Categorie: The Reading Challenge

Break a leg – Chinouk Thijssen – Recensie

Break a leg – Chinouk Thijssen – Recensie

Break a leg is het tweede deel van de trilogie ‘Truth or dance’. Een duidelijk vervolg en de voorkeur is het eerste deel, Truth or dance, eerst te lezen voor het tweede deel op te pakken. Nikki, Lisa, Zoë en India wonen nu samen in een huis en de meiden, behalve Nikki, zijn begonnen aan hun vervolgopleiding. De hele zomervakantie hebben ze niets gehoord van hun anonieme stalker, die hun eerder steeds lastigviel via de groepschat ‘Truth or dance’. Om rust te krijgen verwijderd India de Telegram-app. Maar de hoop dat het nu afgelopen is, vervliegt al snel als India weer een bericht krijgt en de app gewoon weer op haar telefoon staat. Alleen al het idee dat ze nu weer van die nare opdrachten gaat krijgen, jaagt haar veel angst aan. Wat wil deze stalker toch en waarom?

Dachten jullie dat het nu was afgelopen? Think again. Truth or dance begint nu pas echt.

Voordat Break a leg daadwerkelijk begint is er eerst een woordenlijst met daarop een uitleg van de lessen, de danspassen en ballettermen. Daarna is er een fragment dat zich in Amsterdam afspeelt, een fragment dat best heftig is en in de toekomst afspeelt. Hierna springt de tijd terug naar twee jaar eerder, in Den Haag, waar de meiden op dat moment wonen en hun opleiding volgen. Thijssen gooit er gelijk zoveel spannende ontwikkelingen in dat de lezer het boek ingetrokken wordt. De angst die bij India heerst is tastbaar neergezet waardoor dit onder de huid weet te kruipen. Er is een voortdurende aanwezigheid van spanning, vooral door het afvragen van wat de stalker voor opdrachten heeft. Ietwat frustrerend is dat de clou nog steeds niet zichtbaar wordt en dat er ook geen vermoeden naar bovenkomt wie die anonieme stalker is.

Thijssen laat nog veel open en weet hierdoor veel vragen op te roepen. Het lijkt erop dat de meiden tegenover elkaar worden uitgespeeld. Tussendoor lezen we waarschuwingen voor gevaarlijke spelletjes die jongeren tegenwoordig spelen, waarvan ze niet goed het gevaar kunnen inschatten. Mede door heftige fragmenten wordt de verbeelding van de lezer flink uitgedaagd, fragmenten die voor angstige momenten zorgen. Geen young adult voor tere zieltjes dus, dit is een YA-thriller die zelfs af en toe heel voorzichtig het volwassen genre aantipt. Het is dat het verhaal zelf zich op een bepaalde doelgroep richt, maar Thijssen laat hier wel zien dat de scheidingslijn erg dun is.

Break a leg wordt net als het eerste deel verteld vanuit het perspectief van India, in de eerste persoon. Het verhaal heeft een vlot tempo al zijn er (kleine) momenten dat de snelheid even terugzakt. Dit wordt gelijk weer opgevangen door een schokkende wending of spannend fragment. De personages zijn niet veel meer uitgewerkt, maar het lijkt erop dat dit een bewuste keuze is. Ook dit tweede deel wordt afgesloten met een cliffhanger en tevens met een gedeelte waar heel iets een tipje van de sluier wordt opgelicht. Alleen niet genoeg om antwoorden te krijgen wat zorgt voor enige teleurstelling. Het is nu met smart wachten op het laatste deel en hopen dat deze binnen afzienbare tijd zal verschijnen.

Thijssen slaagt er met deze trilogie goed in de nieuwsgierigheid van de lezer hoog te houden en te laten verlangen naar de plot.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Truth or dance 2 – Break a leg | Auteur: Chinouk Thijssen
Uitgever: Clavis Books | ISBN: 9789044836219 | Blz: 269
Verschijningsdatum: juni 2019

Break a leg is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel

logo_bookspot_120x60_2018

Kwelling – Tamara Geraeds – Recensie

Kwelling – Tamara Geraeds – Recensie

Vijf jaar geleden verdween de zesjarige Colin spoorloos. Niets is sinds die tijd meer hetzelfde in het leven van familie Kaakmans. Christina, de oudere zus van Colin, voelt zich schuldig, haar moeder Ellen ligt regelmatig met zware migraine op bed en haar vader probeert alles bij elkaar te houden en begraaft zich verder in zijn werk.

Door haar schuldgevoel grijpt de achtentwintigjarige Christina naar de drugs. Deze maakt dat ze zich beter voelt, maar ze heeft steeds meer nodig. Als ze iets vreemds aan haar moeder ontdekt, heeft ze nog meer onrust en begint ze zelfs te vrezen voor haar leven.

Mijn moeder heeft iets gedaan waartoe ik haar niet in staat achtte. Wie weet wat er nog meer is veranderd aan haar.

Kwelling start met een krantenbericht die verteld over een gruwelijke vondst. Dit maakt gelijk nieuwsgierig en zet aan tot doorlezen. Het verhaal wordt afwisselend verteld door Christina en Ellen. Christina vanuit de eerste persoon, Ellen vanuit de derde persoon. Het is wel Christina die de meeste aandacht trekt. Christina haar verhaal is in chronologische volgorde, bij Ellen wordt er vaak teruggesprongen in de tijd. De datums staan duidelijk aangegeven maar toch is het soms even nodig terug te bladeren om weer een goed overzicht te krijgen.

De onrust in Christina, die grotendeels veroorzaakt wordt door haar drugsgebruik wordt heel goed neergezet door de auteur, al krijgt het verhaal op zich zo ook wat onrust mee. Heel soms raakt hierdoor het overzicht kwijt maar het geeft dan wel weer heel goed weer wat drugs met iemand doet. En wat er dan in zo’n iemand kan omgaan. In het geval van Ellen is er steeds de vraag wat er nu allemaal gebeurt en wat is er allemaal van waar, wat is echt?

Met een kreet die alleen in haar hoofd hoorbaar is, springt ze naar voren. In een flits draait hij zich om, zijn donkere ogen groot van verbazing, zijn iele armen als uitstekende twijgen aan een dode boom.’

De spanning komt in Kwelling niet op een hoogte die was verwacht. Omdat ik Echo, de eerdere thriller van Geraeds, gelezen heb, had ik een hogere spanningsboog verwacht. Ook hadden de personages iets dieper uitgewerkt mogen worden, maar inmiddels is bekend dat er een vervolg komt en dan ligt er nu wel meer ruimte open voor de verdere ontwikkeling van de personages. De boodschap die in het verhaal verweven zit is niet altijd even duidelijk, mede doordat het drugsgebruik van Christina en het probleem van Ellen de overhand heeft. Hierdoor komt de onderliggende boodschap een beetje in de verdrukking. Ook is er soms sprake van enige herhalingen waardoor er gedeeltes zijn die een beetje naar langdradigheid neigen. Hierdoor werd heel af en toe het leestempo vertraagd maar niet op een erg hinderlijke manier.

De schrijfstijl van Geraeds is soepel en eenvoudig en dit maakt het toegankelijk voor een grote doelgroep. Het verhaal is bij tijd en wijle behoorlijk beangtigend totdat er meer bekend wordt over Ellen. Dan wordt ook het thema helder, een thema dat zeer weinig voorkomt in een thriller. Wat dat betreft heeft Geraeds een uniek onderwerp gekozen en de wijze waarop zij het heeft verwerkt getuigt van een grote fantasie.

3½***

Wendy Wenning

Met dank aan uitgeverij Kramat voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Kwelling|Auteur: Tamara Geraeds
Uitgever: Kramat|ISBN: 9789462420984|Blz: 256
Verschijningsdatum: maart 2019

Kwelling is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel.

Paal 15 – 15 schrijvers, 15 Waddenverhalen – Recensie

Paal 15 – 15 schrijvers, 15 Waddenverhalen – Recensie

Tijdens een verblijf op Ameland schreven vijftien auteurs elk een kort verhaal dat zich afspeelt op een van de Waddeneilanden. De initiatiefnemer is Marelle Boersma, die tevens zelf een van de korte verhalen in deze bundel heeft geschreven. De andere auteurs zijn: Bente van der Haar, Esther van der Ham, Monique van Hest, Eveline Jongen, Antoinette Kalkman, Lisette van Kasteren, Petra Knaapen, Anita Kok, Jolanda Pikkaart, Gerda Scholts, Mirjam Schoots, Madeleine ten Thij, Esther van de Ven en Bianca Witmer.

De korte verhalen zijn in het boek onderverdeeld in vier seizoenen: Zomer, Herfst, Winter, Lente. Bij het schrijven van korte verhalen is er maar een beperkte ruimte voor de uitwerking van het verhaal en dat is best een uitdaging. De auteur moet als eerste een pakkend begin hebben om de lezer te lokken, kort daarna is het zaak de lezer vast te houden door bijvoorbeeld een spannende en/of interessante ontwikkeling. Van hieruit moet de lezer warm gehouden worden en meegevoerd worden naar de plot waarna het verhaal op een bevredigende wijze wordt afgerond.

De grijze lucht hangt laag over het water en de horizon, waar hij zo graag naar tuurt, ligt verscholen achter een dikke wolkenpartij. Vandaag is de wereld gekrompen. Tikker holt over het strand, hapt naar de meeuwen die omlaag duiken en hem uitdagen.’

Bekende en minder bekende auteurs stonden voor een uitdaging, want ook was het de bedoeling dat de verhalen een bepaalde sfeer meekregen. De sfeer van een Waddeneiland. Dat is de auteurs perfect gelukt want elk verhaal laat de sfeer van een Waddeneiland proeven. Als je je ogen sluit en de verbeelding laat spreken, voel je de wind door je haren blazen, hoor je de zee ruisen en komt het verhaal tot leven. Een diversiteit in verhalen want bij de een heeft spanning de overhand en bij de ander juist de romantiek. Maar ook is er een verhaal die even voor verwarring zorgt en die nog een keer gelezen moet worden om alles zeker te weten. Mooie verhalen, ontroerende verhalen, spannende verhalen, en allemaal beeldend beschreven waardoor de lezer zich perfect in de setting kan verplaatsen. Genieten van de verhalen en genieten van de prachtige omgeving waar de verhalen zich afspelen. Je proeft de sfeer van een Waddeneiland en elk verhaal weet een intens beklemmend gevoel op te roepen.

Daar staat ze dan, aan de rand van de duinen, uitkijkend over een gebied waar geen leven te bekennen is.

Paal 15 is een hele mooi project en het zal mij niet verbazen als dit project navolging krijgt. Alleen dan misschien wel in een andere setting.

4****

Wendy Wenning

Paal 15|9789492844378|204 blz|Prijs € 12,50|Uitgever: Droomvallei Uitgeverij

Paal 15 is verkrijgbaar bij elke (online) boekhandel

Droomvallei Uitgeverij

Horen, zien, zwijgen – J. D. Barker – Recensie

Horen, zien, zwijgen – J. D. Barker – Recensie

J. D. Barker (Jonathan Dylan Barker) is een internationale Amerikaanse auteur wiens werk in het algemeen beschreven is als thrillers van spanning, vaak met elementen van horror, misdaad, mysterie, science fiction en het bovennatuurlijke. Geboren 1971, en vanaf dat hij kon lezen werd hij zelden zonder boek in de hand gezien. Het duurde ook niet lang voordat hij zelf verhalen ging schrijven. Zijn debuutthriller The Fourth Monkey is verkocht voor zowel de film als voor de televisie.

De inwoners van Chicago worden al ruim vijf jaar geïntimideerd door een moordenaar. Hij heeft steeds dezelfde handelswijze, hij straft mensen door hun kinderen te ontvoeren. En een dag na de ontvoering krijgen de ouders een pakketje thuisbezorgd met daarin een oor. De dag daarna een pakketje met de ogen en tenslotte de tong. Dan wordt er bij het lichaam van een verkeersslachtoffer een pakketje gevonden. Een klein wit doosje met een zwart lint eromheen gestrikt. Detective Sam Porter wordt gewaarschuwd en als hij op de plaats delict aankomt weet hij dat dit de moordenaar is waar hij al jaren naar op zoek is. Maar nu is het van groot belang het laatste slachtoffer te vinden. Tijdens de zenuwslopende zoektocht heeft Porter voortdurend het gevoel iets over het hoofd te zien en hij begint zich af te vragen of de aanrijding wel een ongeluk was…

Horen, zien, zwijgen wordt grotendeels vertelt vanuit het perspectief van Porter, in de derde persoon. Daarnaast zijn er dagboekfragmenten van de dader en van daaruit wordt er een uitgebreid beeld geschetst van de jeugd van de dader. Uit de dagboekfragmenten leren we dat we hier met een krankzinnig iemand te maken hebben, en het is nog enigzins begrijpelijk ook. Mochten er thema’s aanwezig zijn in deze thriller dan komen deze niet echt naar de voorgrond, behalve wat betreft de dader en hoe iemand gevormd kan worden door zijn opvoeding. Het boek start met dat Porter gebeld wordt door zijn collega Nash en al meteen spat de spanning er vanaf. De goede spanningsboog is evenwichtig en blijft continu op hoog niveau. De auteur heeft een fijne schrijfstijl, alles wordt compact gehouden en er wordt geen tijd verspild aan overbodige details. Een verteltrant waarmee de auteur het presteert de lezer vanaf het allereerste begin aan het verhaal te binden.

Met een almaar voortdurende spanning wordt er gestaag uitgewerkt naar de plot. De dader is dan al wel bekend maar het hoe en waarom is het grote onbekende. De plot is een combinatie van iets voorspelbaarheid en iets onverwachts. En de puzzel is dan wel compleet maar toch zijn er nog losse eindjes. Porter is een personage die we in dit verhaal redelijk goed leren kennen en die het meest is uitgewerkt, en ook van de dader is al veel bekend. Maar Nash en Clair zijn heel vlak gebleven en het vermoeden is dat dit bewust is gedaan. Want de plot maakt wel duidelijk dat het nog niet klaar is en dat er nog meer te verwachten valt. Hopelijk worden Nash en Clair dan in het volgende deel meer uitgediept zodat er een beter beeld van hen te vormen is. Maar ondanks het ontbreken van meer diepgang is Horen, zien, zwijgen een thriller om urenlang van te genieten en als het boek uit is wil je alleen maar meer. Een regelrechte pageturner.

Heerlijke spanning, een origineel verhaal en memorabele personages. Kortom, een topthriller en de auteur zet zich gelijk hoog op de kaart.

5*****

Wendy Wenning

Horen, zien, zwijgen heb ik gelezen voor de leesclub, georganiseerd door VrouwenThrillers.nl in samenwerking met De Boekerij.

Titel: Horen, zien, zwijgen| Auteur: J.D. Barker
Uitgever: De Boekerij|ISBN: 9789022585146|Blz: 352
Verschijningsdatum: januari 2019

Horen, zien, zwijgen is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel.

Het patroon – Wessel de Valk – recensie

Het patroon – Wessel de Valk – recensie

Osman Fissler is wijnhandelaar. Vijftien jaar geleden zijn zijn vrouw en dochter spoorloos verdwenen en hij heeft de hoop opgegeven ooit nog wat van hun te horen. Als hij op zakenreis is in Thailand, brengt hij een bezoek aan de immense shopping mall Mah Boon Krong in Bangkok. Op een moment dat hij zijn weg zoekende is in deze grote shopping mall trekt iets zijn aandacht. Twee mannen zijn bezig een nieuw etalageraam te plaatsen en Osman zijn schrik is groot als hij in de weerspiegeling van dat raam plots zijn vrouw en dochter ziet staan. Een korte mysterieuze ontmoeting, want ze zijn ook zomaar weer verdwenen en laten Osman vol vragen achter.
Deze gebeurtenis blijkt niet op zichzelf te staan. Een klasgenoot van de dochter van Fissler is rond dezelfde periode ook spoorloos verdwenen. Fissler onderneemt opnieuw een zoektocht naar zijn vrouw en dochter en mysterieuze gebeurtenissen vallen hem ten deel. Het blijkt dat heden en verleden niet alleen ondoorzichting samenhangen maar ook meerdere versies kennen. Maar welke versie spreekt dan de waarheid? Welke werkelijkheid is de echte?

“Uit het raam kwam een verzengend licht waarna het in ontelbare stukken glas uiteenspatte. De twee mannen werden, vanuit het niets, met het versplinterde glas omhoog gestuwd, hingen kort en onbeweeglijk in de lucht, om vervolgens in de donkere diepte te verdwijnen.”

Het patroon bestaat uit 44 hoofdstukken welke over het algemeen relatief kort zijn opgezet. Meerdere verhaallijnen vertelt vanuit een wisselend perspectief. Vanaf het eerste hoofdstuk is het de mysterieuze sfeer die de interesse wekt en voortdurend blijft aanwakkeren. Er blijkt een grote groep mensen te zijn die zich ongezien kunnen verplaatsen naar een andere ruimte of zelfs naar een andere tijd. Zij worden Reizigers genoemd, mensen met een speciaal talent. Lijkt allemaal heel mooi en soms handig, maar er kan ook heel veel fout gaan. In het geval van de vrouw en dochter van Fissler, die reizigers zijn, is er op het moment dat ze aan een ongeluk willen ontvluchten iets mis gegaan en en zijn ze in non-lokale ruimte terechtgekomen. Eenmaal in zo’n ruimte is het moeilijk om weer terug te keren naar het heden.

In het boek wordt veel gesproken over manifestaties. Er zijn meerdere manifestaties die onderling aan elkaar verbonden zijn, er is een samenhang. Wat manifestaties gemeenschappelijk hebben is dat ze onafhankelijk van het moment waarop ze plaatsvinden, of – vonden, met elkaar verbonden zijn. Het zijn gebeurtenissen waarin het heden met het verleden wordt verbonden. In een beperkt aantal gevallen laten ze mogelijke werkelijkheden zien. Soms alsof je droomt, maar je blijkt je in de werkelijkheid te bevinden. De personages in Het patroon ondervinden afwijkende manifestaties die het er niet makkelijker op maken hun doel te bereiken, zoals Fissler, die zijn vrouw en dochter wil terughalen. En dan is er ook nog een geheim genootschap, de Anonieme reizigers, die voor veel tegenwerking zorgen.

“Hoe vreemd het ook klinkt, we zijn hier niet echt. We kijken naar een gebeurtenis waarvan we niet weten wanneer het zich daadwerkelijk afspeelt en of dit de juiste weergave is. Het kan ook een mogelijke versie zijn.”

Deze thriller is niet altijd even makkelijk te volgen. Ik moest me regelmatig goed concentreren anders raakte ik de draad kwijt. Een origineel verhaal, dat moet gezegd worden, maar de wisselende gebeurtenissen volgen elkaar soms zo snel op, dat er weer even teruggebladerd moet worden om de goede lijn weer te pakken te krijgen. De materie is interessant maar soms ook best een beetje ingewikkeld en dat maakt dat Het patroon niet zo vlot wegleest.
Toch maakte juist het willen begrijpen van de materie dat ik het boek niet weg kon leggen en vooral het mysterieuze ervan hield mij in de ban. Naar de ontknoping toe wordt de spanning hoog opgevoerd en de onvoorspelbare gebeurtenissen laten meerdere keren verrassen. Interessante personages waarmee een band te creëren is en het einde doet vermoeden dat we deze nog beter gaan leren kennen.

Het patroon is een intrigerende thriller waarbij je je constant afvraagt wat nu waar is of niet, een thriller waar je langzaam van moet genieten…

3***

 

Met dank aan Futuro Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Titel: Het Patroon|Auteur: Wessel de Valk
Uitgever: Futuro Uitgevers|ISBN: 9789492221650|Blz: 200
Verschijningsdatum: april 2017

Het Patroon is onder andere verkrijgbaar bij de lokale boekhandel of via:
Bol.com