Tag: Recensie

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

X manieren om te sterven – Stefan Ahnhem – Recensie

Stefan Ahnhem is een van de succesvolste Scandinavische misdaadauteurs en een scenarioschrijver met meer dan twee decennia ervaring. Hij debuteerde in 2014 met de thriller Zonder gezicht, het eerste deel in een reeks met Fabian Risk in de hoofdrol. In zijn thrillers wordt de spanning en sfeer van Nordic noir gecombineerd met de filmische kwaliteiten van scenarioschrijven. X manieren om te sterven is het vervolg op Motief X. Deze twee thrillers vormen samen een tweeluik. Ook in dit tweeluik heeft inspecteur Fabian Risk de hoofdrol.

‘Ze zeggen altijd dat er achter elke moord een motief zit. Pure slechtheid heeft nog nooit een motief nodig gehad en zal dat ook nooit nodig hebben.’

X manieren om te sterven start met een korte terugblik van Motief X. Een collega van Fabian Risk is onverwacht overleden, het lijkt een tragische zelfmoord te zijn. Maar Fabian vindt in diens bureaulade aantekeningen die erop wijzen dat hij vermoord is. En wel door een andere collega en tevens wordt deze man gelinkt aan nog meer moorden. Terwijl Fabian dit onderzoekt, wordt parallel aan dit onderzoek Helsingborg en omstreken getroffen door een reeks brute moorden die niets met elkaar te maken lijken te hebben. Er zijn wel twee daders opgepakt, maar toch klopt er iets nog niet. Fabian heeft het gevoel iets over het hoofd te hebben gezien. Naast de gecompliceerde onderzoeken gebeuren er in het privéleven van Fabian ook genoeg dingen die zijn aandacht nodig hebben. In de tussentijd zit een meedogenloze moordenaar zonder zichtbaar motief te dobbelen om erachter te komen wie zijn volgende slachtoffer is en op welke manier dit slachtoffer zal gaan sterven.

De reminder voorin het boek is prettig en zorgt ervoor dat de hoofdzaken weer terug in beeld zijn. En ook dat men al gelijk weer het verhaal ingezogen wordt. Uiteraard is het met dit tweeluik noodzakelijk eerst Motief X te lezen. Het perspectief wat gehanteerd wordt is die van de alwetende verteller. Ook in X manieren om te sterven zien we dat de kwaliteiten van de schrijver volledig benut worden. Hierdoor ontstaat er een enerverende thriller waarbij de auteur er door de beeldrijke verteltrant perfect in slaagt een mooie spannende film voor de ogen van de lezer te laten verschijnen. En dan wel een die door de scherpe details van begin tot eind de volle aandacht weet te behouden. Details kunnen soms overbodig zijn en daardoor als storend worden ervaren, maar hier zijn ze de volmaakte aanvulling om het beeld nog meer scherp te stellen. De jacht op de dader(s) is complex en de meerdere verhaallijnen maken de verwarring alleen maar groter. Verhaallijnen die continu als een volmaakte symbiose samensmelten. Op een gegeven moment is er het gevoel dat dit kat-en-muizenspel eeuwig door blijft gaan, ten koste van het hoofdpersonage. De frustratie van Fabian Risk en zijn gevoel tegen muren op te lopen wordt hierbij tastbaar neergezet. Ook de plotwendingen lijken oneindig en naar het schijnt heeft de moordenaar gewoon vrij spel. Maar dan is er eindelijk die ontlading die je als lezer een grote zucht van opluchting laat slaken.

Motief X was al een boek van formaat, X manieren om te sterven heeft nog meer bladzijden om van de schrijfkunst van deze auteur te genieten. In het nawoord staat dat de auteur het plan had om een eenvoudig boek te schrijven, voor zover die bestaan. Het enige wat hij hoefde te doen was afmaken waar hij in Motief X mee was begonnen. Maar naarmate steeds meer mensen Motief X lazen, des te meer namen de verwachtingen toe. Verwachtingen waarvan Ahnhem dacht die nooit waar te kunnen maken. Maar het is hem weer gelukt (samen met het team om hem heen) een fenomenale thriller neer te zetten. En de laatste bladzijden laten ons al een beetje beloven dat dit niet het laatste boek is met Fabian Risk in de hoofdrol. Gelukkig maar.

In feite is één woord voldoende: fenomenaal!

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan The House of Books voor het recensie-exemplaar.

Titel: X manieren om te sterven |Auteur: Stefan Ahnhem
Uitgever: The House of Books |ISBN: 9789044359848
Verschijningsdatum: juni 2021

Thrillers algemeen

Met onbedachte rade – Marie-José Verweij- Recensie

Met onbedachte rade – Marie-José Verweij- Recensie

Met onbedachte rade is het thrillerdebuut van de in Alphen aan den Rijn wonende Marie-José Verweij. Ze werkt met veel plezier in het basisonderwijs als freelance leerkracht, zomerschoolcoördinator en beleidsmedewerker. Als freelance copywriter schrijft ze webteksten, blogs en persberichten voor bedrijven. Daarnaast heeft ze een vaste column gehad in het Alphens Nieuwsblad. Al van kleins af aan was ze gek op lezen, elke woensdag in de bibliotheek te vinden en op haar achtste schreef ze haar eerste verhaal, waarvan niemand geloofde dat ze het écht zelf had geschreven. Haar debuutthriller Met onbedachte rade is verschenen als paperback, e-book en luisterboek.

Eef was nog heel jong toen haar zusje Kiki door een ongeval om het leven kwam. Vanaf dat moment kan Eef niets meer goed doen in de ogen van haar moeder. Het is immers haar schuld. Eef groeit verder op in een verscheurd gezin met een schuldgevoel dat zich stevig verankert. Maar jaren later, als ze volwassen is, komen de twijfels. Is zij echt wel schuldig aan de dood van haar zusje? Haar herinneringen zijn zo vaag, en als ze het moment van het ongeval probeert op te roepen blijft het beeld zwart. Ze besluit op onderzoek te gaan in Toscane, waar Kiki stierf.

‘Hier, op deze Toscaanse heuvel zagen we elkaar voor het laatst. Direct heb ik de vrolijke glimlach van mijn zusje weer op mijn netvlies, een beeld dat mij al jaren achtervolgt. Mijn maag krimpt ineen. Het doet nog altijd pijn om Kiki te missen, misschien wel meer dan toen Kiki net gestorven was.’

Het eerste hoofdstuk van Met onbedachte rade is intrigerend genoeg om de lezer te overtuigen om verder te lezen. Er worden vragen opgeworpen en de nieuwsgierigheid wordt getriggerd. Door het verhaal te vertellen vanuit het perspectief van Eef in de eerste persoon is er al snel een band met dit personage. Verweij zet de gevoelens en gedachten realistisch neer waardoor het heel makkelijk is in dit personage te verplaatsen. Heden en verleden wisselen elkaar af waarbij het soms met de tijdsprongen wel even schakelen is vanwege de abruptheid tijdens de wisselingen. Wat al in het begin opvalt is het gebruik van lange alinea’s, al heeft dit geen invloed op het tempo. Maar meer korte alinea’s geven net iets meer overzicht.

De schrijfstijl en de uitwerking laten zien dat Verweij veel ervaring heeft met schrijven. In Met onbedachte rade draait het om die ene vraag of Eef inderdaad schuldig is aan de dood van haar zusje. Wat dit allemaal heeft betekend voor de ontwikkeling van Eef wordt uitvoerig beschreven en daarin ziet men ook scherp afgetekend de psychologie in dit verhaal. Doordat de psychologie de overhand heeft, is er een lange aanloop nodig om de spanning op grote hoogte te brengen. Er is wel voortdurend een hele lichte, ietwat sudderende spanning, maar het voelt dan nog niet als een thriller. Meer het gevoel dat de basis bij een waargebeurd verhaal ligt. Verder gevorderd in het verhaal begint het op een thriller te lijken en voorzichtig wordt het thema zichtbaar gemaakt. Deze is toch nog onverwacht, maar geeft wel alles duidelijk een plek. Maar zonder er een thriller van te maken, het schuurt er net tegen aan. Voor mijn gevoel is Met onbedachte rade meer een spannende, psychologische roman dan een ‘echte’ thriller. Maar het is dan misschien geen vrouwenthriller, het is wel een (vrouwen)roman die emotioneel weet te treffen, intens laat meeleven en waarin het aanwezige thema perfect wordt belicht. Een debuut die een mooie start laat zien van een veelbelovend auteur.

Met onbedachte rade weet emotioneel te treffen en als lezer kun je niet anders dan intens meeleven.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Marie-José Verweij voor het recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Klik hier voor het interview dat ik met deze auteur had

Titel: Met onbedachte rade |Auteur: Marie-José Verweij
Uitgever: Davey Jones Publishing |ISBN: 9789462179523 
Verschijningsdatum: augustus 2021

Thrillers algemeen

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Het donker – Emma Haughton- Recensie

Emma Haughton groeide op in Sussex; na een periode als au pair in Parijs en een paar halfslachtige pogingen om door Europa te backpacken, studeerde ze Engels aan de Universiteit van Oxford en volgde daarna een opleiding journalistiek. Tijdens haar carrière als journalist schreef ze veel artikelen voor nationale kranten, waaronder reguliere stukken voor de Times Travel-sectie.

Na de publicatie van haar prentenboek Rainy Day schreef Emma drie YA-romans. Haar eerste, Now You See Me, was een Bestseller van Amazon en genomineerd voor de Carnegie and Amazing Book Awards. Better Left Buried, haar tweede, was een van de beste YA-lectuur voor 2015 in de Sunday Express. Haar derde YA-roman, Cruel Heart Broken, werd door The Bookseller gekozen als een top YA-lectuur voor juli 2016. Haar YA-romans zijn (nog) niet vertaald naar het Nederlands.

Het donker is haar eerste thriller voor volwassenen die tevens is vertaald naar het Nederlands.

Wit. Onafzienbaar, onafgebroken, overdonderd wit. Zo fel dat het pijn doet aan je ogen, wonderschoon en beangstigend gelijk. Ik ben eindelijk aan het einde van de wereld gekomen, of eigenlijk het zuidelijkste puntje ervan. En er is helemaal niets.

In Het donker gaat Kate, het hoofdpersonage, een jaar als arts werken op Antarctica. Precies wat ze nodig heeft. Ergens werken waar niemand haar kent en iets weet over haar tragische verleden. Ze gaat werken op een VN-onderzoeksstation op de meest uitgestorven plek op aarde. Een plek waar de sneeuw oogverblindend is en zo koud dat je adem gelijk bevriest. En dan de stilte. Overdonderend, het geluid van volstrekte leegte. Maar dan hoort ze van haar nieuwe collega’s over de dood van haar voorganger. Een dood die wijst op zelfmoord, maar door een aantal ontwikkelingen komt er twijfel bij Kate opzetten. Kate probeert erachter te komen wat er precies gebeurd is, maar het lijkt erop dat iemand haar voortdurend dwarszit. Iemand die niet wil dat zij achter de waarheid komt…

Het donker speelt zich af in een betoverende setting, de winterse duisternis van Antarctica. Vier maanden per jaar is het daar dag en nacht donker en de temperatuur kan dalen tot -80°C. Zonder bescherming naar buiten ben je binnen een paar minuten dood. En dan voortdurend opgesloten zitten terwijl er een vermoeden is dat er zich een moordenaar onder de aanwezigen bevindt. Een thriller die alleen al door de setting een belofte afgeeft, maar die daardoor ook als vanzelf een gevoel van kou opwekt. Het verhaal wordt vertelt vanuit het perspectief van Kate en eerst worden alle personages geïntroduceerd. Er zijn best wel veel personages en om het overzicht niet kwijt te raken is het wel opletten om alle namen te kunnen onthouden. Alle personages zijn moeilijk te doorgronden wat voor een extra spanning zorgt. Wie is er te vertrouwen en wie niet en het voelt alsof iedereen voortdurend op zijn hoede is. Ook Kate blijft lang voor vragen zorgen want wat is er toch gebeurd in het verleden en hoe komt zij aan dat litteken? En hoe zit het met haar verslaving? Door Kate precies genoeg drama mee te geven, zet Haughton dit personage realistisch neer en verweeft ze tegelijkertijd een actueel thema in het verhaal. Al zijn daar ook wel weer wat vragen bij te zetten betreffende de geloofwaardigheid. Want het zijn best wat issues en dat dan iemand zo’n verantwoordelijke baan krijgt roept zeker vragen op. Zeker in de extreme omstandigheden waarin gewerkt moet worden.

Ik heb het gevoel dat ik al mijn hele leven in deze claustrofobische bubbel zit, en dat mijn vorig leven als een droom verglijdt, waardoor ik het angstige idee krijg dat ik hier misschien nooit meer levend vandaan kom.’

Emma Haughton heeft een filmische schrijfstijl en vooral het donker/de duisternis zet ze scherp neer. Er gaat een ongedefinieerde dreiging uit van de duisternis die beschreven wordt. Het begin van het boek is even wat stroef, maar al snel komt er een mooie spanningsboog opzetten. Er is veel onduidelijkheid over de personages en ook tussen hen lopen de spanningen steeds meer op. Dit allemaal in combinatie met een setting die al vanaf het begin een onheilspellend gevoel geeft. De gedragingen van de personages laten voortdurend twijfelen maar als eenmaal het hoge woord eruit is, blijkt dat ene gevoel niet voor niets te zijn geweest. Al met al is Het donker een fijne thriller die het verdiend om verfilmd te worden.

Het donker is een onheilspellende, duistere thriller die zich onderscheidt door de huiveringwekkende setting.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een lees-exemplaar.

Titel: Het donker |Auteur: Emma Haughton
Uitgever: Luitingh-Sijthoff |ISBN: 9789024595822   |Blz: 368
Verschijningsdatum: oktober 2021

Thrillers algemeen

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom – Elly Godijn – Recensie

Ik droom, een dramatische verhalenbundel

Woorden rijgen zich aaneen tot dramatische verhalen over afscheid, innerlijke worstelingen en soms een beetje hoop. Duisternis en ellende weven zich aaneen, totdat zelfs de hemel huilt.

De personages dromen, net als de schrijver, van onbereikbare oorden en verlangens. Soms reiken ze ver of struikelen ze al bij de eerste hindernis.

‘Ik droom’ herbergt verhalen die geschreven zijn in een periode van innerlijke worsteling. Hoe verder de tijd doordendert, hoe meer hoop doorklinkt tussen de regels.

Ik droom is een bundel met 28 verhalen. Veel van de verhalen zijn al eerder gepubliceerd in andere bundels, maar ook staan er nieuwe verhalen in. Zoals de titel al aangeeft is dit niet zomaar een verhalenbundel. Het zijn geen verhalen om even ‘tussendoor’ te lezen. Deze verhalen zijn met zoveel gevoel geschreven dat ze je één voor één diep raken. Goed beschouwd geeft de auteur zich hier behoorlijk bloot wat haar innerlijk betreft. Best gedurfd om dit op deze manier te doen. Heftige thema’s zoals afscheid, verlies, traumatische gebeurtenissen en machtswellust die als een soort van rode draad door het leven van de auteur zijn gelopen, thema’s waar verdriet en onmacht uitspreekt. Verhalen die anders naar de auteur laten kijken en bewondering laat krijgen. Want ze laat ook zien dat men altijd moet blijven hopen, hoeveel ellende men ook over zich uitgestrooid krijgt, hoe moeilijk het ook is.

Getergd door een gevoel van eenzaamheid, vreet het me op vanbinnen en heeft me lamgeslagen. Mijn dagen breng ik door in mijn comfortabele stoel, waar ik niet anders kan dan huilen. Ik heb mij verloren in mijn verdriet.

Elly Godijn heeft een mooie en toegankelijke schrijfstijl. De onderwerpen die men in deze verhalenbundel tegenkomt zijn soms best zwaar, maar toch weet zij op een bepaalde manier alles wat luchtigheid mee te geven. Al zijn er zeker verhalen bij die intens overkomen en die even moeten bezinken. Maar het zijn overwegend wel verhalen die aanspreken, die herkenbaar kunnen zijn vooral vanwege de wijze de gevoelens en gedachten zijn neergezet. Verhalen die wat met je doen…

Maanden later glinstert er een grote regendruppel op haar fietsbel. Weer ziet zij een glimp van zichzelf. Een vrouw op weg, veertiger, in de bloei van haar leven. Een vrouw met een zichtbare twinkel in haar ziel. Ze vertellen het verhaal van een gewone vrouw, van wie het leven in een fractie is omgeslagen. Een verhaal van hoop, liefde en kracht.

Stel je een mooie herfstdag voor, een houtkachel en een comfortabele fauteuil. Een setting waarin de verhalen uit deze bundel nog meer intens zullen binnendringen en de lezer laten mee dromen.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Godijn Publishing voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Ik droom |Auteur: Elly Godijn
Uitgever: Godijn Publishing |ISBN: 9789493233508   |Blz: 252
Verschijningsdatum: maart 2021

Thrillers algemeen

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Blackmail – Cis Meijer – Recensie

Cis Meijer studeerde film- en televisiewetenschappen aan de Universiteit van Amsterdam. Ze werkt niet alleen als schrijfster, maar voorheen ook als beeldeditor. Ze debuteerde met de jeugdthriller Verdoofd, waarmee ze werd genomineerd voor de Hebban Award voor de beste YA-thriller in 2014. Haar ervaring als model inspireerde haar tot het schrijven van Verdoofd. Blackmail is haar zevende YA-thriller. Al haar boeken zijn onderdeel van de serie Politie niet betreden.

Voor alle roddels moet je bij Jade zijn. Ze maakt podcasts met het laatste nieuws over de leerlingen en docenten op haar school. Voor de een hartstikke leuk, voor de ander verschrikkelijk. Op een avond komt Jade om door een noodlottig ongeval. Tijdens het hardlopen uitgegleden op de pier. Haar vriendin Tess voelt zich schuldig, zij was die ene week ziek. Wat als zij niet ziek was geweest? Dan waren ze die vrijdagavond misschien wel samen geweest en was Jade niet gaan hardlopen. Die week vroeg Jade nog of ze langs mocht komen om iets bizars te vertellen. Twee maanden na het ongeval mag Tess van de ouders van Jade iets persoonlijks meenemen uit de kamer van Jade. Tess vindt een onafgemaakte podcast waar een emotionele onthulling opstaat. Het lijkt erop dat Jade geheimen voor haar had en dit roept de vraag op of het ongeluk wel een ongeluk was…

Blackmail is zoals standaard is in de serie Politie niet betreden, uitgevoerd in een hardcover en past mooi bij de andere jeugdthrillers van de auteur. Op de cover een meisje dat lijkt weg te rennen. Gezien de laarsjes met hak die ze aanheeft, is het niet Jade die aan het hardlopen is. Maar de cover geeft de belofte af een spannend boek te gaan lezen. Tevens is er extra aandacht aan het binnenwerk besteed, zoals bijvoorbeeld bovenaan de hoofdstukken waar Tess aan het woord is, daar zien we een koptelefoon afgebeeld. Het verhaal wordt door Tess vertelt, in de eerste persoon en af en toe wordt haar verhaal afgewisseld door een onbekend persoon. Boven de hoofstukken van de onbekende zien we door middel van stippen een oog afgebeeld. Het eerste fragment van de onbekende maakt duidelijk dat deze iets te verbergen heeft en iemand in de gaten houdt.

‘Vanaf hier kan ik alles goed in de gaten houden. Niemand kan mij zien. Nog even en dan is het voorbij.’

Al in de eerste hoofdstukken van Blackmail weet Meijer een fijne spanningsboog op te zetten. Een spanningsboog die gedurende het hele verhaal fluctueert, maar voldoende hoogte blijft houden. Tess is de grote hoofdrolspeler en zij begeleidt de lezer door het verhaal heen. De korte hoofdstukken zorgen voor een fijn tempo, iets wat door de doelgroep op prijs zal worden gesteld. Al past de complete opzet wel meer bij de al wat oudere jonge lezer of een gevorderde lezer. Tess gaat op speurtocht om erachter te komen wat Jade voor haar geheim hield en of haar dood wel een ongeluk was. Zoals men kan verwachten gaat dit niet zonder problemen of gevaar. Maar Meijer geeft weinig weg en laat zo voortdurend veel te raden over. Ook bij de personages, waarvan vele hun eigen geheimen hebben. Wie of wat er in verband staat met Jade blijft de grote vraag. Meijer maakt gebruik van een zeer actueel thema en weet de gedachten en de gevoelens van de personages helder en geloofwaardig neer te zetten. In een toegankelijke en enerverende schrijfstijl werkt Meijer naar een plot toe die onverwacht is. En wat in vorige boeken niet altijd gelukt is, deze keer slaagt de auteur er prima in het geheel onvoorspelbaar te laten verlopen.

Blackmail heeft precies dat wat de eerdere boeken van de auteur al deden beloven: een fijne mix van spanning, onvoorspelbaarheid en actuele thematiek.

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Fontein voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Blackmail |Auteur: Cis Meijer
Uitgever: Fontein roman & spanning |ISBN: 9789026156717  |Blz: 224
Verschijningsdatum: augustus 2021

Thrillers algemeen

De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin – Gina Mayer – Recensie

De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin – Gina Mayer – Recensie

Gina Mayer (1965) werd geboren in Ellwangen (Duitsland). Ze studeerde als grafisch ontwerper, werkte eerst als reclame-copywriter voordat ze haar beroep opgaf en schrijver werd. Ze schrijft romans, jeugdboeken en kinderboeken.

Recensie

Zoë Deventer is een wonderkind, een talentvolle dwarsfluitiste. Ze is pas dertien, maar beroemder dan haar moeder, de violiste Irma Sullivan. Ze mag optreden in de belangrijkste zalen, muziek neemt het grootste deel van haar leven in. Ook gestimuleerd door haar moeder, die bij elk concert met haar meegaat. Haar beste vriendin heeft juist niet zo veel met muziek maar des te meer met paarden. Als Kim een proefles mag doen bij het beroemde paardrij-internaat Snowfields in de wildernis van Canada, gaat Zoë met haar mee. Eigenlijk moet Zoë heel hard oefenen voor een belangrijk concert, maar ze neemt zich voor dit tussendoor te doen. Als Zoë de zwarte hengst Sharman ontmoet gebeurt er wat met haar. De hengst staat bekend als schuw en gevaarlijk, maar vanaf het allereerste contact is er een bepaalde klik tussen het paard en Zoë. Zelfs als Zoë weer thuis is blijft het paard haar in haar dromen achtervolgen. Hij smeekt haar terug te komen want zij is de enige die hem kan redden. Dan neemt Zoë een rigoureus besluit: ze gaat terug naar Snowfields…

‘Ze keek in de met goud besprenkelde ogen. Die kwamen haar zo bekend voor. Alsof ze ze al heel vaak had gezien. De ogen van een oude bekende, met wie je vroeger alles deelde en die je bijna was vergeten.’

De cover van Een nieuw begin doet mij denken aan de boeken die ik vroeger verslond, de boeken van De zwarte Hengst, geschreven door Walter Farley. Uit de tijd dat ik zelf nog een paardenmeisje was en meer op de manege was dan thuis. De serie van De zwarte hengst waren pocketboekjes, dit eerste deel van De Paardenfluisteraar is uitgevoerd in een mooie hardback. Vind dat de boeken zo veel langer mooi blijven en het geeft gewoon wat extra’s.

Een nieuw begin start met een cursief geschreven fragment dat vertelt over een wilde paardenkudde. Wat het verhaal hiermee te maken heeft moet nog blijken. Daarna start het verhaal, vertelt vanuit het perspectief van Zoë in de derde persoon. We krijgen gelijk een heldere indruk van wat het inhoudt een wereldster te zijn, wat voor invloed dat heeft op Zoë haar leven. Nu ze de puberleeftijd heeft, zijn er ook andere dingen die haar gaan bezig houden zoals bijvoorbeeld jongens. Maar de jongen die zij leuk vindt heeft niets met haar muziek en dat andere meisje vind hij toch leuker. Hoewel dit Zoë best verdrietig maakt staat ze er niet te lang bij stil, de muziek en school heeft haar aandacht nodig.

Haar gevoelens voor Jake hadden haar vleugels gegeven en haar meegevoerd. Ze had alleen maar voor hem gespeeld. Waarom was hij niet gekomen?’

Als eerste kabbelt het allemaal wat voort, totdat Zoë de hengst Shaman ontmoet. Dan krijgt het verhaal pas echt vorm en komt er ook een fijne spanning om de hoek kijken. Tussendoor meerdere cursief gedrukte fragmenten die vertellen over het verleden van Shaman. En daar zitten best wel heftige situaties bij en verklaart ook waarom het paard zo opstandig is. Naarmate het verhaal vordert wordt steeds meer duidelijk wat er precies met Shaman aan de hand is, maar ook waarom er tussen hem en Zoë zo’n klik is. Zoë maakt een ontwikkeling door waar niet iedereen op zit te wachten, maar er zijn gelukkig anderen die het haar gunnen en haar de tijd willen geven zich te ontplooien. Zo wordt vluchtig het thema wonderkind uitgelicht. De titel van de serie verraadt het natuurlijk al een beetje waarom er zo’n klik is tussen Zoë en het paard, maar er is nog zoveel te willen weten, dat het boek gewoon in een zucht uitgelezen moet worden. De schrijfstijl van de auteur maakt dat de jonge lezer de fantasie ruimschoots kan benutten en duidelijke beelden bij het verhaal kan zetten. Tevens zijn de personages voor de doelgroep herkenbaar neergezet door er bijvoorbeeld het thema verliefdheid in het verhaal te verweven. Een nieuw begin is het eerste boek van een reeks waar elk (paarden)meisje van zal genieten. En eenmaal het eerste deel gelezen is het met ongeduld wachten op het volgende deel!

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Baeckens Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Paardenfluisteraar – Een nieuw begin |Auteur: Gina Mayer
Uitgever: Baeckens Books |9789464290066|Blz: 205
Verschijningsdatum: juni 2021 | Voor kinderen vanaf 10 jaar

Thrillers algemeen

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Het geheime kistje van Elle – Aline van Wijnen- Recensie

Om haar oorlogsverleden te vergeten veranderde zij haar naam. Maar niets blijft voor eeuwig verborgen.

Wit-Rusland, 1941. De familie van de Joodse Ella wordt tijdens een razzia vermoord. Ella weet weg te komen en vlucht het bos in. Ze wordt door een groep verzetsstrijders, die zich daar schuilhoudt, opgenomen. Daar lacht het geluk haar toe, maar helaas van korte duur. Na de bevrijding reist ze met valse papieren naar Parijs om daar informatie door te spelen over voortvluchtige nazi’s. De rest van haar leven zal ze over haar afkomst en haar verleden zwijgen als het graf.

Nederland, 2013. Janna is tien jaar samen met Rolf, een half jaar geleden zijn ze getrouwd en ze hebben samen een achtjarige zoon (Tommy) als Rolf aangeeft niet meer met haar gelukkig te zijn. Keihard zegt hij tegen haar dat hij op haar uitgekeken is en vertrekt. Janna heeft dit totaal niet zien aankomen. Janna haar oma is pas overleden en om maar wat afleiding te hebben helpt ze haar moeder met het uitruimen van oma’s huis. Als ze een versleten kistje vindt met spullen die ze niet helemaal kan plaatsen, gaat ze op zoek naar het verleden van haar oma. Op zoek naar de waarheid. De reis die ze daarvoor moet ondernemen, brengt haar niet alleen naar Parijs en Wit-Rusland, maar brengt haar ook terug naar haarzelf.

Aline van Wijnen schreef eerder Halsoverkop, Liefde met gebruiksaanwijzing en Bestemming geluk, meeslepende feelgood romans. Het geheime kistje van Elle is haar eerste historische roman, die deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal. De prachtige cover alleen al geeft de verplichting dit boek op te pakken en te gaan lezen. En zodra er een begin wordt gemaakt, is er eerst het idee een luchtige roman te gaan lezen. Ook al is er sprake van een verbroken relatie, de verwachting is dat later alles op zijn pootjes terecht zal komen. En dat blijft nog even, zelfs als we in het verleden van Elle, de oma van Janna gaan duiken. Maar al snel slaat het verhaal om, en wordt het een stuk serieuzer.

Het geheime kistje van Elle verhaalt vanuit het heden en verleden. De wisselingen in de verhaallijnen zijn duidelijk herkenbaar gemaakt, en het overschakelen gaat soepel. Al kan het gevoel hier wel een hinderende rol in spelen. Het verleden laat veel heftige gebeurtenissen zien die niet zo makkelijk van het netvlies verdwijnen. Het laat op indringende wijze gruwelen van de Tweede Wereldoorlog zien en dat hakt er wel even in. Er wordt herinnerd aan een tijd die nooit meer terug mag komen. Een tijd die ik alleen uit de boeken ken, maar dat maakt het niet minder erg. En als we ons realiseren dat dit boek deels gebaseerd is op een waargebeurd verhaal, dan is die kilte die hierdoor wordt veroorzaakt ook niet makkelijk te verdrijven. Gelukkig weet van Wijnen deze kilte af te wisselen met situaties die een wat lichter gevoel geven, en die het geheel niet te zwaar laten vallen. Dit boek heeft veel facetten in zich, en de diversiteit daarvan maakt het verhaal speciaal en laat ook zien dat de auteur behoorlijk wat in haar mars heeft.

Historische romans liggen niet altijd hoog bij mij op de leesstapel, maar als ze allemaal zouden zijn als dit boek dan zou dat misschien wel anders zijn. Het geheime kistje van Elle is een bijzondere. Een mix van feelgood en een oorlogsroman, een roman met meerdere lagen en een diepe lading. Lees goed tussen de regels door en weet dat ook geluk een keuze kan zijn…

Lees Het geheime kistje van Elle en je kunt niet anders dan diep onder de indruk zijn.

5*****

Wendy Wenning

Met dank aan Aline van Wijnen voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheime kistje van Elle| Auteur: Aline van Wijnen
Uitgever: Boekerij| ISBN: 9789022591857|Blz: 368
Verschijningsdatum: februari 2021

Het geheime kistje van Elle is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Fantoomzoon – Ronald van den Broek – Recensie

Als de Amsterdamse rechercheur Irisa Romijn de leiding krijgt over een onderzoek, die meerdere moorden betreft, ziet ze totaal geen verband tussen de moorden, al lijkt deze er wel te moeten zijn. Een gewurgde puber, een CEO van een internationaal bedrijf die tijdens een seksavontuurtje overlijdt en een flamboyante ontwerper die tijdens een interview wordt geëlektrocuteerd. Terwijl Irisa zich op het onderzoek stort wordt ze tegengewerkt door de problemen met een officier van justitie en haar eigen demonen uit haar verleden. Maar de druk wordt steeds hoger, want het is een kwestie van tijd voordat er weer een nieuw slachtoffer zal vallen.

Op de cover van Fantoomzoon staat iemand gekleed in een hoody afgebeeld. Vermoedelijk de dader en ter hoogte van het gezicht staat de titel van het boek. De letters van de titel lopen gedeeltelijk in elkaar over en dit zorgt bij menigeen voor enige verwarring. Waarom er voor deze titel is gekozen zal later in het boek duidelijk worden.

Fantoomzoon verhaalt vanuit het heden en het verleden en er zijn twee verhaallijnen, waaronder die van Irisa. De hoofdstukken in het heden zijn genummerd door middel van Romeinse cijfers, de hoofdstukken in het verleden zijn voorzien van een datum en van een regel uit een songtekst. Songs waarvan een playlist is gemaakt op Spotify. Het vertelperspectief is vanuit de derde persoon. Irisa is een vrouw die veel heeft meegemaakt, maar dat maakt haar waarschijnlijk ook zo goed in haar werk. Al moet ze wel wennen nu ze tijdelijk een andere standplaats heeft, en ze ligt regelmatig overhoop met de mensen hier. De eerste hoofdstukken heeft de auteur benut voor een uitgebreide kennismaking met de personages, misschien iets te uitgebreid want is het wat lastig om gelijk goed in het verhaal te komen. De spanning komt ook wat moeilijk op gang.

Maar als er dan eenmaal een keerpunt komt, gaat de tot nu sluimerende spanning in Fantoomzoon gestaag omhoog. We leren steeds meer van de personages en hun gedrag wordt ook steeds begrijpelijker. Op dat moment komt ook de psychologie om de hoek kijken. Langzamerhand wordt ook duidelijk hoe gelaagd deze thriller is, en hoe knap Ronald van den Broek alles weer in elkaar heeft geweven. Er zijn thrillers die, zoals men zegt, vlot geschreven zijn. Fantoomzoon is niet zo’n thriller waar men door heen vliegt, maar een thriller die beetje voor beetje weet te veroveren met als hoogtepunt een knap staaltje psychologie. Een thriller die zijn kracht haalt uit herkenbare thematiek en waaruit blijkt dat de auteur over veel inlevingsvermogen beschikt.

In het nawoord lezen we dat Ronald van den Broek dit verhaal losjes heeft gebaseerd op de in Nederland relatief onbekende seriemoordenaar Archibald “Mad Dog” McCafferty, een Schotse immigrant in Australië. Een mooie zin uit het nawoord: ‘Al wil ik Fantoomzoon niet bestempelen als een recept om een seriemoordenaar te worden, het blijft fascinerend waar het wisselpunt tussen de engel en de duivel ligt.’

4****

Ronald van den Broek studeerde gezondheidswetenschappen en rechten en werkt als jurist. De boeken van Nicci French inspireerden hem tot het schrijven van thrillers. Na het debuut ‘Varkensbloed in chocolade‘ verschenen ‘Beschermduivel‘ en ‘Mijn Kartonnen Broer‘. Nu verrast hij thrillerliefhebbers opnieuw met het ijzingwekkende ‘Fantoomzoon’.

Met dank aan uitgeverij Palmslag voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Mijn recensie zal binnenkort op Passie voor Boeken en Vrouwenthrillers.nl worden gepubliceerd.

Titel: Fantoomzoon|Auteur: Ronald van den Broek
Uitgever: Palmslag|ISBN: 9789493059825|Blz: 362
Verschijningsdatum: februari 2021

Fantoomzoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons is geschreven door Rolf Börjlind en zijn dochter Molly Börjlind. Rolf Börjlind is bekend van zijn thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton, die hij met zijn vrouw Cilla schrijft. Het echtpaar behoort tot de meest gevierde scenarioschrijvers van Zweden. Hun dochter Molly studeerde aan de filmacademie in Stockholm en werkte aan verschillende filmprojecten. Dit boek is haar schrijfdebuut. 

De vijfentwintigjarige Emma verrast haar ouders met een bezoek. Ze wil weten wat er echt gebeurde met haar broertje Robin. Deze verdween toen ze nog klein waren. Hij zou zijn verdronken, maar zijn lichaam werd nooit gevonden. Om dit verlies een plek te kunnen geven heeft ze antwoorden nodig, maar haar ouders willen deze niet geven. Haar moeder is afstandelijk en ziet Emma liever gaan. Haar vader valt weer terug in oude patronen en aan de status van het huis te zien, is de tijd stil blijven staan. 

‘Aan een van de andere deuren is een stevig hangslot bevestigd. Dat is de deur naar de zolder. Waarom zit daar een slot op? Ik voel aan het grijze metaal. De herinneringen aan de witte dame die over de zolder slofte komen terug. Maar dat was toen.’

De boeken van Rolf & Cilla Börjlind staan helaas nog ongelezen in de kast, dus vergelijkingsmateriaal is er voor mij niet. Toch had dit boek al van begin af aan een bepaalde aantrekkingskracht waardoor het per se gelezen moest worden. De cover en de ondertitel versterkten dit gevoel alleen maar. Het verhaal wordt verteld door Emma, in de eerste persoon. Een perspectief waardoor vaak beter in te leven is en in dit geval is dat ook zo. De verstandhouding tussen Emma en haar ouders is behoorlijk verstoord en er hangt een ongemakkelijke sfeer in het gezin. Benieuwd naar wat er precies in het verleden is gebeurd, dwingt dit tot doorlezen. Nog interessanter wordt het als er in cursief gedrukte stukken een personage geïntroduceerd wordt, een man die met Emma praat. Maar in welke hoedanigheid deze man met haar praat is eerst een raadsel, maar al snel is er wel een vermoeden. 

Omdat ik geen vergelijkingsmateriaal heb is het onduidelijk of er een verschil is tussen de schrijfstijlen. En hoe het schrijfproces moet zijn verlopen. Wel lijkt het alsof het geschrevene niet altijd even constant is, het wil wat fluctueren. De verhoudingen tussen de personages hebben wat duisters in zich, vooral tussen Emma en haar ouders, en de titel is dan ook goed gekozen. De auteurs proberen de lezer regelmatig op het verkeerde been te zetten, en regelmatig lijkt dit ook te gaan lukken. Maar het gevoel, dat het toch te veel voor de hand ligt, blijft overheersen. Alleen niet op een echt storende manier en het verhaal op zich heeft genoeg in zich om door te blijven lezen. Toch is er die teleurstelling als bij de plot blijkt dat het gevoel terecht is geweest. De hoge verwachting die er was wordt hierdoor helaas niet waargemaakt.

De duisternis tussen ons is een psychologische vrouwenthriller waarin voortdurend om de waarheid heen wordt gedraaid. Een goed bedacht verhaal, met een mooi stukje psychologie, alleen jammer van het voorspelbare. 

3***

Wendy Wenning

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: De duisternis tussen ons| Auteurs: Rolf Börjlind & Molly Börjlind
Uitgever: A.W. Bruna Uitgevers| ISBN: 9789400512924|Blz: 256
Verschijningsdatum: mei 2021

De duisternis tussen ons is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Onze eerste zomer samen – Sandra J. Paul – recensie

Sandra J. Paul is een Vlaamse auteur die vooral bekend staat om haar spannende jeugdboeken en psychologische thrillers. Vorig jaar kreeg haar thriller Mijn Waarheid hoge waarderingen, maar ook de jeugdthrillers De Duistere School, Het Verlaten Huis en De Vergeten Tuin kregen veel positieve reacties. Onze Eerste Zomer Samen is haar eerste psychologische Young Adult thriller. Genoeg bewijs voor de veelzijdigheid waar deze auteur over beschikt.

Mila werkt tijdens de zomervakantie op een privéluchthaven dertig kilometer van Brugge. Zelf woont Mila in Hemelen, een pittoresk geschiedenisrijk provinciestadje, dat tien kilometer van de luchthaven ligt. Het vliegveld wordt enkel gebruikt door de rijke lokale bevolking, elke dag wordt er een maximum van vier vluchten afgewerkt. Mila haar vader is eigenaar van de autoverhuurmaatschappij, waar Mila werkt. Er woedt een felle storm en Mila wil eigenlijk wel naar huis, nu het nog kan. Maar van haar vader moet ze wachten, er kunnen nog mensen komen en die moeten veilig naar het hotel op de luchthaven worden gebracht. En dan is het inmiddels te onveilig geworden om nog met de auto door de storm naar huis te gaan. Maar dan staat er een jongeman aan de balie. Zijn vader ligt op sterven en de jongeman moet met spoed naar Hemelen. Mila kan hem niet weigeren, zeker niet als ze erachter komt dat het Daniel is, een jongen waarmee ze vroeger in de klas heeft gezeten. Ze besluit hem te helpen, maar onderweg krijgen ze een ongeluk. Als Daniel weer bij bewustzijn komt en ontwaakt, ontdekt hij tot zijn verbijstering dat hij zich in een afgesloten domein bevindt. Hij is gevangen genomen door de mysterieuze sekteleider Dominic. En hij is niet de enige gevangene…

Onze Eerste Zomer Samen start met een licht aangrijpende proloog die nieuwsgierig maakt naar de plot. Daarna is er de ontmoeting tussen Daniel en Mila, en tussen Dominic en Daniel. In het binnenwerk van het boek zijn er meerdere gedeeltes te vinden die voorzien zijn van een bijpassende foto waarop ook een citaat staat. Bij het deel De ontmoeting is er een foto van een weg afgebeeld en bij deel De eerste dag zien we een groot landhuis. De foto van het landhuis staat symbool voor het terrein (het Domein) van de sekteleider en deze foto weet de verbeelding goed aan te spreken. Dit is ook wel een sterk handelsmerk van Hamley Books, ze weten alle boeken net dat beetje extra te geven.

Verhalend vanuit een wisselend perspectief volgen we de spannende belevenissen van Mila en Daniel. Ook al is een verhaal over een sekte niet origineel meer, Sandra J. Paul weet er net die andere draai aan te geven waardoor het toch iets unieks heeft. Haar enerverende schrijfstijl weet de lezer voortdurend gevangen te houden en het boek laat zich dan ook niet wegleggen. Waar we in de proloog een kleine voorstelling van krijgen, zorgt ervoor dat we duidelijkheid willen krijgen en wel zo snel mogelijk. De spanning is continu op goed niveau aanwezig, en deze wordt nog even extra geprikkeld als er uitgebeeld wordt hoe een allesoverheersende zielsverwantschap zich kan profileren. Bij het voorstellen daarvan komt er een onprettig gevoel naar boven, angstig en beklemmend.

In Onze Eerste Zomer Samen weet Sandra J. Paul op haar eigen karakteristieke wijze het paranormale te verweven in een spannende Young Adult thriller. Maar ook weet ze naast duidelijkheid te geven met de plot toch ook weer vragen op te werpen door niet eenmaal een einde te schrijven, maar laat ze het verhaal op twee manieren eindigen. Het verhaal wordt afgesloten, maar toch ook weer niet. Er wordt een mogelijkheid opengehouden om een eventueel vervolg te schrijven. Haar eerste Young Adult thriller, maar vast niet de laatste, laat mij achter met de vraag: ‘Wat als …?’

Met Onze Eerste Zomer Samen laat Sandra J. Paul wederom haar kracht en veelzijdigheid zien.

4****

Wendy Wenning

Zie hieronder alle deelnemers aan deze blogtour

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Onze Eerste Zomer Samen| Auteur: Sandra J. Paul
Uitgever: Hamley Books| ISBN: 978946420890|Blz: 220
Verschijningsdatum: april 2021

Onze Eerste Zomer Samen is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Bullseye – Vera Stupenea – Recensie

Bullseye – Vera Stupenea – Recensie

Op een zondagochtend krijgt Claudia een Instagram berichtje: ‘Kijk uit! Mike is terug in je leven’. Claudia is auteur en druk bezig met het schrijven van haar volgende thriller. Omdat veel mensen een schrijver als eenzaam figuur zien is Claudia begonnen met Instagram. Dit om daar juist een ander beeld van een schrijver te laten zien. Maar ook om vast promotie te maken voor haar nieuwe boek. Tegenwoordig is sociale media een uitstekende manier om bij lezers je boek onder de aandacht te brengen. Maar dan krijgt ze dat vreemde bericht. Wie is die vrouw die dat bericht stuurt en wie bedoelt ze met Mike? Bedoelt ze die beroemde darter? Claudia kan haar nieuwsgierigheid niet bedwingen en gaat op onderzoek uit. Door af te spreken met de vrouw en te gaan daten met Michael van Kessels, de beroemde darter, hoopt ze antwoord te krijgen op haar nijpende vragen. Ondanks dat haar leven hierbij in gevaar lijkt te komen, blijft ze doorgaan met haar onderzoek.

Vera Stupenea schreef eerder ruim zestig educatieve boeken en de twee thrillers Moord om de hoek en High class date. Compacte en spannende thrillers geschreven in een toegankelijke schrijfstijl die doet denken aan boeken van Linda van Rijn en Suzanne Vermeer. Al kiest Stupenea voor meer originele thema’s. Zo ook met deze thriller Bullseye waar het draait om een narcistische persoonlijkheidsstoornis. Al bij het lezen van de achterflap worden er gelijk associaties opgeroepen wat betreft de beroemde darter. Die associatie zorgt ervoor dat de beroemde darter in dit boek gelijk een (bekend) gezicht krijgt. Als we iets verder gevorderd zijn in het verhaal is er een fragment dat doet denken aan de televisieserie Meisjes van plezier. Een aantal vergelijkingen die toch de originaliteit weten aan te tasten.

Bullseye verhaalt vanuit het heden en het verleden. Het verleden is een jaar geleden en dit staat steeds duidelijk bovenaan de hoofdstukken aangegeven. De uitwerking van de personages is wat matig, en terwijl het hoofdpersonage een auteur is, nergens is te lezen dat ze aan het schrijven is. Het duurt wat lang voordat de spanningsboog op goede hoogte is, dit komt pas halverwege een beetje op gang. Er is sprake van verkeerd of onlogisch woordgebruik. Het lijkt dat er wel genoeg inspiratie was, maar met te weinig body om er een goed sluitend en almaar spannend en interessant verhaal van te maken. Er zijn veel tegenstellingen wat het allemaal wat ongeloofwaardig maakt. Hierdoor komt ook het thema niet goed tot zijn recht. De eerdere thrillers van deze auteur gaven een mooie belofte af, maar met deze thriller wordt die belofte helaas niet goed waargemaakt. Bullseye is meer een erotische roman dan een spannende thriller en af en toe lijkt het of dit boek door een ander geschreven is. Toch zie ik uit naar de volgende thriller, omdat de eerdere thrillers hebben laten zien dat de auteur over genoeg talent beschikt. Iedereen heeft wel eens een minder goede periode.

2½**

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op Vrouwenthrillers.nl gepubliceerd.

Met dank aan uitgeverij Aspekt en de auteur voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Bullseye| Auteur: Vera Stupenea
Uitgever: Aspekt| ISBN: 9789464240740|Blz: 220
Verschijningsdatum: mei 2021

Bulleseye is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Het geheim van Raven Hall – Emma Rous – Recensie

Emma Rous is afgestudeerd aan Cambridge University. Ze heeft altijd van verhalen gehouden waarin identiteit onduidelijk is, zoals The Talented Mr. Ripley. Ook wilde ze schrijven over de emotionele band met een plek. Het idee voor haar debuutroman De tweeling van Summerbourne was geboren. Voorheen was Emma Rous werkzaam als dierenarts, nu is ze succesvol schrijver. 

Haar grootste wens is de kost te verdienen met acteren, maar zover is het nog niet voor Sadie. Het afgelopen jaar is ze twee deeltijdbaantjes kwijtgeraakt en haar acteerwerk is nog steeds geen regelmatige bron van inkomsten. Nog even en dan heeft ze ook geen dak meer boven haar hoofd. Maar dan heeft haar impresario een geweldige klus voor haar gevonden. Sadie mag meedoen met een moordspel op het fraaie landgoed Raven Hall. Wel een aparte klus, maar ze heeft het geld nodig en als ze het landgoed in het echt ziet, heeft ze er wel een goed gevoel over. Maar als ze eenmaal daar is en de dag gaat langzaam over in de nacht, blijkt het spel totaal anders te verlopen dan gedacht. 

Het geheim van Raven Hall omvat twee delen en heeft meerdere verhaallijnen die elkaar vanuit een wisselend perspectief, voortdurend afwisselen. Een verhaallijn die zich afspeelt in het verleden en verhaalt over Beth, en een verhaallijn die zich in het heden afspeelt en waar we Sadie volgen. Maar ook zijn er af en toe cursief gedrukte fragmenten van een onbekend persoon. Het enige verband dat in het begin duidelijk is, is de setting, oftewel het landhuis Raven Hall. Er is voortdurend een onderhuidse spanning voelbaar en de auteur laat meer vragen dan antwoorden achter. Niet zozeer in de stukken over het verleden, maar wel in het heden. Er is geen peil op te trekken waarom het moordspel zo anders verloopt dan verwacht, wat is de reden, wat zit hier allemaal achter? En wie is de onbekende persoon en wat heeft deze met de andere personages te maken?

Juist al die onzekerheid en al die geheimen die rondwaren laten doorlezen en naar antwoorden zoeken. De auteur heeft een mooie verteltrant en ze weet de clou goed verborgen te houden. Zo goed dat de plot als een complete verrassing komt. Niks van op het verkeerde been zetten, of een totaal andere richting opsturen. Maar gewoon een verhaal vertellen, de lezer nieuwsgierig houden en deze op het laatst in verbazing achterlaten. Het geheim van Raven Hall is een roman die meerdere genres weet te overlappen. Het is een roman, een spannende roman en bij het onthullen van de plot voelt het als een thriller. Dat laat dit boek dan ook prima in de categorie vrouwenthriller plaatsen.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder op Vrouwenthrillers.nl gepubliceerd.

Met dank aan uitgeverij Luitingh-Sijthoff voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het geheim van Raven Hall| Auteur: Emma Rous
Uitgever: Luitingh-Sijthoff| ISBN: 9789024593392|Blz: 382
Verschijningsdatum: april 2021

Het geheim van Raven Hall is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Oleander- Dominique De Bruyne – Recensie

Oleander- Dominique De Bruyne – Recensie

Dominique De Bruyne is geboren ( 1965 ) en getogen in Gent en dat maakt van haar een echte Strop. Op jonge leeftijd is ze vertrokken naar de Verenigde Staten en reisde de oostkust af per Greyhound bus. Ze combineert haar fulltime job  met het schrijven van thrillers en voorleesboeken voor de kleinsten onder ons. Al haar impressies vind je terug in haar boeken. Maar ook haar grote passie voor klassieke rockmuziek, haar onvoorwaardelijke liefde voor alle diersoorten en de zin in reizen maken geven haar boeken net dat beetje extra. Dominique woont momenteel in Mariakerke bij Gent samen met haar partner Dirk en omringd door hun katten en hond.

Oleander is de eerste thriller met Esther De Pauw in de hoofdrol. Esther is rechercheur en alleenstaande moeder met een donkere kant. Het is 2018 en de Gentse Fieste zijn volop aan de gang. Esther, hoofdinspecteur van de Gentse recherche probeert samen met haar team een luguber mysterie op te lossen. Schijnbaar onbelangrijke gebeurtenissen blijken raadselachtige en afschuwelijke gevolgen te kunnen hebben. In 2016 verdween de toen vierjarige Amber en nog steeds is deze zaak niet opgelost. Als er nu weer in 2018, een jong kind verdwijnt, de vijfjarige Emma, is het hele politiekantoor in rep en roer.

Oleander verhaalt vanuit de derde persoon, vanuit het perspectief van een verteller. Een duidelijk lettertype en een ruim opgezette bladspiegel vereenvoudigen het lezen. Dominique De Bruyne is een Vlaamse auteur maar die invloed is nauwelijks terug te zien in het woordgebruik. Dus niet overmatig veel Vlaamse uitdrukkingen. Het boek start gelijk met de verdwijning wat zorgt voor een prettig spanningsveld. Er wordt een onderzoek opgestart en tussendoor is er tijd om wat kennis te maken met de personages. De uitwerking van de personages is niet uitvoerig, maar dit is waarschijnlijk een bewuste keuze, omdat dit het eerste deel van een reeks betreft. Ga er vanuit dat er in de volgende boeken een verdere kennismaking volgt.

Het thema is best pittig, maar toch heeft dit weinig invloed op de spanningsboog. Het verhaal is wat kabbelend en echt maar heel af en toe wordt de spanning goed opgevoerd. Maar een hele hoge spanningsboog past ook niet bij dit boek. Oleander is gewoon een fijne politieroman en de filmische schrijfwijze van De Bruyne laat duidelijke beelden achter op het netvlies. Geschikt voor een script voor een zeer toegankelijke televisieserie. Niet al te eng, al staan er best wel gruwelijke dingen beschreven maar deze hebben niet de overhand, maar net spannend genoeg. Wel jammer is dat de plot niet als een grote verrassing komt. Zou mooi zijn als er in het volgende boek van deze reeks wat minder voorspelbaarheid zit. In ieder geval heeft het hoofdpersonage al wel haar stempel gezet, de nieuwsgierigheid naar haar volgende avontuur is een feit.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Paris Books en Dominique De Bruyne voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Oleander| Auteur: Dominique De Bruyne
Uitgever: Paris Books| ISBN: 9789493191327|Blz: 200
Verschijningsdatum: december 2020

Oleander is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

De weddenschap – José Kruijer – Recensie

De weddenschap – José Kruijer – Recensie

José Kruijer werkt parttime op een basisschool, is getrouwd en heeft twee zonen. Als hobby zond ze jarenlang rake slagzinnen in en daarmee won ze vele cadeaus en vaak geldprijzen. Toen dat te gewoon werd, wendde ze haar woordencreativiteit aan voor het schrijven van boeken en debuteerde in 2017 met de spannende roman Verzwegen. Na Verzwegen volgde Manzanilla en haar derde boek De weddenschap verscheen in 2020.

Als je de waarheid vertelt, wordt het onderdeel van je verleden. Als je liegt wordt het onderdeel van je toekomst.’

Het huwelijk van Dieke en Roef zit in een impasse. De sleur is een feit en Dieke voelt zich opgeslurpt door het leven. Ze besluit om naast haar werk in de bibliotheek een eigen kookstudio te gaan beginnen. In haar eigen huis welteverstaan en niet in het huis van haar en Roef. Naar hun twee kinderen toe geven ze aan even afstand van elkaar te nemen. Dien wil haar leven voorgoed opnieuw inrichten, alleen blijkt er een situatie uit het verleden flink in de weg te zitten. Die ene gebeurtenis lezen we in de proloog, en dit speelt nog steeds een grote rol in haar leven. Zo’n grote rol dat nu de levens van haar kinderen en van haarzelf in gevaar zijn.

‘Ik heb er alles voor over om de tijd terug te draaien. Was ik die avond maar naar huis gegaan. Was ik maar …

Het begin van de proloog laat een spannend verhaal verwachten en de auteur weet hiermee gelijk nieuwsgierig te maken. De weddenschap wordt vertelt door Dieke, in de eerste persoon. Haar verhaal wordt regelmatig afgewisseld door dat van een ander persoon. Doordat deze hoofdstukken cursief gedrukt staan is het duidelijk dat er een ander personage aan het woord is. Al is het eerst volkomen onduidelijk wie dit personage is. De auteur neemt ruim de tijd om de lezer kennis te laten maken met Dieke om een goed beeld van haar te vormen. En langzamerhand wordt ook steeds meer duidelijk wie het andere personage is. Wat dat betreft is de uitwerking van de personages prima gedaan. Maar in het verhaal van Dieke heeft dit invloed op de spanningsboog, deze is daar maar mondjesmaat aanwezig. Het lijkt dat de spanning onderhevig is aan de uitwerking. Terwijl er bij het andere personage wel een goede spanning voelbaar is.

De dialogen in De weddenschap komen soms wat gekunsteld over, er mist enige soepelheid die in de vorige boeken van deze auteur wel aanwezig was. Wat het verhaal op zich betreft zien we terugkerende patronen en de karakters zijn niet vernieuwend te noemen. Wederom is het hoofdpersonage een kwetsbare en onzekere vrouw die makkelijk over zich heen laat lopen, een vrouw die haar eigen mening niet durft te uiten. Dat is jammer, want de eerdere boeken hebben laten zien dat Kruijer het echt wel in zich heeft, iets wat nu veel minder naar voren komt. De verwachting was meer groei te zien in het schrijven en meer originaliteit wat het hoofdpersonage betreft. Wat wel weer goed gedaan is, is die herkenbaarheid van de karakters. Karakters die door de auteur levensecht neergezet worden, waardoor men zich goed kan inleven. Ook zijn de thema’s in het boek makkelijk herkenbaar neergezet. Ondanks het missen van de soepelheid is de schrijfstijl van dien aard dat het boek fijn wegleest en hoe dichter we bij het einde komen, hoe spannender het wordt. Dit is niet beste boek van Kruijer, maar toch ruim voldoende voor een paar uurtjes heerlijke ontspanning.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Godijn Publishing en José Kruijer voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De weddenschap| Auteur: José Kruijer
Uitgever: Godijn Publishing| ISBN: 9789493157682|Blz: 322
Verschijningsdatum: okt 2020

De weddenschap is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

logo_bookspot_120x60_2018

Het schuilhuis – Rachel van Charante – Recensie

Het schuilhuis – Rachel van Charante – Recensie

Na ruim tien jaar in de vastgoedsector te hebben gewerkt heeft Rachel van Charante vorig jaar “het roer omgegooid”. Ze besloot van haar passie, schrijven, haar werk te maken en is als freelance tekstschrijver aan de slag gegaan. In 2018 is ze begonnen met het schrijven van Het schuilhuis. Veel herschreven en in januari 2021 was ze eindelijk tevreden.

Het is oktober 2019, Victoria is nu drieënnegentig jaar. Oud worden vind ze maar niks en daarom verft ze maandelijks haar haar en lost ze elke dag een raadsel op uit haar puzzelboekje. Maar de laatste tijd is ze haar strijd tegen ouderdom aan het verliezen. Ze is moe. Doodmoe. Normaal gesproken begint ze de dag met een douche, maar vandaag heeft ze hier de energie niet voor. Ze gaat eerst de krant lezen en plots valt haar blik op een advertentie in de rubriek ‘Gevonden voorwerpen’. De vinder van een oud tabaksdoosje, met daarin twee zwart-witfoto’ s, doet een oproep aan de rechtmatige eigenaar.

En ergens, onder het pantser dat me moet beschermen tegen de demonen uit mijn verleden, realiseer ik dat ik altijd heb geweten dat mijn verleden me vroeg of laat zou inhalen.

Iris is degene die het tabaksdoosje heeft gevonden en na lang wikken en wegen neemt Victoria contact met haar op. Als Iris naar haar toegaat en het tabaksdoosje en de foto’s laat zien, weet Victoria het zeker. Dit is het tabaksdoosje en er zit een heel verhaal achter. Een verhaal dat niet langer geheim mag blijven.

Het schuilhuis start met een fragment uit 1944. Geen fragment om vrolijk van te worden. Ook al is het niet helemaal duidelijk wat er precies gebeurt, het geeft een naar gevoel. Dan wordt er kennisgemaakt met Victoria en worden er herinneringen opgehaald. Herinneringen uit een tijd die op haar netvlies gegrift staat. Het boek omvat twee verhaallijnen, die van Victoria en die van Iris, beiden verhalen ze vanuit de eerste persoon. Als Victoria kennismaakt met Iris, vloeien de lijnen heel even in elkaar over. En dan begint Victoria te vertellen …

De eerste hoofdstukken van dit boek hebben al genoeg in zich om de aandacht te trekken. Maar zodra Victoria haar verhaal aan Iris begint te vertellen, is er met geen mogelijkheid meer los te komen van dit verhaal. De leesflow waar men vanaf dat moment in terechtkomt omvat een rollercoaster van emoties. Het is prettig dat de verhaallijnen afgewisseld worden want het verhaal van Iris geeft in het geheel de mogelijkheid om even op adem te komen, ook geven de gebeurtenissen rondom haar persoon ook genoeg stof tot nadenken. Victoria en Iris zijn de hoofdpersonages in Het schuilhuis, maar Victoria heeft de echte hoofdrol. Het personage van Iris heeft een prima, gedegen uitwerking gehad, maar Victoria laat een diepere indruk achter. De auteur laat meeleven en meebeleven met dit personage, en als het boek dichtgeslagen wordt, valt het zwaar om afscheid te nemen.

Een deur sloeg dicht. Ik hield mijn adem in. Even bleef het stil. Muisstil. Het daaropvolgende moment werd de stilte doorbroken door een Duits bevel, gevolgd door een angstaanjagend geluid. Het pistoolschot klonk genadeloos. Hard en onomkeerbaar.’

In beide verhaallijnen wordt de spanning steeds meer opgevoerd en langzaamaan wordt duidelijk dat deze lijnen op meerdere manieren met elkaar in verband staan. Waarvan één toch nog totaal onverwacht om de hoek komt zetten. Heden en verleden blijken meer in verband met elkaar te staan dan gedacht. Ook onverwacht is de (emotionele) afsluiting van dit boek.

Het schuilhuis is een spannende roman en dus misschien geen ‘echte’ vrouwenthriller. Maar er is sprake van misdaad, gevaar en actie en de auteur weet de lezer voortdurend in spanning te houden. Voldoende om dicht tegen de term (vrouwen)thriller aan te schuren. Al kun je hier wel de twijfels neerleggen of dit wel fictie is, want dit verhaal voelt regelmatig aan als een echte werkelijkheid. En als een auteur er dan ook nog in slaagt de emoties rechtstreeks over te brengen, dan kun je wel zeggen dat ze een verdomd goed debuut heeft geschreven. Chapeau!

 

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Xander Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Het schuilhuis | Auteur: Rachel van Charante
Uitgever: Xander Uitgevers| ISBN: 9789401614016 |Blz: 304
Verschijningsdatum: april 2021

Het schuilhuis is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

logo_bookspot_120x60_2018