De verloren jongen – Chantal van Mierlo- Recensie

Chantal van Mierlo is geboren en opgegroeid in Boxtel, maar verhuisde in 2001 naar Duitsland. Daar werkte ze in diverse functies in marketing en pr. Ze was hoofdredacteur van een internationaal customer magazine. In 2016 verscheen haar debuut-thriller De nummers bij Ambo Anthos, die werd genomineerd voor de Hebban Thriller Debuutprijs. In 2017 verscheen het eerste seizoen van de Storytel Original Julia Menken, een van de best beluisterde Storytel Originals, die werd vertaald in het Engels, Spaans en Arabisch. Het derde seizoen van Julia Menken, verschenen in 2020, werd bekroond met de Award voor de beste Storytel Original. De verloren jongen is het eerste deel van de serie van Julia Menken die in boekvorm bij De Crime Compagnie is verschenen. Ook de andere twee delen zullen dit jaar nog in boekvorm verschijnen. Daarnaast verschijnt haar nieuwste thriller De jongen in het donker in 2021 bij The House of Books.

Julia Menken werkt sinds drie jaar binnen de Landelijke Eenheid in Zoetermeer als gedragsdeskundige. Een drukke baan die regelmatig al haar tijd opslokt. Vanwege een eerdere traumatische ervaring werkt ze alleen nog aan cold cases. Maar dan wordt er in Arnhem het verminkte lichaam van een vijftienjarige jongen gevonden. De officier van justitie heeft speciaal naar Julia gevraagd, omdat ze een van de beste profielschetsers is. Nee zeggen kan niet, maar wel moet ze weer haar man en kinderen teleurstellen omdat het wel weer laat kan gaan worden. Zoals tegenwoordig vaker het geval is. En de vraag is of Julia er al aan toe is om iets anders dan een cold case aan te pakken. Maar de manier waarop de jongen om het leven is gebracht vraagt om snelle actie en Julia slikt al haar twijfels in en richt zich volledig op de zaak. Ook al wordt ze hierdoor jaren teruggeworpen vooral als ze ziet wie desbetreffende officier van justitie is. Maar ze kan nu niet meer terug…

De eerste kennismaking met Julia Menken is een indrukwekkende. Een vrouw die het niet makkelijk heeft gehad en nog staat haar veel te wachten. Haar werk is heel belangrijk voor haar, maar dit komt regelmatig in conflict met haar privéleven. In De verloren jongen wordt ze gedwongen het verleden achter haar te laten en intensief mee te werken in een nieuwe zaak. Hierbij niet kunnen vermoeden wat haar allemaal te wachten staat. Ook de lezer wordt niet gespaard, want Chantal van Mierlo laat hier wel uitersten in de samenleving zien. Uitersten die helaas steeds veel vaker voorkomen. Meerdere ontwikkelingen in dit verhaal zijn ronduit gruwelijk en laat ook beseffen dat er op bepaalde manieren misschien wel tekort wordt geschoten in onze samenleving.

‘Bloed, vlees, nog meer bloed op de stoep. Het zag er goor uit, als een scène uit een computerspel van zijn broer. Maar dit was geen computerspel. Dit was echt.’

Het eerste hoofdstuk laat al een beetje doorschemeren dat dit niet zomaar een thriller is. Het boek heeft korte hoofdstukken en er zit een fijn tempo in het verhaal. Vanuit het perspectief van een alwetende verteller volgt de lezer Julia Menken in haar onderzoek en in haar privéleven. We maken kennis met de personages en mensen die belangrijk zijn voor Julia. Ontwikkelingen volgen elkaar vlot op waardoor er weinig tijd is om overal bij stil te blijven staan. En dat is misschien maar goed ook. Ondanks alle gruwelijkheden die beschreven worden een thriller die in een dag uitgelezen moet worden. Om het daarna wel even een tijdje te laten bezinken en alles een plek te geven. De verloren jongen is het eerste deel van een serie, een serie die wel op volgorde gelezen moet worden. Na het lezen van dit eerste deel is het misschien even wat moeilijk om verder te gaan met het tweede deel, maar zoals op de cover staat is dit geen serie voor tere zieltjes.

Donker, keihard en intens. Een rollercoaster die een verpletterende indruk achterlaat. Niet voor tere zieltjes…

4*****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel| De verloren jongen | Auteur: Chantal van Mierlo
Uitgever: De Crime Compagnie | ISBN: 9789461095961 | Blz: 376
Verschijningsdatum: januari 2022

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.