Categorie: 5 sterren

Sterrenstof – Martine Kamphuis – Recensie

Sterrenstof – Martine Kamphuis – Recensie

Toen Wynone Post (WP) vier jaar oud was, kochten haar ouders een vervallen boerderij in Ouddorp, op het conservatieve Zuid-Hollandse eiland Goeree-Overflakkee. Daar, midden in de Bible Belt, gingen ze hun droom om een New Age Centrum te beginnen verwezenlijken. Vanaf dag één wordt WP op school gepest vanwege de activiteiten van haar ouders. Geen makkelijke jeugd voor WP en toen ze zestien was heeft ze besloten zo min mogelijk naar het werk van haar ouders te informeren. Nu werkt WP voor Greenpeace. Haar volgende missie is pas over een maand of drie en tot die tijd zal ze bij haar ouders verblijven. Hier ontmoet ze Delek, een charamatische man die workshops gaat geven. Ook krijgt ze weer contact met Sara, één van de pesters van vroeger. Maar Sara lijkt het zich niet te herinneren, ze doet in ieder geval of er nooit iets is gebeurd. Als de man van Sara plotseling overlijdt, lijkt het een natuurlijke dood te zijn maar WP heeft zo haar twijfels.

Sterrenstof is een korte spannende prequel van de Wynona Post-thrillers geschreven door Martine Kamphuis. In 2014 verscheen Alibi, in 2016 Spiegelbeeld en in 2017 Zondebok. Een trilogie waar WP – daar inmiddels psychologe – ook de hoofdrol speelt. Deze boeken gelezen te hebben is er best een goed beeld te schetsen van WP, maar deze prequel laat net iets meer zien. In een spannende setting maakt de lezer uitgebreid kennis met WP.

De proloog van Sterrenstof heeft een zodanige opzet dat er gelijk nieuwsgierigheid is naar de rest van het verhaal. Na de proloog is er de kennismaking met WP en wordt er een duidelijke beeld van haar verleden gegeven. Andere personages worden geïntroduceerd waar vooral veel belangstelling is voor Delek. Deze man heeft iets duisters over zich, maar ook heeft hij dat charisma waardoor hij makkelijk het vertrouwen wint van mensen. En dan Sara, die de hulp van WP inschakelt zodat zij de workshops van Delek kan volgen. Interessante personages die het spanningsveld alleen maar verhogen. Kamphuis heeft een fijne toegankelijke schrijfstijl en zet personages zo neer dat het verhaal des te meer body krijgt. Sterrenstof is spannend, maar tevens wordt niet vergeten enige diepgang toe te voegen. Een kort spannend verhaal dat in alle opzichten compleet te noemen is. Meeslepend, enerverend en niet weg te leggen. En of je alle thrillers met WP nu al wel of niet gelezen hebt, Sterrenstof wekt genoeg nieuwgierigheid op om deze (weer) te gaan lezen.

Maak kennis met WP en laat je verrassen door dit spannende, maar soms ook duistere verhaal.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Sterrenstof| Auteur: Martine Kamphuis | Uitgever: De Verhalenfabriek| ISBN: 9789461097309  | Blz: 100 | augustus 2022

Vlucht! – Marcelle Kleine – recensie

Vlucht! – Marcelle Kleine – recensie

Marcella Kleine- de Peuter is auteur van psychologische thrillers, romans en boeken op basis van waargebeurde verhalen. De voltooiing, een spannende roman, verschenen begin 2012, was het eerste fictieve verhaal van Marcella Kleine. Daarna verschenen in het spannende genre Schijnvertoning, Schemergebied, Souvenir, Vilein, Binnenwereld en In het verborgene. Samen met auteur Marjolein van der Gaag schreef zij de spannende verhalenbundel Eindbestemming en de thriller Hels. Zeemist en Drie jaar cel en tbs zijn net als Vlucht! gebaseerd op waargebeurde verhalen.

Hij slaat haar zo hard dat haar achterhoofd de muur raakt. Ze kermt van de pijn. Carlo lacht. ‘Zo, nu weet je weer wie de baas is.‘”

Als Esther op haar elfde in een leefgroep terechtkomt, wordt ze meteen verliefd op Melvin. Met zijn zwarte haren en groene ogen heeft hij een onweerstaanbare aantrekkingskracht. Maar hij ziet haar niet staan. Sven wel en als ze vijftien is woont ze samen met Sven. Maar Melvin vergeten doet ze niet en als ze hem weer tegenkomt kiest ze voor Melvin. Maar Melvin is drugsverslaafd en ze ziet hem steeds verder afglijden. Met veel moeite weet ze voor zichzelf te kiezen. Tijdens haar zoektocht naar een kamer stuit ze op de advertentie van Rik. Hij zoekt iemand die naast het huren van een kamer af en toe voor zijn kinderen wil zorgen. Esther denkt op deze manier een stabiel gezinsleven te krijgen, maar na enige tijd blijkt het allemaal wat anders in elkaar te zitten. Het lijkt een vast patroon in haar leven te worden, een leven vol onveiligheid, al begonnen in haar jeugd en het lijkt maar niet te stoppen…

Vol afschuw sluit ik mijn ogen om het vlezige gezicht niet te hoeven zien. Het gewicht van de man drukt zwaar op me en ik hap naar adem. Ik dwing mezelf het te laten gebeuren om zo snel mogelijk van die vent verlost te zijn. In mijn hoofd vlucht ik weg, op zoek naar een fijne herinnering.

Met bovenstaand citaat begint de roman Vlucht! Een roman gebaseerd op ware gebeurtenissen en de eerste regels geven al een beetje een idee wat te verwachten. Een proloog die net zo goed in een thriller had kunnen staan, maar die nu een verschrikkelijke waarheid laat zien. Esther vertelt haar verhaal zonder de lezer maar één moment te sparen. De chronologische volgorde wordt afgewisseld met fragmenten van vroeger, waar te lezen is hoe de hoofdpersoon opgroeit in een weinig liefdevol gezin. Een pijnlijk voorbeeld van een ‘boze’ stiefvader en een moeder die niet mans genoeg is om goed voor haar kinderen te zorgen. En dan is er dat gelukkige moment dat ze weer bij haar eigen vader mag gaan wonen. Ook daar gaat het – buiten haar eigen schuld – mis en raakt ze steeds verder beschadigd zodat opname in een instelling voor kinder- en jeugdpsychiatrie de oplossing lijkt. Maar Esther heeft dan al veel te veel meegemaakt.

Al vanaf het begin zijn er veel emoties voelbaar waardoor de boodschap in Vlucht! goed door weet te dringen. Voor de auteur een compliment om alles zo helder neer te zetten en precies op goede wijze te verwoorden, maar ook voor ‘Esther’ want wat moet het moeilijk zijn geweest dit allemaal te vertellen. Alles weer naar boven te halen en op te rakelen, de pijn, de onmacht, het verdriet. Maar ook voor de auteur zal het niet makkelijk zijn geweest, want wat hier allemaal vertelt wordt is niet zomaar los te laten. Tijdens het lezen is er meerdere malen die smekende gedachte naar het hoofdpersonage de gebeurtenissen niet toe te laten, weg te gaan en niet meer om te draaien. Zoals de titel al zegt: Vlucht! Maar het is niet zo eenvoudig om uit zo’n uitzichtloze situatie te stappen. Voor Esther getuigt het van veel empathie dat zij veel heeft laten gebeuren om de kinderen te beschermen – kinderen die niet van haarzelf zijn maar waar ze wel een band mee heeft gekregen.

Waar ben ik gebleven. De Esther die van muziek hield en gedichten schreef? De Esther die niet tegen onrecht kon? Ergens in de onderdrukking binnen mijn huwelijk ben ik mezelf kwijtgeraakt en ik heb het niet eens gemerkt.

Marcelle Kleine heeft met Vlucht! een verhaal op papier gezet dat niet op zichzelf staat. Want dit soort situaties komen nog steeds veelvuldig voor. Onderdrukking van vrouwen, vrouwen die door financiële afhankelijkheid de laatste strohalm grijpen voor een dak boven hun hoofd. En dan helaas meer dan vaak verkeerde beslissingen nemen en vast komen te zitten. Maar ook kinderen die door omstandigheden aan de zijlijn komen te staan waardoor ze al vroeg ‘verkeerd’ gevormd worden door het leven. Toch laat dit verhaal naast heel veel ellende zien dat er altijd hoop is. Hoop op een beter leven, hoop om uit die situatie te stappen en alsnog het geluk te vinden. Al moet je daarvoor heel sterk in de schoenen staan…

Vlucht! laat een verschrikkelijke waarheid zien en laat realiseren dat er door alle jaren heen veel nog steeds niet is veranderd. En dat is toch wel een beangstigende constatering.

5*****

Wendy Wenning

Titel: Vlucht! | Auteur: Marcelle Kleine| Uitgever: RS Uitgevers | ISBN: 9789492657169| Blz: 290 | december 2021

Hamley in het pretpark- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in het pretpark- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in het pretpark is weer een nieuw avontuur van het zwarte katje Hamley, een katje dat mensen verstaat.

Hamley is ontzettend nieuwsgierig en als ze hoort dat haar baasjes naar een pretpark gaan wil ze graag mee. De honden Kasper en Kamiel mogen mee, maar Hamley moet thuisblijven. Maar natuurlijk is Hamley het daar totaal niet mee eens en ze reist stiekem mee. Een prachtig avontuur in dat pretpark, maar dan is ze plots haar baasjes kwijt. Hoe moet ze nu thuiskomen?

Hamley strekt zich uit en kijkt dan angstig om zich heen.’

Als je eenmaal kennis hebt gemaakt met het zwarte katje Hamley, is het moeilijk deze los te laten. Elk deel met dit katje in de hoofdrol is genieten. Alle delen zijn prachtig ontworpen, de illustraties zijn een lust voor het oog. Alle delen zijn losstaand te lezen, elk boekje is voorzien van een korte inleiding. Maar uiteraard is het wel leuker om de delen op volgorde te lezen om Hamley en haar vrienden net iets beter te leren kennen. Doordat Hamley mensen kan verstaan is ze best wel speciaal, en de eindeloze inspiratie van Sandra J. Paul laat haar fantastische avonturen beleven. Avonturen voorzien van vrolijkheid en humor maar soms ook serieuze dingen. De verhalen van Hamley zijn voor lezers vanaf ongeveer zeven jaar, maar het zijn tevens heerlijke voorleesverhalen. En doordat er ook leerzame dingen in de verhalen verweven worden, weet de auteur deze boeken samen met de prachtige illustraties net dat beetje extra mee te geven.

Ze sluipt achteruit, maar de hond volgt. Ze gaat nog sneller, de hond volgt opnieuw. En dan stuift ze weg, terug naar B-Boy.’

Hamley in het pretpark en alle eerdere avonturen van dit zwarte katje is genieten van meeslepende verhalen voor jong en oud…

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley in het pretpark |Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464510065  |Blz: 110
Verschijningsdatum: april 2022

Hamley in het pretpark is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Alles over de lichaamstaal van je kat

Liesbeth Puts heeft een succesvolle praktijk als kattengedragsdeskundige. Ze schrijft praktische boeken over katten en blogt over kattengedrag. Eerder verscheen van haar onder andere het boek Als de kat het voor het zeggen had, dat ook naar het Engels vertaald is.


Weet jij wat het knipogen van je kat betekent? Of waarom jouw geliefde viervoeter zich vaak verstopt in een kartonnen doos? In dit boek vertelt Liesbeth Puts je alles over de geheimen van de kattenlichaamstaal.

In de inleiding vertelt Puts dat men vroeger dacht dat dieren geen emoties konden hebben. Maar iedereen die een huisdier heeft of met dieren te maken heeft, weet dat dieren wel zeker gevoelens hebben. Alleen drukken zij het anders uit dan een mens. Vooral katten zijn in dit geval bijzonder – ze zijn niet zo makkelijk te ‘lezen’. Doordat de mens veel vanuit zijn eigen standpunt kijkt, worden de signalen van een kat vaak verkeer geïnterpreteerd. En dit leidt weleens tot misverstanden.

Katten kennen namelijk voor een groot deel dezelfde emoties als mensen: vreugde, verdriet, paniek, woede, angst, zin in seks. Dat wil niet zeggen dat katten deze emoties ook hetzelfde ervaren, net zo min als je precies weet hoe iemand anders zich voelt als ze angstig is. Maar je reageert er wel op en probeert troost, medeleven of hulp te geven. En dat heeft een kat ook nodig, dat als hij bijvoorbeeld aangeeft angstig te zijn, dat de baas er is om steun te geven. Maar om als baas de emoties van een kat te begrijpen moet je wel weten hoe de kat denkt en zichzelf uit.

In dit boek vertelt Puts in heldere taal en door middel van duidelijke illustraties wat een kat voelt en wat een kat doet (en waarom). Daarnaast gaat een gedeelte over jij en je kat(ten) en wordt een dag in het leven van een kat uitgebreid besproken. Wat je kat écht denkt is uitgevoerd in een mooie hardcover en ook aan het binnenwerk is veel aandacht gegeven. Alleen al de mooie kleursamenstelling maakt het lezen een feest. Maar daarnaast is er heel veel te leren van dit boek, ook al heb je je hele leven al katten en denk je alles te weten. Eerder waren dit soort boeken weleens ‘droge stof’ om te lezen, maar Puts heeft een fijne, toegankelijke verteltrant en door de illustraties heeft het binnenwerk beduidend meer aantrekkingskracht.

Ik heb naast een passie voor boeken, ook een passie voor katten. En ik dacht ook al veel te weten van katten, maar dit boek is verrassend volledig en heeft tot nieuwe inzichten gebracht. Het ultieme boek om je kat nog beter te begrijpen…

5*****

Wendy Wenning

Titel: Wat je kat écht denkt| Auteur: Liesbeth Puts| Uitgever: Kosmos | ISBN: 9789021590523| Blz: 184 | februari 2022

Hamley en de draak- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley en de draak- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley en de draak geschreven door Sandra J. Paul is het vierde boek in de serie rondom het zwarte katje Hamley. Een jeugdreeks voor kinderen vanaf 8 jaar. Hamley is een nieuwsgierig zwart katje met felgroene ogen die nergens bang voor is. Ze wil het liefst overal bij zijn om spannende avonturen mee te maken. Hamley woont samen met haar oudere zusjes Lexi en Lilly en haar moeder in een groot huis. Achter dat huis liggen velden en er staat een immens bos. Ook wonen de twee grote honden Kamiel en Kasper bij het gezin en Hamley kan prima met hun opschieten. En dan is er ook nog B-Boy, de kat die in de stal vlak bij de velden woont. Met hem gaat Hamley vaak op stap. Henry, Betty en hun dochter Viola zijn de baasjes van Hamley. Viola is wel een beetje de favoriet van Hamley want van haar mag ze op bed slapen en dingen doen die ze van de anderen niet mag.

De hardcover van Hamley en de draak laat Hamley zien die in een – wat lijkt op een soort ei – zit en op de achtergrond staat een draak afgebeeld. De kleurencombinatie van de cover is prachtig en opvallend.

Het is alweer even geleden dat Hamley iets spannends heeft meegemaakt. Het is een koude en strenge winter geweest en ze zijn allemaal veel in huis gebleven. De winter is weer voorbij maar de afgelopen dagen was er veel regen en ook dan is niet fijn om naar buiten te gaan. Al staat Hamley wel te trappelen om een nieuw avontuur te beleven.

Zonnestralen schijnen door de ramen, waardoor het lekker warm is achter het glas. Buiten is het nog altijd koud, dus blijft ze gewoon binnen.’

Dan staat er plots een vreemde kat in hun keuken, eentje zoals Hamley nog nooit heeft gezien. Een bijzondere kat. Het blijkt dat ze nieuwe buren hebben gekregen, en die komen van oorsprong uit China. Tijdens een kennismakingsetentje vertellen ze over het Chinees Nieuwjaar en over draken. Een draak is wel spannend en als Hamley gaat slapen doet ze een wens. Als ze wakker wordt bevindt ze zich in een ander land, een nieuw avontuur gaat beginnen. Een nieuw avontuur waarbij Hamley te hulp schiet en weer een heleboel leert.

Wat ze ziet is ongelofelijk. Voor hen beweegt zich een gigantisch dier dat zeker honderd keer groter is dan zij. Of meer zelfs.

Hamley en de draak kan losstaand gelezen worden, in het eerste hoofdstuk wordt duidelijk uitgelegd in wat voor gezin en met wie Hamley woont. Het binnenwerk van deze serie bevat prachtige, bijpassende illustraties en dit maakt met de cover een schitterend geheel. Het verhaal vertelt in eenvoudige woorden een avontuur waarbij de fantasie goed aangesproken wordt. De afbeelding van Hamley op de cover laat al gelijk zien dat dit katje heel wat in haar mars heeft. Soms een beetje brutaal, soms wat ondeugend, maar vooral ontzettend nieuwsgierig. En ze heeft net als haar moeder een speciale gave, ze kan de mensen verstaan. Hamley wil alles weten en van elk avontuur leert ze veel. En zo leert de doelgroep ook veel van de avonturen van dit zwarte katje, de auteur verwerkt een mooie diversiteit in deze boekjes. Als je eenmaal hebt kennisgemaakt met Hamley ben je verkocht en kun je niet wachten tot het volgende avontuur. Gelukkig is de auteur nog lang niet uitgeschreven en staan er al weer veel nieuwe belevenissen van Hamley op stapel.

Ook Hamley en de draak is een avontuur dat je in huis moet hebben. Het blijft magisch genieten, door jong en oud…

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley en de draak |Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464510201 |Blz: 110
Verschijningsdatum: februari 2022

Hamley in de sneeuw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

War Horse – Michael Morpurgo – illustraties van Tom Clohosy Cole – Recensie

War Horse – Michael Morpurgo – illustraties van Tom Clohosy Cole – Recensie

Het verhaal achter War Horse

War Horse is een indrukwekkend verhaal over het paard Joey en de jongen Albert. Ze waren al jaren onafscheidelijk op de boerderij van de familie in de groene heuvels van Devon, in Engeland. Ze moesten wel hard werken op de boerderij, maar daarnaast genoten ze van hun fijne leven samen. Tot die ene dag. De Duitsers waren België binnengevallen, het begin van de Eerste Wereldoorlog. Maar dat was ver weg van hun, dus dachten ze geen last van deze oorlog te hebben. Niets was minder waar…Als het Engelse leger paarden nodig heeft, duurt het niet lang voordat Joey geconfisqueerd wordt. Albert is ontroostbaar en wil zijn paard achterna. Hij is ervan overtuigd dat hij Joey weer terug zal vinden…

De roman War Horse, geschreven door Michael Morpurgo, is in 1982 voor het eerst verschenen. Daarna is het in verschillende edities verschenen. Het boek is verfilmd en ook als musical en toneelstuk uitgebracht. Nu heeft meesterverteller Morpugo zijn bestseller bewerkt tot dit mooie onvergetelijke prentenboek. Het aangrijpende verhaal wordt in dit prentenboek bijgestaan met prachtige, bijpassende illustraties.

Als Joey meegenomen is door soldaten, omdat ze sterke paarden nodig hebben is Albert niet alleen ontroostbaar, maar ook boos op zijn ouders. Zij hebben het paard aan het leger verkocht. Voor Albert is er maar één ding mogelijk, hij gaat Joey achterna en meldt zich aan bij het leger, ook al is hij eigenlijk te jong hiervoor. Maar ze hebben alle soldaten nodig die ze kunnen krijgen en vanaf die dag zit Albert in het leger met als doel Joey terugvinden.

Het is een prachtig geschreven verhaal en alleen het verhaal op zich legt beslag op de emoties. De gevoelens die naar bovenkomen tijdens het lezen van War Horse, worden versterkt door de illustraties. Naast dat het verdrietige situaties zijn, is het ook spannend. Want zou het Albert lukken zijn paard terug te vinden? Of zorgt de oorlog voor nog meer verdriet bij Albert?

War Horse is een verhaal over de Eerste Wereldoorlog, over paarden en over vriendschap. Een boek met historische fictie voor kinderen vanaf ongeveer 8 jaar. Naast het mooie verhaal dat de kinderen lezen, krijgen ze tegelijkertijd een stukje geschiedenisles. Het laat een duidelijk beeld zien van wat oorlog inhoudt, wat het met mens en dier doet, de angst, ontbering en gelatenheid. Daartegenover is er veel moed, hoop en menselijkheid. Niet alleen kinderen kunnen genieten van dit prachtige boek, ook een volwassene zal dit boek kunnen waarderen. Dit is zo’n boek dat iedereen in gewoon de kast moet hebben staan. Al is het dan niet voor nu, dan voor later als de kinderen en/of kleinkinderen groot genoeg zijn.

Het perfecte (boek)cadeau voor onder de kerstboom…

5*****

De auteur

Michael Morpurgo is een van de bekendste Britse kinderboekenschrijvers. Met zijn boeken heeft hij al verschillende keren de Children’s Book Award in de wacht gesleept. Lezers omschrijven zijn verhalen als ontroerend, grappig en avontuurlijk.

De illustrator

Tom Clohosy Cole is een Brits illustrator. Hij maakt illustraties voor boeken, maar ook voor onder andere The New York Times, The Guardian, The Sunday Times en Honda.

Titel: War Horse | Auteur: Michael Morpurgo
Uitgever: Baeckens Books| ISBN: 9789464290349| Blz:48
Illustraties van Tom Closhosy Cole
Vertaald uit het Engels door Manon Smits
Verschijningsdatum: oktober 2021

Waar rook is – Björn Paqualin- Recensie

Waar rook is – Björn Paqualin- Recensie

Björn Paqualin is een Zweedse scenarioschrijver van onder andere de serie Wallander. Hij stopte met zijn rechtenstudie om naar de Stockholm University of the Arts te gaan, waar hij scenarioschrijven studeerde. De auteur heeft ervaring met een breed scala aan genres maar heeft een voorkeur voor suspense-verhalen die sterk de nadruk leggen op drama en sterke karakterontwikkeling.

Er woedt in Zweden een grote bosbrand, de grootste sinds heugenis. Tienduizenden hectare zijn al vernield. Maar daarvoor was Stella niet opgeroepen. Tijdens het bluswerk was er een in stukken gesneden lichaam gevonden en voor Stella de opdracht deze zaak te onderzoeken. Als het eenmaal gelukt is het lijk te identificeren, blijkt het om een vrouw te gaan die jaren geleden als vermist is opgegeven. Voor Tommy Reyer, de lokale onderzoeker en Stella de taak om deze zaak op te lossen. Wat het niet makkelijk maakt om nieuwe aanwijzingen te vinden is de hitte en de rook van de brand die maar door blijft gaan en lastig te blussen is. Ook al zegt ze van niet, maar Stella was hier eerder geweest, haar ex-man had hier zijn rechtbankstage gelopen. Maar dat was toen – voor ze door het noodlot getroffen werden.

Beelden waartegen ze gevochten had om ze te begraven, die steeds minder vaak opdoken, maar die er nog steeds voor zorgden dat de grond onder haar wegzonk en haar vervulden met een bodemloos gemis.

Waar rook is, is het eerste deel van een trilogie rondom rechercheur Stella Robertsson. Het boek omvat drie delen. Het perspectief is wisselend, maar uiteraard ligt de hoofdrol bij Stella. Opvallend is dat in het boek Stella voortdurend bij voornaam genoemd wordt, maar Tommy Reyer juist bij achternaam. Stella is rechtdoorzee, en behept met een eeuwig cynisme wat haar een kille en harde uitstraling geeft. Alles en iedereen is verdacht. Ondanks de harde uitstraling van haar, is er voortdurend de wens haar beter te leren kennen. Om te begrijpen waarom. Niet alleen de lezer leert Stella beter kennen en begrijpen, ook Stella zelf. Verschillende fragmenten laten zien dat Stella niet zomaar een vrouw is, ze kan echt keihard zijn, maar misschien is dit juist om dat andere leed te verbergen.

De schrijfstijl van de auteur is ietwat staccato en doet soms monotoon aan. Maar wel met een snel tempo, dialoog gedreven en een filmische stijl. Ook ontbreekt het niet aan een wat donkere humor. Een setting, de interessante personages en de moeilijk op te lossen zaak geven meer dan voldoende inhoud aan het verhaal. Genoeg om de lezer gelijk aan het boek te binden en vooralsnog niet meer los te laten. Tussen neus en lippen door worden er in Waar rook is thema’s aangehaald die we steeds vaker zien in de boeken, zoals bijvoorbeeld de klimaatcrisis en het vegetariër zijn. Als langzamerhand de verbanden zichtbaar worden wordt ook helder weergegeven dat wraakgevoelens iedereen kunnen veranderen. Maar ook al worden de lijnen steeds strakker naar elkaar toe getrokken, de ontknoping laat op zich wachten. Hiermee wacht Paqualin tot het laatst en creëert zo een uitermate verrassende afsluiting.

Björn Paqualin zet zich met zijn debuut Waar rook is gelijk goed op de kaart. Een rauwe thriller met een sterk neergezet personage in de hoofdrol.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Volt voor het recensie-exemplaar.

Titel: Waar rook is |Auteur: Björn Paqualin
Uitgever: Volt |ISBN: 9789021431482  | Blz: 288
Verschijningsdatum: november 2021

Thrillers algemeen

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Juultje van den Nieuwenhof is docente Nederlands en drama op een middelbare school in Tilburg. Ze geeft met veel plezier les aan mavo-leerlingen van 12 tot 18 jaar. Met haar Young Adult-thriller Delete won ze in 2013 de Crimezone YA_wedstrijd. Daarna verschenen Disconnect, Check-out, After Dark en de novelle CTRL-A.
Naast het schrijven van spannende thrillers voor jongeren, maakt ze ook al meer dan twaalf jaar theaterproducties, die ze zelf regisseert. Try not to…is haar nieuwste YA-thriller.

Het is vrijdagmiddag en vijf leerlingen van het Pyramis College begeven zich naar het studiehuis. Ze hebben iets uitgespookt waardoor ze nu voor straf moeten nablijven. Juuls, Amal, Ries, Biko en Luuk. De nieuwe leraar Willem Jansen is hun surveillant en deze stelt voor om een spel te spelen. De leerlingen zijn wel in voor een spel, maar wat eerst een grap lijkt te zijn, krijgt een vreemde wending. Wat is hier de bedoeling van en waarom?

Het boek start met info over de scholieren door middel van een screenshot van het leerlingvolgsysteem Magister. Zo is er al een summier beeld over de personages te vormen. Vijf leerlingen die ieder wel hun issues hebben, herkenbare en minder herkenbare. Het boek bestaat uit vier delen. De leerlingen zijn allemaal afwisselend aan het woord. Tussendoor zijn er bladzijden in een donkere kleur en vooralsnog is het onduidelijk welk personage daar aan het woord is. Het is droefgeestig geschreven en maakt wel duidelijk is dat deze persoon niet meer helder kan denken, lijkt in de war te zijn.

En toen kwam die dag, die zwarte dag, die alles veranderde. Die van haar een herinnering maakte en van mijzelf het Kwaad.
Ooit was ik een goed mens, dat weet ik zeker
.’

Al gelijk in het begin van Try not to… gebeuren er vreemde dingen die tot nadenken zetten en een onheilspellend gevoel opwekken. Bij het volgen van de personages komt er bij elk personage wel wat wantrouwen en is het de vraag wie nu wel en wie niet te vertrouwen is. En wat zit er achter het gedrag van dat ene personage? Langzaam leren we dat al die issues misschien wel grote gevolgen kunnen hebben, maar niet bij iedereen komt dit sterk naar voren. Van den Nieuwenhof weet de spanningsboog al snel tot grote hoogte te brengen. Dit door het gebruik van de nodige cliffhangers en uitermate spannende fragmenten die naar het puntje van de stoel dwingen. Duidelijk komt naar voren dat de auteur goed weet wat er leeft in de leeftijdsgroep waarvoor deze jeugdthriller bedoeld is. Bepaalde achtergronden en dingen die ze kunnen meemaken in hun leven. Dingen waardoor hun leven naast de rails kan gaan lopen met alle gevolgen van dien. Alle onzekerheid rondom de personages, hun achtergrond en hun gedragingen blijven vragen naar een ontknoping. En tijdens de weg naar de ontknoping slaagt de auteur er prima in om de lezer een verkeerde richting op te sturen. Alle elementen in dit boek zorgen ervoor dat het boek tussentijds niet makkelijk weg te leggen is. Eigenlijk zelfs onmogelijk, de auteur weet de lezer op een prettige manier genoeg dwang op te leggen om het boek gelijk uit te lezen. Pittige en soms zware onderwerpen die levensecht zijn neergezet. Filmisch zodat de wens ontstaat dit boek verfilmd te zien, bijvoorbeeld als een spannende jeugdfilm zoals we die kennen van de boeken van Carrie Slee.

Try not to…is door de auteur zo realistisch neergezet, wat deze jeugdthriller uitermate spannend en enerverend maakt. She did it again!

4****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het sturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Titel: Try not to… |Auteur: Juultje van den Nieuwenhof
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 97890244597703 | Blz: 200
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

Stefan Ahnhem is een van de succesvolste Scandinavische misdaadauteurs en een scenarioschrijver met meer dan twee decennia ervaring. Hij debuteerde in 2014 met de thriller Zonder gezicht, het eerste deel in een reeks met Fabian Risk in de hoofdrol. In zijn thrillers wordt de spanning en sfeer van Nordic noir gecombineerd met de filmische kwaliteiten van scenarioschrijven. X manieren om te sterven is het vervolg op Motief X. Deze twee thrillers vormen samen een tweeluik. Ook in dit tweeluik heeft inspecteur Fabian Risk de hoofdrol.

‘Ze zeggen altijd dat er achter elke moord een motief zit. Pure slechtheid heeft nog nooit een motief nodig gehad en zal dat ook nooit nodig hebben.’

X manieren om te sterven start met een korte terugblik van Motief X. Een collega van Fabian Risk is onverwacht overleden, het lijkt een tragische zelfmoord te zijn. Maar Fabian vindt in diens bureaulade aantekeningen die erop wijzen dat hij vermoord is. En wel door een andere collega en tevens wordt deze man gelinkt aan nog meer moorden. Terwijl Fabian dit onderzoekt, wordt parallel aan dit onderzoek Helsingborg en omstreken getroffen door een reeks brute moorden die niets met elkaar te maken lijken te hebben. Er zijn wel twee daders opgepakt, maar toch klopt er iets nog niet. Fabian heeft het gevoel iets over het hoofd te hebben gezien. Naast de gecompliceerde onderzoeken gebeuren er in het privéleven van Fabian ook genoeg dingen die zijn aandacht nodig hebben. In de tussentijd zit een meedogenloze moordenaar zonder zichtbaar motief te dobbelen om erachter te komen wie zijn volgende slachtoffer is en op welke manier dit slachtoffer zal gaan sterven.

De reminder voorin het boek is prettig en zorgt ervoor dat de hoofdzaken weer terug in beeld zijn. En ook dat men al gelijk weer het verhaal ingezogen wordt. Uiteraard is het met dit tweeluik noodzakelijk eerst Motief X te lezen. Het perspectief wat gehanteerd wordt is die van de alwetende verteller. Ook in X manieren om te sterven zien we dat de kwaliteiten van de schrijver volledig benut worden. Hierdoor ontstaat er een enerverende thriller waarbij de auteur er door de beeldrijke verteltrant perfect in slaagt een mooie spannende film voor de ogen van de lezer te laten verschijnen. En dan wel een die door de scherpe details van begin tot eind de volle aandacht weet te behouden. Details kunnen soms overbodig zijn en daardoor als storend worden ervaren, maar hier zijn ze de volmaakte aanvulling om het beeld nog meer scherp te stellen. De jacht op de dader(s) is complex en de meerdere verhaallijnen maken de verwarring alleen maar groter. Verhaallijnen die continu als een volmaakte symbiose samensmelten. Op een gegeven moment is er het gevoel dat dit kat-en-muizenspel eeuwig door blijft gaan, ten koste van het hoofdpersonage. De frustratie van Fabian Risk en zijn gevoel tegen muren op te lopen wordt hierbij tastbaar neergezet. Ook de plotwendingen lijken oneindig en naar het schijnt heeft de moordenaar gewoon vrij spel. Maar dan is er eindelijk die ontlading die je als lezer een grote zucht van opluchting laat slaken.

Motief X was al een boek van formaat, X manieren om te sterven heeft nog meer bladzijden om van de schrijfkunst van deze auteur te genieten. In het nawoord staat dat de auteur het plan had om een eenvoudig boek te schrijven, voor zover die bestaan. Het enige wat hij hoefde te doen was afmaken waar hij in Motief X mee was begonnen. Maar naarmate steeds meer mensen Motief X lazen, des te meer namen de verwachtingen toe. Verwachtingen waarvan Ahnhem dacht die nooit waar te kunnen maken. Maar het is hem weer gelukt (samen met het team om hem heen) een fenomenale thriller neer te zetten. En de laatste bladzijden laten ons al een beetje beloven dat dit niet het laatste boek is met Fabian Risk in de hoofdrol. Gelukkig maar.

In feite is één woord voldoende: fenomenaal!

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan The House of Books voor het recensie-exemplaar.

Titel: X manieren om te sterven |Auteur: Stefan Ahnhem
Uitgever: The House of Books |ISBN: 9789044359848
Verschijningsdatum: juni 2021

Thrillers algemeen

Komt een kat bij de dierendokter – Maarten Jagermeester – Recensie

Komt een kat bij de dierendokter – Maarten Jagermeester – Recensie

Maarten Jagermeester is dierenarts en auteur. Hij publiceerde tientallen boeken, werkte mee aan tv- en radioprogramma’s en had 32 jaar een vaste rubriek in het populaire hondenblad Woef. Vandaag runt hij nog altijd zijn praktijk en geeft lezingen over het hele land.

Er zijn manieren om de ellende te ontvluchten: Muziek en katten.
ALBERT SCHWEITZER

Komt een kat bij de dierendokter is een verzameling van de beste kattenverhalen uit de loopbaan van Maarten Jagermeester. De verhalen worden vertelt met veel liefde en humor. Uiteraard zijn het overwegend katten die de show stelen, maar soms is er ook een rol voor de inwonende vader of andere gezinsleden van de dierendokter, bijvoorbeeld zijn vrouw. Verhalen die aanvoelen alsof het een feelgoodroman betreft, maar de verhalen laten ook zeker een realistische inkijk zien in het leven van een dierenarts.

In dit boek heeft de auteur de verhalen niet chronologisch geordend, waardoor de lezer af en toe verbaasd zal opkijken. De tijdgeest is nu eenmaal anders dan twintig jaar geleden. Niet alleen de mentaliteit is veranderd, ook de aandacht voor het dierenwelzijn is anders. Tevens is de kennis en de ontwikkeling van de wetenschap enorm toegenomen. De kat werd ook steeds meer en meer gewaardeerd en is uitgegroeid tot het op één populairste huisdier. De hond staat nog steeds op nummer één, maar voor hoelang nog? Opvallend is het verschil in wetgeving in landen. Sterilisatie van katten bijvoorbeeld. Dat is sinds 2018 wettelijk verplicht in Vlaanderen. Een kater of poes moet voor hij of zij vijf maanden oud is gecastreerd of gesteriliseerd zijn. Een wetgeving die in Nederland niet bestaat. Nooit geweten, blijkt dus dat je nooit te oud bent om te leren.

Na het inhoudelijke voorwoord wordt er gestart met de verhalen. Al meteen valt op dat er veel gebruik wordt gemaakt van Vlaamse woorden en/of uitdrukkingen. Nu is dit niet het eerste boek met Vlaamse woorden dat ik lees, dus niet alles is onbekend, maar toch heb ik soms een woord op moeten zoeken. Niet storend, want tegenwoordig is het met internet niet zo moeilijk om de betekenis van een vreemd woord op te zoeken. Bovenaan elk hoofdstuk vinden we een mooi citaat, die (hoe kan het ook anders) over katten gaan. Mooie en aansprekende citaten.

Zelfs de allerkleinste kat is al een meesterwerk.
LEONARDO DA VINCI

Ondanks dat de verhalen in Komt een kat bij de dierendokter soms best serieus zijn, heeft toch de humor wel de overhand. Maar ook de liefde voor de dieren. En niet alleen bij de auteur, maar hij heeft zijn hele familie ermee aangestoken. Stuk voor stuk niets te beroerd om een dier te helpen. Mag duidelijk zijn dat de familie zelf ook een groot aantal huisdieren heeft, veel daarvan door omstandigheden in hun leven gekomen. In een aantal verhalen wordt des te meer duidelijk wat een dier, in dit geval de kat, voor gezelschap en onvoorwaardelijke liefde kan zorgen.

Komt een kat bij de dierendokter, verhalen om van te genieten, zeker als je een kattenliefhebber bent. En net zoals ik een passie heeft voor dieren en voor boeken. Dit boek voegt beide passies schitterend in elkaar.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Houtekiet voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Komt een kat bij de dierendokter |Auteur: Maarten Jagermeester
Uitgever: Houtekiet |ISBN: 9789089249432 |Blz: 330
Verschijningsdatum: mei 2021

Thrillers algemeen

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard –  Recensie

De dag dat de wereld op z’n kop stond, een rollercoaster – Linda Struijlaard – Recensie

Je vraagt er niet om, het overkomt je. Hersenletsel krijg je niet alleen! Een verhaal waarin een wereld verandert in een rollercoaster. Van het een op het andere moment wordt alles anders.

Een verhaal waarin een man op jonge leeftijd heel ziek wordt, dacht door te moeten gaan en pas na jaren beseft dat het zo toch niet langer kan.

Een verhaal van een jonge vrouw die alle ballen hoog houdt totdat zij zelf heel hard op de grond klettert. Een verhaal over onmacht, onbegrip en waarin duidelijk wordt dat er na het krijgen van een herseninfarct op jonge leeftijd (te) weinig medische hulp wordt aangeboden, terwijl er zoveel meer mogelijk is.

Een verhaal met tips, adviezen en veel praktische handvatten. Ook de betrokken specialisten, therapeuten en zorgmedewerkers komen aan het woord bij de behandeling van zowel jongere als oudere mensen die te maken krijgen met de brede persoonlijke, relationele en maatschappelijke gevolgen van een herseninfarct.

Gebaseerd op persoonlijke ervaringen.

Recensie

Enkele jaren geleden stond de wereld van Frank en Monique op zijn kop. Frank was toen 34 jaar en werd met spoed opgenomen in het ziekenhuis met een gescheurde aorta. Na de operatie bleek dat hij ook was getroffen door een herseninfarct. Monique is op dat moment in verwachting van hun tweede kind. Frank overleeft het drama en beiden gaan er vanuit dat alles weer goed komt. Een kwestie van gewoon doorgaan. Totdat blijkt dat het herseninfarct dat Frank getroffen had, zijn gevolgen heeft. Een zware revalidatie volgt en op een gegeven moment mag Frank weer naar huis. Maar alles wat eerder als vanzelfsprekend was, blijkt nu te zijn voorzien van meerdere hobbels. In eerste instantie voor Frank, maar later ook voor Monique.

Voor wie ooit met hersenletsel te maken heeft gehad, is veel van wat in dit boek beschreven wordt herkenbaar. Een eyeopener, en niet alleen voor de patiënt maar ook voor degenen die er naast of dichtbij staan. Een verhaal dat zich makkelijk laat lezen, eenvoudig en begrijpelijk opgezet, maar wel met die informatie die zo nuttig kan zijn. Door de jaren heen wordt steeds meer bekend wat de gevolgen kunnen zijn van hersenletsel. Vroeger werd er niet zoveel meegedaan, wat jammer is omdat de gevolgen van hersenletsel een leven behoorlijk kunnen beïnvloeden. De een komt er zonder klachten weer bovenop, maar veel van de mensen houdt klachten, bijvoorbeeld op cognitief gebied. Cognitieve vaardigheden of vermogens die te maken hebben met de mate waarin je in staat bent om kennis en informatie op te nemen en te verwerken. Maar ook kan de persoonlijkheid van iemand veranderen. Een veelgehoord probleem is snel last hebben van overprikkeling en gebrek aan energie.

De dag dat de wereld op zijn kop stond geeft een scherpe blik op de problematiek rondom hersenletsel. De gevolgen voor dit gezin zijn niet te overzien, niet voor Frank en niet voor Monique. Een verhaal dat laat zien waarom het zo belangrijk is om hier veel meer aandacht aan te besteden. Meer begrip maar dat er ook meer handvatten gegeven worden opdat iemand met hersenletsel een zo goed mogelijke nieuwe toekomst kan krijgen. De eerlijkheid waarmee dit geschreven is, legt veel bloot, maar juist daarom moet men dit boek lezen. Voor de mensen die iets dergelijks hebben meegemaakt, kan de herkenbaarheid als troost dienen, ze staan er niet alleen voor…

5*****

Achter in dit boek staan meerdere instanties vermeldt die gespecialiseerd zijn op het gebied van hersenletsel. Ook andere belangrijke info is te vinden in dit boek.

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Mension BV voor het recensie-exemplaar.

Titel: De dag dat de wereld op zijn kop stond |Auteur: Linda Struijlaard
Uitgever: Mension BV |9789077322598 |Blz: 280
Verschijningsdatum: juni 2021

De dag dat de wereld op zijn kop stond is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Tot honderd tellen – Cato van Burgh – Recensie

Nog meer verhalen uit Het LAThuis. Treed binnen in de leefwereld van ouderen in een woonzorgcentrum, waar het allerminst saai is. Grotendeels waargebeurde verhalen opgetekend door maatschappelijk werker Cato. Ze laat zien dat iedere oudere uniek is en dat ook zij (levens)vragen, problemen én verlangens hebben. Tot honderd tellen is het losstaand te lezen vervolg op Het LAThuis.

In de bonusjaren

‘Hoelang denkt u dat ik nog mee zal gaan?’ vraagt Gabriela van achtentachtig zangerig aan buurman Rinus in de gemeenschappelijke huiskamer.

Ach, je houdbaarheid houdt op met je negentigste. Alles wat je nu nog krijgt is in de bonus. Het is net zoals bij de Appie,’ antwoordt hij met een stralende lach.

Als maatschappelijk werker komt Cato van den Burgh heel veel verschillende en kleurrijke mensen tegen. Wat haar erg boeit is het levensverhaal achter elk persoon. De ontmoetingen op de woon-en revalidatieafdeling hebben verhalen opgeleverd, zoals alleen het leven die maken kan. Verhalen die serieus en ernstig zijn, maar veelal doorspekt met enige humor. Situaties die typerend zijn voor een woonzorgcentrum, zo beschreven dat het voelt alsof je van een kleine afstand alles meebeleeft. Met personages die steeds weer bij elk verhaal in korte tijd een plekje in je hart weten te veroveren. Hendrik Groen is ontzettend leuk, maar deze bundel weet het te overtreffen door al die verschillende mensen, ieder met hun eigen karakter, ieder met een ander verhaal en/of probleem. Als je dan verder gaan denken komt er het besef dat wat deze mensen meemaken jouw voorland kan zijn. En later komt steeds dichterbij.

De vorige bundel Het LAThuis had vijftien verhalen en de wens voor een wat dikkere bundel is uitgekomen. Tot honderd tellen heeft vijfentwintig verhalen en de basis van de verhalen is echt, maar dan aangedikt met fantasie en humor en soms zelfs met een onschuldige dubbelzinnigheid. Mocht je je voornemen één verhaal per dag te lezen, vergeet het maar. Deze verhalen zijn zo leuk en zelfs een beetje verslavend, dat je dit boek onmogelijk weg kunt leggen. Wederom heeft Cato van Burgh mij laten genieten van de belevenissen van de bewoners van het woonzorgcentrum. Treffende verhalen die, of je nu wilt of niet, iets met je doen …

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Cato van Burgh voor het recensie-exemplaar.

Titel: Tot honderd tellen |Auteur: Cato van Burgh
Uitgever: Schrijverspunt |9789462665101 |Blz: 104
Verschijningsdatum: juni 2021

Tot honderd tellen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Emma Rous is afgestudeerd aan Cambridge University. Ze heeft altijd van verhalen gehouden waarin identiteit onduidelijk is, zoals The Talented Mr. Ripley. Ook wilde ze schrijven over de emotionele band met een plek. Het idee voor haar debuutroman De tweeling van Summerbourne was geboren. Voorheen was Emma Rous werkzaam als dierenarts, nu is ze succesvol schrijver. 

Haar grootste wens is de kost te verdienen met acteren, maar zover is het nog niet voor Sadie. Het afgelopen jaar is ze twee deeltijdbaantjes kwijtgeraakt en haar acteerwerk is nog steeds geen regelmatige bron van inkomsten. Nog even en dan heeft ze ook geen dak meer boven haar hoofd. Maar dan heeft haar impresario een geweldige klus voor haar gevonden. Sadie mag meedoen met een moordspel op het fraaie landgoed Raven Hall. Wel een aparte klus, maar ze heeft het geld nodig en als ze het landgoed in het echt ziet, heeft ze er wel een goed gevoel over. Maar als ze eenmaal daar is en de dag gaat langzaam over in de nacht, blijkt het spel totaal anders te verlopen dan gedacht. 

Het geheim van Raven Hall omvat twee delen en heeft meerdere verhaallijnen die elkaar vanuit een wisselend perspectief, voortdurend afwisselen. Een verhaallijn die zich afspeelt in het verleden en verhaalt over Beth, en een verhaallijn die zich in het heden afspeelt en waar we Sadie volgen. Maar ook zijn er af en toe cursief gedrukte fragmenten van een onbekend persoon. Het enige verband dat in het begin duidelijk is, is de setting, oftewel het landhuis Raven Hall. Er is voortdurend een onderhuidse spanning voelbaar en de auteur laat meer vragen dan antwoorden achter. Niet zozeer in de stukken over het verleden, maar wel in het heden. Er is geen peil op te trekken waarom het moordspel zo anders verloopt dan verwacht, wat is de reden, wat zit hier allemaal achter? En wie is de onbekende persoon en wat heeft deze met de andere personages te maken?

Juist al die onzekerheid en al die geheimen die rondwaren laten doorlezen en naar antwoorden zoeken. De auteur heeft een mooie verteltrant en ze weet de clou goed verborgen te houden. Zo goed dat de plot als een complete verrassing komt. Niks van op het verkeerde been zetten, of een totaal andere richting opsturen. Maar gewoon een verhaal vertellen, de lezer nieuwsgierig houden en deze op het laatst in verbazing achterlaten. Het geheim van Raven Hall is een roman die meerdere genres weet te overlappen. Het is een roman, een spannende roman en bij het onthullen van de plot voelt het als een thriller. Dat laat dit boek dan ook prima in de categorie vrouwenthriller plaatsen.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op Vrouwenthrillers.nl gepubliceerd.

Met dank aan uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheim van Raven Hall| Auteur: Emma Rous
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024593392|Blz: 382
Verschijningsdatum: april 2021

Het geheim van Raven Hall is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Het kattenmeisje- De babypoesjes – Nico De Braeckeleer – recensie

Het kattenmeisje- De babypoesjes – Nico De Braeckeleer – recensie

In De Babypoesjes is Noortje, een Bengaals raskat, naar de moeder van Cato gebracht. De moeder van Cato is dierenarts en Noortje moet bevallen, maar dit verloopt niet zo vlot als het zou moeten. Gelukkig gaat het goed en worden er drie prachtige kittens op de wereld gezet. Wel moeten ze even een nachtje op de praktijk blijven. Maar grote schrik de volgende dag als blijkt dat de kittens verdwenen zijn, ze zijn gestolen! Uiteraard gaat Cato samen met Harko op zoek en vraagt ook haar dierenvrienden om hulp.

Het Kattenmeisje is een jeugdboekenreeks over Cato, een meisje dat zichzelf kan veranderen in een kat en dat met dieren kan praten. Dit is het tweede boekje in de reeks.

Net als het eerste deel is ook het tweede deel uitgevoerd in een mooie hardcover en voorzien van prachtige, bijpassende illustraties. Tevens is er een leeslint aanwezig met daaraan een bedeltje van een kat. Dit alles tezamen met de vrolijke kleuren maakt alleen het kijken en het vasthouden van dit boek er al een feestje van. Voorin het boek is er een overzicht met de beschrijving van de personages die een rol in het boek hebben, samen met een illustratie die de personages uitbeelden. In dit boek wordt ook tussendoor voldoende uitgelegd over de personages waardoor De babypoesjes prima zelfstandig te lezen is. Leuk is dat er een nieuw personage wordt geïntroduceerd waarvan we kunnen verwachten dat dit een blijvend personage zal zijn.

Eigenlijk mixt De Braeckeleer met deze reeks een aantal genres door elkaar heen. Avontuurlijk verhalen met lekker veel spanning, een vleugje fantasy, misdaad en natuur. Verhalen met dieren (en dierenmensen) in de hoofdrol. Dit allemaal geschreven in een vloeiende en aantrekkelijke schrijfstijl. Door de hoofdstukken kort en strak te houden wordt het zeer toegankelijk gemaakt voor de doelgroep, ook voor de wat drukkere kinderen waarbij de aandachtspanne wat korter is. Een hoofdstukje per dag is dan prima te doen. Al zullen er ook kinderen zijn die dit boek gewoon in een dag uitlezen en zal de dierenliefhebber deze reeks extra aanspreken. Het eerste deel van deze reeks was een heel fijn opwarmertje, dit tweede deel laat een zeer succesvol vervolg zien.

De Babypoesjes wordt vertelt vanuit het perspectief van Cato, in de eerste persoon en vanaf de eerste regel is het alsof je naast haar loopt en samen met haar het avontuur meemaakt. Een heel spannend avontuur welteverstaan en uiteraard niet zonder in de problemen te komen. De opbouw en de uitwerking is gewoon zoals het hoort en alles klopt, tot en met de plot. De verteltrant van de auteur laat genieten van de belevenissen van Cato en haar vrienden en de illustraties van Frieda Van Ravels zetten de puntjes op de i. Een perfecte reeks om kinderen aan het lezen te brengen en te houden. Een spannend avonturenverhaal met een vleugje magie en humor, een perfecte reeks om kinderen aan het lezen te brengen en te houden.

5*****

Nico De Braeckeleer en Frieda Van Raevels werkten al samen aan de succesvolle serie Manon op de manege. Met Het Kattenmeisje brengen ze een coole, grappige reeks boordevol dieren, vriendschap en avontuur, en met een tikkeltje magie.

Met dank aan Uitgeverij Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Nienke’s KinderBoekenBlog.

Wendy Wenning

Titel: Het kattenmeisje – De babypoesjes| Auteur: Nico De Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books | ISBN:  |Blz: 192
Verschijningsdatum: oktober 2020| Illustraties: Frieda Van Raevels

Het kattenmeisje – De babypoesjes is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen