Sien van Gogh – Yves Saerens – recensie Diane Kooistra

Den Haag, voorjaar 1886. Prostituee Sien Hoornik verkeert in een toestand van totale verwarring. Ze staat haar kinderen af en gaat op zoek naar zichzelf. Een achtdaagse dooltocht leidt naar Antwerpen, waar het verleden haar inhaalt.

Als gewezen model en verloofde van Vincent van Gogh, haalt Sien ongevraagd de geschiedenisboeken. Daarbij wordt ze afgeschilderd als een onhandelbare, drankzuchtige zelfmoordenares. Nochtans is zij de enige vrouw die Vincent ooit een gezinsleven heeft geschonken.

Dit relaas schetst een rauw en toch vertederend beeld van een kwetsbare vrouw aan de rand van de laatnegentiende-eeuwse maatschappij. Feit en fictie zijn verweven na zorgvuldig onderzoek, in een poging alle historische feiten te verbinden. Het verhaal werpt zo een nieuw licht op de geschiedenis. Haar licht.

RECENSIE

Dit boek gaat over een bijzondere vrouw die een rol speelde in het leven van Vincent van Gogh, en de auteur heeft haar leven beschreven alsof hij er zelf bij was. Deze vrouw was Christien Hoornik, later werd ze Sien of Xtien genoemd. Ze heeft eerst een gelukkige jeugd die door drankgebruik en armoe flink verstoord wordt. Na de geboorte van haar kindje, vader onbekend, verandert Sien in haar gedrag.

Nu zou je het postnatale depressie noemen of psychische problemen na een trauma. Wat het werkelijke trauma achter dit gedrag is wordt later duidelijk. In de tijd van Sien kreeg je echter geen hulp en ze verliest in een neerwaartse spiraal de grip op haar leven. Het gaat niet goed met haar, ze ontmoet Vincent van Gogh en is een van zijn muzes.

Van Vincent van Gogh was bekend dat hij ook enige psychische problemen had en ze lijken elkaar hierin te versterken en na een paar jaar gaan ze ieder alleen verder.
Om haar innerlijke onrust de baas te worden raadt Vincent haar aan om te gaan schilderen, dat wordt niks zoals ze zelf zegt en al gauw pakt ze potlood en papier en gaat schrijven…Uiteindelijk laat ze alles achter en gaat ze op reis naar Antwerpen, te voet. Wat denkt ze daar te vinden?

Ergens is iets misgegaan

Ik verwachtte een historische roman maar kreeg een roman in dagboekvorm zoals de auteur het beschrijft. Zelf heb ik het meer als een documentaire ervaren. Dat was even schakelen. Maar eenmaal begonnen met het lezen van het stuk uit een oude krant en de stukken die Yves Saerens over haar schreef was mijn nieuwsgierigheid naar deze vrouw gewekt.

Het boek is in drie delen verdeeld, het eerste deel gaat over het leven van Sien, het tweede over haar vertrek en het derde deel is een verslag van haar reis naar Antwerpen. Dan heeft ze alles achter zich gelaten, haar kinderen, haar familie en al haar bezit.

De schrijfstijl is wat afstandelijk, Yves is een echte historicus en zo schrijft hij ook. Het is een bijzondere manier van schrijven want het lukt de auteur toch om woorden aan de gevoelens van Sien te geven.
Nu dacht ik dat dit verhaal van haar schrijfsels kwam maar Yves vertelt dat hij haar verhaal heeft geconstrueerd uit brieven van Vincent naar zijn broer Theo, waarin hij over haar vertelt. Verder heeft hij onderzoek gedaan in verschillende historische documenten die ook afgebeeld worden in het boek. Na het lezen van het nawoord kon ik het verhaal wel beter plaatsen.

Op internet en op de site van Yves zijn verschillende schilderijen van haar afgebeeld. Hierdoor komt het verhaal meer binnen. Ik had het echt met haar te doen.
De levendig en gedetailleerde beschrijvingen van wat Sien meemaakt en de wereld om haar heen geven een goed tijdsbeeld maar leiden wel een beetje af van het verhaal zelf.

Conclusie; ik vond het een mooi verhaal om te lezen alleen had ik het prettiger gevonden om het in een romanvorm te lezen

3***

Diane Kooistra

Met dank aan de auteur Yves Saerens voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Interessante links:

Sien van Gogh

Van Gogh Route

Sien van Gogh Wikipedia

AD – Eerherstel voor Sien van Gogh

Titel: Sien van Gogh| Auteur: Yves Laerens
Uitgever: Eigen beheer| Blz: 215
Verschijningsdatum: 2020

Bestel Sien van Gogh https://www.sienvangogh.com/steun-shop

Thrillers algemeen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *