtjes aangehaald, bijvoorbeeld het hebben van een andere huidskleur of een andere geaardheid. Verder is het gewoon leuk om te lezen hoe het vroeger was en zo een stap terug in de tijd te nemen.

De auteurs Feller en Fischer hebben een heerlijke verteltrant en het kost geen moeite om je volledig in Clara te verplaatsen en intens met haar mee te leven. Na het lezen van het eerste deel was er al veel bewondering voor dit meisje, en de delen daarop maken geen uitzondering. Om een voorbeeld aan te nemen. En voor Clara gaat het in ieder geval op, als je iets echt heel graag wilt, moet het gewoon lukken. De trilogie over Clara is voor kinderen geschreven, maar een volwassen zal hier ook zeker van genieten! Eén ding is zeker, ik zal Clara gaan missen.

Door het lezen van de trilogie rondom het meisje Clara, waardeer je wederom des te meer dat wat je hebt. Ook al staat ons leven sinds afgelopen jaar flink op zijn kop …

5*****

Wendy Wenning

Titel: Clara zet door|Auteurs: Pieter Feller/Tiny Fisscher
Uitgever: Droomvallei uitgeverij|ISBN: 9789492844651 |Blz: 250
Verschijningsdatum: juni 2020

Het boek is een aanrader voor kinderen en volwassenen die houden van boeken over vroeger. De prachtige illustraties en cover zijn gemaakt door Natascha Blum-Stenvert.


Clara zet door is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel

Blind vertrouwen – Verhalenbundel – recensie

Blind vertrouwen – Verhalenbundel – recensie

Het is een bekend verschijnsel dat veel mensen blindelings vertrouwen op het oordeel van een ander. De eigen handelingen worden daar vaak zonder er zelf bij na te denken op afgestemd. Wanneer het bijvoorbeeld om zaken gaat als de keuze van het broodbeleg of de kleur van een nieuw paar schoenen, kan dat hooguit op een teleurstelling uitlopen. Andere acties kunnen echter, indien ze verkeerd uitpakken, desastreuze gevolgen hebben. 

In deze verhalenbundel staan dertig spannende verhalen die tot die laatste categorie behoren. In elk verhaal overlijdt, al dan niet moedwillig, als gevolg van dat blinde vertrouwen minimaal één personage of men weet ternauwernood aan de dood te ontsnappen. 

Blind vertrouwen  bevat verhalen van Vlaamse en Nederlandse schrijvers, met: 
Hedwig Meesters, Inés Beuker, Ellen Kusters, Marieke Jongejan, Gino Dekeyzer, Joos Hamer, Franziska Weissenbacher, Alain De Lannoy, Karin Bisschops, Filip Van Den Steen, Mike Jansen, Carolien Cramer, Anne van Zwieten, Jeroen van Berckum, Tessa van Dée, Marjo de Vroed, Lisa Buijnink, André Van Butsel, Rémon Saaltink, Vincent van Bruggen, Karen van Soomeren, Marcel van Stigt, Yoica Van Den Bremt en de LetterRijn-auteurs: Era Richmen, Annet Hulst, Rob Bakker, Margareth Hillebrandt, Karin Hazendonk, Melissa Skaye en Tamara Onos, van wie de laatste vijf op uitnodiging.

Recensie

Wat aan een verhalenbundel erg prettig is, is dat je elke dag een verhaal kunt lezen en het boek gerust weer even weg kan leggen. Is er even niet de tijd te vinden voor een volledig boek, pak dan even een verhalenbundel. Een kort verhaal lezen kan altijd wel even tussendoor, of voor het slapen gaan.

Een verhalenbundel met als thema Blind vertrouwen, dat geeft wel een bepaalde belofte af. Dus best wel een hoge verwachting toen ik begon te lezen. En ook wel veel nieuwsgierigheid, Hoe vatten de auteurs dit thema in een kort verhaal? En weten ze het spannend genoeg te maken en een afgerond geheel te publiceren?

Het eerste verhaal, Boca, zorgt al gelijk voor een aangename verrassing, voornamelijk vanwege het gebruikte perspectief. Mooie invalshoek en het thema springt er hier al gelijk goed uit. Een verhaal dat een goede opening geeft aan deze bundel, en de interesse in de andere verhalen is gewekt. Het tweede verhaal laat argwanend worden tegen alle technische vernuftigheid die er tegenwoordig is en doet ook denken aan een serie die momenteel te zien is, NeXt.

Alleen al die eerste twee verhalen van Blind vertrouwen geven een unheimisch gevoel en bij elk volgend verhaal is het niet veel anders. Het is mooi om te zien hoe iedere auteur zijn eigen interpretatie geeft aan het thema. Diverse invalshoeken waarin veel originaliteit in te vinden is en die de lezer keer op keer weten te verrassen. Verhalen die correct opgebouwd worden en de auteurs slagen er allemaal prima in een compleet plaatje en afgerond verhaal neer te zetten. Het voornemen om een verhaal per dag te lezen gaat dan ook niet op, daar zijn de verhalen te spannend voor. Al is het misschien niet raadzaam te veel van deze verhalen te lezen vlak voor het slapengaan. De verwachting was hoog, maar daar heeft Blind vertrouwen ook zeker aan voldaan.

De bundel Blind vertrouwen laat vaker achteromkijken, want na het lezen ervan heeft vertrouwen zeker een andere lading gekregen.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan uitgeverij LetterRijn voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Diverse auteurs | Blind vertrouwen | 310 blz. | ISBN 9789493192058 | € 16,00 | e-book €5,99

Thrillers algemeen

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur – Recensie

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur – Recensie

Voor veel dichters is hun kattenvriend een muze. Geen dier is zoveel bezongen als de huiskat. De kat is mysterieus, houdt zijn baasje een spiegel voor en krijgt veel menselijke eigenschappen toegedicht.

Na het succesvolle Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur zijn nu uitsluitend de beste Nederlandse gedichten gebundeld. Met gedichten van Hans Andreus, J. Bernlef, C. Buddingh’, Remco Campert, Judith Herzberg, Gerrit Komrij, Rutger Kopland, Rudy Kousbroek, Sjoerd Kuyper, Nicolaas Matsier, Jean Pierre Rawie, Astrid H. Roemer, Annie M.G. Schmidt, Rob Schouten, F. Starik, Menno Wigman, Nachoem Wijnberg, Willen Wilmink en vele anderen.

Ik lees van Chr. J. van Geel

Ik heb een hond die voor mijn bed zit
en een poes die niet wil dat ik lees

Ik heb een hond die mij aanstaart
en een poes die op mijn tekst gaat zitten.

Van de bundel Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur heb ik genoten en was dan ook zeer verheugd om te zien dat deze bundel navolging kreeg. En dan nu met gedichten uit de Nederlandse literatuur. Een aantal namen vielen mij op, waaronder die van de dichter Jean-Pierre Rawie. Met deze dichter heb ik jaren geleden kennisgemaakt, en deze dichter viel juist op door zijn sombere gedichten. Terugkerende thema’s in veel van zijn gedichten zijn liefde, drank, doodsverlangen en het lijden dat daar zo nauw mee verbonden is. Een dichter die zich bezighoudt met de vergankelijkheid van het leven dat plotseling duidelijk kan worden in gewone zaken. Gedichten waarbij hij veel gebruik maakt van klassieke versvormen. Ook het gedicht dat in deze bundel staat is niet het vrolijkste gedicht.

Maar zo zien we ook een gedicht van bijvoorbeeld Remco Campert en Annie M.G. Schmidt waarvan hun liefde voor katten alom bekend is. De gedichten van Remco Campert ontstaan associërend en worden beïnvloed door de jazz. Ze zijn realistisch én ironisch.

Uit Poes is dood van Remco Campert

We laten tranen, poes
om jou
omdat je er niet meer bent
en om onszelf
want zo is de mens

Uit Poezenliefde van Annie M.G. Schmidt

Mijn hele verd’re leven wil ik poezen om me heen
Dan ben ik nooit helemaal alleen
En als ik ‘s avonds thuiskom al is ‘t midden in de nacht,
Dan is er altijd iets dat op me wacht

Ook van deze bundel heb ik genoten, geweldig om te lezen hoe iedere dichter op zijn eigen, karakteristieke wijze de liefde voor de kat beschrijft. En toch ook weer op zo’n manier dat er veel herkenbaarheid in te vinden is. Tevens zorgt het lezen van deze bundel ervoor dat mijn belangstelling voor het lezen van bepaalde dichters weer volop gewekt is.

Naast Kattenpoëzie uit de wereldliteratuur is deze bundel, Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur ook een echte must have…

5*****

Met dank aan uitgeverij De Kring voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur
Uitgever: De Kring| ISBN: 9789462971868|Blz: 126
Verschijningsdatum: november 2020

Kattenpoëzie uit de Nederlandse literatuur is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Dit is ons verhaal – Ashley Elston – recensie

Ashley Elston is de dochter van een advocaat en groeide op omringd door gesprekken over rechtszaken, gekke cliënten en de wet in het algemeen. Allemaal elementen die ze verwerkte in haar eerste jongerenroman. Elston studeerde liberal arts aan de Louisiana State University. Ze werkte vele jaren als bruiloftsfotograaf voordat ze zich toelegde op schrijven. Ze debuteerde in 2013 met The Rules For Disappearing, een spannende roman die in het Nederlands is vertaald als De regels van het verdwijnen. Het vervolg, The Rules For Breaking, verscheen in 2014. 

Slechts een van ons heeft de trekker overgehaald, maar we hebben allemaal onze eigen rol in Grants dood gespeeld.’

Vijf jongens staan bekend als de River Point Boys: Shep, Logan, Henry, John Michael en Grant. Na een weekend vol drank en drugs gaan ze nog even jagen. Dan klinkt er een schot en verwacht wordt dat een van hen een hert heeft geschoten. Maar dan ligt daar het lichaam van Grant. De kracht van de kogel heeft hem letterlijk uit de laarzen geslagen. Een van de jongens merkt op dat hij neergeschoten is met een geweer, de Remington. Het enige geweer in de groep. Maar wie had deze in zijn handen? Kate heeft een bijbaantje bij de plaatselijke assistent-officier van justitie Stone. Geen echt spannend baantje, totdat haar baas op de zaak van de River Point Boys wordt gezet. Een zaak die de officier van justitie liever in de doofpot stopt omdat de jongens uit invloedrijke families komen. Stone heeft problemen met zijn zicht waardoor hij de details niet goed kan zien. Hij vraagt Kate hierbij te helpen. En Kate heeft zo haar eigen redenen om de geheimen van de jongens te ontrafelen. Maar als ze gevaarlijk dichtbij komt, komen er levens op het spel te staan, ook dat van haarzelf. 

We volgen Dit is ons verhaal grotendeels vanuit het perspectief van Kate, in de eerste persoon. Tussendoor zijn er de transcripties. Afgelegde verklaringen en interviews met getuigen die zijn gefilmd. Stone wil dat Kate deze met hem bekijkt en vertelt wat zij ziet, zodat er eventueel meer details naar boven komen. Af en toe zijn er een aantal bladzijden in een ander lettertype die verhalen vanuit de dader. Kate heeft haar baantje te danken aan haar moeder die al twaalf jaar werkt als secretaresse van de assistent-officier van justitie en het geld is zeer welkom. Kate is iemand waar je al snel sympathie voor krijgt. Gewoon iemand die hard werkt voor haar toekomst, maar niet per se ergens in hoeft uit te blinken. Iemand waarmee de doelgroep zich goed kan identificeren. 

Ook al is het zo goed als duidelijk dat een van de jongens de dader is, erachter komen wie het fatale schot heeft gelost blijkt geen makkelijke opgave te zijn. Ze houden namelijk allemaal vast aan hun verhaal. En veel extra informatie geeft de auteur niet. Kate ontdekt wel het een en ander, maar nog niet genoeg om de dader aan te wijzen. De hints die de lezer krijgt komen stapsgewijs, en zo wordt dit verhaal ook opgebouwd. Stap voor stap totdat er eindelijk dat ene bewijs is waar men niet om heen kan. Maar voor het zover is, heeft de auteur de lezer dikwijls op het verkeerde been weten te zetten.

Dit is ons verhaal heeft een uitmuntende uitwerking en de auteur slaagt er perfect in de (jonge)lezer voortdurend bij de les te houden. Een intrigerend verhaal dat alles in zich heeft: spanning, mysterie en zelfs een fijn stukje romantiek.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Van Goor voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Dit is ons verhaal| Auteur: Ashley Elston
Uitgever: Van Goor| ISBN: 9789000373444|Blz: 320
Verschijningsdatum: juli 2020

Dit is ons verhaal is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Over de auteur

Sandra J. Paul is een veelzijdig auteur, te zien aan de diverse genres waarin ze schrijft. Thrillers, young adult, jeugdboeken en ook schrijft ze Engelstalige boeken onder haar pseudoniem Joanne Carlton. Samen met haar partner is ze eigenaar van de snelgroeiende uitgeverij Hamley Books. Mijn waarheid is haar vierde thriller voor volwassenen, een thriller die een opvallende opzet heeft.

Recensie

De neven Elias en Nathan zijn al hun hele leven beste vrienden. Ze verschillen drie maanden in leeftijd. Hun identieke tweelingmoeders legden automatisch een levenslange vriendschapsrelatie op, hun vaders zijn beste vrienden. Nathan heeft zich qua keuzes bijna voortdurend laten leiden door Elias, omdat hij zelf niet helemaal wist wat hij wilde. Nathan volgde Elias blindelings als rechtenstudent, maar dit was het niet voor hem. Elias overtuigde Nathan ervan dat hij talent had in het fotograferen en stuurde hem naar de Kunstacademie. Zo gingen ze ieder hun eigen kant op, maar de vriendschap hield stand. Dan komt Natalie in het leven van Elias en langzaam verandert er iets in de vriendschapsrelatie van Nathan en Elias. Maar komt dit wel door Natalie?

Mijn naam is Nathan en dit is mijn waarheid. Elias doodde zijn bruid en ik was de enige die het zag gebeuren.

Mijn waarheid van Sandra J. Paul is een thriller met een originele opzet. Een boek met twee covers, een boek met twee versies van hetzelfde verhaal. De waarheid zoals Nathan het ziet en de waarheid zoals Elias het ziet. De lezer mag zelf bepalen welke versie het eerst gelezen wordt. Maar bijna automatisch begin je als lezer met de versie van Nathan, omdat op deze cover geen streepjescode zit. Zo zie je de versie van Nathan meer als de voorkant van het boek, en de versie van Elias als de achterkant. Zoals we inmiddels van Hamley Books zijn gewend is het boek zelf prachtig ontworpen. Een mooie cover en ook aan de binnenzijde van het boek is er veel aandacht aan het uiterlijk besteed. Complimenten hiervoor.

Eenmaal begonnen met het verhaal van Nathan is het best lastig Mijn waarheid even tussentijds weg te leggen, dit doordat er al meteen een fijne spanning voelbaar is. De schrijfstijl is toegankelijk en enerverend, de verteltrant beeldend en krachtig waardoor de auteur er prima in slaagt de lezer continu aan het boek te binden. Het verhaal speelt zich af op Blue Mountain, afgewisseld door flashbacks en tijdsprongen. En als we Nathan zijn verhaal moeten geloven is Elias een moordenaar. Maar dat roept gelijk de vraag op waarom Elias zijn kersverse bruid zou vermoorden. Of is Nathan misschien de schuldige en probeert de auteur de lezer op het verkeerde been te zetten? Veel vragen maar weinig concrete antwoorden en als je de versie van Nathan gelezen hebt, is er even de neiging de versie van Elias over te slaan en gelijk door te gaan naar de enige echte waarheid. Maar de interesse is wel zo getriggerd dat toch besloten wordt eerst de versie van Elias te lezen. En de verwarring wordt alleen maar groter al zijn er genoeg hypotheses.

Er zijn dagen dat ik mezelf haat. Soms heb ik zo’n last van mijn eigen gedrag dat ik het af en toe moeilijk heb om uit dat diepe dal te komen waarin ik mezelf heb gebracht.

Als de beginstukken van beide versies zijn gelezen en er een beeld van de personages begint te vormen, komt er een bepaalde verwachting. Een verwachting die op een gegeven moment lijkt uit te komen. Maar als dan Sandra J. Paul met de plot en de uiteindelijke echte waarheid de lezer volledig weet onderuit te halen, is het volkomen helder dat ze een dijk van een verhaal heeft geschreven.

Mijn waarheid is een uniek verhaal met psychologie van de bovenste plank!

5*****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Mijn waarheid| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Mijn waarheid is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel of bestel bij Hamley Books exclusieve releasepakketten.

Thrillers algemeen

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter – Marjolein Colenbrander- recensie

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter – Marjolein Colenbrander- recensie

Over de auteur

Marjolein Colenbrander is psycholoog en werkt als communicatieadviseur binnen de jeugdhulp. Daarnaast schrijft ze artikelen en ervaringsverhalen over en voor jeugd- en ouderenorganisaties. Haar debuutroman Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter verscheen in 2018.

Recensie

Mark en Marjolein zijn ouders van twee dochters en een zoontje. Hun zoontje Ode is twee jaar oud als er bij hem een tumor in zijn neus-keelholte wordt ontdekt. Een kwaadaardige tumor met de naam rhabdomyosarcoom. Een tumor die normaal gesproken goed te behandelen is. Maar aan deze tumor zitten uitlopers die zich al in het schedeldak aan het ingraven zijn, waardoor de prognose een stuk slechter is. Tijd om hierbij stil te staan is er niet, Ode gaat gelijk een traject in. Een traject dat bestaat uit 9 zware chemokuren, negentwintig bestralingen, onverschillige artsen en veel ziekenhuisbezoeken. In Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter vertelt Marjolein Colenbrander haar verhaal vanaf het moment dat haar kind ziek wordt, tot aan de allerlaatste, allesbepalende uitslag.

Het boek begint met dat een vrouw bij een therapeut naar binnen stapt. En daar begint ze haar verhaal. Over haar jongste kind dat jaren geleden ernstig ziek is geworden. Dat het levensbedreigend leek en de onzekerheid zo lang duurde. Dat ze vanaf die tijd veranderd is en het leven nooit meer hetzelfde is geworden.

‘[…] Het beste idee is namelijk nog altijd dat het leven een Ikea-kastje is. Als je denkt dat het in elkaar zit, voel je ineens nog twee losse boutjes in je broekzak. Je kastje blijft wel overeind zonder die boutjes, maar het moet altijd klem staan tussen een paar andere meubeltjes.’

Als je dit boek oppakt, is de eerste verwachting een zwaar verhaal te lezen, een verhaal met veel pijn en verdriet. Aan de ene kant is het ook een zwaar en aangrijpend verhaal, maar Colenbrander beschrijft alles op een manier waardoor de zwaarte veel naar de achtergrond wordt verdreven. Ondanks dat het duidelijk voelbaar is dat ze dit geschreven heeft recht uit haar hart. Zoals zij het heeft meegemaakt heeft en heeft ervaren. Niet alleen haar angst en onmacht is tastbaar, ook haar kracht. Kracht die ze bijvoorbeeld uit de liefde voor haar gezin haalde, maar ook uit de hoop en de vechtlust. De inkijk die de lezer krijgt is authentiek en samen met de zelfspot en soms onbedoelde humor van de auteur, maakt dat het de lezer vanaf de eerste bladzijde meesleept. Al is het uiteraard geen verhaal om maar even tussendoor te lezen, daar is het toch echt te serieus voor.

“[…]Ondanks je verlorenheid in deze situatie moet je bedenken dat voor elk woud waar je in verdwaald bent geldt: het is uitzichtloos als je in het midden staat.

Naast dat Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter een aangrijpend verhaal laat zien, vraagt Colenbrander tussen de regels door ook aandacht voor meer openheid en eerlijkheid over het omgaan met dit soort situaties. Artsen en verpleegkundige die niet altijd op de juiste manier reageren, maar ook mensen in de omgeving van het gezin. Dat mensen niet altijd weten hoe ze hier mee om moeten gaan en daardoor het uit de weg gaan.

Voor een groot deel van de vrienden en de kennissen was het woord “kanker” al genoeg om het hazenpad te kiezen. Van een enkeling ontvingen we nog een keurig briefje, waarin werd uitgelegd dat de ziekte van Ode te moeilijk was om mee om te gaan. Men zag daarom af van verder contact.

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter is een aangrijpend verhaal dat staat voor hoop en kracht.

5*****

Titel: Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter| Auteur: Marjolein Colenbrander
Uitgever: Xander Uitgevers | ISBN: 9789401608664|Blz: 224
Verschijningsdatum: juni 2018

Mevrouw, uw kind wordt nooit meer beter is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen