Tag: Uitgeverij Leopold

Lock Down – Maren Stoffels- Recensie

Lock Down – Maren Stoffels- Recensie

Zodra Maren Stoffels kon schrijven deed ze het. Op haar vijftiende zocht zij via auteur Hans Kuyper contact met uitgeverij Leopold. Deze uitgever publiceerde in 2005 haar eerste boek Dreadlocks & Lippenstift, dat meteen de prijs van de Jonge Jury won. Hierna zijn er veel boeken verschenen bij dezelfde uitgeverij zoals bijvoorbeeld de jeugdthrillers Room Service en Black Friday. Haar boek Escape Room is inmiddels ook in Amerika gepubliceerd. Tijdens de schoolbezoeken die ze doet via stichting De Schrijverscentrale merkt ze dat de lezers haar boeken vooral leuk vinden omdat ze er zoveel in herkennen. Maren Stoffels heeft ook een eigen YouTube kanaal.

Nova, de beste vriendin van Lotus komt op het idee om een soort van lockdown te houden. Dit zodat ze zich beter kunnen concentreren op hun examen. Lotus, Nova en Vin, de vriend van Nova, hebben een boerderij gehuurd. Midden in het bos, zonder internet. Telefoons en sociale media zijn deze week verboden. Voordat de drie vertrekken krijgt Nova een vreemd bericht op haar telefoon. Van een onbekende, maar dat is wel erg raar want er is maar één iemand die het nummer van deze telefoon kent. Ze probeert het van haar af te zetten, maar eenmaal bij de boerderij lijkt het erop dat ze hier niet alleen zijn. Iemand houdt hun in de gaten…

Ik weet waar jij mee bezig bent.’

De cover laat iemand zien die met een lantaarn of zoiets in een donker bos loopt. In een opvallende kleur blauw staat de titel Lock Down gedrukt. Geen originele titel en ook geen titel die voor een prettige associatie zorgt. Toch is het wel weer een aanspreekbare titel vooral voor de doelgroep. En zeker als de achterflap gelezen wordt; een week zonder internet en telefoon is natuurlijk geen fijn idee, een flinke uitdaging.
Het boek begint met een fragment van een onbekende. Door de wijze van hoe dit fragment gedrukt is, is het volkomen duidelijk dat hier de onbekende aan het woord is, maar wie de onbekende is blijft nog even de vraag. Het verhaal wordt grotendeels vanuit het perspectief van Lotus vertelt, in de eerste persoon en dan afgewisseld met de fragmenten van de grote onbekende. De auteur geeft al gelijk een goede kijk op de personages. Zoals bijvoorbeeld Nova, een meisje dat eerder veel dikker is geweest en ook veel gepest is. Ze is nu een beetje als een vis die met alle stromingen meezwemt. In haar verhaal zijn meteen twee thema’s zichtbaar; pesten en anorexia. Vin blijft qua uitwerking nog wat op de achtergrond, maar Lotus blijkt daarentegen een groot geheim te hebben. Aan de lezer wordt dit geheim redelijk snel onthuld, maar de andere personages blijven lange tijd in het ongewisse.

Door de manier van opbouw en uitwerking slaagt Stoffels er meerdere malen in de lezer op een verkeerd spoor te zetten. De auteur laat dingen geloven, en des te groter is de verrassing als het totaal anders in elkaar blijkt te zitten. Door het eerst niet als een whodunit uit te werken maar juist als een whatsnext blijft er van begin tot eind een goede, vooral onderhuidse spanning aanwezig. Als het eenmaal bijna zeker is wie de grote onbekende is, blijven de ogen daar ook op gericht. Deels niet helemaal verkeerd, maar er blijkt een addertje onder het gras te zitten. Stoffels laat Lock down afsluiten met een plotwending die volkomen onverwacht uit de hoek komt zetten. Compliment!

Lock Down heeft een fijne, onderhuidse spanning en laat de lezer sprakeloos staan door de complete onverwachte plotwending.

4****

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: Lock down|Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold |ISBN: 9789025881559 |Blz: 182
Verschijningsdatum: september 2021

Thrillers algemeen

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Black Friday – Maren Stoffels – recensie

Ris en Megan doen mee aan de ontgroening van de studentenvereniging Veneris Dies Nigra. Een studentenvereniging die vorig jaar negatief in het nieuws kwam door een noodlottig voorval. Er hangt veel af van de ontgroening. Als je dit doorstaat hoor je er echt bij én je maakt kans op een kamer in het “Het Huis”. Maar Megan heeft nog een reden om de wrede en gevaarlijke opdrachten te doorstaan. Maar heeft de studentenvereniging wel geleerd van vorig jaar?

Waar zijn we? Ik wankel op mijn benen, de bivakmuts op mijn hoofd stinkt naar bier en kots. De ogen zijn dichtgenaaid, het enige licht komt door de gaatjes in de stof.

Black Friday begint met een krantenartikel over de start van de ontgroeningsweek en wat er vorig jaar is voorgevallen. Dan is er een soort van transcriptie van de zaak “Black Friday” waarin Megan wordt verhoord. Dan gaan we vijf dagen terug in de tijd, naar maandag de eerste dag van de ontgroening. We volgen de studenten vijf dagen, waar de vijfde dag als het hoogtepunt wordt gezien, de zogenaamde Black Friday. Megan en Ris vertellen afwisselend hun verhaal, in de eerste persoon, met tussendoor nog meer transcripties. Megan heeft onlangs iets erg meegemaakt en om de bijbehorende gevoelens maar niet te voelen, kan de ontgroening haar niet vernederd genoeg zijn. Maar ook Ris heeft zijn redenen om deze ontgroening te doorstaan. De opdrachten die beschreven worden zijn echt wreed en het getuigt van heel veel doorzettingsvermogen om zo’n ontgroening te trotseren. Studenten die tot op het bot vernederd worden en steeds meer grenzen worden overschreden. 

Nu pas zie ik dat we op een podium staan, met een hele menigte voor ons. Ze kijken ons allemaal aan, of nee, ze keuren ons, alsof we een stel koeien bij een veiling zijn.

Niet elke ontgroening verloopt zo heftig als in dit boek, maar helaas gebeuren deze dingen wel. Stoffels heeft voor Black Friday tientallen stiekem opgenomen filmpjes bekeken waar novieten tot op het bot vernederd worden. Waarbij ze zich afvroeg waarom iemand zich zo laat vernederen en pijn laat doen. Zo kwam ze op het idee om iets wat haar zelf was overkomen in dit verhaal te gebruiken, en dit bij Megan neer te leggen. Door een stukje van zichzelf bij Megan te leggen, komt dit personage veel meer naar voren dan het personage Ris waardoor je ook het meest meeleeft met Megan. Later komt Ris meer aan bod waarbij de lezer een grote verrassing opgediend krijgt. Een mooie uitwerking met een hele onverwachte plottwist. 

Dit treffende beeld van hoe een ontgroening uit de hand kan lopen, geeft een schokkend en indringend verhaal. Maar dat niet alleen, de auteur geeft met Black Friday de lezer ook een boodschap mee: Hoe ver ga je om ergens bij te horen?

4****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Met dank aan Uitgeverij Leopold voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Black Friday| Auteur: Maren Stoffels
Uitgever: Leopold| ISBN: 9789025879501|Blz: 208
Verschijningsdatum: september 2020

Black Friday is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen