Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *