Categorie: Young Adult

In de brievenbus – Vlinder – Martine Kamphuis

In de brievenbus – Vlinder – Martine Kamphuis

Samenvatting

Farida heeft het moeilijk als haar beste vriendin haar vriend wil inpikken. Dan ontmoet ze Tess, een meisje dat er net zo eenzaam uitziet als Farida zich voelt. Tess blijkt nog veel grotere problemen te hebben: ze is opgenomen in een psychiatrische kliniek, na de dood van haar vriendin Vlinder. Farida wil Tess helpen om dit te verwerken en gaat daarom op onderzoek naar Vlinders verleden. Dan wordt Tess door een onbekende in elkaar geslagen. Is dit Farida’s schuld? Op het moment dat Farida bijna de laatste puzzelstukjes van het mysterie aan elkaar legt, ontdekt ze hoe gevaarlijk haar speurwerk is…

Over de auteur

Als kind al was Martine een echte lezer. Ze verslond boeken, vooral de spannende verhalen van Enid Blyton. Terwijl ze die las, droomde ze er stiekem van om zelf schrijfster te worden. Maar Martine ging studeren en werd psychiater. Pas toen ze zelf kinderen kreeg, dacht ze weer aan haar jeugddroom en begon ze te schrijven. Haar verhalen las ze voor aan haar zoons, die hielpen bij het bedenken van mooie titels.
Inmiddels heeft Martine al vele kinder-, jeugd- en volwassenenboeken geschreven.

Titel: Vlinder |Auteur: Martine Kamphuis |ISBN: 9789044363937  |Blz: 400

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Alles over de lichaamstaal van je kat

Liesbeth Puts heeft een succesvolle praktijk als kattengedragsdeskundige. Ze schrijft praktische boeken over katten en blogt over kattengedrag. Eerder verscheen van haar onder andere het boek Als de kat het voor het zeggen had, dat ook naar het Engels vertaald is.


Weet jij wat het knipogen van je kat betekent? Of waarom jouw geliefde viervoeter zich vaak verstopt in een kartonnen doos? In dit boek vertelt Liesbeth Puts je alles over de geheimen van de kattenlichaamstaal.

In de inleiding vertelt Puts dat men vroeger dacht dat dieren geen emoties konden hebben. Maar iedereen die een huisdier heeft of met dieren te maken heeft, weet dat dieren wel zeker gevoelens hebben. Alleen drukken zij het anders uit dan een mens. Vooral katten zijn in dit geval bijzonder – ze zijn niet zo makkelijk te ‘lezen’. Doordat de mens veel vanuit zijn eigen standpunt kijkt, worden de signalen van een kat vaak verkeer geïnterpreteerd. En dit leidt weleens tot misverstanden.

Katten kennen namelijk voor een groot deel dezelfde emoties als mensen: vreugde, verdriet, paniek, woede, angst, zin in seks. Dat wil niet zeggen dat katten deze emoties ook hetzelfde ervaren, net zo min als je precies weet hoe iemand anders zich voelt als ze angstig is. Maar je reageert er wel op en probeert troost, medeleven of hulp te geven. En dat heeft een kat ook nodig, dat als hij bijvoorbeeld aangeeft angstig te zijn, dat de baas er is om steun te geven. Maar om als baas de emoties van een kat te begrijpen moet je wel weten hoe de kat denkt en zichzelf uit.

In dit boek vertelt Puts in heldere taal en door middel van duidelijke illustraties wat een kat voelt en wat een kat doet (en waarom). Daarnaast gaat een gedeelte over jij en je kat(ten) en wordt een dag in het leven van een kat uitgebreid besproken. Wat je kat écht denkt is uitgevoerd in een mooie hardcover en ook aan het binnenwerk is veel aandacht gegeven. Alleen al de mooie kleursamenstelling maakt het lezen een feest. Maar daarnaast is er heel veel te leren van dit boek, ook al heb je je hele leven al katten en denk je alles te weten. Eerder waren dit soort boeken weleens ‘droge stof’ om te lezen, maar Puts heeft een fijne, toegankelijke verteltrant en door de illustraties heeft het binnenwerk beduidend meer aantrekkingskracht.

Ik heb naast een passie voor boeken, ook een passie voor katten. En ik dacht ook al veel te weten van katten, maar dit boek is verrassend volledig en heeft tot nieuwe inzichten gebracht. Het ultieme boek om je kat nog beter te begrijpen…

5*****

Wendy Wenning

Titel: Wat je kat écht denkt| Auteur: Liesbeth Puts| Uitgever: Kosmos | ISBN: 9789021590523| Blz: 184 | februari 2022

Nachtvlucht – Eva Burgers – recensie

Nachtvlucht – Eva Burgers – recensie

Eva Burgers is als auteur onder andere bekend van de jeugdthrillers Afslag Zuid, Fataal en Complot. Eerder werkte ze jarenlang als rechercheur op de afdeling zware criminaliteit. Naast het schrijven van boeken schrijft en bedenkt ze ook tv-programma’s zoals Kroongetuige. Nachtvlucht is het tweede deel met hoofdpersonage Rebel, het vervolg op Afslag Zuid.

Zes jaar geleden zijn de ouders van Rebel omgekomen en sindsdien woont de nu 17-jarige Rebel bij haar tante Marly. In het dorpje aan de Nederlandse kust vormt Rebel een hechte vriendengroep met Lilly Linn, Kai en Olivier. Het is herfstvakantie en de meiden verblijven in Belgie in de chalet van de ouders van Lilly Linn. Terwijl ze al aan het overwegen zijn om – vanwege het slechte weer – terug naar huis te gaan, horen ze dat de oom van Olivier is neergeschoten. Genoeg reden om te vertrekken. De vader van Olivier is advocaat en nu is hij bang dat zijn vader de volgende is. De vriendengroep laat het er niet zomaar bij zitten en gaan proberen deze zaak op te lossen. Maar zal dat gaan lukken zonder zelf in gevaar te komen?

‘Vooral de angst om alleen achter te blijven zat diepgeworteld en was lastig te verklaren. Alhoewel… ik hield zielsveel van mijn moeder en ik haatte mijn vader – als ik haar zou verliezen had ik niemand meer.’

In Afslag Zuid is al gebleken dat de vriendengroep niet bang is uitgevallen. Vooral Rebel durft risico’s te nemen en moet af en toe wel even teruggefloten worden. Al hebben de gebeurtenissen in het verleden flinke littekens achtergelaten en mist ze nog elke dag haar ouders. Nachtvlucht wordt vanuit een wisselend perspectief verteld. Rebel, de mensen van de recherche en een onbekende. In het boek staan cursief gedrukte hoofdstukken die verhalen vanuit het perspectief van de onbekende die zich grotendeels afspelen in het jaar 1976. Dat deze onbekende een grote rol in het verhaal zal gaan spelen is al snel duidelijk.

‘Hij keek me indringend aan. Alleen al van zijn oogopslag werd ik onrustig. Er is vast veel mis met me, anders had hij niet zo serieus gekeken.’

In de proloog met daarna een cursief gedrukt hoofdstuk is al meteen een fijne onderhuidse spanning voelbaar. Er is een duidelijk onderscheid in de wisselende verhaallijnen, en in het begin is de meeste spanning vooral voelbaar in de cursief gedrukte hoofdstukken. In de verhaallijn van Rebel en de vriendengroep is ook ruimte gehouden voor de ‘normale’ dingen die jongeren van die leeftijd doen. En een eerder begonnen liefde is wat aan het haperen waardoor er een ander soort spanning aanwezig is. Zo bestaat het verhaal uit verschillende ontwikkelingen die de nieuwsgierigheid voortdurend aanwakkeren. In Afslag Zuid heeft Burgers de hoofdpersonages al uitgebreid uitgewerkt zodat het nu niet per se nodig was deze verder uit te diepen. Nu is er beduidend meer aandacht voor het oplossen van de zaak en de belevenissen van de Afslag Zuid-groep. Iets wat ten goede komt aan de spanningsboog, die hoger ligt dan in het eerste deel. Naar de afsluiting toe wordt de spanning flink hoog opgevoerd. Tevens zijn de plotwendingen sterker aanwezig en is de kans groot dat de lezer op het verkeerde been wordt gezet. De schrijfstijl van Burgers in Nachtvlucht is eenvoudig waardoor deze jeugdthriller zeer toegankelijk is voor elke lezer in de doelgroep – beginnend of gevorderd. Al is wat de jongeren meemaken best heftig en misschien soms over de top, in deze tijd is niets meer vreemd…

Nachtvlucht zorgt voor een definitieve verbintenis met de Afslag Zuid-groep en er is nog veel meer te beleven. Kom maar op het deel drie!

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Nachtvlucht | Auteur: Eva Burgers| Uitgever: Gloude Publishing | ISBN: 9789493041325| Blz: 192 | april 2022

Water – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Water – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Door een gebeurtenis het afgelopen jaar zit Lizzie op een kostschool. Een kostschool op een eiland. De gebeurtenis heeft alles voor Lizzie verpest en haar van haar ouders weggejaagd. Dan gaat plots het eiland op slot. En niet alleen op slot, het eiland gaat ook offline. Geen internet, dus geen contact meer met de buitenwereld. Alleen als je het juiste paspoort hebt mag je blijven. Lizzie haar paspoort is niet goed, maar omdat ze nog geen zestien is mag ze blijven en is ze veilig. Maar dit verandert als een klasgenoot haar geheim blijkt te kennen. Wat nu? Dan vindt ze de koffer en deze kan op de een of andere manier met haar communiceren. De koffer maant haar te vluchten en snel ook. Maar waar vlucht ze naartoe? De wereld is niet meer de wereld zoals zij hem kent…

De cover van Water past mooi bij de eerdere boeken van Lara Reims en zoals we inmiddels van Hamley Books gewend zijn is én de cover én het binnenwerk met veel aandacht ontworpen. Deze uitgever weet de boeken net dat beetje extra te geven. Water verhaalt vanuit het perspectief van Lizzie en al vanaf de eerste bladzijde wordt je als lezer gegrepen door de filmische schrijfstijl van Reims. Deze auteur weet als geen ander een soort van futuristische wereld een levensecht en geloofwaardig beeld mee te geven. Een toekomst die ver weg lijkt, maar zoals Reims alles beschrijft komt deze toekomst steeds meer dichterbij.

Even voelt ze zich alsof ze in een film stapt. In een soort van piepschuim liggen glazen ampullen gevuld met gekleurde vloeistof.’

Een fragment dat vertelt over eenvoudige veranderingen in het DNA waardoor men vrij is van virussen, bacteriën en veroudering doet niet alleen denken aan de afgelopen twee jaar, maar ook over een toekomstbeeld dat best wel vragen oproept. En tot nadenken zet want tot hoever kan dit gaan. Zo laat Reims ook een toekomst zien waar best wat haken en ogen aan zitten. Zo komt Lizzie in verschillende penibele situaties terecht die de spanning in het verhaal regelmatig even flink opvoeren. In Water zien we dingen uit vorige boeken terug, bijvoorbeeld met een aantal technische snufjes. Dit geeft een stukje herkenning, en doet dan ook weer terugdenken aan de personages in de vorige boeken.

Opgeslokt, vergeten, alsof ze er nooit is geweest. Uitgeveegd, weggevaagd.’

Water is niet het meest toegankelijke boek van Reims, het begin is wat lastig in te komen. Maar eenmaal wat verder in het verhaal wordt dit ruimschoots goedgemaakt. Als eenmaal de ontwikkelingen zich razendsnel opvolgen is het boek lastig weg te leggen. De personages zijn van een goede uitwerking voorzien en het verhaal heeft veel spannende momenten die even op het puntje van de stoel laten zitten. En naast dat Water heerlijk spannend is, heeft Reims er meerdere thema’s in verweven die momenteel zeer actueel zijn en aansprekend voor de lezer.

Toekomstbeeld of niet, Water laat wel geloven in mogelijkheden.

4****

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Rémi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Water|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464510126 |Blz: 300
Verschijningsdatum: maart 2022

Water is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Geen weg terug – Elvin Post – Recensie

Geen weg terug – Elvin Post – Recensie

Elvin Post begon zijn carrière na zijn stage bij het literaire agentschap Ralph Vicinanza in Manhattan (New York). Aldaar schreef hij ook recensies van buitenlandse thrillers voor het Algemeen Dagblad. In Manhattan begon hij zelf met het schrijven van boeken. Hij debuteerde in 2004 met Groene vrijdag waarvoor hij in hetzelfde jaar de Gouden Strop ontving. In 2006 bracht hij Vals beeld uit dat ook een nominatie kreeg voor de Gouden Strop. Groene vrijdag en Vals beeld werden tevens genomineerd voor de Belgische thrillerprijs, de Diamanten Kogel. Niet al zijn thrillers werden als vrouwenthriller gezien, maar met zijn laatste thriller De cursus kreeg hij hoge waarderingen in (vrouwen)thrillerland. Elvin Post is de zoon van thrillerauteur Jacques Post. 

 
De proloog van Geen weg terug verhaalt vanuit het perspectief van Eva en er is duidelijk uit op te maken dat er iets aan de hand is. Iets gevaarlijks want er sprake van een duidelijk dreigement. Na deze spannende inleiding gaat het verhaal terug naar tien dagen eerder. Eva en Anna verheugen zich niet alleen op het schoolfeest, maar ook over een week erna. Wekenlang hebben Eva, Anna, Fleur en Kim bij hun ouders gezeurd, maar ze mogen het volgend weekend in een vakantiebungalow in Schoorl doorbrengen. Maar eerst het schoolfeest. Eva heeft met moeite voor elkaar gekregen dat ze pas om halftwee ‘s nachts thuis hoeft te zijn. Afgesproken is dat de vriendinnen met elkaar naar huis fietsen. De meiden hebben een gezellige avond, beginnende liefdes bloeien op en zijn er problemen dan worden deze even aan de kant geschoven. Als ze midden in de nacht naar huis fietsen besluit Fleur een andere, kortere weg te nemen want ze zijn aan de late kant. Fleur is de meest brutale van allemaal, al zal later wel blijken dat het vaak ook alleen maar een pose is. De kortere weg leidt door een tunnel en als ze het einde van de tunnel bereiken zien ze daar een zwarte Mercedes staan. Het linkervoor- en achterportier staan open en ernaast op de grond liggen twee mannen in pak, allebei in een grote plas bloed en met gesloten ogen. Eva wil de politie bellen maar dan ziet Fleur een tas met geld. De verleiding is te groot, de tas met geld wordt meegenomen en de meiden gaan snel naar huis. 
 
In Geen weg terug zijn afwisselend Eva en Anna aan het woord, allebei vanuit de eerste persoon. De uitwerking van de hoofdpersonages is grondig, maar ook van de bijpersonages is een goed beeld te krijgen. Jongeren met kleine problemen maar ook met grotere problemen. Zoals gezinsproblemen die helaas steeds vaker voorkomen en waarvan Post maar een klein gedeelte van een schrijnende actualiteit aanstipt. Doordat het eerste gedeelte na de proloog meer gebruikt wordt als kennismaking met de personages, is hier nog niet veel spanning te vinden. Maar zodra de meiden in bezit zijn van het geld wordt dit ruimschoots goedgemaakt. Vooral Eva maakt zich veel zorgen en haar angst wordt voelbaar beschreven. De spanning wordt langzaam verder opgevoerd wat het steeds moeilijker maakt het boek even weg te leggen. De levensgevaarlijke situaties waarin de meiden terechtkomen laten soms flink naar adem happen. Het laat de gedachte opkomen dat het maar goed is dat een ouder niet altijd op de hoogte is van wat de kinderen doen. Zou alleen maar slapeloze nachten opleveren. Wel is er de twijfel over de geloofwaardigheid. Niet wat betreft over gebeurtenissen als het verhaal verder is gevorderd, maar wel over hun reactie als ze de auto zien staan met ernaast op de grond de twee mannen in een grote plas bloed. Dit terzijde leggend is het voor de jongere lezer een Netflix waardig spannend verhaal met aansprekende thema’s. 
 
Post bewijst met Geen weg terug dat het Young Adult genre hem ook prima past. Hopelijk is dit geen eenmalig uitstapje.

4*****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel| Geen weg terug | Auteur: Elvin Post
Uitgever: De Fontein Jeugd | ISBN: 9789026160141| Blz: 256
Verschijningsdatum: februari 2022

Oostwaarts – Jolanda Ivonne Clément – Recensie

Oostwaarts – Jolanda Ivonne Clément – Recensie

Jolanda Ivonne Clément studeerde marketing, communicatie en (bedrijfs)journalistiek. Ze schreef voor diverse vakbladen en publiceerde bijdragen in onder andere het FD, HP/De Tijd. Bij Amazon verscheen in 2015 haar spannende novelle Bloedpaarden, die de bestsellerlijst haalde. Oostwaarts is haar debuutroman en is gebaseerd op het leven van haar grootmoeder. 

Het is 1952 en Heindert woont in Oud-Alblas alleen met zijn moeder. Hij heeft geen flauw idee waar zijn vader is en zijn moeder zwijgt over het verleden. Ze zijn al regelmatig verhuisd en het waarom is voor Heindert ook een raadsel. Dan pakt zijn moeder Suze op een avond plots hun spullen en ze vertrekken. Alles laten ze achter en waar ze heen gaan is nog onbekend. 

‘Zonder iets te vragen pakte ik de bagage en volgde haar. Wat ze ook had uitgespookt, ik zat er mooi mee opgescheept.’

Het grootste gedeelte verhaalt vanuit het perspectief van Heindert, in de eerste persoon. Af en toe is er een perspectiefwisseling waarin Suze, zijn moeder aan het woord is. Die fragmenten zijn niet altijd even duidelijk, maar ze geven wel meer inzicht in haar verleden. Langzaam wordt er meer helder gemaakt wat er in het verleden gebeurd is en waarom ze steeds moeten vluchten. Ook al is er al veel geschreven over de oorlog en wordt er nog steeds veel over geschreven, het onderwerp in dit boek wordt minder vaak aangekaart. Een vrouw die tijdens de bezetting een relatie met een Duitse soldaat heeft gehad en waar een kind uit is voorgekomen. Een kind die daarom altijd op zijn hoede moet zijn, terwijl hij hier zelf niet voor heeft gekozen. 

‘Een rij van kaalgeschoren meisjes ging haar voor, een voor een met menie besmeurd, een hakenkruis op het achterhoofd en dan veren erover heen.’

Een roman over schuld en onschuld, een roman die de impact van een verleden laat zien. Een verleden waar niet voor gekozen is, maar wat overkomen is. Een roman die beeldend is geschreven, die de zintuigen prikkelt. Oostwaarts is geen roman met een snelle verteltrant. Het is meer kabbelend en laat langzaam doordringen. Zodra je als lezer begint te begrijpen wat hier allemaal gebeurt of gebeurd is, voel je de zwaarte van het thema. Een zwaar thema dat Clément op een ietwat luchtige maar toch aangrijpende wijze heeft neergezet. Dit is zo’n boek dat na het lezen even moet bezinken en een verhaal dat moeilijk los te laten is. De naam Heindert staat vanaf nu opgeslagen in het geheugen.

3½***

Wendy Wenning

Met dank aan uitgeverij Ambo|Anthos voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel| Oostwaarts | Auteur: Jolanda Ivonne Clément
Uitgever: Ambo|Anthos | ISBN: 9789026354229| Blz: 256
Verschijningsdatum: augustus 2021

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart – Nico de Braeckeleer – Recensie

Hart is het tweede deel in de Bron-reeks. In het eerste deel Ziel hebben we kennis gemaakt met Zoë, het hoofdpersonage in deze serie. Als ze na een auto-ongeluk vijf dagen later langzaam bijkomt, blijkt ze veranderd te zijn. Wanneer ze achter de waarheid komt is het behoorlijk schrikken. Gelukkig blijft haar vriendje Justin haar trouw en heeft hij niet veel moeite met de nieuwe Zoë. Alleen blijkt de wereld niet helemaal veilig te zijn voor de zestienjarige Zoë.

Als ze wakker wordt ligt ze vastgebonden op een onderzoekstafel. Via draden is ze verbonden met verschillende machines. Ze is in een labo waar ze onderworpen wordt aan allerlei tests. Het hoe en waarom weet ze niet, al haar herinneringen zijn weg. Ze weet alleen haar naam nog. Gelukkig weet Justin haar te redden en zijn plan is om ver van alle wetenschappers een nieuw leven met Zoë op te bouwen. Maar Zoë kan niet zomaar alles in de steek laten.

Ik sluit mijn ogen en graaf in mijn geheugen. Wie ben ik! Waar ben ik? Hoelang ben ik hier al? Waarom ben ik hier? De zwarte mist die mijn hoofd vult verhult alle antwoorden.

Nico de Braeckeleer is auteur en scenarist. Hij heeft al heel wat (jeugd)boeken op zijn naam staan en ook schrijft hij mee aan bekende reeksen op televisie. Eerder schrijf de auteur de succesvolle apocalyptische Young Adult boekenserie Adem, over de gevolgen van klimaatverandering. Dit jaar viert hij zijn twintigjarig schrijversbestaan.

Hart verhaalt vanuit het perspectief van Zoë, in de eerste persoon. Het boek bestaat uit twee delen: Spiegelbeeld en Broncode. De cover van het boek past perfect bij het eerste deel, en is ook net zo mooi vormgegeven. Het verleden van Zoë is als een donkere mist en de wereld lijkt aan en uit te gaan. Besef van tijd is weg. Als ze gered wordt en met haar spiegelbeeld geconfronteerd wordt, komen alle herinneringen terug. En ze weet dat ze niet van vlees en bloed is maar zo voelt het wel. Er is een kleine terugblik waardoor het mogelijk is Hart losstaand te lezen, maar natuurlijk is het veel leuker om te beginnen met het eerste deel.

Ik wil mijn ogen dichtdoen en alles vergeten. Maar tegelijkertijd haat ik mijzelf omwille van mijn zwakte.

De Braeckeleer maakt veel gebruik van korte en krachtige zinnen, soms zelfs iets staccato. Maar dit zonder aan tempo in te leveren, het verhaal leest prettig en vlot. Zo is ook prima de aandacht erbij te houden, wat vooral voor de doelgroep een pre is. Ook weet de auteur de personages verder uit te werken, en dan zelfs op zo’n manier dat je soms vergeet dat een aantal van hen niet echt mens zijn. De sciencefiction wordt zelfs zo verweven dat er een realistisch toekomstbeeld ontstaat. Al is het dan wel de vraag of we hier op zitten te wachten. Toch zijn er ook fragmenten waar het toch misschien iets te ver gezocht is. Tussen de regels door worden meerdere actuele thema’s aangehaald waaronder discriminatie, vrijheid en gerechtigheid. De meeslepende verteltrant laat voortdurend doorlezen, het boek even wegleggen is nagenoeg onmogelijk. Hart eindigt met een gigantische cliffhanger. Dit is in zoverre een teleurstelling omdat er nu eerst weer gewacht moet worden op het volgende deel om te weten hoe het een en ander afloopt.

Hart is een waardig tweede deel van deze serie en nog is de nieuwsgierigheid niet gestild…

4****

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bron 2 – Hart| Auteur: Nico de Braeckeleer
Uitgever: Baeckens Books |TDM Publishing | ISBN: 9789464290042 |Blz: 256
Verschijningsdatum: oktober 2021|

Thrillers algemeen

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Juultje van den Nieuwenhof is docente Nederlands en drama op een middelbare school in Tilburg. Ze geeft met veel plezier les aan mavo-leerlingen van 12 tot 18 jaar. Met haar Young Adult-thriller Delete won ze in 2013 de Crimezone YA_wedstrijd. Daarna verschenen Disconnect, Check-out, After Dark en de novelle CTRL-A.
Naast het schrijven van spannende thrillers voor jongeren, maakt ze ook al meer dan twaalf jaar theaterproducties, die ze zelf regisseert. Try not to…is haar nieuwste YA-thriller.

Het is vrijdagmiddag en vijf leerlingen van het Pyramis College begeven zich naar het studiehuis. Ze hebben iets uitgespookt waardoor ze nu voor straf moeten nablijven. Juuls, Amal, Ries, Biko en Luuk. De nieuwe leraar Willem Jansen is hun surveillant en deze stelt voor om een spel te spelen. De leerlingen zijn wel in voor een spel, maar wat eerst een grap lijkt te zijn, krijgt een vreemde wending. Wat is hier de bedoeling van en waarom?

Het boek start met info over de scholieren door middel van een screenshot van het leerlingvolgsysteem Magister. Zo is er al een summier beeld over de personages te vormen. Vijf leerlingen die ieder wel hun issues hebben, herkenbare en minder herkenbare. Het boek bestaat uit vier delen. De leerlingen zijn allemaal afwisselend aan het woord. Tussendoor zijn er bladzijden in een donkere kleur en vooralsnog is het onduidelijk welk personage daar aan het woord is. Het is droefgeestig geschreven en maakt wel duidelijk is dat deze persoon niet meer helder kan denken, lijkt in de war te zijn.

En toen kwam die dag, die zwarte dag, die alles veranderde. Die van haar een herinnering maakte en van mijzelf het Kwaad.
Ooit was ik een goed mens, dat weet ik zeker
.’

Al gelijk in het begin van Try not to… gebeuren er vreemde dingen die tot nadenken zetten en een onheilspellend gevoel opwekken. Bij het volgen van de personages komt er bij elk personage wel wat wantrouwen en is het de vraag wie nu wel en wie niet te vertrouwen is. En wat zit er achter het gedrag van dat ene personage? Langzaam leren we dat al die issues misschien wel grote gevolgen kunnen hebben, maar niet bij iedereen komt dit sterk naar voren. Van den Nieuwenhof weet de spanningsboog al snel tot grote hoogte te brengen. Dit door het gebruik van de nodige cliffhangers en uitermate spannende fragmenten die naar het puntje van de stoel dwingen. Duidelijk komt naar voren dat de auteur goed weet wat er leeft in de leeftijdsgroep waarvoor deze jeugdthriller bedoeld is. Bepaalde achtergronden en dingen die ze kunnen meemaken in hun leven. Dingen waardoor hun leven naast de rails kan gaan lopen met alle gevolgen van dien. Alle onzekerheid rondom de personages, hun achtergrond en hun gedragingen blijven vragen naar een ontknoping. En tijdens de weg naar de ontknoping slaagt de auteur er prima in om de lezer een verkeerde richting op te sturen. Alle elementen in dit boek zorgen ervoor dat het boek tussentijds niet makkelijk weg te leggen is. Eigenlijk zelfs onmogelijk, de auteur weet de lezer op een prettige manier genoeg dwang op te leggen om het boek gelijk uit te lezen. Pittige en soms zware onderwerpen die levensecht zijn neergezet. Filmisch zodat de wens ontstaat dit boek verfilmd te zien, bijvoorbeeld als een spannende jeugdfilm zoals we die kennen van de boeken van Carrie Slee.

Try not to…is door de auteur zo realistisch neergezet, wat deze jeugdthriller uitermate spannend en enerverend maakt. She did it again!

4****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het sturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Titel: Try not to… |Auteur: Juultje van den Nieuwenhof
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 97890244597703 | Blz: 200
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

Lock Down – Maren Stoffels- Recensie

Lock Down – Maren Stoffels- Recensie

Zodra Maren Stoffels kon schrijven deed ze het. Op haar vijftiende zocht zij via auteur Hans Kuyper contact met uitgeverij Leopold. Deze uitgever publiceerde in 2005 haar eerste boek Dreadlocks & Lippenstift, dat meteen de prijs van de Jonge Jury won. Hierna zijn er veel boeken verschenen bij dezelfde uitgeverij zoals bijvoorbeeld de jeugdthrillers Room Service en Black Friday. Haar boek Escape Room is inmiddels ook in Amerika gepubliceerd. Tijdens de schoolbezoeken die ze doet via stichting De Schrijverscentrale merkt ze dat de lezers haar boeken vooral leuk vinden omdat ze er zoveel in herkennen. Maren Stoffels heeft ook een eigen YouTube kanaal.

Nova, de beste vriendin van Lotus komt op het idee om een soort van lockdown te houden. Dit zodat ze zich beter kunnen concentreren op hun examen. Lotus, Nova en Vin, de vriend van Nova, hebben een boerderij gehuurd. Midden in het bos, zonder internet. Telefoons en sociale media zijn deze week verboden. Voordat de drie vertrekken krijgt Nova een vreemd bericht op haar telefoon. Van een onbekende, maar dat is wel erg raar want er is maar één iemand die het nummer van deze telefoon kent. Ze probeert het van haar af te zetten, maar eenmaal bij de boerderij lijkt het erop dat ze hier niet alleen zijn. Iemand houdt hun in de gaten…

Ik weet waar jij mee bezig bent.’

De cover laat iemand zien die met een lantaarn of zoiets in een donker bos loopt. In een opvallende kleur blauw staat de titel Lock Down gedrukt. Geen originele titel en ook geen titel die voor een prettige associatie zorgt. Toch is het wel weer een aanspreekbare titel vooral voor de doelgroep. En zeker als de achterflap gelezen wordt; een week zonder internet en telefoon is natuurlijk geen fijn idee, een flinke uitdaging.
Het boek begint met een fragment van een onbekende. Door de wijze van hoe dit fragment gedrukt is, is het volkomen duidelijk dat hier de onbekende aan het woord is, maar wie de onbekende is blijft nog even de vraag. Het verhaal wordt grotendeels vanuit het perspectief van Lotus vertelt, in de eerste persoon en dan afgewisseld met de fragmenten van de grote onbekende. De auteur geeft al gelijk een goede kijk op de personages. Zoals bijvoorbeeld Nova, een meisje dat eerder veel dikker is geweest en ook veel gepest is. Ze is nu een beetje als een vis die met alle stromingen meezwemt. In haar verhaal zijn meteen twee thema’s zichtbaar; pesten en anorexia. Vin blijft qua uitwerking nog wat op de achtergrond, maar Lotus blijkt daarentegen een groot geheim te hebben. Aan de lezer wordt dit geheim redelijk snel onthuld, maar de andere personages blijven lange tijd in het ongewisse.

Door de manier van opbouw en uitwerking slaagt Stoffels er meerdere malen in de lezer op een verkeerd spoor te zetten. De auteur laat dingen geloven, en des te groter is de verrassing als het totaal anders in elkaar blijkt te zitten. Door het eerst niet als een whodunit uit te werken maar juist als een whatsnext blijft er van begin tot eind een goede, vooral onderhuidse spanning aanwezig. Als het eenmaal bijna zeker is wie de grote onbekende is, blijven de ogen daar ook op gericht. Deels niet helemaal verkeerd, maar er blijkt een addertje onder het gras te zitten. Stoffels laat Lock down afsluiten met een plotwending die volkomen onverwacht uit de hoek komt zetten. Compliment!

Lock Down heeft een fijne, onderhuidse spanning en laat de lezer sprakeloos staan door de complete onverwachte plotwending.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Lock down|Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold |ISBN: 9789025881559 |Blz: 182
Verschijningsdatum: september 2021

Thrillers algemeen

Gebroken akkoord – Marieke Simons – Recensie

Gebroken akkoord – Marieke Simons – Recensie

Marieke Simons is in het dagelijks leven de verbindende factor in haar werk en privé. Ze is dol op ingewikkelde constructies en combineert dit ‘s avonds met haar passie voor schrijven en muziek. In 2018 verscheen haar debuutroman Geheim akkoord en in 2019 verscheen haar korte verhaal Onder de vuurtoren in de waddenbundel Aangespoelde verhalen.

In Geheim akkoord hebben we kennis kunnen maken met de personages en kregen een scherpe inkijk op de harde artiestenwereld. De relatie tussen Aisling en Matthew is stukgelopen en Matthew zijn succesvolle muziekcarrière is verleden tijd. Nadat hij in een depressie is belandt lukt het gelukkig om uit dit diepe dal te komen en een nieuwe weg in te slaan. Hij heeft er spijt van dat hij Aisling heeft laten gaan, maar nu heeft hij Elodie die voor hem een andere weg bepaalt. Als hij onverwachts tegenover haar komt te staan, staat alles weer op zijn kop. Lukt het om het verleden te vergeten en samen een nieuwe weg in te slaan?

“De concurrentie was oneerlijk. Deze strijd ging ik altijd verliezen, tenzij ik bereid was om alles op te geven. Ik had geen keuze”

De proloog van Gebroken akkoord laat een heftige confrontatie zien, alleen is het niet helemaal duidelijk welke personages het betreft. Maar wel is het een confrontatie waar de emoties in het rond vliegen en er wordt zo een bepaalde toon neergezet die we herkennen uit Geheim akkoord. Vanuit een wisselend perspectief volgen we de personages waarbij de nadruk op Matthew wordt gelegd. Het is hem dan wel gelukt uit het diepe dal te kruipen maar echt de oude is hij nog niet. Er blijft het een en ander aan hem knagen, wat pijnlijk duidelijk wordt gemaakt als hij weer tegenover Aisling staat. Ook zij is een nieuw leven begonnen, dat weer volledig op zijn kop komt te staan als ze Matthew weer ziet. In het verhaal van Aisling zijn veel flashbacks, al is het in haar verhaal niet altijd even duidelijk dat iets zich in het verleden afspeelt.

Zijn gevoel heeft hem nog nooit in de steek gelaten, althans niet op dit vlak. Dit is wie hij is. Hij kan het. Nog steeds.’

Gebroken akkoord gaat over ingewikkelde relaties en daarbij zijn er ook pittige thema’s in het geheel verweven. Het maken van eventuele verkeerde keuzes waarbij men de controle over het leven verliest, loopt als een rode draad door het verhaal heen. Waarvan sommige keuzes best verrassend zijn. In haar debuutroman heeft Simons al bewezen het talent te hebben emoties intens te kunnen verwoorden. Daarbij zet ze de personages levensecht neer, en laat ze zien een goed inlevingsvermogen te hebben. Dit wordt rechtstreeks overgebracht op de lezer zodat deze zich ook goed kan inleven. Zoals al eerder gezegd heeft Simons een enerverende en meeslepende schrijfstijl die sterk doet denken aan de boeken van Colleen Hoover of Anna Todd. Het heeft even geduurd voordat het vervolg op Geheim akkoord een feit was, maar Simons heeft mij met Gebroken akkoord zeker niet teleurgesteld. Een waardig vervolg als bewijs geen eendagsvlieg te zijn.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei uitgeverij voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Gebroken akkoord |Auteur: Marieke Simons
Uitgever: Droomvallei uitgeveverij |9789492844941|Blz: 306
Verschijningsdatum: april 2021

Gebroken akkoord is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons is geschreven door Rolf Börjlind en zijn dochter Molly Börjlind. Rolf Börjlind is bekend van zijn thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton, die hij met zijn vrouw Cilla schrijft. Het echtpaar behoort tot de meest gevierde scenarioschrijvers van Zweden. Hun dochter Molly studeerde aan de filmacademie in Stockholm en werkte aan verschillende filmprojecten. Dit boek is haar schrijfdebuut. 

De vijfentwintigjarige Emma verrast haar ouders met een bezoek. Ze wil weten wat er echt gebeurde met haar broertje Robin. Deze verdween toen ze nog klein waren. Hij zou zijn verdronken, maar zijn lichaam werd nooit gevonden. Om dit verlies een plek te kunnen geven heeft ze antwoorden nodig, maar haar ouders willen deze niet geven. Haar moeder is afstandelijk en ziet Emma liever gaan. Haar vader valt weer terug in oude patronen en aan de status van het huis te zien, is de tijd stil blijven staan. 

‘Aan een van de andere deuren is een stevig hangslot bevestigd. Dat is de deur naar de zolder. Waarom zit daar een slot op? Ik voel aan het grijze metaal. De herinneringen aan de witte dame die over de zolder slofte komen terug. Maar dat was toen.’

De boeken van Rolf & Cilla Börjlind staan helaas nog ongelezen in de kast, dus vergelijkingsmateriaal is er voor mij niet. Toch had dit boek al van begin af aan een bepaalde aantrekkingskracht waardoor het per se gelezen moest worden. De cover en de ondertitel versterkten dit gevoel alleen maar. Het verhaal wordt verteld door Emma, in de eerste persoon. Een perspectief waardoor vaak beter in te leven is en in dit geval is dat ook zo. De verstandhouding tussen Emma en haar ouders is behoorlijk verstoord en er hangt een ongemakkelijke sfeer in het gezin. Benieuwd naar wat er precies in het verleden is gebeurd, dwingt dit tot doorlezen. Nog interessanter wordt het als er in cursief gedrukte stukken een personage geïntroduceerd wordt, een man die met Emma praat. Maar in welke hoedanigheid deze man met haar praat is eerst een raadsel, maar al snel is er wel een vermoeden. 

Omdat ik geen vergelijkingsmateriaal heb is het onduidelijk of er een verschil is tussen de schrijfstijlen. En hoe het schrijfproces moet zijn verlopen. Wel lijkt het alsof het geschrevene niet altijd even constant is, het wil wat fluctueren. De verhoudingen tussen de personages hebben wat duisters in zich, vooral tussen Emma en haar ouders, en de titel is dan ook goed gekozen. De auteurs proberen de lezer regelmatig op het verkeerde been te zetten, en regelmatig lijkt dit ook te gaan lukken. Maar het gevoel, dat het toch te veel voor de hand ligt, blijft overheersen. Alleen niet op een echt storende manier en het verhaal op zich heeft genoeg in zich om door te blijven lezen. Toch is er die teleurstelling als bij de plot blijkt dat het gevoel terecht is geweest. De hoge verwachting die er was wordt hierdoor helaas niet waargemaakt.

De duisternis tussen ons is een psychologische vrouwenthriller waarin voortdurend om de waarheid heen wordt gedraaid. Een goed bedacht verhaal, met een mooi stukje psychologie, alleen jammer van het voorspelbare. 

3***

Wendy Wenning

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: De duisternis tussen ons| Auteurs: Rolf Börjlind & Molly Börjlind
Uitgever: A.W. Bruna Uitgevers| ISBN: 9789400512924|Blz: 256
Verschijningsdatum: mei 2021

De duisternis tussen ons is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Sandra J. Paul is een Vlaamse auteur die vooral bekend staat om haar spannende jeugdboeken en psychologische thrillers. Vorig jaar kreeg haar thriller Mijn Waarheid hoge waarderingen, maar ook de jeugdthrillers De Duistere School, Het Verlaten Huis en De Vergeten Tuin kregen veel positieve reacties. Onze Eerste Zomer Samen is haar eerste psychologische Young Adult thriller. Genoeg bewijs voor de veelzijdigheid waar deze auteur over beschikt.

Mila werkt tijdens de zomervakantie op een privéluchthaven dertig kilometer van Brugge. Zelf woont Mila in Hemelen, een pittoresk geschiedenisrijk provinciestadje, dat tien kilometer van de luchthaven ligt. Het vliegveld wordt enkel gebruikt door de rijke lokale bevolking, elke dag wordt er een maximum van vier vluchten afgewerkt. Mila haar vader is eigenaar van de autoverhuurmaatschappij, waar Mila werkt. Er woedt een felle storm en Mila wil eigenlijk wel naar huis, nu het nog kan. Maar van haar vader moet ze wachten, er kunnen nog mensen komen en die moeten veilig naar het hotel op de luchthaven worden gebracht. En dan is het inmiddels te onveilig geworden om nog met de auto door de storm naar huis te gaan. Maar dan staat er een jongeman aan de balie. Zijn vader ligt op sterven en de jongeman moet met spoed naar Hemelen. Mila kan hem niet weigeren, zeker niet als ze erachter komt dat het Daniel is, een jongen waarmee ze vroeger in de klas heeft gezeten. Ze besluit hem te helpen, maar onderweg krijgen ze een ongeluk. Als Daniel weer bij bewustzijn komt en ontwaakt, ontdekt hij tot zijn verbijstering dat hij zich in een afgesloten domein bevindt. Hij is gevangen genomen door de mysterieuze sekteleider Dominic. En hij is niet de enige gevangene…

Onze Eerste Zomer Samen start met een licht aangrijpende proloog die nieuwsgierig maakt naar de plot. Daarna is er de ontmoeting tussen Daniel en Mila, en tussen Dominic en Daniel. In het binnenwerk van het boek zijn er meerdere gedeeltes te vinden die voorzien zijn van een bijpassende foto waarop ook een citaat staat. Bij het deel De ontmoeting is er een foto van een weg afgebeeld en bij deel De eerste dag zien we een groot landhuis. De foto van het landhuis staat symbool voor het terrein (het Domein) van de sekteleider en deze foto weet de verbeelding goed aan te spreken. Dit is ook wel een sterk handelsmerk van Hamley Books, ze weten alle boeken net dat beetje extra te geven.

Verhalend vanuit een wisselend perspectief volgen we de spannende belevenissen van Mila en Daniel. Ook al is een verhaal over een sekte niet origineel meer, Sandra J. Paul weet er net die andere draai aan te geven waardoor het toch iets unieks heeft. Haar enerverende schrijfstijl weet de lezer voortdurend gevangen te houden en het boek laat zich dan ook niet wegleggen. Waar we in de proloog een kleine voorstelling van krijgen, zorgt ervoor dat we duidelijkheid willen krijgen en wel zo snel mogelijk. De spanning is continu op goed niveau aanwezig, en deze wordt nog even extra geprikkeld als er uitgebeeld wordt hoe een allesoverheersende zielsverwantschap zich kan profileren. Bij het voorstellen daarvan komt er een onprettig gevoel naar boven, angstig en beklemmend.

In Onze Eerste Zomer Samen weet Sandra J. Paul op haar eigen karakteristieke wijze het paranormale te verweven in een spannende Young Adult thriller. Maar ook weet ze naast duidelijkheid te geven met de plot toch ook weer vragen op te werpen door niet eenmaal een einde te schrijven, maar laat ze het verhaal op twee manieren eindigen. Het verhaal wordt afgesloten, maar toch ook weer niet. Er wordt een mogelijkheid opengehouden om een eventueel vervolg te schrijven. Haar eerste Young Adult thriller, maar vast niet de laatste, laat mij achter met de vraag: ‘Wat als …?’

Met Onze Eerste Zomer Samen laat Sandra J. Paul wederom haar kracht en veelzijdigheid zien.

4****

Wendy Wenning

Zie hieronder alle deelnemers aan deze blogtour

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Onze Eerste Zomer Samen| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books| ISBN: 978946420890|Blz: 220
Verschijningsdatum: april 2021

Onze Eerste Zomer Samen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Undercover – Eva Burgers – Recensie

Undercover – Eva Burgers – Recensie

Amy woont samen met haar moeder, haar vader is een jaar geleden bij hun weggegaan. Haar moeder is hier nog steeds erg verdrietig over, maar ook voor Amy is alles sinds die tijd veranderd. Haar vader is niet de vader die ze had gedacht. Amy heeft sinds een maand of drie een vriendje en ze heeft een leuk bijbaantje bij een restaurant. Als ze op een avond na haar werk naar huis fietst, ziet ze drie jongens een woning uitrennen en een van de jongens lijkt wel heel erg op haar vriendje. Als ze later hoort dat er in dat huis een overval is gepleegd en dat daarbij iemand om het leven is gekomen, begint ze erg aan Ivar te twijfelen. Hij zegt dat hij die avond gewoon thuis was. Het laat haar niet los, maar ze weet niet goed wat te doen. Ze besluit eerst de confrontatie met Ivar aan te gaan, maar het blijkt dat er een kant aan Ivar zit die ze nog niet kende. Hebben ze dan toch gelijk toen men haar waarschuwde?

Nog voordat ik doorhad wat er gaande was, stormden er opeens drie jongens met veel lawaai de deur van het huis uit. Geschrokken remde ik af en slingerend stuurde ik mijn fiets achter een geparkeerd bestelbusje. Dit voelde fout.’

Undercover start met een lijstje met goede en slechte eigenschappen van een persoon. Wie deze persoon is, is nog onbekend. Al snel komen we erachter dat Amy een meisje is van de lijstjes. Bij bepaalde twijfels maakt ze lijstjes met bijvoorbeeld voor- en tegens, een methode die al jaren goed lijkt te werken bij twijfelaars. Het verhaal start op zaterdag en eindigt een week later en verhaalt vanuit het perspectief van Amy, in de eerste persoon. Vooral vanwege de verdenkingen richting Ivar is er een lichte spanningsboog voelbaar en word je getriggerd om vooral door te lezen. Heeft Ivar inderdaad iets gedaan wat totaal niet door de beugel kan?

Deze novelle is ook weer een deel uit de reeks die Kluitman speciaal uitgeeft ter bevordering van het lezen voor jongeren in de leeftijd van 12-17 jaar. Undercover is op een eenvoudige wijze opgezet en geschreven, waardoor het zeker toegankelijk is voor de doelgroep. Het heeft spanning in zich, maar ook een aantal situaties die herkenbaar zijn voor de jongeren. Dit deel is heel geschikt voor de beginnende lezer die nog niet helemaal zeker weet welk genre het beste past. Daarentegen zal het misschien niet aan de verwachtingen van de al wel fanatieke lezer kunnen voldoen. Ondanks dat de plot een geweldige twist bevat is de spanning wat aan de lage kant en de personages hadden net iets sterker uitgewerkt kunnen worden. Conclusie: top voor de beginner, voor de gevorderde leuk om even tussendoor te lezen.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Kluitman voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Undercover| Auteur: Eva Burgers
Uitgever: Kluitman| ISBN: 9789020609639 |Blz: 96
Verschijningsdatum: februari 2021

Undercover is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Gegijzeld – Chinouk Thijssen – Recensie

Gegijzeld – Chinouk Thijssen – Recensie

Chinouk Thijssen kon als auteur ook niet ontbreken in de reeks novelles van Kluitman. De Kluitman-novelles zijn compacte, spannende YA-verhalen. Ideaal om de doelgroep meer aan het lezen te krijgen.

In Gegijzeld gaat Yasmine samen met Jason naar een feest van hun klasgenoot Casper. Casper is de zoon van een bekende advocaat en ze wonen in een grote villa. Het feest dat Casper mag geven belooft het feest van de eeuw te worden. Eigenlijk mag Yasmine niet naar het feest toe, maar ze klimt stiekem uit het raam. Dit feest wil ze niet missen. Maar de avond krijgt een nare wending wanneer er een groep oudere jongens binnenkomt. Het feest van de eeuw verandert langzaam in een afschuwelijke nachtmerrie.

Een van de jongens staat met een pistool op het hoofd van Casper gericht.

De proloog vertelt een dramatische gebeurtenis, maar het is nog niet duidelijk wat er precies speelt. Dan springt het verhaal naar 12 uur eerder. Gegijzeld verhaalt vanuit de perspectieven van Yasmine en Jason. Beiden vanuit de eerste persoon en het wordt duidelijk aangegeven wie er aan het woord is. De proloog trekt gelijk de aandacht en maakt nieuwsgierig. Thijssen bouwt het verhaal voorzichtig op, ze laat eerst kennismaken met de karakters en geeft deze een herkenbaar gezicht, passend bij deze tijd. Dat geldt ook voor het leven van de jongeren en de problemen waar ze nu al mee te dealen hebben. Deze problemen voegen al een lichte onderhuidse spanning toe. De onverwachte wending op het feest laat de spanning in Gegijzeld snel oplopen en de heftige gebeurtenissen vragen de volledige aandacht.

Met een scherpe pijn in mijn schedel kom ik weer bij. Ik kijk om me heen in het donker en probeer mijn blik te focussen. Alles om me heen is zwart.’

De werkruimte in een novelle is beperkt, maar Thijssen slaagt er prima in om de ruimte volledig te benutten en een compleet, goed opgebouwd en geloofwaardig verhaal neer te zetten. Met een mooie spanningsboog en genoeg ontwikkelingen die de lezer dwingen het boek in één keer uit te lezen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Kluitman voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Gegijzeld| Auteur: Chinouk Thijssen
Uitgever: Kluitman| ISBN: 9789020609653 |Blz: 96
Verschijningsdatum: februari 2021

Gegijzeld is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Romi woont op Mars. Ze is bijna vijftien en haar haar is meestal blauw, maar soms ook lila of grijs. Ook de kleur van haar ogen stemt ze af op haar ochtendhumeur. Hier op Mars leven ze samen in een beperkte ruimte, een ondergronds gangenstelsel met slaapvertrekken en onderzoeksruimtes en een grote, ronde gemeenschappelijke ruimte met uitzicht op Mars via door periscopen gefilmd en vertaald beeld. Er is ruimte voor zo’n vijftien bewoners. Voornamelijk robots, die nauwelijks van mensen te onderscheiden zijn, en de kunstmatige intelligenties die alleen in de virtuele extra dimensie bestaan waar iedereen via een chip toegang heeft. Romi is de jongste, want er was sinds haar ontstaan geen plek meer voor nieuwe kinderen. Romi wil maar één ding, naar die verre planeet die toch zo dichtbij voelt. Als ze plots contact krijgt met Ciro, die op de aarde woont, zet ze alles op alles om de reis naar aarde te maken en deze verre planeet (en Ciro) te gaan bezoeken.

Lucht verhaalt afwisselend vanuit de perspectieven van Romi en Ciro. De auteur neemt ruim de tijd om over deze personages te vertellen, zodat de lezer een goed beeld van ze kan vormen. Ook al zijn Romi en Ciro afwisselend aan het woord, de hoofdrol ligt wel bij Romi. In het verhaal van Romi zien we in het begin kleine lijntjes naar een vorig boek van Reims, maar in het leven van Romi gaat de techniek net een stukje verder. Niet dat Romi al die techniek zo prettig vindt, ze vindt het zelfs soms erg vervelend en opdringerig.

De herinnering aan het moment dat alles anders werd, staat in haar geheugen gegrift. De dag dat de verbinding werd verbroken. De dag waarop de grote duisternis zijn intrede deed.’

In het verhaal van Ciro worden kleine plaagstootjes gegeven naar ons leven dat veranderd is sinds corona. In dit boek wordt gesproken over de Gamechanger, en dat de mensen vanaf die tijd bijvoorbeeld meer afstand tot elkaar houden. Meerdere opmerkingen in het verhaal verwijzen lichtjes naar de veranderingen waar wij zelf nu mee te maken hebben. Maar ook de droom van de ruimtevaart en astronauten krijg hier de aandacht, als we het hebben over het dromen van een leven op Mars.

Hij weet dat hij niet te dicht bij mensen in de buurt moet komen, veel mensen die de periode vlak voor de Gamechanger hebben meegemaakt, hebben daar een enorme angst aan overgehouden. Toen maakten mensen elkaar ziek.’

Lucht is een verhaal dat volledig uit de fantasie van de auteur ontsproten is, in een tijd dat ook zij aan huis gebonden is door alle beperkingen die opgelegd zijn. Maar zij weet de fantasie zodanig om te buigen dat het niet alleen een spannend en interessant verhaal is, maar ook een geloofwaardige setting meekrijgt. Een toekomstbeeld waar men best in kan geloven, al is er wel de hoop dat niet alles waarheid zal worden. Er zit een lichte voorspelbaarheid in het verhaal, maar dit heeft geen nadelige invloed op het leesplezier. Mede door de toevoeging van een vleugje romantiek (kalverliefde) slaagt Reims erin het verhaal speels en luchtig te houden, zodat het geen zwaar gevoel met zich meebrengt.

Lucht is een spannende Young Adult die anders naar veranderingen laat kijken en als is het maar voor even, een beetje de druk van de ketel afhaalt…

4****

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Rémi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Lucht|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967617 |Blz: 350
Verschijningsdatum: februari 2021

Lucht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen