4 sterren,  Beoordeling,  Genre,  Recensie,  YA-thriller

Gruwelijk spel – Mirjam Hildebrand – Recensie

Pretpark Joyride viert zijn 24-jarig bestaan tijdens Fear Fest met de ’24-uur Doodskist Dare’. De zestienjarige Daantje wordt door haar vriendin Nora hierop gewezen. Vierentwintig uur in een doodskist liggen en tussendoor strijden met andere teams in vijf bloedstollende opdrachten. Daantje wil zich hiervoor wel opgeven want je kunt er duizend euro mee winnen en dit kan ze goed gebruiken voor haar droom om naar Fiji te gaan. Aan de andere kant is deze opdracht wel heel erg dubbel, omdat haar moeder ernstig ziek is en vecht voor haar leven. Daantje wordt uitgeloot en samen met haar vrienden Nora, Aron en Stan gaat ze de uitdaging aan. Dubbel Spannend omdat ze nu veel in de beurt van die leuke Stan kan zijn. In het begin lijkt het allemaal prima te gaan, maar dan gebeuren er dingen die wel heel echt lijken.

De cover laat een meisje zien en een pretpark. De zin die onderaan op de voorkant staat: ‘Hoe ver ga jij voor een levensgevaarlijke challenge’, geeft samen met de cover duidelijk weer dat het om een spannende verhaal in een pretpark gaat.

Gruwelijk spel wordt verteld door Daantje zelf, in de eerste persoon. Hildebrand leidt het verhaal zodanig in dat er al gelijk een goed beeld te vormen is van Daantje en haar reden om mee te doen met deze challenge is duidelijk. Al zijn er genoeg twijfels, toch gaat ze deze uitdaging aan. In het begin is het ook minder erg dan voorgesteld. Totdat tijdens een opdracht Nora echt in gevaar lijkt te zijn. Alsof iemand expres de boel aan het saboteren is. Vanaf dat moment schiet de spanning flink de hoogte in en wordt het moeilijk om te bepalen wat nu echt is en wat niet.

Met haar YA-debuut Voorlopers won Hildebrand de Jonge Jury Debuutprijs. Een debuut waarmee ze liet zien het talent te hebben. Een talent dat ze ook zeker weer met Gruwelijk spel laat zien. De setting zorgt al voor de nodige onderhuidse spanning en het idee alleen al dat Daantje uren in een doodskist moet liggen geeft een opgesloten gevoel. Voor een lezer die last heeft van claustrofobie zullen er regelmatig wat benauwende fragmenten zijn. Terwijl het in haar debuut en het vervolg daarvan draait om personages met een speciale gave, heeft ze bij Gruwelijk spel juist gekozen voor gewone mensen. Pubers die aan het ontdekken zijn en hun grenzen verleggen. In het geval van Daantje is er ook een thuissituatie die haar voortdurend bezig houdt. Maar ook haar vriendin Nora heeft haar issues. De vele spannende momenten wisselt de auteur af met serieuze momenten en hier komt dan ook een sterk stukje psychologie om de hoek kijken.

Voorlopers en De kracht van velen zijn onderdeel van een serie, een verhaal waarin Hildebrand alle ruimte heeft om uit te weiden. Gruwelijk spel is een novelle en de mogelijkheden om alle facetten uitgebreid uit te werken zijn minimaal. Bijvoorbeeld minder ruimte om de personages uit te werken. Toch slaagt de auteur er heel goed in om de belangrijkste personages een gezicht mee te geven en diepgang. Ook weet ze de thema’s, zoals bijvoorbeeld ziekte, verliefdheid, en een eetstoornis die voorkomt uit problemen met de psyche voldoende uit te werken dat de boodschap duidelijk overkomt zonder de spanning te overheersen. De spanning krijgt hierdoor prima de mogelijkheid om op de juiste momenten te groeien. Een oplettende lezer ziet misschien de plot al aankomen, maar de meerdere hinten die gegeven worden kunnen ook heel makkelijk gemist worden waardoor het verrassingseffect toch groot zal zijn.

Gruwelijk spel is spannend, avontuurlijk en boeiend, en draagt tegelijkertijd meerdere boodschappen uit.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Gruwelijk spel | Auteur: Mirjam Hildebrand
Uitgever: Kluitman | ISBN: 9789020654653 |Blz: 80
Verschijningsdatum: juli 2019

Gruwelijk spel is verkrijgbaar bij elke (online)boekhandel

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

%d bloggers liken dit: