Categorie: Recensie

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Wat je kat écht denkt – Liesbeth Puts – recensie

Alles over de lichaamstaal van je kat

Liesbeth Puts heeft een succesvolle praktijk als kattengedragsdeskundige. Ze schrijft praktische boeken over katten en blogt over kattengedrag. Eerder verscheen van haar onder andere het boek Als de kat het voor het zeggen had, dat ook naar het Engels vertaald is.


Weet jij wat het knipogen van je kat betekent? Of waarom jouw geliefde viervoeter zich vaak verstopt in een kartonnen doos? In dit boek vertelt Liesbeth Puts je alles over de geheimen van de kattenlichaamstaal.

In de inleiding vertelt Puts dat men vroeger dacht dat dieren geen emoties konden hebben. Maar iedereen die een huisdier heeft of met dieren te maken heeft, weet dat dieren wel zeker gevoelens hebben. Alleen drukken zij het anders uit dan een mens. Vooral katten zijn in dit geval bijzonder – ze zijn niet zo makkelijk te ‘lezen’. Doordat de mens veel vanuit zijn eigen standpunt kijkt, worden de signalen van een kat vaak verkeer geïnterpreteerd. En dit leidt weleens tot misverstanden.

Katten kennen namelijk voor een groot deel dezelfde emoties als mensen: vreugde, verdriet, paniek, woede, angst, zin in seks. Dat wil niet zeggen dat katten deze emoties ook hetzelfde ervaren, net zo min als je precies weet hoe iemand anders zich voelt als ze angstig is. Maar je reageert er wel op en probeert troost, medeleven of hulp te geven. En dat heeft een kat ook nodig, dat als hij bijvoorbeeld aangeeft angstig te zijn, dat de baas er is om steun te geven. Maar om als baas de emoties van een kat te begrijpen moet je wel weten hoe de kat denkt en zichzelf uit.

In dit boek vertelt Puts in heldere taal en door middel van duidelijke illustraties wat een kat voelt en wat een kat doet (en waarom). Daarnaast gaat een gedeelte over jij en je kat(ten) en wordt een dag in het leven van een kat uitgebreid besproken. Wat je kat écht denkt is uitgevoerd in een mooie hardcover en ook aan het binnenwerk is veel aandacht gegeven. Alleen al de mooie kleursamenstelling maakt het lezen een feest. Maar daarnaast is er heel veel te leren van dit boek, ook al heb je je hele leven al katten en denk je alles te weten. Eerder waren dit soort boeken weleens ‘droge stof’ om te lezen, maar Puts heeft een fijne, toegankelijke verteltrant en door de illustraties heeft het binnenwerk beduidend meer aantrekkingskracht.

Ik heb naast een passie voor boeken, ook een passie voor katten. En ik dacht ook al veel te weten van katten, maar dit boek is verrassend volledig en heeft tot nieuwe inzichten gebracht. Het ultieme boek om je kat nog beter te begrijpen…

5*****

Wendy Wenning

Titel: Wat je kat écht denkt| Auteur: Liesbeth Puts| Uitgever: Kosmos | ISBN: 9789021590523| Blz: 184 | februari 2022

Nachtvlucht – Eva Burgers – recensie

Nachtvlucht – Eva Burgers – recensie

Eva Burgers is als auteur onder andere bekend van de jeugdthrillers Afslag Zuid, Fataal en Complot. Eerder werkte ze jarenlang als rechercheur op de afdeling zware criminaliteit. Naast het schrijven van boeken schrijft en bedenkt ze ook tv-programma’s zoals Kroongetuige. Nachtvlucht is het tweede deel met hoofdpersonage Rebel, het vervolg op Afslag Zuid.

Zes jaar geleden zijn de ouders van Rebel omgekomen en sindsdien woont de nu 17-jarige Rebel bij haar tante Marly. In het dorpje aan de Nederlandse kust vormt Rebel een hechte vriendengroep met Lilly Linn, Kai en Olivier. Het is herfstvakantie en de meiden verblijven in Belgie in de chalet van de ouders van Lilly Linn. Terwijl ze al aan het overwegen zijn om – vanwege het slechte weer – terug naar huis te gaan, horen ze dat de oom van Olivier is neergeschoten. Genoeg reden om te vertrekken. De vader van Olivier is advocaat en nu is hij bang dat zijn vader de volgende is. De vriendengroep laat het er niet zomaar bij zitten en gaan proberen deze zaak op te lossen. Maar zal dat gaan lukken zonder zelf in gevaar te komen?

‘Vooral de angst om alleen achter te blijven zat diepgeworteld en was lastig te verklaren. Alhoewel… ik hield zielsveel van mijn moeder en ik haatte mijn vader – als ik haar zou verliezen had ik niemand meer.’

In Afslag Zuid is al gebleken dat de vriendengroep niet bang is uitgevallen. Vooral Rebel durft risico’s te nemen en moet af en toe wel even teruggefloten worden. Al hebben de gebeurtenissen in het verleden flinke littekens achtergelaten en mist ze nog elke dag haar ouders. Nachtvlucht wordt vanuit een wisselend perspectief verteld. Rebel, de mensen van de recherche en een onbekende. In het boek staan cursief gedrukte hoofdstukken die verhalen vanuit het perspectief van de onbekende die zich grotendeels afspelen in het jaar 1976. Dat deze onbekende een grote rol in het verhaal zal gaan spelen is al snel duidelijk.

‘Hij keek me indringend aan. Alleen al van zijn oogopslag werd ik onrustig. Er is vast veel mis met me, anders had hij niet zo serieus gekeken.’

In de proloog met daarna een cursief gedrukt hoofdstuk is al meteen een fijne onderhuidse spanning voelbaar. Er is een duidelijk onderscheid in de wisselende verhaallijnen, en in het begin is de meeste spanning vooral voelbaar in de cursief gedrukte hoofdstukken. In de verhaallijn van Rebel en de vriendengroep is ook ruimte gehouden voor de ‘normale’ dingen die jongeren van die leeftijd doen. En een eerder begonnen liefde is wat aan het haperen waardoor er een ander soort spanning aanwezig is. Zo bestaat het verhaal uit verschillende ontwikkelingen die de nieuwsgierigheid voortdurend aanwakkeren. In Afslag Zuid heeft Burgers de hoofdpersonages al uitgebreid uitgewerkt zodat het nu niet per se nodig was deze verder uit te diepen. Nu is er beduidend meer aandacht voor het oplossen van de zaak en de belevenissen van de Afslag Zuid-groep. Iets wat ten goede komt aan de spanningsboog, die hoger ligt dan in het eerste deel. Naar de afsluiting toe wordt de spanning flink hoog opgevoerd. Tevens zijn de plotwendingen sterker aanwezig en is de kans groot dat de lezer op het verkeerde been wordt gezet. De schrijfstijl van Burgers in Nachtvlucht is eenvoudig waardoor deze jeugdthriller zeer toegankelijk is voor elke lezer in de doelgroep – beginnend of gevorderd. Al is wat de jongeren meemaken best heftig en misschien soms over de top, in deze tijd is niets meer vreemd…

Nachtvlucht zorgt voor een definitieve verbintenis met de Afslag Zuid-groep en er is nog veel meer te beleven. Kom maar op het deel drie!

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Nachtvlucht | Auteur: Eva Burgers| Uitgever: Gloude Publishing | ISBN: 9789493041325| Blz: 192 | april 2022

Water – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Water – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Door een gebeurtenis het afgelopen jaar zit Lizzie op een kostschool. Een kostschool op een eiland. De gebeurtenis heeft alles voor Lizzie verpest en haar van haar ouders weggejaagd. Dan gaat plots het eiland op slot. En niet alleen op slot, het eiland gaat ook offline. Geen internet, dus geen contact meer met de buitenwereld. Alleen als je het juiste paspoort hebt mag je blijven. Lizzie haar paspoort is niet goed, maar omdat ze nog geen zestien is mag ze blijven en is ze veilig. Maar dit verandert als een klasgenoot haar geheim blijkt te kennen. Wat nu? Dan vindt ze de koffer en deze kan op de een of andere manier met haar communiceren. De koffer maant haar te vluchten en snel ook. Maar waar vlucht ze naartoe? De wereld is niet meer de wereld zoals zij hem kent…

De cover van Water past mooi bij de eerdere boeken van Lara Reims en zoals we inmiddels van Hamley Books gewend zijn is én de cover én het binnenwerk met veel aandacht ontworpen. Deze uitgever weet de boeken net dat beetje extra te geven. Water verhaalt vanuit het perspectief van Lizzie en al vanaf de eerste bladzijde wordt je als lezer gegrepen door de filmische schrijfstijl van Reims. Deze auteur weet als geen ander een soort van futuristische wereld een levensecht en geloofwaardig beeld mee te geven. Een toekomst die ver weg lijkt, maar zoals Reims alles beschrijft komt deze toekomst steeds meer dichterbij.

Even voelt ze zich alsof ze in een film stapt. In een soort van piepschuim liggen glazen ampullen gevuld met gekleurde vloeistof.’

Een fragment dat vertelt over eenvoudige veranderingen in het DNA waardoor men vrij is van virussen, bacteriën en veroudering doet niet alleen denken aan de afgelopen twee jaar, maar ook over een toekomstbeeld dat best wel vragen oproept. En tot nadenken zet want tot hoever kan dit gaan. Zo laat Reims ook een toekomst zien waar best wat haken en ogen aan zitten. Zo komt Lizzie in verschillende penibele situaties terecht die de spanning in het verhaal regelmatig even flink opvoeren. In Water zien we dingen uit vorige boeken terug, bijvoorbeeld met een aantal technische snufjes. Dit geeft een stukje herkenning, en doet dan ook weer terugdenken aan de personages in de vorige boeken.

Opgeslokt, vergeten, alsof ze er nooit is geweest. Uitgeveegd, weggevaagd.’

Water is niet het meest toegankelijke boek van Reims, het begin is wat lastig in te komen. Maar eenmaal wat verder in het verhaal wordt dit ruimschoots goedgemaakt. Als eenmaal de ontwikkelingen zich razendsnel opvolgen is het boek lastig weg te leggen. De personages zijn van een goede uitwerking voorzien en het verhaal heeft veel spannende momenten die even op het puntje van de stoel laten zitten. En naast dat Water heerlijk spannend is, heeft Reims er meerdere thema’s in verweven die momenteel zeer actueel zijn en aansprekend voor de lezer.

Toekomstbeeld of niet, Water laat wel geloven in mogelijkheden.

4****

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Rémi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Water|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464510126 |Blz: 300
Verschijningsdatum: maart 2022

Water is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Herstart – Annemarie Snels – recensie

Herstart – Annemarie Snels – recensie

Annemarie Snels studeerde journalistiek en werkt parttime als tekstschrijver en communicatiemedewerker bij een adviesbureau. In haar vrije tijd zingt ze bij een popkoor. Ze omschrijft zichzelf als een introvert met een sociaal randje. Haar eerste thriller Waterval verscheen in 2020 en werd enthousiast ontvangen door de lezers.

In Herstart probeert de 35-jarige Maud een nieuw leven op te bouwen. Door een vreselijk ongeluk is ze haar man en twee kinderen verloren. Nu is ze een Bed & Breakfast begonnen om de lege dagen een nuttige invulling te geven. Verheugend op de afleiding verwelkomt ze de nieuwe gasten maar al snel blijkt dat deze gasten niet vrij zijn van geheimen en problemen. Dit zorgt voor een gespannen sfeer en een slecht begin van de week. Dan verdwijnt Fleur, de 11-jarige dochter van Sebas. Een meisje met een verstandelijke achterstand wat het des te meer een noodzaak maakt dit meisje zo snel mogelijk te vinden. Waar het de bedoeling was een weekje te ontspannen, maakt de zoektocht naar het meisje de spanning onderling alleen maar groter. En niet alleen de zoektocht, er zijn meer gebeurtenissen die samen met de vele geheimen voor een hoog spanningsveld onder de gasten zorgen. 

Waarom heb ik dit plekje in De Biesbosch niet eerder ontdekt? Zouden ze dan nog leven?

Herstart wordt vertelt vanuit wisselende perspectieven, meerdere personages hebben hun eigen rol in het verhaal. Het vertelperspectief is vanuit de derde persoon, uitgezonderd die van personage X. Snels zorgt voor een goede introductie, zonder al meteen veel weg te geven. De negatieve energie die al snel aanwezig is in de groep mensen wordt voelbaar neergezet en zorgt voor een onderhuidse spanning. Maar tevens is er eerst weinig symphatie voor het merendeel van de personages. Sebas gedraagt zich nogal vreemd en ook bij de andere personages lijken de geheimen van grote invloed te zijn. Als er over het verleden vertelt wordt, gaat het meeste meedeleven naar Renske, een meisje dat niet geaccepteerd wordt. Hier zet de auteur een – helaas nog steeds actueel – thema neer. Maar tegelijkertijd bouwt ze dit verder uit tot een ander actueel thema wat eerst bijna onopgemerkt zichtbaar wordt gemaakt. Af en toe lijkt de hoeveelheid personages wat overdadig, maar doordat boven de hoofdstukken duidelijk wordt aangegeven vanuit wiens perspectief er vertelt wordt blijft het over het algemeen toch overzichtelijk. Maar misschien dat een minder ervaren lezer hierover kan struikelen en bestaat er de kans dat niet elk personage zal bijblijven.

Zijn adem stokt in zijn keel. In zijn haast om weg te komen van deze onheilsplek struikelt hij achterover en valt hard op zijn achterhoofd.

Er zijn een aantal grote vraagtekens aanwezig in Herstart en Snels weet de antwoorden tot aan het einde goed te verbergen. Voor de lezer geeft dit een voortdurende nieuwsgierigheid waardoor men het boek moeilijk zal kunnen wegleggen. Veel raadsels rondom personages en soms onbegrijpelijke situaties. Maar ook maakt de auteur hier duidelijk wat een bepaald verleden en/of opvoeding met iemand kan doen. Zelf leest de auteur graag thrillers en waargebeurde verhalen en dit voelt soms als een soort van combinatie. Al zijn er fragmenten waarvan men eigenlijk hoopt dat dit niet in het echt gebeurt. Als lezer van Herstart moet men soms best even stevig in de schoenen staan en niet elke situatie zal goed voor te stellen zijn. De plot zit goed in elkaar en er zijn plotwendingen die naderhand logisch overkomen maar naar een totaal onverwachte afsluiting leiden. Met haar eerste thriller liet Snels al veel potentie zien en ze laat nu zien dat Waterval zeker geen toevalstreffer was.

Herstart is een gelaagde thriller waarin de gebeurtenissen als levensecht overkomen. Soms onbegrijpelijk maar soms ook net even niet…

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Herstart | Auteur: Annemarie Snels | Uitgever: Kabook Uitgevers | ISBN: 9789083211992| Blz: 300 | april 2022

Wat niet deert – Nicolet Steemers – recensie

Wat niet deert – Nicolet Steemers – recensie

Nicolet Steemers belandde via het vertalen van toneelstukken en de journalistiek in het schrijversvak. Eerder zijn er van haar spannende romans verschenen zoals Zachte heelmeesters en Tweedracht. Voor Storytel schreef ze meerdere succesvolle audioseries. Nu maakt ze met Wat niet deert haar comeback naar het papieren boek.

‘Het is eruit. Het is gezegd. Ik kan eindelijk uitademen.’

Manon, Philip en Ruud brengen samen met hun vader die na een herseninfarct aan geheugenverlies lijdt de herfstvakantie door in de Achterhoek. Hun moeder is dertien jaar geleden plots verdwenen. In de buurt van de Leemputten bij Groenlo staat het familiebezit, een verwaarloosd zomerhuis. De vraag is wat er met dit zomerhuis moet gaan gebeuren, nu eigenlijk bijna niemand er meer gebruik van maakt. Nu ze voor het eerst sinds lange tijd met zijn allen in het zomerhuis verblijven wordt duidelijk wat het verdwijnen van moeder voor invloed heeft gehad. Ook heeft iedereen zo zijn eigen idee wat er destijds is gebeurd. Terwijl langzamerhand geheimen worden ontrafeld, is het maar de vraag of de waarheid per se naar boven moet komen…

Het verhaal start op een zaterdag en Manon is met haar vader, Philip en zijn vrouw Susan onderweg naar het zomerhuis. Bij aankomst blijkt broer Ruud al aanwezig te zijn. Vanuit een wisselend perspectief wordt de lezer in Wat niet deert voortdurend meegenomen in de gedachten van Manon, Philip en Ruud. Gedachten die regelmatig terug gaan naar vroeger. Merkbaar is al gelijk de spanning die tussen de personages hangt. Toch willen ze allemaal hetzelfde. Weten waarom hun moeder hen in de steek heeft gelaten en waar ze naartoe is gegaan. Leeft ze nog wel? Dit is de rode draad in het verhaal waar het allemaal om draait. Er is een vermoeden dat hun vader meer weet, en de hoop is dat de paar dagen in het zomerhuis zijn geheugen kan opfrissen. Steemers bouwt het verhaal heel geleidelijk op en door tussendoor af en toe een soort van hint te laten vallen, stuurt ze de lezer meerdere kanten op. Ook in de uitwerking van de personages geeft ze niet gelijk te veel weg waardoor het lang moeilijk blijft de personages te doorgronden. Twijfels alom wie er te vertrouwen is en of de interpretatie wel juist is.

Wat niet deert heeft voor meerdere lezers herkenbaarheid wat betreft de setting. Een zomerhuis in Groenlo, op een park waar menigeen vakantie heeft gevierd. Dat maakt dit boek sowieso lekker Hollands, iets wat zich dichtbij huis afspeelt. Het verhaal is deels chronologisch, maar ook zijn er regelmatig flashbacks. Soms maken die het een en ander meer helder, maar soms ook juist weer niet. Omdat echt duidelijke antwoorden uitblijven, blijft het verhaal continu interessant en het komt ook ten goede aan het spanningsniveau. Vooral omdat men veel geduld moet hebben om uiteindelijk het einde van die rode draad te bereiken. Met een mooie plottwist wordt dit einde bereikt en dan is er het besef dat een leugen om bestwil niet altijd de goede keuze is. Toch heeft het boek niet de hoge spanning die men van een thriller verwacht, maar past dit beter bij de noemer spannende roman. Maar dan wel een voortreffelijk uitgewerkte spannende roman waar familieverhoudingen op scherp komen te staan.

Met Wat niet deert maakt Steemers niet zomaar een comeback naar het papieren boek. Ze zet zich gelijk weer volledig op de kaart en hopelijk is dit niet voor even.

4****

Wendy Wenning

Titel: Wat niet deert | Auteur: Nicolet Steemers | Uitgever: Volt | ISBN: 9789021436739 | Blz: 272 | maart 2022

BoekenBoeken

De uitdaging – Marit Vanström – recensie

De uitdaging – Marit Vanström – recensie

De uitdaging is het derde deel in de Lianne Bloemen-reeks van thrillerauteur Marit Vanström (pseudoniem van de auteur Martyn van Beek. In het eerste deel De puzzelaar heeft de lezer kennis kunnen maken met de ervaren recheurcheur Lianne Bloemen. Een hoofdpersonage die inmiddels een behoorlijk rugzakje met zich meedraagt. Maar dankzij haar sterke karakter slaagt ze er nog steeds in om overeind te blijven. Het tweede deel De schuldige had een open einde die wat onzekerheid over een vervolg met zich meebracht. Maar nu is er dan De uitdaging

Amy staarde naar beneden en voelde dat de wind zijn best deed om het laatste zetje te geven. Haar handen knepen hard in de ijskoude stalen reling die haar scheidde van een veertig meter diepe val.

In De uitdaging maakt de lezer kennis met Cassandra. Ze werkt als gastvrouw in een illegaal gokpaleis. In dit gokpaleis bevindt zich een ruimte die exclusief is voor genodigden. Sinds een ruime maand was daar een extra activiteit. Cassandra weet haar werkgever zover te krijgen dat zij in die ruimte gastvrouw mag zijn. Als ze erachter komt dat hier een livestream wordt uitgezonden waarin iemand voor een onmogelijke keuze wordt gesteld is ze diepgeschokt. Zeker omdat er ondertussen onder veel gejuich gewed wordt op een wellicht vreselijk uitkomst. Cassandra wordt overvallen door een gevoel van machteloosheid gecombineerd met onbegrip. Wat bezielde iemand om zo te genieten van de ellende van een ander? En dit gebeurde elke week. Om een einde te maken aan deze vreselijke weddenschappen besluit Cassandra contact op te nemen met rechercheur Thomas van Aaken, een van de weinige personen die zij kan vertrouwen.

Na het lezen van De schuldige was er even wat teleurstelling, maar toen eenmaal bekend werd dat De uitdaging ging verschijnen werd deze weggevaagd. Wel dus een kanttekening, het is ten zeerste aan te raden om in ieder geval eerst De schuldige te le lezen. En om de personages echt heel goed te leren kennen, is het advies te beginnen met De puzzelaar. Alle delen zijn vlot te lezen door de prettige verteltrant van de auteur.  Zo ook dit deel, waarbij er middels verschillende verhaallijnen een spannend verhaal is neergezet. Als eenmaal duidelijk wordt wat voor weddenschappen er gesloten worden is er een gevoel van afgrijzen. Niet te bevatten, maar wel origineel bedacht. Dat er in de onderwereld en op het dark web dingen gebeuren die het daglicht niet kunnen verdragen is bekend, maar in dit verhaal gaat het wel heel ver. En dan ook nog zo neergezet dat het een levensecht beeld geeft. Het maakt dat er in De uitdaging een grote verscheidenheid aan personages is, in verschillende gradaties als het over sympathiek zijn gaat. Een oplettende lezer die de eerdere delen ook heeft gelezen zal al wel snel enige vermoedens krijgen over de rol van een van de personages. De personages die wel innemend zijn laten meeleven en bepaalde situaties die ze meemaken laten raken. Vooral een gebeuren als het verhaal al ver gevorderd is. Dit gebeuren blijft nog lange tijd bij.

Ook met De uitdaging laat Marit Vanström zien prima in staat te zijn meerdere lijnen uit te werken zonder dat er losse eindjes overblijven. Spannende cliffhangers dwingen tot doorlezen al zijn worden er soms ook wel taferelen beschreven die even moeten bezinken. Het beeld dat hierbij voorgeschoteld wordt is best heftig en dit blijft ook wel even op het netvlies staan. De onmogelijke keuzes drijven de spanning hoog op vooral als het steeds dichterbij komt. Eigenlijk is er dan ook de vraag waarom deze serie nog niet in aanmerking is gekomen voor een verfilming. Of voor een echt Hollandse politieserie of dan in ieder geval een vertaling. Deze serie laat zeker de potentie hiervoor zien. Het boek laat zich gelukkig eindigen met de mededeling dat er een volgend deel in de maak is, dat alleen is al goed nieuws.

Wederom een origineel, spannend verhaal waarbij de lezer het niet altijd even makkelijk heeft. Een keiharde en meedogenloze thriller.

4****

Wendy Wenning

Titel: De uitdaging | Auteur: Marit Vanström | Uitgever: Loft Books | ISBN: 9789047206651 | maart 2022

Storytel.nl

Hamley en de draak- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley en de draak- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley en de draak geschreven door Sandra J. Paul is het vierde boek in de serie rondom het zwarte katje Hamley. Een jeugdreeks voor kinderen vanaf 8 jaar. Hamley is een nieuwsgierig zwart katje met felgroene ogen die nergens bang voor is. Ze wil het liefst overal bij zijn om spannende avonturen mee te maken. Hamley woont samen met haar oudere zusjes Lexi en Lilly en haar moeder in een groot huis. Achter dat huis liggen velden en er staat een immens bos. Ook wonen de twee grote honden Kamiel en Kasper bij het gezin en Hamley kan prima met hun opschieten. En dan is er ook nog B-Boy, de kat die in de stal vlak bij de velden woont. Met hem gaat Hamley vaak op stap. Henry, Betty en hun dochter Viola zijn de baasjes van Hamley. Viola is wel een beetje de favoriet van Hamley want van haar mag ze op bed slapen en dingen doen die ze van de anderen niet mag.

De hardcover van Hamley en de draak laat Hamley zien die in een – wat lijkt op een soort ei – zit en op de achtergrond staat een draak afgebeeld. De kleurencombinatie van de cover is prachtig en opvallend.

Het is alweer even geleden dat Hamley iets spannends heeft meegemaakt. Het is een koude en strenge winter geweest en ze zijn allemaal veel in huis gebleven. De winter is weer voorbij maar de afgelopen dagen was er veel regen en ook dan is niet fijn om naar buiten te gaan. Al staat Hamley wel te trappelen om een nieuw avontuur te beleven.

Zonnestralen schijnen door de ramen, waardoor het lekker warm is achter het glas. Buiten is het nog altijd koud, dus blijft ze gewoon binnen.’

Dan staat er plots een vreemde kat in hun keuken, eentje zoals Hamley nog nooit heeft gezien. Een bijzondere kat. Het blijkt dat ze nieuwe buren hebben gekregen, en die komen van oorsprong uit China. Tijdens een kennismakingsetentje vertellen ze over het Chinees Nieuwjaar en over draken. Een draak is wel spannend en als Hamley gaat slapen doet ze een wens. Als ze wakker wordt bevindt ze zich in een ander land, een nieuw avontuur gaat beginnen. Een nieuw avontuur waarbij Hamley te hulp schiet en weer een heleboel leert.

Wat ze ziet is ongelofelijk. Voor hen beweegt zich een gigantisch dier dat zeker honderd keer groter is dan zij. Of meer zelfs.

Hamley en de draak kan losstaand gelezen worden, in het eerste hoofdstuk wordt duidelijk uitgelegd in wat voor gezin en met wie Hamley woont. Het binnenwerk van deze serie bevat prachtige, bijpassende illustraties en dit maakt met de cover een schitterend geheel. Het verhaal vertelt in eenvoudige woorden een avontuur waarbij de fantasie goed aangesproken wordt. De afbeelding van Hamley op de cover laat al gelijk zien dat dit katje heel wat in haar mars heeft. Soms een beetje brutaal, soms wat ondeugend, maar vooral ontzettend nieuwsgierig. En ze heeft net als haar moeder een speciale gave, ze kan de mensen verstaan. Hamley wil alles weten en van elk avontuur leert ze veel. En zo leert de doelgroep ook veel van de avonturen van dit zwarte katje, de auteur verwerkt een mooie diversiteit in deze boekjes. Als je eenmaal hebt kennisgemaakt met Hamley ben je verkocht en kun je niet wachten tot het volgende avontuur. Gelukkig is de auteur nog lang niet uitgeschreven en staan er al weer veel nieuwe belevenissen van Hamley op stapel.

Ook Hamley en de draak is een avontuur dat je in huis moet hebben. Het blijft magisch genieten, door jong en oud…

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley en de draak |Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464510201 |Blz: 110
Verschijningsdatum: februari 2022

Hamley in de sneeuw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

‘Je bent nooit te klein om briljant te zijn’ (aldus Sammy de stunthamster)

‘Je bent nooit te klein om briljant te zijn’ (aldus Sammy de stunthamster)

Op 14 april verschijnt Sammy de stunthamster, de nieuwste uitgave van ERWASEENS – hét verhalentijdschrift voor kinderen van vier tot en met negen jaar.

Je wist het waarschijnlijk al, maar huisdieren halen allerlei kattenkwaad uit wanneer hun baasjes op school zitten. Sammy de hamster en zijn huisdiervrienden gaan een act opvoeren. Maar wat kan Sammy eigenlijk, behalve rondrennen in zijn hamsterrad? Het is een van de zeven verhalen in de nieuwste editie van verhalentijdschrift ERWASEENS.

Illustratoren van over heel de wereld hebben de verhalen in Sammy de stunthamster uitbundig geïllustreerd om het (voor)lezen te stimuleren.

Uitgever Rikky Schrever: “Een op de drie kinderen heeft géén plezier in lezen. Dat is echt een probleem, want leesplezier is zo belangrijk. Gelukkig is de oplossing heel eenvoudig: veel voorlezen! Kinderen die veel zijn voorgelezen, lezen zelf ook nog lang en gelukkig.”

De verhalen zijn kort en daardoor perfect om voor te lezen voor het slapen gaan. Oudere kinderen (8+) kunnen de verhalen ook prima zelf lezen.

Achter in het tijdschrift staan leuke puzzels en spelletjes die aansluiten bij de verhalen in dit tijdschrift.

Sammy de stunthamster (ISBN 978-90-8308-226-4, € 7,95) is vanaf 14 april o.a. verkrijgbaar op de website van ERWASEENS: www.erwaseens.nl.

Wil je voordelig kennismaken met ERWASEENS? Ik heb een leuke leesactie voor je: 2 halen, 1 betalen! Klik hier voor de actie

De verloren jongen – Chantal van Mierlo- Recensie

De verloren jongen – Chantal van Mierlo- Recensie

Chantal van Mierlo is geboren en opgegroeid in Boxtel, maar verhuisde in 2001 naar Duitsland. Daar werkte ze in diverse functies in marketing en pr. Ze was hoofdredacteur van een internationaal customer magazine. In 2016 verscheen haar debuut-thriller De nummers bij Ambo Anthos, die werd genomineerd voor de Hebban Thriller Debuutprijs. In 2017 verscheen het eerste seizoen van de Storytel Original Julia Menken, een van de best beluisterde Storytel Originals, die werd vertaald in het Engels, Spaans en Arabisch. Het derde seizoen van Julia Menken, verschenen in 2020, werd bekroond met de Award voor de beste Storytel Original. De verloren jongen is het eerste deel van de serie van Julia Menken die in boekvorm bij De Crime Compagnie is verschenen. Ook de andere twee delen zullen dit jaar nog in boekvorm verschijnen. Daarnaast verschijnt haar nieuwste thriller De jongen in het donker in 2021 bij The House of Books.

Julia Menken werkt sinds drie jaar binnen de Landelijke Eenheid in Zoetermeer als gedragsdeskundige. Een drukke baan die regelmatig al haar tijd opslokt. Vanwege een eerdere traumatische ervaring werkt ze alleen nog aan cold cases. Maar dan wordt er in Arnhem het verminkte lichaam van een vijftienjarige jongen gevonden. De officier van justitie heeft speciaal naar Julia gevraagd, omdat ze een van de beste profielschetsers is. Nee zeggen kan niet, maar wel moet ze weer haar man en kinderen teleurstellen omdat het wel weer laat kan gaan worden. Zoals tegenwoordig vaker het geval is. En de vraag is of Julia er al aan toe is om iets anders dan een cold case aan te pakken. Maar de manier waarop de jongen om het leven is gebracht vraagt om snelle actie en Julia slikt al haar twijfels in en richt zich volledig op de zaak. Ook al wordt ze hierdoor jaren teruggeworpen vooral als ze ziet wie desbetreffende officier van justitie is. Maar ze kan nu niet meer terug…

De eerste kennismaking met Julia Menken is een indrukwekkende. Een vrouw die het niet makkelijk heeft gehad en nog staat haar veel te wachten. Haar werk is heel belangrijk voor haar, maar dit komt regelmatig in conflict met haar privéleven. In De verloren jongen wordt ze gedwongen het verleden achter haar te laten en intensief mee te werken in een nieuwe zaak. Hierbij niet kunnen vermoeden wat haar allemaal te wachten staat. Ook de lezer wordt niet gespaard, want Chantal van Mierlo laat hier wel uitersten in de samenleving zien. Uitersten die helaas steeds veel vaker voorkomen. Meerdere ontwikkelingen in dit verhaal zijn ronduit gruwelijk en laat ook beseffen dat er op bepaalde manieren misschien wel tekort wordt geschoten in onze samenleving.

‘Bloed, vlees, nog meer bloed op de stoep. Het zag er goor uit, als een scène uit een computerspel van zijn broer. Maar dit was geen computerspel. Dit was echt.’

Het eerste hoofdstuk laat al een beetje doorschemeren dat dit niet zomaar een thriller is. Het boek heeft korte hoofdstukken en er zit een fijn tempo in het verhaal. Vanuit het perspectief van een alwetende verteller volgt de lezer Julia Menken in haar onderzoek en in haar privéleven. We maken kennis met de personages en mensen die belangrijk zijn voor Julia. Ontwikkelingen volgen elkaar vlot op waardoor er weinig tijd is om overal bij stil te blijven staan. En dat is misschien maar goed ook. Ondanks alle gruwelijkheden die beschreven worden een thriller die in een dag uitgelezen moet worden. Om het daarna wel even een tijdje te laten bezinken en alles een plek te geven. De verloren jongen is het eerste deel van een serie, een serie die wel op volgorde gelezen moet worden. Na het lezen van dit eerste deel is het misschien even wat moeilijk om verder te gaan met het tweede deel, maar zoals op de cover staat is dit geen serie voor tere zieltjes.

Donker, keihard en intens. Een rollercoaster die een verpletterende indruk achterlaat. Niet voor tere zieltjes…

4*****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel| De verloren jongen | Auteur: Chantal van Mierlo
Uitgever: De Crime Compagnie | ISBN: 9789461095961 | Blz: 376
Verschijningsdatum: januari 2022

Geen weg terug – Elvin Post – Recensie

Geen weg terug – Elvin Post – Recensie

Elvin Post begon zijn carrière na zijn stage bij het literaire agentschap Ralph Vicinanza in Manhattan (New York). Aldaar schreef hij ook recensies van buitenlandse thrillers voor het Algemeen Dagblad. In Manhattan begon hij zelf met het schrijven van boeken. Hij debuteerde in 2004 met Groene vrijdag waarvoor hij in hetzelfde jaar de Gouden Strop ontving. In 2006 bracht hij Vals beeld uit dat ook een nominatie kreeg voor de Gouden Strop. Groene vrijdag en Vals beeld werden tevens genomineerd voor de Belgische thrillerprijs, de Diamanten Kogel. Niet al zijn thrillers werden als vrouwenthriller gezien, maar met zijn laatste thriller De cursus kreeg hij hoge waarderingen in (vrouwen)thrillerland. Elvin Post is de zoon van thrillerauteur Jacques Post. 

 
De proloog van Geen weg terug verhaalt vanuit het perspectief van Eva en er is duidelijk uit op te maken dat er iets aan de hand is. Iets gevaarlijks want er sprake van een duidelijk dreigement. Na deze spannende inleiding gaat het verhaal terug naar tien dagen eerder. Eva en Anna verheugen zich niet alleen op het schoolfeest, maar ook over een week erna. Wekenlang hebben Eva, Anna, Fleur en Kim bij hun ouders gezeurd, maar ze mogen het volgend weekend in een vakantiebungalow in Schoorl doorbrengen. Maar eerst het schoolfeest. Eva heeft met moeite voor elkaar gekregen dat ze pas om halftwee ‘s nachts thuis hoeft te zijn. Afgesproken is dat de vriendinnen met elkaar naar huis fietsen. De meiden hebben een gezellige avond, beginnende liefdes bloeien op en zijn er problemen dan worden deze even aan de kant geschoven. Als ze midden in de nacht naar huis fietsen besluit Fleur een andere, kortere weg te nemen want ze zijn aan de late kant. Fleur is de meest brutale van allemaal, al zal later wel blijken dat het vaak ook alleen maar een pose is. De kortere weg leidt door een tunnel en als ze het einde van de tunnel bereiken zien ze daar een zwarte Mercedes staan. Het linkervoor- en achterportier staan open en ernaast op de grond liggen twee mannen in pak, allebei in een grote plas bloed en met gesloten ogen. Eva wil de politie bellen maar dan ziet Fleur een tas met geld. De verleiding is te groot, de tas met geld wordt meegenomen en de meiden gaan snel naar huis. 
 
In Geen weg terug zijn afwisselend Eva en Anna aan het woord, allebei vanuit de eerste persoon. De uitwerking van de hoofdpersonages is grondig, maar ook van de bijpersonages is een goed beeld te krijgen. Jongeren met kleine problemen maar ook met grotere problemen. Zoals gezinsproblemen die helaas steeds vaker voorkomen en waarvan Post maar een klein gedeelte van een schrijnende actualiteit aanstipt. Doordat het eerste gedeelte na de proloog meer gebruikt wordt als kennismaking met de personages, is hier nog niet veel spanning te vinden. Maar zodra de meiden in bezit zijn van het geld wordt dit ruimschoots goedgemaakt. Vooral Eva maakt zich veel zorgen en haar angst wordt voelbaar beschreven. De spanning wordt langzaam verder opgevoerd wat het steeds moeilijker maakt het boek even weg te leggen. De levensgevaarlijke situaties waarin de meiden terechtkomen laten soms flink naar adem happen. Het laat de gedachte opkomen dat het maar goed is dat een ouder niet altijd op de hoogte is van wat de kinderen doen. Zou alleen maar slapeloze nachten opleveren. Wel is er de twijfel over de geloofwaardigheid. Niet wat betreft over gebeurtenissen als het verhaal verder is gevorderd, maar wel over hun reactie als ze de auto zien staan met ernaast op de grond de twee mannen in een grote plas bloed. Dit terzijde leggend is het voor de jongere lezer een Netflix waardig spannend verhaal met aansprekende thema’s. 
 
Post bewijst met Geen weg terug dat het Young Adult genre hem ook prima past. Hopelijk is dit geen eenmalig uitstapje.

4*****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel| Geen weg terug | Auteur: Elvin Post
Uitgever: De Fontein Jeugd | ISBN: 9789026160141| Blz: 256
Verschijningsdatum: februari 2022

Oostwaarts – Jolanda Ivonne Clément – Recensie

Oostwaarts – Jolanda Ivonne Clément – Recensie

Jolanda Ivonne Clément studeerde marketing, communicatie en (bedrijfs)journalistiek. Ze schreef voor diverse vakbladen en publiceerde bijdragen in onder andere het FD, HP/De Tijd. Bij Amazon verscheen in 2015 haar spannende novelle Bloedpaarden, die de bestsellerlijst haalde. Oostwaarts is haar debuutroman en is gebaseerd op het leven van haar grootmoeder. 

Het is 1952 en Heindert woont in Oud-Alblas alleen met zijn moeder. Hij heeft geen flauw idee waar zijn vader is en zijn moeder zwijgt over het verleden. Ze zijn al regelmatig verhuisd en het waarom is voor Heindert ook een raadsel. Dan pakt zijn moeder Suze op een avond plots hun spullen en ze vertrekken. Alles laten ze achter en waar ze heen gaan is nog onbekend. 

‘Zonder iets te vragen pakte ik de bagage en volgde haar. Wat ze ook had uitgespookt, ik zat er mooi mee opgescheept.’

Het grootste gedeelte verhaalt vanuit het perspectief van Heindert, in de eerste persoon. Af en toe is er een perspectiefwisseling waarin Suze, zijn moeder aan het woord is. Die fragmenten zijn niet altijd even duidelijk, maar ze geven wel meer inzicht in haar verleden. Langzaam wordt er meer helder gemaakt wat er in het verleden gebeurd is en waarom ze steeds moeten vluchten. Ook al is er al veel geschreven over de oorlog en wordt er nog steeds veel over geschreven, het onderwerp in dit boek wordt minder vaak aangekaart. Een vrouw die tijdens de bezetting een relatie met een Duitse soldaat heeft gehad en waar een kind uit is voorgekomen. Een kind die daarom altijd op zijn hoede moet zijn, terwijl hij hier zelf niet voor heeft gekozen. 

‘Een rij van kaalgeschoren meisjes ging haar voor, een voor een met menie besmeurd, een hakenkruis op het achterhoofd en dan veren erover heen.’

Een roman over schuld en onschuld, een roman die de impact van een verleden laat zien. Een verleden waar niet voor gekozen is, maar wat overkomen is. Een roman die beeldend is geschreven, die de zintuigen prikkelt. Oostwaarts is geen roman met een snelle verteltrant. Het is meer kabbelend en laat langzaam doordringen. Zodra je als lezer begint te begrijpen wat hier allemaal gebeurt of gebeurd is, voel je de zwaarte van het thema. Een zwaar thema dat Clément op een ietwat luchtige maar toch aangrijpende wijze heeft neergezet. Dit is zo’n boek dat na het lezen even moet bezinken en een verhaal dat moeilijk los te laten is. De naam Heindert staat vanaf nu opgeslagen in het geheugen.

3½***

Wendy Wenning

Met dank aan uitgeverij Ambo|Anthos voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel| Oostwaarts | Auteur: Jolanda Ivonne Clément
Uitgever: Ambo|Anthos | ISBN: 9789026354229| Blz: 256
Verschijningsdatum: augustus 2021

Uitgespeeld – Inge Spaan – Recensie

Uitgespeeld – Inge Spaan – Recensie

Over de auteur
Inge Spaan (1980) werkt sinds de afronding van haar studie accountancy in de beroepsgroep die door velen als één van de saaiste wordt gezien. Gelukkig kan ze haar creativiteit kwijt in het schrijven van boeken en korte verhalen. Haar debuut Oververhit verscheen in 2020 en werd door Biblion aangeraden voor lezers van Linda van Rijn en Loes den Hollander. Uitgespeeld is haar tweede thriller.

Recensie

Laura’s vader is plotseling overleden. Vier geleden waren haar ouders gescheiden, dus voor haar nu de taak de kleding uit te zoeken die hij in de kist zal dragen. Als ze een vest uit de kast pakt, waarvan ze weet dat hij deze graag droeg en de zakken controleert vind ze een aantal opgevouwen A4’tjes. Deze steekt ze de achterzak van haar spijkerbroek en denkt er verder niet meer aan. Pas later, als ze een nieuwsbericht op televisie heeft gezien denkt ze er aan en ze bekijkt de papieren. Een uitgeprinte routeplanner en een artikel. Papieren die in verband lijken te staan met het nieuwsbericht. Een ouder echtpaar is spoorloos verdwenen en er wordt naarstig naar deze mensen gezocht. Ze komt erachter dat deze mensen de ouders zijn van haar vroegere klasgenoot Rogier, een nogal vervelende jongen. Laura wil weten hoe alles precies zit en zoekt contact met hem. Laura werkt zelf op de redactie van de regionale krant en ze vraagt ze haar collega Leendert om haar te helpen. Leendert is een man die zich het grootste deel van zijn vrije tijd in de digitale wereld bevindt. Lukt het haar samen met Leendert te achterhalen wat er gebeurt is met het echtpaar en of haar vader hier wat mee te maken heeft?

Uitgespeeld verhaalt vanuit verschillende perspectieven, al zijn de hoofdrollen neergelegd bij Laura en Leendert. Al gelijk in het begin was er veel bekendheid wat betreft de locaties die in het verhaal genoemd worden.
Zoals Harderwijk, Vierhouten en Nunspeet. Ter sprake komt het nieuw te bouwen sportcomplex in Nunspeet en de bezwaren die er toentertijd waren. De bouw is inmiddels al vergevorderd op de locatie die op nog geen vijf minuten loopafstand van mijn huis ligt. En zo waren er nog meer dingen en vanwege de bekendheid is er een net iets gedetailleerder beeld te vormen dan als het ver van huis ligt. Geeft (voor mij) net iets meer leesplezier, maar niet iedere lezer woont dichtbij de setting. Afwisselend zijn Laura en Leendert aan het woord, maar ook een ander personage heeft een belangrijke rol in het geheel. Leendert wordt eerst weggezet als een computernerd, die het liefst alleen is. Maar door de zoektocht samen met Laura komt hij steeds verder uit zijn schulp. Al roept dit personage af en toe best wat vragen op, vooral door zijn favoriete spel Klopjacht. Laura is journaliste en laat in het begin merken meer te willen in haar werk, maar dit komt niet tot uiting in het verhaal. Deze uitwerking komt niet helemaal goed uit de verf.

Mede door de bekendheid in de setting, pakte het verhaal meteen. Maar voor te stellen is dat iemand die niets met de setting heeft, meer moeite heeft om goed in het verhaal te komen. Niet dat het Uitgespeeld niet interessant is, maar doordat de spanningsboog matig blijft. Een paar fijne cliffhangers hadden dit op kunnen vangen. Bijvoorbeeld zo een waarvan je op het puntje van de stoel gaat zitten en niet kunt wachten om de volgende bladzijde te gaan lezen. Pas aan het eind is er een echte voelbare spanning, maar deze wordt toch ook abrupt uitgeblust. Wel lukt het Spaan af en toe de lezer te laten twijfelen bij de oprechtheid van sommige personages en worden er vermoedens opgeroepen. Is er sprake van dubbele agenda’s of toch niet? Als de lijnen verbonden zijn, blijkt de originaliteit van deze thriller.

Een prima boek om te lezen voor als het even niet zo heel spannend hoeft en er een origineel verhaal op de verlanglijst staat.

3***

Uitgespeeld| Inge Spaan | Paperback € 19,00 | 260 pagina’s | E-book € 6,99

Lees vast een fragment

Uitgespeeld_preview

Dag zus – Gerlinde Bouwman – Recensie

Dag zus – Gerlinde Bouwman – Recensie

Dag zus is het debuut van Gerlinde Bouwman. Ze is niet bang voor een uitdaging, niet in haar dagelijks leven en niet in haar verhalen. De samenvatting van Dag zus maakt nieuwsgierig en wekt een verwachting.

Als Fleur een enveloppe ontvangt, ziet ze meteen aan het handschrift dat deze van haar tweelingzus Amber moet zijn. Twintig jaar lang hebben ze geen contact gehad, na de moord op hun ouders hebben ze elkaar niet meer gezien of gesproken. Maar nu wil Amber wraak nemen. Terwijl Fleur net zo gelukkig is met haar leven, samen met haar dochtertje Fie. Nu het leven van haar en dat van haar dochter in gevaar is moet ze actie ondernemen. Ze vraagt haar beste en enige vriend Ely om hulp. Samen bedenken ze een plan om Amber in de val te lokken, maar gaat dit plan wel werken?

Dag zus begint met een brief die een soort van voorspelling geeft. Het verhaal zelf wordt vanuit het perspectief van Fleur verteld, afgewisseld met de brieven van Amber. Fleur en Amber, tweelingzussen maar totaal verschillend. Voor hun geen probleem. Maar wel voor hun ouders. Fleur en Amber gingen met elkaar om als klas- en huisgenootjes. Nu heeft Fleur een succesvolle baan en niets lijkt haar leven te kunnen verstoren. Tot die brief.

Het meisje dat gevlucht was uit haar eigen bestaan, dat had gevochten voor haar eigen leven, was opeens een succesvolle vrouw binnen de academische wereld.”

De spanning wordt vooral veroorzaakt door de vraag wat Amber precies gaat doen om wraak te nemen. De reden van de moord op hun ouders krijgt een verklaring en dan wordt ook duidelijk waarom Amber haar tweelingzus zo haat. Het spanningsniveau blijft wel constant, maar toch zakt het verhaal halverwege wat in. Het duurt (te) lang voordat de auteur to the point komt. Er is tevens een onderhuids gevoel een soortgelijk verhaal eerder te hebben gelezen of gezien. En al gelijk in het begin zijn er veel vermoedens, die helaas juist blijken te zijn en het allemaal behoorlijk voorspelbaar maakt. Daarnaast zijn er ergernissen onder andere vanwege het regelmatig gebruik van ‘ofzo’ – blijkbaar een stopwoordje van de auteur – en door het gemis van nauwkeurigheid in een laatste redactieronde. Jammer want er zullen (veel) lezers zijn die hier over struikelen.

Dag zus laat kennismaken met een auteur die mogelijk wel de potentie heeft, maar met dit boek die verwachting helaas nog niet heeft kunnen waarmaken.

2**

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl. Met dank aan Uitgeverij Ambilicious voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Dag zus| Auteur: Gerlinde Bouwman
Uitgever: Ambilicious | ISBN: 9789493275065 |Blz: 205
Verschijningsdatum: november 2021|

Thrillers algemeen

Schaduwen – Anja Feliers- Recensie

Schaduwen – Anja Feliers- Recensie

Tot twee keer toe won een titel van Anja Feliers de prijs voor de Beste Vrouwenthriller van het jaar. Eerst met Het perfecte meisje, met hoofdpersonage Kathleen Verlinden, en in januari 2021 met Huid tegen huid, met hoofdpersonage Caro Westerhof. Dus je zou zeggen dat Anja Feliers geen introductie nodig heeft. Maar toch zie je in Nederland in weinig winkels thrillers van deze auteur liggen. Zou het komen omdat ze een Vlaamse auteur is? Maar ze woont maar 7 kilometer van Maastricht vandaan. Jaren geleden werd in een interview gezegd dat ze wat dat betreft een beetje een grensgeval is, maar dit gaat echt niet op voor de thrillers die ze schrijft. Haar thrillers gaan over ‘gewone’ mensen en hebben een psychologische lading, zoals we in thrillers van Nederlandse bodem vaak zien.

Perre wilde schreeuwen, zo hard als hij kon, de ziel uit zijn lijf, maar alle geluiden bleven roerloos in zijn keel steken. De diepte slokte hem op. Hij maaide nog met zijn armen, maar alles wat hij deed was zinloos.

Schaduwen is het derde deel met hoofdpersonage Caro Westerhof. Caro heeft nog steeds moeite met het verlies van haar man Cas. Ze moet verder met haar leven, maar dat valt niet mee. Het gevoel niet veilig te zijn speelt hierin mee. En sinds de dood van Cas blijkt ze over een gave te beschikken. Ze heeft dit nog niet helemaal onder controle, maar omdat ze door die gave in contact kan blijven met Cas, geeft het haar op een bepaalde manier enige troost. Perre, de zoon van Emilie is verongelukt, een dag nadat zijn beste vriend dood is aangetroffen in een park. Het lijkt erop dat Perre zelfmoord heeft gepleegd, maar Emilie is hier niet overtuigd. Bij toeval hoort ze van de gave van Caro en vraagt haar om hulp. Maar kan Caro haar helpen?

Al bij het lezen van de achterflap zal een lezer het gevoel krijgen eerst meer te willen weten over Caro. En het is inderdaad wel het beste de eerste twee delen uit deze reeks eerst te lezen om het plaatje rondom Caro compleet te krijgen. Schaduwen is in drie delen verdeeld en het verhaal wordt verteld vanuit een wisselend perspectief. Veel gedreven door dialogen en dit maakt dat het bijna lijkt een spannende televisieserie te kijken. Er is bij Caro voortdurend een bepaalde dreiging voelbaar en in het geval van Emilie is er een gevoel van machteloosheid en ontkenning. Emilie wil voornamelijk antwoord op de vraag waarom en met de hulp van Caro hoopt ze dat antwoord te krijgen. Voordat Emilie haar antwoord krijgt op het waarom, is er voor de lezer al veel duidelijk, alleen zijn er nog wat losse eindjes. Als Feliers deze aan elkaar vast begint te lijmen, komt dan ook niet alles volkomen uit de lucht vallen. Maar met het vastplakken van het laatste stukje weet Feliers de lezer alsnog flink te verrassen.

Net als haar eerdere thrillers is Schaduwen een toegankelijk geschreven thriller, met fijne momenten van spanning en een actueel thema. In deze thriller staat acceptatie centraal. Heel even lijkt het of Caro als personage volledig stilstaat in de uitwerking maar dit wordt later grotendeels goedgemaakt. Er is een open einde dat gelijk weer nieuwsgierig maakt en dat laat zien dat Feliers nog het een en ander in petto heeft voor Caro. Het voorspelbare in Schaduwen maakt dit niet het beste boek van de auteur, dat ze beter kan heeft ze al vaker laten zien. De hoop is nu weer gericht op het volgende deel uit deze reeks.

Een aangrijpend verhaal met een hoge psychologische lading.

3½***

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op www.vrouwenthrillers.nl gepubliceerd

Titel: Schaduwen | Auteur : Anja Feliers
Uitgever: Pelckmans uitgevers| ISBN: 9789464014952 |Blz: 332
Verschijningsdatum: oktober 2021

BookSpot de online boekenwinkel

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in Vogelvlucht – 13 schrijvers – 13 eilandverhalen – Recensie

De Wadden in vogelvlucht is de derde verhalenbundel met korte verhalen die zich afspelen op een van de Waddeneilanden. Initiatiefnemer is Marelle Boersma. De eerste bundel Paal 15, speelde zich af op Ameland, net als de tweede bundel Aangespoelde verhalen. Voor het schrijven van de derde bundel zijn 13 schrijvers voor een week naar Texel gegaan om hun korte verhaal voor deze bundel te schrijven.

Van elk verkocht exemplaar doneren de auteurs één euro aan Stichting Texel Vogeleiland.

Auteurs: Jolanda Gierkink, Esther van der Ham, Jacqueline van Meerten, Ramon van Huffelen, Lonneke Kossen- Groot, Anita Kroef, Nelleke Langendoen, Bertina Mulder, Marja van Osch, Annemarie Snels, Saskia Somers, Inge Spaan en Anke Verbraak.

Het contrast met drama dat zich precies vijf jaar geleden op deze plek heeft afgespeeld, met het plezier dat zich nu voor mijn ogen afspeelt, kan niet groter. Het leven gaat door, ook op deze plek, juist op deze plek

De verhalenbundel De Wadden in vogelvlucht bestaat uit dertien verhalen die zijn opgedeeld in vier seizoenen. Zomer, Herfst, Winter, Lente. Vier verhalen spelen zich af in de zomer, drie in de herfst, drie in de winter en drie in de lente. Een aantal auteurs hebben al eerder kort verhalen of zelfs boeken geschreven, maar er zijn ook auteurs bij die net beginnen en nog moeten uitvinden welk genre het best bij hun past.

Waarom praten sommige mensen zo raar over zijn vader? Zaterdagavond was er zelfs iemand geweest die zei dat hij van de politie was. De man belde aan bij zijn huis en had kleren aan die echt van de politie leken.’

Net als de eerdere bundels is in deze bundel ook weer een verscheidenheid aan verhalen te vinden. Wat in deze bundel opvalt is dat in de meeste verhalen de emotie de boventoon heeft. Als een soort van rode draad is er veel leed en verdriet, worden er levens uit elkaar getrokken en zijn er vaak kinderen bij betrokken. Dat maakt deze bundel de meest serieuze van de Waddenbundels. Verhalen die behoorlijk indringend zijn. Zoals bijvoorbeeld het verhaal De stem van Evi van Lonneke-Kossen-Groot, dat is echt een kippenvel verhaal en Papadag van Nelleke Langendoen laat je ook niet gelijk los. Maar ook Rufus van Inge Spaan laat wel even op het puntje van de stoel zitten. Met Naar de overkant laat Anita Kroef haar talent zien in het overbrengen van emoties. En Muilbui van Bertina Mulder is een duidelijk voorbeeld dat deze auteur een onbegrensde fantasie heeft.

Er zijn verhalen waarin niet alles even geloofwaardig is, of voorspelbaar en met een te abrupt einde. Jammer, maar alsnog zijn die verhalen in hun totaliteit leuk om te lezen en zit er een fijn spanningsveld in. Het schrijven van een kort verhaal vind ik nog steeds knap, want er is maar beperkte ruimte om de opbouw correct te laten verlopen. In De Wadden in vogelvlucht is dit prima in orde, al is er soms wel een verschil te zien tussen de ‘beginners’ en de ‘gevorderden’. Maar wat alle auteurs in deze bundel heel mooi in beeld weten brengen is dat iedereen verschillend omgaat met verlies en tegenslag.

De Wadden in vogelvlucht is een bundel met indringende verhalen waarbij de emoties krachtig in beeld worden gebracht

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei uitgeverij voor het sturen van een recensie-exemplaar

Titel: De Wadden in vogelvlucht| Auteur: Diverse auteurs
Uitgever: Droomvallei Uitgeverij| ISBN: 9789492844996 |Blz: 180
Verschijningsdatum: December 2021

Thrillers algemeen