Tag: Recensie

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte – Gina Mayer – Recensie

Gina Mayer (1965) werd geboren in Ellwangen (Duitsland). Ze studeerde als grafisch ontwerper, werkte eerst als reclame-copywriter voordat ze haar beroep opgaf en schrijver werd. Ze schrijft romans, jeugdboeken en kinderboeken.

Recensie

Een geheime belofte is het tweede deel in de reeks De Paardenfluisteraar. Het nieuwe leven van Zoë is nogal overweldigend. Ze woont nu op Snowfields. Een internaat in het wilde Canada waar de beste ruiters van de wereld worden opgeleid. Tevens worden hier getraumatiseerde paarden opgevangen en genezen. Maar er worden hoge eisen gesteld, en dat niet alleen voor het paardrijden. Vroeger besteedde ze uren aan het fluit spelen, nu worden deze uren gevuld met paardrijden en de speciale lessen. En waar Zoë op gehoopt had, op Shaman rijden, is voorlopig niet aan de orde. Ook kan ze nog geen aansluiting vinden bij de andere leerlingen. Ze voelt zich best eenzaam. Ook al mag het niet, tijdens haar wandelingen met Shaman, rijdt ze toch stiekem op het paard. Ze denkt dat niemand dit doorheeft…

Shaman snoof zacht. Zijn goudbruine ogen keken haar doordringend aan. Vragend, maar ook een beetje spottend.
Waarom laat jij je door anderen vertellen wat je moet doen en laten, leek hij te vragen. Doe gewoon wat je zelf wilt. Net als ik.

De cover van Een geheime belofte past goed bij het eerste deel van deze serie. Ook weer uitgevoerd in een mooie hardcover, met op de voorkant afgebeeld Zoë en Shaman. Het boek start met een berichtje van Kim, de beste vriendin van Zoë. Kim heeft nog niets gehoord en is benieuwd hoe het met haar gaat. Zoë weet te antwoorden op dat berichtje. Het eerste hoofdstuk laat gelijk goed zien dat Zoë nog niet helemaal op haar plek is. Ze is wat onzeker want wat zij wil lukt (nog) niet. Misschien is ze ook wel een beetje ongeduldig, iets wat passend is voor haar leeftijd. Doordat ze nog geen aansluiting heeft bij de anderen, voelt ze zich soms best wel wat eenzaam. Ook is ze een beetje jaloers op Isabelle, die net als zij dertien jaar is, maar die al veel meer ervaring heeft. Een echte professional. Begonnen met paardrijden toen ze drie was en inmiddels alle belangrijke prijzen voor jong talent gewonnen. En dan ook nog een meisje dat er super uitziet en met een schattig accent spreekt.

Maar gelukkig laat Zoë zich niet zo snel uit het veld slaan en laat ze zien over veel doorzettingsvermogen te beschikken. En iets wel zo graag willen dat ze er graag risico’s voor neemt. Een geheime belofte is een verhaal met vele thema’s in zich. Zoals eenzaamheid, wraak, jaloezie, doorzettingsvermogen en vriendschap. De auteur heeft al die thema’s heel mooi verweven in een meeslepend verhaal. Ze weet het voortdurend interessant te houden en Zoë als personage zo neer te zetten dat men continu met haar meeleeft. Ook is veel wat in Een geheime belofte verteld wordt herkenbaar voor de doelgroep. Na het lezen van het eerste deel uit deze serie, was er toch wel een vraag die bleef hangen. Een vraag die de auteur in dit deel beantwoord door het een en ander samen te voegen. Iets wat alweer heel nieuwsgierig maakt naar volgende delen. Want dat is wel heel duidelijk. Voor dit hoofdpersonage liggen nog voldoende mogelijkheden open waar de auteur voorlopig genoeg op kan anticiperen.

De Paardenfluisteraar is een serie die elk paardenmeisje moet lezen!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Paardenfluisteraar – Een geheime belofte |Auteur: Gina Mayer
Uitgever: Baeckens Books |9789464290073 |Blz: 208
Verschijningsdatum: oktober 2021 | Voor kinderen vanaf 10 jaar

Thrillers algemeen

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Twee kleine visjes – M.J. Arlidge- Recensie

Sinds de eerste kennismaking met Helen Grace, in 2014, vragen de fans zich af wie deze vrouw eigenlijk is. Al snel was duidelijk dat er in het verleden iets gebeurd moest zijn. Een onbevreesde, onverwoestbare vrouw die op seriemoordenaars jaagt zonder aan zichzelf te denken. Een complexe vrouw van bijna veertig die laat merken een leven vol pijn en teleurstellingen achter de rug te hebben. Een verleden dat ze met niemand wil delen. Maar na zoveel avonturen met Helen Grace te hebben meegemaakt wordt in de novelle Twee kleine visjes eindelijk een tipje van de sluier opgelicht.

Twee kleine visjes bestaat uit twee verhalen: Alles in de wind en Schuitje varen.
Alles in de wind is eerder als speciale bijlage bij de Flair verschenen en Schuitje varen is eerder verschenen als geschenkboekje. Dus misschien komen de verhalen bekend voor, maar voor de echte fans is deze novelle een must voor de verzameling. Ook ik heb de verhalen eerder gelezen. Maar omdat dit alweer even geleden was, was het leven van Twee kleine visjes een fijne manier om herinneringen op te halen.

Het lezen van Alles in de wind laat veel begrijpen over het personage Helen Grace. Niemand die meemaakt wat zij heeft meegemaakt, komt er zonder kleerscheuren vanaf. Een vrouw die in haar jeugd al heeft moeten vechten voor een klein beetje geluk. Gevormd door de opgelopen trauma’s die voor altijd in de diepte aanwezig zullen zijn. Alles in de wind is een heftig verhaal over een jonge vrouw die alleen maar veilig wilt zijn.

In Schuitje varen heeft de achttienjarige Helen Grace net haar opleiding op de politieacademie afgerond. Beginnend bij de verkeerspolitie probeert ze haar draai te vinden. Toch is ze vooralsnog de vreemde eend in de bijt. De functie is niet echt spannend te noemen, maar de ritjes die ze op de motor mag doen maken veel goed. Dan is er dat fatale ongeluk. Haar collega’s zijn er snel van overtuigd dat het gewoon een noodlottig ongeval is, maar Helen heeft haar twijfels. Verhalend vanuit Helen Grace, in de derde persoon, laat dit personage haar kwaliteiten zien. Mede door haar verleden beschikt zij over een grote intuïtie, en tevens laat zij hier haar doorzettingsvermogen zien. Maar de vraag is of ze degenen waar ze mee moet samenwerken voldoende kan overtuigen.

Schuitje varen is een spannend intro die veel laat beloven. De lezer die nog niet bekend is met de boeken van M.J. Arlidge zal niet kunnen wachten om de serie met hoofdpersonage Helen Grace op te pakken. Zijn de boeken al wel gelezen, de novelle Twee kleine visjes roept de zin op de boeken nog een keer te gaan lezen…

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Boekerij voor het recensie-exemplaar.

Titel: Twee kleine visjes |Auteur: M.J. Arlidge
Uitgever: Boekerij |ISBN: 9789022594568 | Blz: 192
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

De ongewenste gast – Bettie Elias – Recensie

Bettie Elias verslond als kind talloze boeken. Toen ze later zelf voorlas aan haar kinderen kreeg ze zin om zelf te schrijven. Inmiddels heeft ze al meer dan 30 jeugdboeken geschreven, won ze viermaal een Boekenwelp en kreeg vijf keer een bekroning van de Kinder- en Jeugdjury’s. Het tuinfeest was haar eerste psycholgische misdaadroman waarmee ze de Schaduwprijs 2020 won. Centraal in haar boeken staan levensechte situaties.

Ik hou niet van verrassingen, schiet het door Alexanders hoofd. Verstoord kijkt hij naar Marte.’

Het is zondagavond zeven uur als er bij Alexander en Marte wordt aangebeld. Er wordt niemand meer verwacht, de vrienden die ze hebben uitgenodigd voor een barbecue zijn er al. De schrik bij Alexander is groot als hij ziet met wie Marte naar buitenkomt. Het is Brent, die hij kent van vroeger maar waar hij al jaren geen contact meer mee heeft. Alexander heeft nu een tevreden leven, met Marte en zijn twee kinderen. Hij heeft als anesthesist een succesvolle baan en er ligt een mooie promotie in het verschiet. Maar Alexander draagt een geheim met zich mee. Nu Brent plotseling weer in zijn leven verschijnt worden oude wonden opengehaald. En het is al snel duidelijk dat Brent niet voor niets bij hem aanklopt…

De ongewenste gast verhaalt vanuit het perspectief van Alexander, in de derde persoon. Hoofdstukken vanuit het heden worden voortdurend afgewisseld met hoofdstukken uit het verleden, achtentwintig jaar geleden. Dat het leven voor Alexander niet makkelijk is of is geweest blijkt uit het feit dat hij al sinds zijn vijfentwintigste antidepressiva slikt. De wijze waarop hij reageert als Brent plots voor zijn neus staat, maakt nieuwsgierig naar het verleden. Maar ook is er door het gedrag gelijk veel sympathie voor Alexander. Daartegenover zijn er voor Brent gelijk negatieve gevoelens, er is een soort van wantrouwen naar hem toe. Maar ook is er uiteraard die vraag wat er in het verleden is gebeurd en wat is dat grote geheim van Alexander. Hoe past Brent in dat geheel? De informatie die Elias in het begin geeft is summier, maar ruim voldoende om de lezer te intrigeren. Een soort van onzichtbare dwang dwingt tot doorlezen en elk nieuw stukje informatie zorgt ervoor dat het continu interessant en onderhoudend blijft.

De onmacht die bij Alexander heerst is voelbaar neergezet waardoor men zich goed kan inleven. De personages zijn dan ook krachtig en levensecht uitgewerkt door de auteur. Alexander wordt steeds meer ingehaald door zijn verleden, als in de val gelokt en als een rat in de hoek gedreven. Gevangen in een wespennest en ook zijn naasten dreigen slachtoffer te worden. In én het heden én het verleden is de spanningsboog voortdurend op hoog niveau, en zo ook de psychologie. Tevens zijn er actualiteiten verweven door het verhaal. De opbouw en de uitwerking heeft een onafgebroken tempo, precies op de juiste momenten is er een aanwijzing of wordt er opheldering gegeven. De ongewenste gast blijft hierdoor, en door de soepele verteltrant, voortdurend enerverend. En dan is er ook nog afsluiting die onverwachte uitsmijter. Waaruit wel weer blijkt, iedereen heeft een(mentale)grens en bij overschrijding daarvan kan iedereen ontsporen. De eerste kennismaking met een thriller van deze auteur is zeer goed bevallen, en Elias mag voortaan wel genoemd worden in het rijtje Verhoef, den Hollander en Appel.

Een thriller met echte personages, een pakkende opbouw en met een groot verrassingseffect aan het slot.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Houtekiet voor het recensie-exemplaar.

Titel: De ongewenste gast |Auteur: Bettie Elias
Uitgever: Houtekiet |ISBN: 9789089249395
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

De upgrade – Steven van Belleghem – Recensie – Hebban Buzz

De upgrade – Steven van Belleghem – Recensie – Hebban Buzz

Steven Van Belleghem is een expert in klantgerichtheid in een digitale wereld. Hij is een populaire spreker in binnen- & buitenland. Steven is tevens ondernemer. Hij is partner van consultancybedrijf Nexxworks, co-founder van Zembro en van het contentcreatiebureau Snackbytes. Eerder maakte hij zijn fictiedebuut met Eternal, waarin Romy Bell ook de hoofdrol heeft. Eternal speelt zich net als De upgrade af in de toekomst.

Vier jaar geleden werd Romy Bell ontslagen bij X-COM. Nu is ze de voorzitter van de internationale ethische waakhond IFRoMP en werkt ze wereldwijd steeds vaker met politiediensten en geheime recherches samen. De technologie is inmiddels zodanig geëvolueerd dat het mogelijk is baby’s op maat te bestellen. Tijdens een undercoveroperatie in een DNA-lab vinden ze niet alleen bewijzen van vermoedelijk verboden handelen, maar Romy en haar team ontdekken nog iets heel anders: virussen op maat. De vraag is natuurlijk gelijk wat hier de bedoeling van is. Waarom worden deze virussen gemaakt en wiens idee is dit? Wat voor gevaar dreigt er? Als in Parijs een eerste dode valt, begint de race tegen de klok om dit virus in te dammen en de doelwitten te beschermen.

Alvorens met De upgrade te beginnen, is er eerst aangevangen met Eternal. Dit met de verwachting een scherpere blik op het hoofdpersonage te krijgen. Maar eenmaal beide boeken te hebben gelezen, blijkt dat beide boeken gemakkelijk losstaand gelezen kunnen worden. De upgrade verhaalt vanuit het perspectief van Romy, in de derde persoon. Door te beginnen met een spannende situatie, wordt de aandacht gelijk gegrepen. Al kan het onderwerp er ook wel mee te maken hebben, want de wereld is nu eenmaal al enige tijd in de ban van een virus. Niet dat dit de bedoeling was van de auteur. Maar op het moment dat hij aan het schrijven was, een verhaal dat zich in de toekomst afspeelt, kwamen zijn verzinsels best wel dichtbij de werkelijkheid. Er wordt dan ook in De upgrade een wereld geschetst die geeneens zo onwaarschijnlijk is. De technologie neemt een grote vlucht en eigenlijk lijkt weinig nog onmogelijk. Ontwikkelingen waar je vroeger als kind over fantaseerde. Neem bijvoorbeeld de ontwikkeling van de elektrische auto en dergelijke. Tijdens het lezen wordt steeds meer helder dat de auteur goed thuis is in de digitale wereld.

De toekomst waarin De upgrade zich afspeelt is tot op zekere hoogte realistisch te noemen en dat geeft het verhaal een fijne spanningsboog. Het besef dat er inmiddels heel veel mogelijk is geeft een gevoel van hoop, maar ook wel een gevoel van angst. En zeker als men zich realiseert dat juist die mogelijkheden voor ontsporing kunnen zorgen. Vooral als er geld tegenover staat is een mens nog steeds uitermate beïnvloedbaar. Dat zet de auteur goed neer, en ook door de personages gewoon mensen te laten zijn, krijgt het verhaal een levensecht karakter mee. Enerzijds wel jammer is dat de personages wel menselijk worden neergezet, maar toch iets te weinig diepgang meekrijgen. Maar anderzijds lijkt het verhaal die diepgang niet helemaal nodig te hebben. De auteur is er tevens in geslaagd veel thema’s in het verhaal te verweven zonder dat dit als een storende factor wordt gezien. De upgrade was voor mij een beetje out-of-the-box lezen, maar het is absoluut niet tegengevallen. En het volgende boek met Romy zal ook zeker weer opgepakt worden. Juist omdat dit verhaal de nabije toekomst wel erg dichtbij laat komen en er een nieuwsgierigheid is naar wat de auteur nog meer voor die toekomstige wereld kan verzinnen.

De upgrade laat een eerder onwaarschijnlijke wereld, behoorlijk dichtbij komen. Laat afvragen en zelfs soms een beetje vrezen naar het toekomstbeeld dat hier geschetst wordt.

4****

Wendy Wenning

Klik hier voor een leesfragment

Titel: De upgrade |Auteur: Steven van Belleghem
Uitgever: Manteau|ISBN: 9789022337943 |Blz: 360
Verschijningsdatum: oktober 2021

Win De rommelzolder, een bundel met spannende verhalen voor kinderen.

Win De rommelzolder, een bundel met spannende verhalen voor kinderen.

Stil nou. Straks horen ze dat we op zolder zijn.


Op 6 oktober is bij Uitgeverij Neckar de kinderverhalenbundel DE ROMMELZOLDER verschenen, 17 korte spannende verhalen verteld door 17 auteurs voor kinderen vanaf 8 jaar. Deze bundel is tot stand gekomen naar aanleiding van de gelijknamige kinderverhalenschrijfwedstrijd van de Online Schrijfschool in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Om de start te vieren van de cursus kinderverhalen schrijven van de Online Schrijfschool, organiseerden Marelle Boersma en Inge Spaan een kinderverhalenwedstrijd in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Uit de bijna 100 inzendingen koos de jury de 15 beste verhalen. En omdat een van de juryleden Suzanne Buis en Inge Spaan het zo leuk vonden schreven zij hun eigen verhaal.


Auteurs
Klaartje Gras, Daniëla Hofman, Désirée van Boxtel, Edith van Beurden, Petra Bontje, Karin Hazendonk, Inge Hulsker, Daphne Liebrand, Jenny Anna Linde, Coralien Pladdet, Natasja Sanders, Hilda Spruit, Levina van Teunenbroek, Marjolein Vrijenhoek, Susan Wallenburg, Inge Spaan en Suzanne Buis

Ik mocht dit boek lezen en recenseren, mijn recensie vind je hier

Als je mijn recensie leest, dan zie je dat ik van deze bundel heb genoten. Hoe leuk is het dan om een exemplaar te mogen verloten! Dus heb ik je overtuigd en wil je graag deze verhalenbundel winnen, doe dan mee met deze actie!

Wat moet je doen om een kans te wagen?

Stuur een mailtje naar passievoorboeken@kpnmail.nl o.v.v. ‘Rommelzolder’ en vermeld in het mailtje je volledige voor- en achternaam, je adresgegevens en of je extra stappen (Zie hieronder) gedaan hebt om extra kans te maken.

  • Like de Facebookpagina van Passie voor Boeken, die van Uitgeverij Neckar en die van De rommelzolder.
  • Like en deel het Facebookbericht van deze actie openbaar en/of like het Instagrambericht en deel het in je verhaal (tag Passie voor Boeken en Uitgeverij Neckar)
  • En misschien leuk om al je boekmaatjes op deze actie te wijzen😉

De winactie loopt tot en met 21 november 2021. Kort na deze datum zal ik de winnaar bekend maken.

De winnaar is Berendina Jaasma, van harte gefeliciteerd!

De rommelzolder – kinderverhalenbundel – recensie

De rommelzolder – kinderverhalenbundel – recensie

Stil nou. Straks horen ze dat we op zolder zijn.


Op 6 oktober is bij Uitgeverij Neckar de kinderverhalenbundel DE ROMMELZOLDER verschenen, 17 korte spannende verhalen verteld door 17 auteurs voor kinderen vanaf 8 jaar. Deze bundel is tot stand gekomen naar aanleiding van de gelijknamige kinderverhalenschrijfwedstrijd van de Online Schrijfschool in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Om de start te vieren van de cursus kinderverhalen schrijven van de Online Schrijfschool, organiseerden Marelle Boersma en Inge Spaan een kinderverhalenwedstrijd in samenwerking met boekenblog Thrillers & More en Uitgeverij Neckar. Uit de bijna 100 inzendingen koos de jury de 15 beste verhalen. En omdat een van de juryleden Suzanne Buis en Inge Spaan het zo leuk vonden schreven zij hun eigen verhaal.

Alleen al de omslag, gaf genoeg reden om ja te zeggen tegen het recensie-verzoek. En dan eenmaal het boek binnen, zien we een prachtige hardcover met een omslag die voldoende tot de verbeelding spreekt. De nieuwsgierigheid naar de verhalen is een feit. Ook het gekozen thema Rommelzolder maakt nieuwsgierig. Het brengt gelijk terug naar vroegere tijden en laat denken aan zolders die vol staan met dingen waarvan soms de herkomst niet meer terug te leiden is. Wie van mijn leeftijd had er geen zolder thuis, die volgepropt stond met van alles wat niet meer gebruikt werd, maar toch nog niet weggegooid mocht worden. Sinds de kringloopwinkels er zijn is dat wel wat minder geworden, maar denk dat velen zich er toch nog op kunnen betrappen veel te veel te bewaren. Maar in ieder geval brengt het thema genoeg inspiratie zodat de auteurs een mooi, leuk en spannend verhaal hebben kunnen schrijven.

Hé, wie deed het licht uit?

Ook aan het binnenwerk van De rommelzolder is veel aandacht besteed en het gekozen lettertype laat de verhalen makkelijk lezen. Alle verhalen zijn op hun eigen manier spannend. Bij de een is het juist het mysterieuze wat de klok slaat, bij de andere het griezelige. Het een soms wat voorspelbaar, het andere zit vol met verrassingen. Duidelijk is dat de auteurs goed weten wat de doelgroep leuk vindt om te lezen. Zich in kunnen leven en een voorstelling kunnen maken wat kinderen spannend vinden zonder het te eng te maken. Zodat elk kind deze verhalen kan lezen, zonder er een nachtmerrie aan over te houden (Uitzonderingen daargelaten). Niet elke auteur is mij bekend, maar een aantal van hen laat hier een mooie veelzijdigheid zien. Opvallend is de schrijfstijl van de auteurs. Ze zijn er allemaal prima in geslaagd alles beeldend te beschrijven wat ten goede komt aan de fantasie. Het maakt het voor de doelgroep mogelijk hun fantasie ruimschoots aan te spreken om zo in hun hoofd de verhalen een eigen vorm te geven. Een fijne verhalenbundel die er prima voor kan zorgen de leeshonger bij kinderen aan te wakkeren en ze laat vragen naar meer.

De rommelzolder is van top tot teen genieten van spannende verhalen…

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Neckar voor het toesturen van een recensie-exemplaar.


VAN ELK VERKOCHT EXEMPLAAR GAAT ÉÉN EURO NAAR
KIKA | STICHTING KINDEREN KANKERVRIJ.


Auteurs
Klaartje Gras, Daniëla Hofman, Désirée van Boxtel, Edith van Beurden, Petra Bontje, Karin Hazendonk, Inge Hulsker, Daphne Liebrand, Jenny Anna Linde, Coralien Pladdet, Natasja Sanders, Hilda Spruit, Levina van Teunenbroek, Marjolein Vrijenhoek, Susan Wallenburg, Inge Spaan en Suzanne Buis

De rommelzolder | Diverse auteurs | ISBN 9789493192157 | 160 Pagina’s | Hardcover € 14,95

BookSpot.nl De rommelzolder ebook

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Try not to…- Juultje van den Nieuwenhof- Recensie

Juultje van den Nieuwenhof is docente Nederlands en drama op een middelbare school in Tilburg. Ze geeft met veel plezier les aan mavo-leerlingen van 12 tot 18 jaar. Met haar Young Adult-thriller Delete won ze in 2013 de Crimezone YA_wedstrijd. Daarna verschenen Disconnect, Check-out, After Dark en de novelle CTRL-A.
Naast het schrijven van spannende thrillers voor jongeren, maakt ze ook al meer dan twaalf jaar theaterproducties, die ze zelf regisseert. Try not to…is haar nieuwste YA-thriller.

Het is vrijdagmiddag en vijf leerlingen van het Pyramis College begeven zich naar het studiehuis. Ze hebben iets uitgespookt waardoor ze nu voor straf moeten nablijven. Juuls, Amal, Ries, Biko en Luuk. De nieuwe leraar Willem Jansen is hun surveillant en deze stelt voor om een spel te spelen. De leerlingen zijn wel in voor een spel, maar wat eerst een grap lijkt te zijn, krijgt een vreemde wending. Wat is hier de bedoeling van en waarom?

Het boek start met info over de scholieren door middel van een screenshot van het leerlingvolgsysteem Magister. Zo is er al een summier beeld over de personages te vormen. Vijf leerlingen die ieder wel hun issues hebben, herkenbare en minder herkenbare. Het boek bestaat uit vier delen. De leerlingen zijn allemaal afwisselend aan het woord. Tussendoor zijn er bladzijden in een donkere kleur en vooralsnog is het onduidelijk welk personage daar aan het woord is. Het is droefgeestig geschreven en maakt wel duidelijk is dat deze persoon niet meer helder kan denken, lijkt in de war te zijn.

En toen kwam die dag, die zwarte dag, die alles veranderde. Die van haar een herinnering maakte en van mijzelf het Kwaad.
Ooit was ik een goed mens, dat weet ik zeker
.’

Al gelijk in het begin van Try not to… gebeuren er vreemde dingen die tot nadenken zetten en een onheilspellend gevoel opwekken. Bij het volgen van de personages komt er bij elk personage wel wat wantrouwen en is het de vraag wie nu wel en wie niet te vertrouwen is. En wat zit er achter het gedrag van dat ene personage? Langzaam leren we dat al die issues misschien wel grote gevolgen kunnen hebben, maar niet bij iedereen komt dit sterk naar voren. Van den Nieuwenhof weet de spanningsboog al snel tot grote hoogte te brengen. Dit door het gebruik van de nodige cliffhangers en uitermate spannende fragmenten die naar het puntje van de stoel dwingen. Duidelijk komt naar voren dat de auteur goed weet wat er leeft in de leeftijdsgroep waarvoor deze jeugdthriller bedoeld is. Bepaalde achtergronden en dingen die ze kunnen meemaken in hun leven. Dingen waardoor hun leven naast de rails kan gaan lopen met alle gevolgen van dien. Alle onzekerheid rondom de personages, hun achtergrond en hun gedragingen blijven vragen naar een ontknoping. En tijdens de weg naar de ontknoping slaagt de auteur er prima in om de lezer een verkeerde richting op te sturen. Alle elementen in dit boek zorgen ervoor dat het boek tussentijds niet makkelijk weg te leggen is. Eigenlijk zelfs onmogelijk, de auteur weet de lezer op een prettige manier genoeg dwang op te leggen om het boek gelijk uit te lezen. Pittige en soms zware onderwerpen die levensecht zijn neergezet. Filmisch zodat de wens ontstaat dit boek verfilmd te zien, bijvoorbeeld als een spannende jeugdfilm zoals we die kennen van de boeken van Carrie Slee.

Try not to…is door de auteur zo realistisch neergezet, wat deze jeugdthriller uitermate spannend en enerverend maakt. She did it again!

4****

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het sturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Titel: Try not to… |Auteur: Juultje van den Nieuwenhof
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 97890244597703 | Blz: 200
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

Stefan Ahnhem is een van de succesvolste Scandinavische misdaadauteurs en een scenarioschrijver met meer dan twee decennia ervaring. Hij debuteerde in 2014 met de thriller Zonder gezicht, het eerste deel in een reeks met Fabian Risk in de hoofdrol. In zijn thrillers wordt de spanning en sfeer van Nordic noir gecombineerd met de filmische kwaliteiten van scenarioschrijven. X manieren om te sterven is het vervolg op Motief X. Deze twee thrillers vormen samen een tweeluik. Ook in dit tweeluik heeft inspecteur Fabian Risk de hoofdrol.

‘Ze zeggen altijd dat er achter elke moord een motief zit. Pure slechtheid heeft nog nooit een motief nodig gehad en zal dat ook nooit nodig hebben.’

X manieren om te sterven start met een korte terugblik van Motief X. Een collega van Fabian Risk is onverwacht overleden, het lijkt een tragische zelfmoord te zijn. Maar Fabian vindt in diens bureaulade aantekeningen die erop wijzen dat hij vermoord is. En wel door een andere collega en tevens wordt deze man gelinkt aan nog meer moorden. Terwijl Fabian dit onderzoekt, wordt parallel aan dit onderzoek Helsingborg en omstreken getroffen door een reeks brute moorden die niets met elkaar te maken lijken te hebben. Er zijn wel twee daders opgepakt, maar toch klopt er iets nog niet. Fabian heeft het gevoel iets over het hoofd te hebben gezien. Naast de gecompliceerde onderzoeken gebeuren er in het privéleven van Fabian ook genoeg dingen die zijn aandacht nodig hebben. In de tussentijd zit een meedogenloze moordenaar zonder zichtbaar motief te dobbelen om erachter te komen wie zijn volgende slachtoffer is en op welke manier dit slachtoffer zal gaan sterven.

De reminder voorin het boek is prettig en zorgt ervoor dat de hoofdzaken weer terug in beeld zijn. En ook dat men al gelijk weer het verhaal ingezogen wordt. Uiteraard is het met dit tweeluik noodzakelijk eerst Motief X te lezen. Het perspectief wat gehanteerd wordt is die van de alwetende verteller. Ook in X manieren om te sterven zien we dat de kwaliteiten van de schrijver volledig benut worden. Hierdoor ontstaat er een enerverende thriller waarbij de auteur er door de beeldrijke verteltrant perfect in slaagt een mooie spannende film voor de ogen van de lezer te laten verschijnen. En dan wel een die door de scherpe details van begin tot eind de volle aandacht weet te behouden. Details kunnen soms overbodig zijn en daardoor als storend worden ervaren, maar hier zijn ze de volmaakte aanvulling om het beeld nog meer scherp te stellen. De jacht op de dader(s) is complex en de meerdere verhaallijnen maken de verwarring alleen maar groter. Verhaallijnen die continu als een volmaakte symbiose samensmelten. Op een gegeven moment is er het gevoel dat dit kat-en-muizenspel eeuwig door blijft gaan, ten koste van het hoofdpersonage. De frustratie van Fabian Risk en zijn gevoel tegen muren op te lopen wordt hierbij tastbaar neergezet. Ook de plotwendingen lijken oneindig en naar het schijnt heeft de moordenaar gewoon vrij spel. Maar dan is er eindelijk die ontlading die je als lezer een grote zucht van opluchting laat slaken.

Motief X was al een boek van formaat, X manieren om te sterven heeft nog meer bladzijden om van de schrijfkunst van deze auteur te genieten. In het nawoord staat dat de auteur het plan had om een eenvoudig boek te schrijven, voor zover die bestaan. Het enige wat hij hoefde te doen was afmaken waar hij in Motief X mee was begonnen. Maar naarmate steeds meer mensen Motief X lazen, des te meer namen de verwachtingen toe. Verwachtingen waarvan Ahnhem dacht die nooit waar te kunnen maken. Maar het is hem weer gelukt (samen met het team om hem heen) een fenomenale thriller neer te zetten. En de laatste bladzijden laten ons al een beetje beloven dat dit niet het laatste boek is met Fabian Risk in de hoofdrol. Gelukkig maar.

In feite is één woord voldoende: fenomenaal!

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan The House of Books voor het recensie-exemplaar.

Titel: X manieren om te sterven |Auteur: Stefan Ahnhem
Uitgever: The House of Books |ISBN: 9789044359848
Verschijningsdatum: juni 2021

Thrillers algemeen

Met onbedachte rade – Marie-José Verweij- Recensie

Met onbedachte rade – Marie-José Verweij- Recensie

Met onbedachte rade is het thrillerdebuut van de in Alphen aan den Rijn wonende Marie-José Verweij. Ze werkt met veel plezier in het basisonderwijs als freelance leerkracht, zomerschoolcoördinator en beleidsmedewerker. Als freelance copywriter schrijft ze webteksten, blogs en persberichten voor bedrijven. Daarnaast heeft ze een vaste column gehad in het Alphens Nieuwsblad. Al van kleins af aan was ze gek op lezen, elke woensdag in de bibliotheek te vinden en op haar achtste schreef ze haar eerste verhaal, waarvan niemand geloofde dat ze het écht zelf had geschreven. Haar debuutthriller Met onbedachte rade is verschenen als paperback, e-book en luisterboek.

Eef was nog heel jong toen haar zusje Kiki door een ongeval om het leven kwam. Vanaf dat moment kan Eef niets meer goed doen in de ogen van haar moeder. Het is immers haar schuld. Eef groeit verder op in een verscheurd gezin met een schuldgevoel dat zich stevig verankert. Maar jaren later, als ze volwassen is, komen de twijfels. Is zij echt wel schuldig aan de dood van haar zusje? Haar herinneringen zijn zo vaag, en als ze het moment van het ongeval probeert op te roepen blijft het beeld zwart. Ze besluit op onderzoek te gaan in Toscane, waar Kiki stierf.

‘Hier, op deze Toscaanse heuvel zagen we elkaar voor het laatst. Direct heb ik de vrolijke glimlach van mijn zusje weer op mijn netvlies, een beeld dat mij al jaren achtervolgt. Mijn maag krimpt ineen. Het doet nog altijd pijn om Kiki te missen, misschien wel meer dan toen Kiki net gestorven was.’

Het eerste hoofdstuk van Met onbedachte rade is intrigerend genoeg om de lezer te overtuigen om verder te lezen. Er worden vragen opgeworpen en de nieuwsgierigheid wordt getriggerd. Door het verhaal te vertellen vanuit het perspectief van Eef in de eerste persoon is er al snel een band met dit personage. Verweij zet de gevoelens en gedachten realistisch neer waardoor het heel makkelijk is in dit personage te verplaatsen. Heden en verleden wisselen elkaar af waarbij het soms met de tijdsprongen wel even schakelen is vanwege de abruptheid tijdens de wisselingen. Wat al in het begin opvalt is het gebruik van lange alinea’s, al heeft dit geen invloed op het tempo. Maar meer korte alinea’s geven net iets meer overzicht.

De schrijfstijl en de uitwerking laten zien dat Verweij veel ervaring heeft met schrijven. In Met onbedachte rade draait het om die ene vraag of Eef inderdaad schuldig is aan de dood van haar zusje. Wat dit allemaal heeft betekend voor de ontwikkeling van Eef wordt uitvoerig beschreven en daarin ziet men ook scherp afgetekend de psychologie in dit verhaal. Doordat de psychologie de overhand heeft, is er een lange aanloop nodig om de spanning op grote hoogte te brengen. Er is wel voortdurend een hele lichte, ietwat sudderende spanning, maar het voelt dan nog niet als een thriller. Meer het gevoel dat de basis bij een waargebeurd verhaal ligt. Verder gevorderd in het verhaal begint het op een thriller te lijken en voorzichtig wordt het thema zichtbaar gemaakt. Deze is toch nog onverwacht, maar geeft wel alles duidelijk een plek. Maar zonder er een thriller van te maken, het schuurt er net tegen aan. Voor mijn gevoel is Met onbedachte rade meer een spannende, psychologische roman dan een ‘echte’ thriller. Maar het is dan misschien geen vrouwenthriller, het is wel een (vrouwen)roman die emotioneel weet te treffen, intens laat meeleven en waarin het aanwezige thema perfect wordt belicht. Een debuut die een mooie start laat zien van een veelbelovend auteur.

Met onbedachte rade weet emotioneel te treffen en als lezer kun je niet anders dan intens meeleven.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Marie-José Verweij voor het recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Klik hier voor het interview dat ik met deze auteur had

Titel: Met onbedachte rade |Auteur: Marie-José Verweij
Uitgever: Davey Jones Publishing |ISBN: 9789462179523 
Verschijningsdatum: augustus 2021

Thrillers algemeen

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Emma Haughton groeide op in Sussex; na een periode als au pair in Parijs en een paar halfslachtige pogingen om door Europa te backpacken, studeerde ze Engels aan de Universiteit van Oxford en volgde daarna een opleiding journalistiek. Tijdens haar carrière als journalist schreef ze veel artikelen voor nationale kranten, waaronder reguliere stukken voor de Times Travel-sectie.

Na de publicatie van haar prentenboek Rainy Day schreef Emma drie YA-romans. Haar eerste, Now You See Me, was een Bestseller van Amazon en genomineerd voor de Carnegie and Amazing Book Awards. Better Left Buried, haar tweede, was een van de beste YA-lectuur voor 2015 in de Sunday Express. Haar derde YA-roman, Cruel Heart Broken, werd door The Bookseller gekozen als een top YA-lectuur voor juli 2016. Haar YA-romans zijn (nog) niet vertaald naar het Nederlands.

Het donker is haar eerste thriller voor volwassenen die tevens is vertaald naar het Nederlands.

Wit. Onafzienbaar, onafgebroken, overdonderd wit. Zo fel dat het pijn doet aan je ogen, wonderschoon en beangstigend gelijk. Ik ben eindelijk aan het einde van de wereld gekomen, of eigenlijk het zuidelijkste puntje ervan. En er is helemaal niets.

In Het donker gaat Kate, het hoofdpersonage, een jaar als arts werken op Antarctica. Precies wat ze nodig heeft. Ergens werken waar niemand haar kent en iets weet over haar tragische verleden. Ze gaat werken op een VN-onderzoeksstation op de meest uitgestorven plek op aarde. Een plek waar de sneeuw oogverblindend is en zo koud dat je adem gelijk bevriest. En dan de stilte. Overdonderend, het geluid van volstrekte leegte. Maar dan hoort ze van haar nieuwe collega’s over de dood van haar voorganger. Een dood die wijst op zelfmoord, maar door een aantal ontwikkelingen komt er twijfel bij Kate opzetten. Kate probeert erachter te komen wat er precies gebeurd is, maar het lijkt erop dat iemand haar voortdurend dwarszit. Iemand die niet wil dat zij achter de waarheid komt…

Het donker speelt zich af in een betoverende setting, de winterse duisternis van Antarctica. Vier maanden per jaar is het daar dag en nacht donker en de temperatuur kan dalen tot -80°C. Zonder bescherming naar buiten ben je binnen een paar minuten dood. En dan voortdurend opgesloten zitten terwijl er een vermoeden is dat er zich een moordenaar onder de aanwezigen bevindt. Een thriller die alleen al door de setting een belofte afgeeft, maar die daardoor ook als vanzelf een gevoel van kou opwekt. Het verhaal wordt vertelt vanuit het perspectief van Kate en eerst worden alle personages geïntroduceerd. Er zijn best wel veel personages en om het overzicht niet kwijt te raken is het wel opletten om alle namen te kunnen onthouden. Alle personages zijn moeilijk te doorgronden wat voor een extra spanning zorgt. Wie is er te vertrouwen en wie niet en het voelt alsof iedereen voortdurend op zijn hoede is. Ook Kate blijft lang voor vragen zorgen want wat is er toch gebeurd in het verleden en hoe komt zij aan dat litteken? En hoe zit het met haar verslaving? Door Kate precies genoeg drama mee te geven, zet Haughton dit personage realistisch neer en verweeft ze tegelijkertijd een actueel thema in het verhaal. Al zijn daar ook wel weer wat vragen bij te zetten betreffende de geloofwaardigheid. Want het zijn best wat issues en dat dan iemand zo’n verantwoordelijke baan krijgt roept zeker vragen op. Zeker in de extreme omstandigheden waarin gewerkt moet worden.

Ik heb het gevoel dat ik al mijn hele leven in deze claustrofobische bubbel zit, en dat mijn vorig leven als een droom verglijdt, waardoor ik het angstige idee krijg dat ik hier misschien nooit meer levend vandaan kom.’

Emma Haughton heeft een filmische schrijfstijl en vooral het donker/de duisternis zet ze scherp neer. Er gaat een ongedefinieerde dreiging uit van de duisternis die beschreven wordt. Het begin van het boek is even wat stroef, maar al snel komt er een mooie spanningsboog opzetten. Er is veel onduidelijkheid over de personages en ook tussen hen lopen de spanningen steeds meer op. Dit allemaal in combinatie met een setting die al vanaf het begin een onheilspellend gevoel geeft. De gedragingen van de personages laten voortdurend twijfelen maar als eenmaal het hoge woord eruit is, blijkt dat ene gevoel niet voor niets te zijn geweest. Al met al is Het donker een fijne thriller die het verdiend om verfilmd te worden.

Het donker is een onheilspellende, duistere thriller die zich onderscheidt door de huiveringwekkende setting.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een lees-exemplaar.

Titel: Het donker |Auteur: Emma Haughton
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 9789024595822   |Blz: 368
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom, een dramatische verhalenbundel

Woorden rijgen zich aaneen tot dramatische verhalen over afscheid, innerlijke worstelingen en soms een beetje hoop. Duisternis en ellende weven zich aaneen, totdat zelfs de hemel huilt.

De personages dromen, net als de schrijver, van onbereikbare oorden en verlangens. Soms reiken ze ver of struikelen ze al bij de eerste hindernis.

‘Ik droom’ herbergt verhalen die geschreven zijn in een periode van innerlijke worsteling. Hoe verder de tijd doordendert, hoe meer hoop doorklinkt tussen de regels.

Ik droom is een bundel met 28 verhalen. Veel van de verhalen zijn al eerder gepubliceerd in andere bundels, maar ook staan er nieuwe verhalen in. Zoals de titel al aangeeft is dit niet zomaar een verhalenbundel. Het zijn geen verhalen om even ‘tussendoor’ te lezen. Deze verhalen zijn met zoveel gevoel geschreven dat ze je één voor één diep raken. Goed beschouwd geeft de auteur zich hier behoorlijk bloot wat haar innerlijk betreft. Best gedurfd om dit op deze manier te doen. Heftige thema’s zoals afscheid, verlies, traumatische gebeurtenissen en machtswellust die als een soort van rode draad door het leven van de auteur zijn gelopen, thema’s waar verdriet en onmacht uitspreekt. Verhalen die anders naar de auteur laten kijken en bewondering laat krijgen. Want ze laat ook zien dat men altijd moet blijven hopen, hoeveel ellende men ook over zich uitgestrooid krijgt, hoe moeilijk het ook is.

Getergd door een gevoel van eenzaamheid, vreet het me op vanbinnen en heeft me lamgeslagen. Mijn dagen breng ik door in mijn comfortabele stoel, waar ik niet anders kan dan huilen. Ik heb mij verloren in mijn verdriet.

Elly Godijn heeft een mooie en toegankelijke schrijfstijl. De onderwerpen die men in deze verhalenbundel tegenkomt zijn soms best zwaar, maar toch weet zij op een bepaalde manier alles wat luchtigheid mee te geven. Al zijn er zeker verhalen bij die intens overkomen en die even moeten bezinken. Maar het zijn overwegend wel verhalen die aanspreken, die herkenbaar kunnen zijn vooral vanwege de wijze de gevoelens en gedachten zijn neergezet. Verhalen die wat met je doen…

Maanden later glinstert er een grote regendruppel op haar fietsbel. Weer ziet zij een glimp van zichzelf. Een vrouw op weg, veertiger, in de bloei van haar leven. Een vrouw met een zichtbare twinkel in haar ziel. Ze vertellen het verhaal van een gewone vrouw, van wie het leven in een fractie is omgeslagen. Een verhaal van hoop, liefde en kracht.

Stel je een mooie herfstdag voor, een houtkachel en een comfortabele fauteuil. Een setting waarin de verhalen uit deze bundel nog meer intens zullen binnendringen en de lezer laten mee dromen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Godijn Publishing voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ik droom |Auteur: Elly Godijn
Uitgever: Godijn Publishing |ISBN: 9789493233508   |Blz: 252
Verschijningsdatum: maart 2021

Thrillers algemeen

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Cis Meijer studeerde film- en televisiewetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. Ze werkt niet alleen als schrijfster, maar voorheen ook als beeldeditor. Ze debuteerde met de jeugdthriller Verdoofd, waarmee ze werd genomineerd voor de Hebban Award voor de beste YA-thriller in 2014. Haar ervaring als model inspireerde haar tot het schrijven van Verdoofd. Blackmail is haar zevende YA-thriller. Al haar boeken zijn onderdeel van de serie Politie niet betreden.

Voor alle roddels moet je bij Jade zijn. Ze maakt podcasts met het laatste nieuws over de leerlingen en docenten op haar school. Voor de een hartstikke leuk, voor de ander verschrikkelijk. Op een avond komt Jade om door een noodlottig ongeval. Tijdens het hardlopen uitgegleden op de pier. Haar vriendin Tess voelt zich schuldig, zij was die ene week ziek. Wat als zij niet ziek was geweest? Dan waren ze die vrijdagavond misschien wel samen geweest en was Jade niet gaan hardlopen. Die week vroeg Jade nog of ze langs mocht komen om iets bizars te vertellen. Twee maanden na het ongeval mag Tess van de ouders van Jade iets persoonlijks meenemen uit de kamer van Jade. Tess vindt een onafgemaakte podcast waar een emotionele onthulling opstaat. Het lijkt erop dat Jade geheimen voor haar had en dit roept de vraag op of het ongeluk wel een ongeluk was…

Blackmail is zoals standaard is in de serie Politie niet betreden, uitgevoerd in een hardcover en past mooi bij de andere jeugdthrillers van de auteur. Op de cover een meisje dat lijkt weg te rennen. Gezien de laarsjes met hak die ze aanheeft, is het niet Jade die aan het hardlopen is. Maar de cover geeft de belofte af een spannend boek te gaan lezen. Tevens is er extra aandacht aan het binnenwerk besteed, zoals bijvoorbeeld bovenaan de hoofdstukken waar Tess aan het woord is, daar zien we een koptelefoon afgebeeld. Het verhaal wordt door Tess vertelt, in de eerste persoon en af en toe wordt haar verhaal afgewisseld door een onbekend persoon. Boven de hoofstukken van de onbekende zien we door middel van stippen een oog afgebeeld. Het eerste fragment van de onbekende maakt duidelijk dat deze iets te verbergen heeft en iemand in de gaten houdt.

‘Vanaf hier kan ik alles goed in de gaten houden. Niemand kan mij zien. Nog even en dan is het voorbij.’

Al in de eerste hoofdstukken van Blackmail weet Meijer een fijne spanningsboog op te zetten. Een spanningsboog die gedurende het hele verhaal fluctueert, maar voldoende hoogte blijft houden. Tess is de grote hoofdrolspeler en zij begeleidt de lezer door het verhaal heen. De korte hoofdstukken zorgen voor een fijn tempo, iets wat door de doelgroep op prijs zal worden gesteld. Al past de complete opzet wel meer bij de al wat oudere jonge lezer of een gevorderde lezer. Tess gaat op speurtocht om erachter te komen wat Jade voor haar geheim hield en of haar dood wel een ongeluk was. Zoals men kan verwachten gaat dit niet zonder problemen of gevaar. Maar Meijer geeft weinig weg en laat zo voortdurend veel te raden over. Ook bij de personages, waarvan vele hun eigen geheimen hebben. Wie of wat er in verband staat met Jade blijft de grote vraag. Meijer maakt gebruik van een zeer actueel thema en weet de gedachten en de gevoelens van de personages helder en geloofwaardig neer te zetten. In een toegankelijke en enerverende schrijfstijl werkt Meijer naar een plot toe die onverwacht is. En wat in vorige boeken niet altijd gelukt is, deze keer slaagt de auteur er prima in het geheel onvoorspelbaar te laten verlopen.

Blackmail heeft precies dat wat de eerdere boeken van de auteur al deden beloven: een fijne mix van spanning, onvoorspelbaarheid en actuele thematiek.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Blackmail |Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein roman & spanning |ISBN: 9789026156717  |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2021

Thrillers algemeen

De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin – Gina Mayer – Recensie

De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin – Gina Mayer – Recensie

Gina Mayer (1965) werd geboren in Ellwangen (Duitsland). Ze studeerde als grafisch ontwerper, werkte eerst als reclame-copywriter voordat ze haar beroep opgaf en schrijver werd. Ze schrijft romans, jeugdboeken en kinderboeken.

Recensie

Zoë Deventer is een wonderkind, een talentvolle dwarsfluitiste. Ze is pas dertien, maar beroemder dan haar moeder, de violiste Irma Sullivan. Ze mag optreden in de belangrijkste zalen, muziek neemt het grootste deel van haar leven in. Ook gestimuleerd door haar moeder, die bij elk concert met haar meegaat. Haar beste vriendin heeft juist niet zo veel met muziek maar des te meer met paarden. Als Kim een proefles mag doen bij het beroemde paardrij-internaat Snowfields in de wildernis van Canada, gaat Zoë met haar mee. Eigenlijk moet Zoë heel hard oefenen voor een belangrijk concert, maar ze neemt zich voor dit tussendoor te doen. Als Zoë de zwarte hengst Sharman ontmoet gebeurt er wat met haar. De hengst staat bekend als schuw en gevaarlijk, maar vanaf het allereerste contact is er een bepaalde klik tussen het paard en Zoë. Zelfs als Zoë weer thuis is blijft het paard haar in haar dromen achtervolgen. Hij smeekt haar terug te komen want zij is de enige die hem kan redden. Dan neemt Zoë een rigoureus besluit: ze gaat terug naar Snowfields…

‘Ze keek in de met goud besprenkelde ogen. Die kwamen haar zo bekend voor. Alsof ze ze al heel vaak had gezien. De ogen van een oude bekende, met wie je vroeger alles deelde en die je bijna was vergeten.’

De cover van Een nieuw begin doet mij denken aan de boeken die ik vroeger verslond, de boeken van De zwarte Hengst, geschreven door Walter Farley. Uit de tijd dat ik zelf nog een paardenmeisje was en meer op de manege was dan thuis. De serie van De zwarte hengst waren pocketboekjes, dit eerste deel van De Paardenfluisteraar is uitgevoerd in een mooie hardback. Vind dat de boeken zo veel langer mooi blijven en het geeft gewoon wat extra’s.

Een nieuw begin start met een cursief geschreven fragment dat vertelt over een wilde paardenkudde. Wat het verhaal hiermee te maken heeft moet nog blijken. Daarna start het verhaal, vertelt vanuit het perspectief van Zoë in de derde persoon. We krijgen gelijk een heldere indruk van wat het inhoudt een wereldster te zijn, wat voor invloed dat heeft op Zoë haar leven. Nu ze de puberleeftijd heeft, zijn er ook andere dingen die haar gaan bezig houden zoals bijvoorbeeld jongens. Maar de jongen die zij leuk vindt heeft niets met haar muziek en dat andere meisje vind hij toch leuker. Hoewel dit Zoë best verdrietig maakt staat ze er niet te lang bij stil, de muziek en school heeft haar aandacht nodig.

Haar gevoelens voor Jake hadden haar vleugels gegeven en haar meegevoerd. Ze had alleen maar voor hem gespeeld. Waarom was hij niet gekomen?’

Als eerste kabbelt het allemaal wat voort, totdat Zoë de hengst Shaman ontmoet. Dan krijgt het verhaal pas echt vorm en komt er ook een fijne spanning om de hoek kijken. Tussendoor meerdere cursief gedrukte fragmenten die vertellen over het verleden van Shaman. En daar zitten best wel heftige situaties bij en verklaart ook waarom het paard zo opstandig is. Naarmate het verhaal vordert wordt steeds meer duidelijk wat er precies met Shaman aan de hand is, maar ook waarom er tussen hem en Zoë zo’n klik is. Zoë maakt een ontwikkeling door waar niet iedereen op zit te wachten, maar er zijn gelukkig anderen die het haar gunnen en haar de tijd willen geven zich te ontplooien. Zo wordt vluchtig het thema wonderkind uitgelicht. De titel van de serie verraadt het natuurlijk al een beetje waarom er zo’n klik is tussen Zoë en het paard, maar er is nog zoveel te willen weten, dat het boek gewoon in een zucht uitgelezen moet worden. De schrijfstijl van de auteur maakt dat de jonge lezer de fantasie ruimschoots kan benutten en duidelijke beelden bij het verhaal kan zetten. Tevens zijn de personages voor de doelgroep herkenbaar neergezet door er bijvoorbeeld het thema verliefdheid in het verhaal te verweven. Een nieuw begin is het eerste boek van een reeks waar elk (paarden)meisje van zal genieten. En eenmaal het eerste deel gelezen is het met ongeduld wachten op het volgende deel!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin |Auteur: Gina Mayer
Uitgever: Baeckens Books |9789464290066|Blz: 205
Verschijningsdatum: juni 2021 | Voor kinderen vanaf 10 jaar

Thrillers algemeen

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Als de Amsterdamse rechercheur Irisa Romijn de leiding krijgt over een onderzoek, die meerdere moorden betreft, ziet ze totaal geen verband tussen de moorden, al lijkt deze er wel te moeten zijn. Een gewurgde puber, een CEO van een internationaal bedrijf die tijdens een seksavontuurtje overlijdt en een flamboyante ontwerper die tijdens een interview wordt geëlektrocuteerd. Terwijl Irisa zich op het onderzoek stort wordt ze tegengewerkt door de problemen met een officier van justitie en haar eigen demonen uit haar verleden. Maar de druk wordt steeds hoger, want het is een kwestie van tijd voordat er weer een nieuw slachtoffer zal vallen.

Op de cover van Fantoomzoon staat iemand gekleed in een hoody afgebeeld. Vermoedelijk de dader en ter hoogte van het gezicht staat de titel van het boek. De letters van de titel lopen gedeeltelijk in elkaar over en dit zorgt bij menigeen voor enige verwarring. Waarom er voor deze titel is gekozen zal later in het boek duidelijk worden.

Fantoomzoon verhaalt vanuit het heden en het verleden en er zijn twee verhaallijnen, waaronder die van Irisa. De hoofdstukken in het heden zijn genummerd door middel van Romeinse cijfers, de hoofdstukken in het verleden zijn voorzien van een datum en van een regel uit een songtekst. Songs waarvan een playlist is gemaakt op Spotify. Het vertelperspectief is vanuit de derde persoon. Irisa is een vrouw die veel heeft meegemaakt, maar dat maakt haar waarschijnlijk ook zo goed in haar werk. Al moet ze wel wennen nu ze tijdelijk een andere standplaats heeft, en ze ligt regelmatig overhoop met de mensen hier. De eerste hoofdstukken heeft de auteur benut voor een uitgebreide kennismaking met de personages, misschien iets te uitgebreid want is het wat lastig om gelijk goed in het verhaal te komen. De spanning komt ook wat moeilijk op gang.

Maar als er dan eenmaal een keerpunt komt, gaat de tot nu sluimerende spanning in Fantoomzoon gestaag omhoog. We leren steeds meer van de personages en hun gedrag wordt ook steeds begrijpelijker. Op dat moment komt ook de psychologie om de hoek kijken. Langzamerhand wordt ook duidelijk hoe gelaagd deze thriller is, en hoe knap Ronald van den Broek alles weer in elkaar heeft geweven. Er zijn thrillers die, zoals men zegt, vlot geschreven zijn. Fantoomzoon is niet zo’n thriller waar men door heen vliegt, maar een thriller die beetje voor beetje weet te veroveren met als hoogtepunt een knap staaltje psychologie. Een thriller die zijn kracht haalt uit herkenbare thematiek en waaruit blijkt dat de auteur over veel inlevingsvermogen beschikt.

In het nawoord lezen we dat Ronald van den Broek dit verhaal losjes heeft gebaseerd op de in Nederland relatief onbekende seriemoordenaar Archibald “Mad Dog” McCafferty, een Schotse immigrant in Australië. Een mooie zin uit het nawoord: ‘Al wil ik Fantoomzoon niet bestempelen als een recept om een seriemoordenaar te worden, het blijft fascinerend waar het wisselpunt tussen de engel en de duivel ligt.’

4****

Ronald van den Broek studeerde gezondheidswetenschappen en rechten en werkt als jurist. De boeken van Nicci French inspireerden hem tot het schrijven van thrillers. Na het debuut ‘Varkensbloed in chocolade‘ verschenen ‘Beschermduivel‘ en ‘Mijn Kartonnen Broer‘. Nu verrast hij thrillerliefhebbers opnieuw met het ijzingwekkende ‘Fantoomzoon’.

Met dank aan uitgeverij Palmslag voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal binnenkort op Passie voor Boeken en Vrouwenthrillers.nl worden gepubliceerd.

Titel: Fantoomzoon|Auteur: Ronald van den Broek
Uitgever: Palmslag|ISBN: 9789493059825|Blz: 362
Verschijningsdatum: februari 2021

Fantoomzoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen