Tag: Hamley Books

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

De verdwenen burcht- Sandra J. Paul – Recensie

Nog even en dan viert Kraaidorp zijn vierhonderdste verjaardag. Iedereen is druk bezig met de organisatie voor het feest. Tot er een heksenjager verschijnt, die beweert alles af te weten van een heks die ooit in Kraaidorp leefde. De naam van de heks was Colette Zwart en ooit was ze onsterfelijk. De bron van Colette zwarte magie ligt volgens een legende verborgen in een burcht die vierhonderd jaar geleden plotseling verdween. Maar het blijkt ook zo te zijn dat degene die de bron vindt, de machtigste mens ter wereld wordt. Een onzinverhaal? Quinten weet wel beter.

Drie maanden geleden zaten Quinten en zijn vader gevangen door toedoen van de heks Colette Zwart en haar heksenkring. Hun magie zorgde ervoor dat niemand doorhad dat zij verdwenen waren. Inmiddels is het ook alweer bijna vijf jaar geleden dat de moeder van Quinten spoorloos verdween, tijdens een grote storm. En het is mogelijk dat Colette Zwart hier iets mee van doen heeft.

De verdwenen burcht is het vierde deel van de Kraaiendorp-reeks. Na het publiceren van De duistere school bleken en de lezer en auteur Sandra J. Paul nog geen genoeg te hebben van de avonturen rondom het Kraaiendorp. Tijdens het schrijven van deze boeken heeft de auteur hulp van haar zoon en de inspiratie van beiden zie je in de boeken prachtig samenvloeien. De cover en het binnenwerk matchen goed met de andere boeken uit de serie en ook de cover van De verdwenen burcht weet genoeg nieuwsgierigheid op te wekken. Een oud kasteel en een mystieke omgeving, een beetje griezelige uitstraling.

De verdwenen burcht start met een cursief geschreven gedeelte dat vertelt over de Legende van Kraaidorp. Dat mensen beweren dat er heksen wonen in het rustige dorp. Onsterfelijke wezens die al eeuwenlang de boel teisteren, maar niemand weet dat ze er zijn. Maar de mensen die nu in Kraaidorp wonen beweren dat heksen niet bestaan. Zo worden er al genoeg twijfels gezaaid en wordt de toon van het verhaal gezet. Dat Quinten meer weet is allang duidelijk, maar kan hij, indien nodig, de zwarte magie van Colette tegenhouden? En wie is Jonna waarvan hij een opdracht krijgt die hij liever niet wilt doen?

Heksen bestaan niet, maar waarom beweert deze jongen dan dat dit wel zo is?

Als je de eerdere delen hebt gelezen, is het niet zo moeilijk om meteen weer het verhaal ingesleurd te worden. Alleen al uit nieuwsgierigheid naar wat er nu weer allemaal gaat gebeuren. Maar ook de (jonge) lezer die dit boek als eerste in de reeks oppakt zal gelijk veroverd worden. De verdwenen burcht heeft alles in zich om van begin tot eind te boeien. Het ene moment lijkt alles normaal, maar het andere moment staat plots alles stil. Magie komt weer tot leven met Quinten als een belangrijk middelpunt. We komen ook meer te weten over Colette Zwart en haar gaven wat de spanningsboog zeker ten goede komt. De schrijfstijl van Sandra J. Paul is filmisch en hierdoor wordt het mysterieuze van het verhaal perfect weergegeven. Soms op het beangstigende af waardoor de spanning een stijgende lijn blijft houden. De afsluiting is zeer verrassend, en laat geen echt einde zien. Dat we ons dus kunnen verheugen op nog een deel van de Kraaiendorp-reeks is dan ook zeer waarschijnlijk.

Houd je van magie, mysterie en een beetje griezelen? En kan het niet eng genoeg zijn? Dan is deze reeks uitermate geschikt voor jou!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: De verdwenen burcht|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208399 |Blz: 240
Verschijningsdatum: november 2021

De verdwenen burcht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw- Sandra J. Paul – Recensie

Hamley in de sneeuw, geschreven voor Sandra J. Paul is alweer het derde boek in de serie rondom het zwarte katje Hamley. Een jeugdreeks voor kinderen vanaf 8 jaar. Hamley is een nieuwsgierig zwart katje met felgroene ogen die nergens bang voor is. Ze wil het liefst overal bij zijn om spannende avonturen mee te maken. Haar oudere zusjes Lexi en Lilly zijn al een stuk groter, maar Hamley blijft nog steeds klein. De laatste tijd mag ze steeds meer van haar moeder, haar moeder is niet meer zo bezorgd als in het begin. Plus dat het gewoon moeilijk is om Hamley tegen te houden. Op het moment is het rustig gebleven in en rond het huis waar Hamley woont. Er valt even niet zoveel te beleven. Maar Hamley verveelt zich niet hoor, ze ontdekt altijd wel weer nieuwe dingen. Al is ze nu wel weer toe aan een nieuw avontuur.

De cover van Hamley in de sneeuw past perfect in de serie. En wat is deze ook weer prachtig! Het winterse thema met een iglo en de witte sneeuw, met voorop Hamley. En dan de rode accenten die het helemaal compleet maken. Daar word je toch gelijk weer verliefd op!

Betty, het vrouwtje van Hamley, vindt de tijd voor Kerstmis geweldig. Het huis versieren en kerstliedjes luisteren. Voor baasje Henry hoeft dit allemaal niet, in ieder geval niet zo vroeg al. Natuurlijk wil Hamley precies weten wat Kerstmis is en belaagt ze haar moeder met veel vragen. Terwijl deze nog zo moe is van haar nachtelijk uitstapje met B-Boy. Ook daar heeft Hamley haar gedachten over …

Mama Kat ligt in de woonkamer in een diepe slaap, maar dat stopt Hamley niet. Ze trekt aan haar moeders oor en springt daarna opgewonden heen en weer.’

Bovenstaand citaat laat zien wat voor spring in ‘t veld Hamley is, en dat ze soms moe van haar worden is duidelijk. Maar B-Boy mag Hamley en hij heeft zich opgeworpen als een soort van mentor. Maar als Hamley wil weten wat sneeuw is kan hij dat nu net niet uitleggen. Dat is iets wat je mee moet maken. Wel wordt Hamley uitgelegd dat sneeuw niet zo vaak meer voorkomt vanwege de klimaatopwarming. Door dit begrijpelijk te beschrijven voor de jonge lezer, maakt de auteur het verhaal niet alleen leuk en spannend, maar ook leerzaam.

Als op een ochtend Hamley wakker wordt in een witte wereld, maakt ze kennis met de sneeuw. En nieuwsgierig als ze is, moet ze natuurlijk op onderzoek uit. En dan staat er ook ineens een boom midden in de kamer, en is er voortdurend muziek. Andere muziek dan anders. Voor Hamley is de wereld om haar heen weer vol verrassingen. Maar nu snapt ze wel wat zo magisch is aan de dagen rond Kerstmis en wat er zo geweldig is aan de sneeuw. En als dan ook haar wensen uitkomen, die ze aan de kerstman heeft gevraagd, is het plaatje compleet. Hamley in de sneeuw is weer genieten van de verhalen van dit fantastische zwarte katje, dat heeft Sandra J. Paul weer geweldig gedaan!

Hamley in de sneeuw laat in winterse sferen komen en verlangen naar het samenzijn en de gezelligheid tijdens de kerstdagen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley in de sneeuw|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208474|Blz: 110
Verschijningsdatum: oktober 2021

Hamley in de sneeuw is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Paniek – Sandra J. Paul – Recensie

Paniek – Sandra J. Paul – Recensie

Sandra J. Paul (1972) schrijft sinds jaren psychologische thrillers. Azerty was haar debuut, gevolgd door Moordspel, Kwijt en Mijn Waarheid. Paniek is haar vijfde thriller.

‘Ik dacht altijd dat ik niet zou weten wat te doen bij een aanslag, maar ik ben nog nooit zo kalm geweest.’

Het is 14.25. Willem zit samen met vijf anderen op de zolderverdieping van Kasteel Riel, verstopt tussen de dakspanten. Hij was net met Matthew op weg naar de bovenste verdieping om een tentoonstelling te gaan bekijken, als er plots felle knallen klinken. Het lijkt eerst vuurwerk te zijn, maar even later wordt duidelijk dat het schoten zijn. Willem kent het geluid, het klinkt als schoten van jachtwapens. Onder hun stemmen die een heersende chaos reflecteren. Krijsen, gillen en roepen. Alsof de wereld zelf aan zijn einde komt, weerklinkt nu knal na knal. Als Willem voorzichtig over een reling gaat hangen om te kijken wat er aan de hand is, ziet hij twee schutters die op alles schieten dat beweegt. Naar beneden gaan is geen optie, maar samen met de vijf anderen weet hij een schuilplaats te vinden. Waar ze niet anders kunnen doen dan wachten en hopen dat ze hier veilig zijn…

15.15. Jake heeft alle signalen genegeerd en een slachtpartij is het resultaat. Hij wil weg hier, verdwijnen en slapen. Naar huis gaan, in zijn bed kruipen en slapen. Vergeten dat er ooit een vandaag was.

Niets is toeval, niets gebeurt zomaar. Het leven bestaat niet uit toevalligheden, maar is een reeks van gebeurtenissen die aan elkaar zijn gelinkt, en altijd leiden naar de afgrond.’

Paniek is geschreven vanuit twee perspectieven, die van Willem en die van Jake. Allebei vanuit de eerste persoon. Het verhaal van Willem trekt de lezer gelijk het verhaal in. Willem is hoofdinspecteur en zijn ervaring vertelt hem dat dit geen terroristen zijn die de boek kort en klein schieten. Dit zijn mensen met toegang tot legale wapens – jagers – maar deze keer als doelwit mensen. Is er sprake van een gruwelijk spel of zijn dit geflipte studenten? Dit boek heeft niet veel nodig om een goede spanningsboog op te bouwen. De schitterende cover geeft al een verwachting en Sandra J. Paul laat vanuit de invalshoek van Willem de boog gelijk strak spannen. Mensen die zonder reden worden neergeschoten en zelfs verminkt. De filmische schrijfstijl zorgt voor een duidelijk beeld en laat de lezer regelmatig naar adem happen. Door zijn functie kan Willem niet in zijn schuilplaats blijven, zijn verantwoordelijkheid dwingt hem de situatie van dichterbij te gaan bekijken. En dan is er die ijzingwekkende conversatie die hem ten deel valt. Een scenario dat nooit in hem opgekomen is. Een schokkend en onverwacht motief dat dit verhaal van een explosieve lading voorziet. Vooral als men bedenkt hoe iemand kan ontsporen en alleen nog maar gevoelens van haat in zich heeft. Maar dan is het motief bekend, maar toch blijft er een vraag over als het verhaal van Willem afgesloten wordt.

Mijn hart klopt in mijn keel. Ik stap naar de open ziekenwagen toe. De student opent zijn ogen en kijkt me recht aan. Hij weet het. Jake weet alles.

En dan gaat het boek verder maar dan vanuit het perspectief van Jake. Niet alleen een verandering van perspectief, maar ook wordt de chronologische volgorde van de tijd omgedraaid. En dat is best verwarrend. Want het verhaal van Jake wordt dus achterstevoren vertelt. Wel iets wat passend is bij deze auteur, zij heeft het talent een verhaal net iets anders op te zetten waardoor het een uniek karakter krijgt. Dit heeft ze al eerder gepresteerd bij haar thriller Mijn Waarheid, dat goed ontvangen werd bij het publiek. En ondanks dat dit niet de makkelijkste manier is om een boek te schrijven slaagt ze met Paniek prima in om alles tot in de puntjes uit te werken. Ook alle personages worden gedegen uitgewerkt en als het verhaal definitief afsluit zijn alle lijntjes netjes afgerond en alle vragen zijn naar tevredenheid beantwoord.

Paniek laat een keihard beeld zien, een verhaal met een explosieve lading.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Paniek |Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967662 |Blz: 300
Verschijningsdatum: augustus 2021

Paniek is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Hamley op pompoenjacht – Sandra J. Paul – Recensie

Hamley op pompoenjacht – Sandra J. Paul – Recensie

Het zwarte katje Hamley weet dat ze het best getroffen heeft. Ze woont samen met haar moeder en haar twee oudere zusjes, Lexi en Lilly, in een groot en rustig huis vlak bij een bos. Achter dat huis ligt een grote tuin die uitkijkt op immense bomen. Ideaal dus voor katten om urenlang op stap te gaan. Sinds kort mag Hamley van haar mama naar buiten zolang ze maar in de tuin blijft. Maar Hamley is zo nieuwsgierig. Naast elke hoekje van de tuin ontdekken kijkt ze graag naar de televisie, vooral als er een programma over dieren op is. Leuk om naar te kijken en ook leerzaam. Haar grote wens is ooit een keer een zwarte panter te ontmoeten, dus een bezoek aan de dierentuin staat bovenaan haar lijstje.

Omdat Hamley veel te graag doet wat ze zelf wil, is het voor haar mama heel moeilijk om Hamley tegen te houden. Zeker als Hamley hoort dat Heksennacht (Halloween) de enige nacht is dat ze met een heksen en pompoenen kan praten. Gelukkig mag ze van haar mama die nacht eropuit trekken, maar wel samen met B-Boy.

De cover van Hamley op pompoenjacht heeft een mooie kleurstelling. Het oranje van de pompoen met het gitzwarte katje met felgroene ogen. En let op de fijne details, niet te weerstaan als dit boekje in de boekwinkel ligt. En zoals we inmiddels gewend zijn van de uitgever is er ook veel aandacht aan het binnenwerk besteed. Mooie illustraties die de puntjes op de i weten te zetten.

Na het lezen van het eerste deel, Hamley is jarig, is het onmogelijk om niet verliefd te worden op dit katje. Hamley is mooi en vertederend en haar belevenissen zijn heerlijk om te volgen. Vooral die nieuwsgierigheid, herkenbaar als jezelf jonge katten hebt of hebt gehad. Maar Hamley is niet alleen nieuwsgierig, ze is ook leergierig. Door de avonturen die ze beleeft, leert ze ook veel. Al heeft alles zijn voor- en nadelen.

Ze is een bijzondere kat. Een gitzwarte kat die kan verstaan wat hun baasjes zeggen. Dat geldt ook voor alles wat ze op televisie ziet en hoort. Ze vindt het leuk, ook als is het soms lastig mensen te horen ruziën.’

De auteur maakt gebruik van korte en krachtige zinnen en door de eenvoudige bewoordingen is het prima geschikt voor de doelgroep. En door de toevoeging van de sprekende illustraties is het makkelijk om er een beeld bij te vormen en de eigen fantasie te laten werken. Al heeft wat betreft de fantasie de auteur zelf al heel wat voorwerk verricht. Want wat is dit verhaal weer leuk bedacht. Avontuurlijk met een flintertje spanning. En wederom weet dit charmante katje harten te veroveren. Hamley draagt de grote hoofdrol, dat is duidelijk. Maar het lijkt nu wel of haar zussen nooit wat meemaken. Of dat in de familie waar ze woont alles maar pais en vree is.

Hamley op pompoenjacht is leuk om zelf te lezen, maar kan ook heel goed voorgelezen worden. Deze reeks moet je gewoon in huis hebben, en als de kinderen eenmaal te groot geworden zijn voor het lezen van de avonturen van Hamley, bewaar deze boekjes dan gewoon voor de kleinkinderen! Een bijzonder verhaal van een bijzondere kat …

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley op pompoenjacht|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967990|Blz: 99
Illustraties: Ann-Sophie D’Hollander| Verschijningsdatum: mei 2021

Hamley op pompoenjacht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Hamley is jarig – Sandra J. Paul – Recensie

Hamley is jarig – Sandra J. Paul – Recensie

Het zwarte katje Hamley weet dat ze het best getroffen heeft. Ze woont samen met haar moeder en haar twee oudere zusjes, Lexi en Lilly, in een groot huis vlak bij een bos. Achter dat huis ligt een grote tuin die uitkijkt op immense bomen. Een mooi tuin voor de katten om urenlang op stap te gaan. Alleen Hamley mag niet dat nog niet, haar moeder vindt haar nog veel te klein. Balen voor Hamley, want het ziet er allemaal zo spannend uit en hier binnen in het huis heeft ze het allemaal wel gezien. De mensen waar ze bij woont zijn Henry, Betty en het meisje Viola. Betty is een echte dierenvriend en naast de katten wonen er ook nog twee honden bij hun. Als Viola jarig is wordt er taart gegeten. Weer zoiets, denkt Hamley. Dieren krijgen geen taart met hun verjaardag, hun verjaardagen worden zelfs nooit gevierd. Zo oneerlijk en Hamley besluit dit te veranderen. Ze gaat op zoek naar taart voor haar dierenfamilie en met een beetje hulp van buitenaf komt ze terecht in een bakkerij. Maar of die hulp nu wel een goed idee is?

Alleen de cover al is genoeg om meteen verliefd te worden op Hamley. Heel mooi coverontwerp en ook het binnenwerk is voorzien van schitterende, bijpassende illustraties. Een feest om dit boekje in handen te hebben en te mogen lezen. Hamley is niet zomaar een kat, Hamley is net als haar moeder een zwarte kat. En alleen gitzwarte katten hebben een speciaal talent, wat gekleurde katten niet hebben. En dan heeft Hamley ook nog van die mooie groene ogen, wat haar heel bijzonder maakt. Maar Hamley is ook ontzettend nieuwsgierig en leergierig. Als ze eenmaal wakker is, staat ze gelijk weer paraat om vragen op haar moeder af te vuren. Zo enthousiast en ongeduldig dat haar moeder zo af en toe even op de rem moet staan.

‘Mama, waarom zijn de mensen eigenlijk onze baasjes? […] ‘Dat lijkt maar zo, lieve schat. Eigenlijk is het juist omgekeerd. Eigenlijk bepalen wij alles hier in huis. We krijgen eten en drinken wanneer we maar willen, en we worden rotverwend. We worden op onze wenken bediend.’

De avonturen die Hamley meemaakt zijn grappig, spannend en ontroerend tegelijkertijd en je hoeft niet per se een kattenliefhebber te zijn om Hamley leuk te vinden. Dit zwarte katje heeft heel iets menselijks (net genoeg om haar toch ook een echte kat te laten zijn) meegekregen waardoor ze herkenbaar is bij de doelgroep. Het avontuur dat ze in Hamley is jarig meemaakt, is een avontuur dat samen met de illustraties tot de verbeelding zal spreken. Deze eerste kennismaking met Hamley smaakt naar meer en maakt ongeduldig naar een volgende Hamley avontuur.

Hamley is jarig is het eerste deel van een reeks voor kinderen vanaf ongeveer 7 jaar. Een kinderboek geschreven in een soepele en enerverende schrijfstijl, zoals gewend van deze enthousiaste auteur. In een andere recensie schreef ik over de veelzijdigheid van de auteur, en met dit boek weet ze mij nogmaals te overtuigen. De auteur weet zich prima in te leven in diverse leeftijdsgroepen en wisselende omstandigheden, een auteur die kan schrijven voor groot en klein. Dit boek kan niet anders zijn dan een succesvolle start van een nieuwe reeks.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van een blogtour, de andere deelnemers zie je hieronder.

Titel: Hamley is jarig|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789464208221|Blz: 64
Illustraties: Ann-Sophie D’Hollander| Verschijningsdatum: mei 2021

Hamley is jarig is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Sandra J. Paul is een Vlaamse auteur die vooral bekend staat om haar spannende jeugdboeken en psychologische thrillers. Vorig jaar kreeg haar thriller Mijn Waarheid hoge waarderingen, maar ook de jeugdthrillers De Duistere School, Het Verlaten Huis en De Vergeten Tuin kregen veel positieve reacties. Onze Eerste Zomer Samen is haar eerste psychologische Young Adult thriller. Genoeg bewijs voor de veelzijdigheid waar deze auteur over beschikt.

Mila werkt tijdens de zomervakantie op een privéluchthaven dertig kilometer van Brugge. Zelf woont Mila in Hemelen, een pittoresk geschiedenisrijk provinciestadje, dat tien kilometer van de luchthaven ligt. Het vliegveld wordt enkel gebruikt door de rijke lokale bevolking, elke dag wordt er een maximum van vier vluchten afgewerkt. Mila haar vader is eigenaar van de autoverhuurmaatschappij, waar Mila werkt. Er woedt een felle storm en Mila wil eigenlijk wel naar huis, nu het nog kan. Maar van haar vader moet ze wachten, er kunnen nog mensen komen en die moeten veilig naar het hotel op de luchthaven worden gebracht. En dan is het inmiddels te onveilig geworden om nog met de auto door de storm naar huis te gaan. Maar dan staat er een jongeman aan de balie. Zijn vader ligt op sterven en de jongeman moet met spoed naar Hemelen. Mila kan hem niet weigeren, zeker niet als ze erachter komt dat het Daniel is, een jongen waarmee ze vroeger in de klas heeft gezeten. Ze besluit hem te helpen, maar onderweg krijgen ze een ongeluk. Als Daniel weer bij bewustzijn komt en ontwaakt, ontdekt hij tot zijn verbijstering dat hij zich in een afgesloten domein bevindt. Hij is gevangen genomen door de mysterieuze sekteleider Dominic. En hij is niet de enige gevangene…

Onze Eerste Zomer Samen start met een licht aangrijpende proloog die nieuwsgierig maakt naar de plot. Daarna is er de ontmoeting tussen Daniel en Mila, en tussen Dominic en Daniel. In het binnenwerk van het boek zijn er meerdere gedeeltes te vinden die voorzien zijn van een bijpassende foto waarop ook een citaat staat. Bij het deel De ontmoeting is er een foto van een weg afgebeeld en bij deel De eerste dag zien we een groot landhuis. De foto van het landhuis staat symbool voor het terrein (het Domein) van de sekteleider en deze foto weet de verbeelding goed aan te spreken. Dit is ook wel een sterk handelsmerk van Hamley Books, ze weten alle boeken net dat beetje extra te geven.

Verhalend vanuit een wisselend perspectief volgen we de spannende belevenissen van Mila en Daniel. Ook al is een verhaal over een sekte niet origineel meer, Sandra J. Paul weet er net die andere draai aan te geven waardoor het toch iets unieks heeft. Haar enerverende schrijfstijl weet de lezer voortdurend gevangen te houden en het boek laat zich dan ook niet wegleggen. Waar we in de proloog een kleine voorstelling van krijgen, zorgt ervoor dat we duidelijkheid willen krijgen en wel zo snel mogelijk. De spanning is continu op goed niveau aanwezig, en deze wordt nog even extra geprikkeld als er uitgebeeld wordt hoe een allesoverheersende zielsverwantschap zich kan profileren. Bij het voorstellen daarvan komt er een onprettig gevoel naar boven, angstig en beklemmend.

In Onze Eerste Zomer Samen weet Sandra J. Paul op haar eigen karakteristieke wijze het paranormale te verweven in een spannende Young Adult thriller. Maar ook weet ze naast duidelijkheid te geven met de plot toch ook weer vragen op te werpen door niet eenmaal een einde te schrijven, maar laat ze het verhaal op twee manieren eindigen. Het verhaal wordt afgesloten, maar toch ook weer niet. Er wordt een mogelijkheid opengehouden om een eventueel vervolg te schrijven. Haar eerste Young Adult thriller, maar vast niet de laatste, laat mij achter met de vraag: ‘Wat als …?’

Met Onze Eerste Zomer Samen laat Sandra J. Paul wederom haar kracht en veelzijdigheid zien.

4****

Wendy Wenning

Zie hieronder alle deelnemers aan deze blogtour

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Onze Eerste Zomer Samen| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books| ISBN: 978946420890|Blz: 220
Verschijningsdatum: april 2021

Onze Eerste Zomer Samen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

In het duister – Tamara Arts – Recensie – Blogtour

In het duister – Tamara Arts – Recensie – Blogtour

‘In het duister kan niemand je horen gillen’

Ashley gaat samen met haar vrienden twee weken van de zomervakantie in de Ardennen doorbrengen. Haar ouders hebben daar een familiehuis, en zoals ze zeggen een mooi huis en ideaal voor de jongeren om daar te verblijven. Maar als ze, Ashley, Lea, Kai, Jill en Dennis op de plek van bestemming aankomen zien ze een oud verwaarloosd huis. Zelfs een beetje creepy huis, maar het stormt verschrikkelijk en ook al zouden ze willen, het weer is te slecht om gelijk weer naar huis te gaan. Dus ze gaan naar binnen en proberen er maar het beste van te maken. Eenmaal binnen wordt het weer steeds slechter en ze zijn genoodzaakt binnen te blijven. Maar al snel gebeuren er dingen die niet goed te verklaren zijn en ook hun hechte vriendschap wordt flink op de proef gesteld. En het lijkt wel dat zij niet de enige zijn in dit huis. Zijn ze hier veilig?

In het wilde weg sloeg ik om me heen. Maar ik raakte niets anders dan lucht. En toch voelde ik het. Ik voelde de ogen in mijn rug branden, ik voelde de adem in mijn huid. Elke cel in mijn lichaam leek me te vertellen dat iemand vlak achter me stond.

Tamara Arts schrijft al haar hele leven verhalen en is al een aantal jaar boekblogger. Ze heeft een eigen correctiebedrijf gehad, maar nu studeert ze diergezondheid en management. In het duister is haar debuut. Het boek is uitgevoerd in een mooie hardcover en het huis dat op de voorkant staat afgebeeld roept een spookachtige sfeer op. Zoals we inmiddels gewend zijn van Hamley Books is ook dit boek aan de binnenkant zeer netjes verzorgd. Een correcte bladspiegel, een duidelijk lettertype en compacte hoofdstukken die het lezen veraangenamen. In het duister verhaalt vanuit een wisselend perspectief, de personages zijn afwisselend aan het woord. Bovenaan de hoofdstukken wordt duidelijk aangegeven wie er op dat moment aan het woord is. Doordat het huis tegenvalt is de sfeer al gelijk wat bedrukt, en wordt er flink wat gekibbeld. Als er dan ook nog iets wat eerder is gebeurd in de groep wordt gegooid, is het vertrouwen onderling aangetast. Maar ook gebeuren er steeds meer vreemde dingen die behoorlijk wat angst aanjagen.

Precies op het moment dat ik een deur in de gang dicht hoorde slaan en Lea gilde, werd er een krachtige hand om mijn mond geklemd.

De vraag wat er precies aan de hand is met dit huis, houd je als lezer verbonden met het boek. Maar de personages blijven wat vlak en ook de spanning komt niet helemaal op goede hoogte. Het is best wel griezelig en ook wel spannend, maar toch mist er voor mijn gevoel iets. Het tempo is prima, maar er wordt soms net te veel om de waarheid heen gedraaid, waardoor er wat langdradigheid tussendoor sijpelt wat even de vaart eruit haalt. Toch is dat om de waarheid heen draaien, net weer datgene wat maakt dat je doorleest. Het willen weten hoe alles precies in elkaar steekt, is voldoende om het boek steeds weer op te pakken. Al wordt je geduld flink op de proef gesteld. Ook al maakt dit boek mijn verwachtingen niet helemaal waar, de beeldende schrijfstijl van de auteur maakt veel goed. Ze weet de grimmige sfeer scherp neer te zetten en ook de angst van de personages is voelbaar. Voor een debuut is dit een hele mooie start en de auteur laat met In het duister zeker potentie zien.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het recensie-exemplaar. Mijn recensie zou eerder verschijnen, maar door omstandigheden is dit helaas niet gelukt.

Hier het overzicht van alle deelnemers aan deze blogtour.

Titel: In het duister|Auteur: Tamara Arts
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967686 |Blz: 380
Verschijningsdatum: maart 2021

In het duister is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

logo_bookspot_120x60_2018

De Vijfde Kamer – Darline Degheldere – Recensie

De Vijfde Kamer – Darline Degheldere – Recensie

Het huren van een vakantiewoning was voor de vier koppels al jaren een traditie. Meteen na het afstuderen waren Hans, Daan en Elke hiermee gestart en ondertussen hadden ze al tien jaar op de teller staan. Tijdens hun studie deelden de drie de tweede verdieping van een studentenhuis, gelegen boven de kruidenierszaak Pascal. Ondanks dat ze alle drie een andere studie volgden, klikte het meteen en ontstond er een hechte groep. Ze hadden zichzelf De Pascallen genoemd. Toen ze vier jaar later afstudeerden, beloofden ze elkaar minstens één weekend per jaar met z’n allen door te brengen. Van Hans kwam het voorstel Claire erbij te betrekken, daar zij zijn toekomstige schoonzus was. Dit jaar hadden ze voor een midweek een luxe vakantiehuis in de Ardense bossen gehuurd. Normaal gesproken werd er altijd een huis met vier kamers gehuurd, maar dit huis had een kamer extra. En dat kwam best goed uit. De vijfde kamer werd bijvoorbeeld de eerste nacht in gebruik genomen door Daan – een notoire snurker. De laatste nacht werd Bram, de partner van Claire naar de vijfde kamer geleid, hij had iets te diep in het glaasje gekeken. Maar de volgende ochtend, als Claire hem wakker wil maken, blijkt Bram niet meer in leven te zijn. Claire en haar tweelingzus Margot zijn ervan overtuigd dat er kwaad opzet in het spel is. Zonder het uit te spreken verdenken ze elkaar, tot ze ontdekken dat er een derde in het spel zit.

Het boek heeft een aantrekkelijke cover en een titel die intrigeert. De eerste hoofdstukken zijn van dien aard dat je als lezer gelijk het verhaal ingetrokken wordt en het overlijden van Bram geeft een gevoel dat er iets niet klopt. Maar er lijkt ook iets te zijn betreffende de verstandhouding tussen de personages en dit wekt enig argwaan op. Genoeg elementen dus om graag door te lezen met de verwachting een hoge spanningsboog te vinden. Maar de vaart die in het begin prima is, loopt al snel terug en voelt al snel wat haperend aan. Er wordt te lang om de hete brei heen gedraaid waardoor het verhaal ietwat langdradig wordt. De spanning valt hierdoor weg en alleen af en toe zien we deze iets pieken. Ondanks dat er veel uitweidingen zijn, blijven de personages aan de vlakke kant en het lukt niet om een goede band met ze op te bouwen. Claire en Elke springen er nog het meest uit, maar het achterste van hun tong laten ze niet zien.

De pieken in de spanning komen vooral voort uit een aantal onverwachte twisten, en omdat door die wendingen nieuwe vragen worden opgeroepen blijft het verhaal wel trekken. Maar wel is door het langdradige de zin om door te lezen deels aangetast. Het is het onverwachte en een verrassend plot wat het geheel toch nog tot een prima verhaal maakt. Toch had het net iets compacter gekund, wat strakker opgezet met minder uitweidingen. De Vijfde Kamer is leuk om gelezen te hebben maar voor een doorgewinterde thrillerlezer, die wel wat meer gewend is, misschien ook net iets te soft.

3***

Darline Degheldere (1963) werkt in de financiële sector. Haar debuut werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2019. Ook haar tweede boek, De Vijfde Kamer, werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2020. Met dit boek debuteert ze nu bij Hamley Books

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Vijfde Kamer|Auteur: Darline Degheldere
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967624|Blz: 380
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vijfde Kamer is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Lucht – Lara Reims – Recensie (Blogtour)

Romi woont op Mars. Ze is bijna vijftien en haar haar is meestal blauw, maar soms ook lila of grijs. Ook de kleur van haar ogen stemt ze af op haar ochtendhumeur. Hier op Mars leven ze samen in een beperkte ruimte, een ondergronds gangenstelsel met slaapvertrekken en onderzoeksruimtes en een grote, ronde gemeenschappelijke ruimte met uitzicht op Mars via door periscopen gefilmd en vertaald beeld. Er is ruimte voor zo’n vijftien bewoners. Voornamelijk robots, die nauwelijks van mensen te onderscheiden zijn, en de kunstmatige intelligenties die alleen in de virtuele extra dimensie bestaan waar iedereen via een chip toegang heeft. Romi is de jongste, want er was sinds haar ontstaan geen plek meer voor nieuwe kinderen. Romi wil maar één ding, naar die verre planeet die toch zo dichtbij voelt. Als ze plots contact krijgt met Ciro, die op de aarde woont, zet ze alles op alles om de reis naar aarde te maken en deze verre planeet (en Ciro) te gaan bezoeken.

Lucht verhaalt afwisselend vanuit de perspectieven van Romi en Ciro. De auteur neemt ruim de tijd om over deze personages te vertellen, zodat de lezer een goed beeld van ze kan vormen. Ook al zijn Romi en Ciro afwisselend aan het woord, de hoofdrol ligt wel bij Romi. In het verhaal van Romi zien we in het begin kleine lijntjes naar een vorig boek van Reims, maar in het leven van Romi gaat de techniek net een stukje verder. Niet dat Romi al die techniek zo prettig vindt, ze vindt het zelfs soms erg vervelend en opdringerig.

De herinnering aan het moment dat alles anders werd, staat in haar geheugen gegrift. De dag dat de verbinding werd verbroken. De dag waarop de grote duisternis zijn intrede deed.’

In het verhaal van Ciro worden kleine plaagstootjes gegeven naar ons leven dat veranderd is sinds corona. In dit boek wordt gesproken over de Gamechanger, en dat de mensen vanaf die tijd bijvoorbeeld meer afstand tot elkaar houden. Meerdere opmerkingen in het verhaal verwijzen lichtjes naar de veranderingen waar wij zelf nu mee te maken hebben. Maar ook de droom van de ruimtevaart en astronauten krijg hier de aandacht, als we het hebben over het dromen van een leven op Mars.

Hij weet dat hij niet te dicht bij mensen in de buurt moet komen, veel mensen die de periode vlak voor de Gamechanger hebben meegemaakt, hebben daar een enorme angst aan overgehouden. Toen maakten mensen elkaar ziek.’

Lucht is een verhaal dat volledig uit de fantasie van de auteur ontsproten is, in een tijd dat ook zij aan huis gebonden is door alle beperkingen die opgelegd zijn. Maar zij weet de fantasie zodanig om te buigen dat het niet alleen een spannend en interessant verhaal is, maar ook een geloofwaardige setting meekrijgt. Een toekomstbeeld waar men best in kan geloven, al is er wel de hoop dat niet alles waarheid zal worden. Er zit een lichte voorspelbaarheid in het verhaal, maar dit heeft geen nadelige invloed op het leesplezier. Mede door de toevoeging van een vleugje romantiek (kalverliefde) slaagt Reims erin het verhaal speels en luchtig te houden, zodat het geen zwaar gevoel met zich meebrengt.

Lucht is een spannende Young Adult die anders naar veranderingen laat kijken en als is het maar voor even, een beetje de druk van de ketel afhaalt…

4****

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Rémi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Lucht|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967617 |Blz: 350
Verschijningsdatum: februari 2021

Lucht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

In de brievenbus – De Vijfde Kamer – Darline Degheldere

In de brievenbus – De Vijfde Kamer – Darline Degheldere

Vier koppels genieten van hun jaarlijkse studiereünie in een vakantiewoning. Tot een van hen dood wordt aangetroffen in zijn kamer.

Claire en haar tweelingzus Margot zijn ervan overtuigd dat er kwaad opzet in het spel is. Zonder het uit te spreken verdenken ze elkaar, tot ze ontdekken dat er een derde in het spel zit.

Darline Degheldere (1963) werkt in de financiële sector. Haar debuut werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2019. Ook haar tweede boek, De Vijfde Kamer, werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2020. Met dit boek debuteert ze nu bij Hamley Books

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal 17 maart 2021 worden gepubliceerd en is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: De Vijfde Kamer|Auteur: Darline Degheldere
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967624|Blz: 380
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vijfde Kamer is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

De vergeten tuin – Sandra J. Paul – Recensie – Blogtour

Toen Sandra J. Paul De duistere school schreef, een spannend jeugdboek geïnspireerd door een verhaal die haar kinderen bedachten, was het de bedoeling dat het bij één boek zou blijven. Maar het verhaal was nog lang niet klaar dus verscheen vorig jaar het vervolg Het verlaten huis. Nu is het derde deel De vergeten tuin verschenen, een deel dat los van de andere boeken gelezen kan worden.

De vergeten tuin start met een korte inleiding, cursief gedrukt, en daarin lezen we over de Legende van Kraaidorp. We worden als laatste welkom geheten in Kraaidorp, anno 1621 en gaan van start met het verhaal van Colette Zwart. Het boek omvat drie delen en zal de waarheid over Colette Zwart onthullen. Al wordt gezegd dat dit boek losstaand te lezen is, als je de eerste twee delen hebt gelezen weet je al een beetje wie Colette Zwart is en wat haar invloed is op Kraaidorp. En dan is dit boek wel een hele leuke aanvulling op de eerste twee delen.

Dit kasteel, en al zijn bewoners, zal voor het einde van het jaar van de aardbodem verdwenen zijn, en het dorp zal nooit meer hetzelfde zijn. Geniet dus nog maar van de weinige momenten die jullie nog hebben, want jullie geluk zal niet lang meer duren.

Als in 1621 de moeder van de twaalfjarige Colette Zwart op de brandstapel wordt gezet, belooft Colette dat ze wraak zal nemen. Wraak op de kasteelheer die hiervoor verantwoordelijk is, maar voordat ze de kans krijgt wordt ze samen met haar broer Bertus meegenomen door Maximiliaan. Een man die ze niet kent, maar eenmaal in zijn burcht aangekomen, komt ze erachter wie haar moeder in werkelijkheid is. En dat het mogelijk is haar moeder terug te krijgen.

Dit is een vreemde. Een vrouw die bestaat uit pure, vernietigende duisternis.’

De vergeten tuin is een verhaal vol magie en hekserij. Het boek bevat aan de binnenkant een aantal (watermerkachtige) illustraties die zich prachtig bij het verhaal voegen. De auteur heeft al een mooie, filmische verteltrant, maar de toevoeging van de illustraties spreken de verbeelding nog eens extra aan. De vaart wordt er al gelijk ingezet en ook ontbreekt het niet aan een flinke dosis spanning. Het wordt almaar raadselachtiger en als lezer wil je maar al te graag weten hoe het allemaal in elkaar zit. Zeker als je de vorige delen hebt gelezen; dan wil je maar al te graag weten hoe Colette als persoon gevormd is. Als je leest hoe Colette worstelt met haar gaven, doet dat wel een beetje denken aan een puber die op ontdekkingsreis is. Een puber die moet leren omgaan met gevoelens en het langzaam volwassen worden, wat ook niet altijd even makkelijk gaat.

Verschillende mensen om hem heen worden opgeslokt in de aarde, die zich meteen weer boven hen sluit. De grond splijt open en sleurt planten en bomen mee.

In de vorige delen waren meer griezelige, enge fragmenten, maar in De vergeten tuin ligt de spanningsboog hoger. Al zijn er ook wel beangstigende situaties die je misschien niet net voor het slapen gaan moet lezen. Ook blijft dit boek veel onvoorziene situaties hebben, wat het zeer onvoorspelbaar maakt. Verwachtingen die steeds weer worden weggevaagd omdat het verhaal toch net weer een andere kant opgaat. Dit geeft van begin tot eind meerdere verrassingseffecten. Tot de jeugd behoor ik allang niet meer, maar ik heb van het boek genoten en voor de jonge lezer die van echte spannende boeken houdt is dit boek, en vooral de reeks, echt een aanrader!

4****

Sandra J. Paul is een Young Adult en Thriller-auteur van onder andere De Eilandenreeks, Moordspel, Mijn Waarheid en het aangrijpende Hart-Slag.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: De Vergeten Tuin|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967716 |Blz: 280
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vergeten Tuin is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

In de brievenbus – Lucht – Lara Reims

In de brievenbus – Lucht – Lara Reims

Romi woont op Mars, Ciro woont op aarde. Ze weten niet van elkaars bestaan. Tot ze op een dag contact met elkaar krijgen. Hoe dat kan, begrijpen ze niet. 

Via korte gesprekjes die nauwelijks door sterrenruis en meteorietenstormen heenkomen, leren ze elkaars wereld kennen. 

Bestaan ze alleen in elkaars hoofd, of zijn er dingen mogelijk waar zij niet van weten?

Voor liefhebbers van spannende toekomstverhalen over jongeren in een veranderende wereld. 

Lara Reims schrijft met uitzicht op Boekarest, waar ze in 2019 ging wonen. Daarvoor woonde ze jarenlang in Parijs. Tien jaar geleden verhuisde ze van Amsterdam naar Frankrijk en vervolgens dus naar Roemenië, waar ze nu leeft, leest en schrijft. Ze is gefascineerd door de razendsnelle ontwikkelingen van de techniek die ons leven zullen veranderen. Daarover ging haar succesvolle Réemi-trilogie, waarvan het eerste deel werd genomineerd voor de debuutprijs van de Jonge Jury.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal 3 maart 2021 worden gepubliceerd en is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: Lucht|Auteur: Lara Reims
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967617 |Blz: 350
Verschijningsdatum: februari 2021

Lucht is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

In de brievenbus – De vergeten tuin – Sandra J. Paul

In de brievenbus – De vergeten tuin – Sandra J. Paul


Het jaar 1621.

De moeder van de twaalfjarige Colette Zwart wordt op de brandstapel gezet. Colette zweert dat ze wraak zal nemen op de kasteelheer die haar dit heeft aangedaan, maar die kans krijgt ze niet. Ze wordt samen met haar broer Bertus meegenomen door de mysterieuze Maximiliaan.

Hij brengt hen naar zijn burcht, ver weg van hun dorp. Daar ontdekken ze wat hun moeder al die jaren voor hen heeft verborgen gehouden, en wie ze in werkelijkheid is. Om haar moeder terug te krijgen, moet Colette gebruik maken van duistere magie.

Maar dan vindt ze een lang vergeten tuin, met daarin een mysterieuze bron, die toegang geeft tot het eeuwige leven…

Sandra J. Paul is een Young Adult en Thriller-auteur van onder andere De Eilandenreeks, Moordspel, Mijn Waarheid en het aangrijpende Hart-Slag. Haar verhalen bevatten steeds een paranormaal tintje.

Met De Duistere School schreef ze haar eerste spannende jeugdboek, geïnspireerd door een verhaal die haar kinderen bedachten. Het vervolg, Het Verlaten Huis verscheen vorig jaar en nu is er het derde deel De Vergeten Tuin.

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal 17 februari 2021 worden gepubliceerd en is onderdeel van de blogtour die rondom dit boek wordt georganiseerd.

Titel: De Vergeten Tuin|Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967716 |Blz: 280
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vergeten Tuin is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Alleen-Barbara De Smedt- recensie

Over de auteur

Barbara De Smedt (1976) had vroeger al de droom schrijfster te worden. Maar eerst studeerde ze Politieke Wetenschappen en Vertaler-Tolk met als doel journalist te worden. Helaas twee studies zonder positief resultaat. Ze startte haar carrière als winkelbediende. Ze wisselde voortdurend van baan totdat ze op vijfentwintigjarige leeftijd startte als Herbalife coach. Ze slaagde er samen met haar man in om van een bijberoep een succesvol bedrijf te maken. In 2019 emigreerde ze met haar gezin naar Portugal en nu besteedt ze haar vrije tijd aan schrijven en aan een studie psychologie. Alleen is haar thrillerdebuut.

Recensie

Julie is druk met haar studie Diergeneeskunde. Tussendoor heeft ze de ene onenightstand na de anderen. Ze drinkt regelmatig te veel, dit om te kunnen vergeten. De plotselinge dood van haar moeder heeft ze na een aantal jaar nog steeds niet verwerkt, ze is gewoonweg aan het overleven. Dan blijkt ze zwanger te zijn. Tom, waar ze al eerder een relatie mee heeft gehad, is waarschijnlijk de vader, en als zij hem verteld van haar zwangerschap wil hij graag samen met haar voor het kind gaan zorgen. Maar dan gebeuren er plots allemaal vreemde dingen. Tom en Julie staan er niet veel bij stil maar als Tom op een dag thuiskomt, is Julie verdwenen. Eerst lijkt het erop dat ze zelf is weggelopen, maar al snel is er een vermoeden dat er iets anders aan de hand is…

Zijn leven lag voor hem, niet achter hem. Daar lag enkel pijn en verdriet, gevoelens die hij nooit meer wilde voelen.

Alleen verhaalt vanuit een wisselend perspectief. Het boek bestaat uit vijf delen en zoals we inmiddels bij Hamley Books zijn gewend is de opmaak met grote zorg gedaan. Dit geldt voor de cover en voor het binnenwerk, is prachtig gedaan. Het grootste gedeelte handelt over Oscar en Julie en het verhaal van Oscar geeft al snel een onbestemd gevoel. Best heftig wat hij allemaal meemaakt en dat dit gevolgen heeft voor zijn eigen persoonlijke ontwikkeling mag duidelijk zijn. Dit voegt ook al gelijk een onderhuidse spanning aan het verhaal toe en al snel is de toon gezet.

‘Iedere ochtend wanneer ik mijn ogen open, wil ik ze meteen weer sluiten om in de heerlijke staat van onwetendheid van mijn droom te blijven.

Later is het grotendeels Julie die we volgen. Haar relaas volgen we vanuit de eerste persoon. De wijze waarop dit personage neergezet wordt en alles beschreven wordt, doet intens meeleven en hopen. Het tempo van het geschrevene ligt behoorlijk hoog en er gebeurt heel veel, al is er een moment in Julie haar verhaal dat het tempo wat stagneert. Maar dit kan zo voelen omdat je als lezer zo graag wilt weten hoe het afloopt, dat het verhaal niet snel genoeg kan gaan. De vele ontwikkelingen vragen om een goed overzicht, maar dat de auteur prima de lijnen bij elkaar kan houden is duidelijk zichtbaar. Ze weet de lijnen kort te houden zonder uit de bocht te vliegen. En ook al zijn er gebeurtenissen in het boek die redelijk te voorspellen zijn, dit heeft absoluut geen negatief effect op het leesplezier. Integendeel, want met de uiteindelijke ontknoping weet De Smedt dit verhaal op imponerende wijze af te sluiten.

Alleen is een indrukwekkend thrillerdebuut die vraagt om meer…

4****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Alleen| Auteur: Barbara De Smedt
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Alleen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Mijn waarheid – Sandra J. Paul – recensie

Over de auteur

Sandra J. Paul is een veelzijdig auteur, te zien aan de diverse genres waarin ze schrijft. Thrillers, young adult, jeugdboeken en ook schrijft ze Engelstalige boeken onder haar pseudoniem Joanne Carlton. Samen met haar partner is ze eigenaar van de snelgroeiende uitgeverij Hamley Books. Mijn waarheid is haar vierde thriller voor volwassenen, een thriller die een opvallende opzet heeft.

Recensie

De neven Elias en Nathan zijn al hun hele leven beste vrienden. Ze verschillen drie maanden in leeftijd. Hun identieke tweelingmoeders legden automatisch een levenslange vriendschapsrelatie op, hun vaders zijn beste vrienden. Nathan heeft zich qua keuzes bijna voortdurend laten leiden door Elias, omdat hij zelf niet helemaal wist wat hij wilde. Nathan volgde Elias blindelings als rechtenstudent, maar dit was het niet voor hem. Elias overtuigde Nathan ervan dat hij talent had in het fotograferen en stuurde hem naar de Kunstacademie. Zo gingen ze ieder hun eigen kant op, maar de vriendschap hield stand. Dan komt Natalie in het leven van Elias en langzaam verandert er iets in de vriendschapsrelatie van Nathan en Elias. Maar komt dit wel door Natalie?

Mijn naam is Nathan en dit is mijn waarheid. Elias doodde zijn bruid en ik was de enige die het zag gebeuren.

Mijn waarheid van Sandra J. Paul is een thriller met een originele opzet. Een boek met twee covers, een boek met twee versies van hetzelfde verhaal. De waarheid zoals Nathan het ziet en de waarheid zoals Elias het ziet. De lezer mag zelf bepalen welke versie het eerst gelezen wordt. Maar bijna automatisch begin je als lezer met de versie van Nathan, omdat op deze cover geen streepjescode zit. Zo zie je de versie van Nathan meer als de voorkant van het boek, en de versie van Elias als de achterkant. Zoals we inmiddels van Hamley Books zijn gewend is het boek zelf prachtig ontworpen. Een mooie cover en ook aan de binnenzijde van het boek is er veel aandacht aan het uiterlijk besteed. Complimenten hiervoor.

Eenmaal begonnen met het verhaal van Nathan is het best lastig Mijn waarheid even tussentijds weg te leggen, dit doordat er al meteen een fijne spanning voelbaar is. De schrijfstijl is toegankelijk en enerverend, de verteltrant beeldend en krachtig waardoor de auteur er prima in slaagt de lezer continu aan het boek te binden. Het verhaal speelt zich af op Blue Mountain, afgewisseld door flashbacks en tijdsprongen. En als we Nathan zijn verhaal moeten geloven is Elias een moordenaar. Maar dat roept gelijk de vraag op waarom Elias zijn kersverse bruid zou vermoorden. Of is Nathan misschien de schuldige en probeert de auteur de lezer op het verkeerde been te zetten? Veel vragen maar weinig concrete antwoorden en als je de versie van Nathan gelezen hebt, is er even de neiging de versie van Elias over te slaan en gelijk door te gaan naar de enige echte waarheid. Maar de interesse is wel zo getriggerd dat toch besloten wordt eerst de versie van Elias te lezen. En de verwarring wordt alleen maar groter al zijn er genoeg hypotheses.

Er zijn dagen dat ik mezelf haat. Soms heb ik zo’n last van mijn eigen gedrag dat ik het af en toe moeilijk heb om uit dat diepe dal te komen waarin ik mezelf heb gebracht.

Als de beginstukken van beide versies zijn gelezen en er een beeld van de personages begint te vormen, komt er een bepaalde verwachting. Een verwachting die op een gegeven moment lijkt uit te komen. Maar als dan Sandra J. Paul met de plot en de uiteindelijke echte waarheid de lezer volledig weet onderuit te halen, is het volkomen helder dat ze een dijk van een verhaal heeft geschreven.

Mijn waarheid is een uniek verhaal met psychologie van de bovenste plank!

5*****

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Mijn waarheid| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967389|Blz: 380
Verschijningsdatum: oktober 2020

Mijn waarheid is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel of bestel bij Hamley Books exclusieve releasepakketten.

Thrillers algemeen