Waar rook is – Björn Paqualin- Recensie

Björn Paqualin is een Zweedse scenarioschrijver van onder andere de serie Wallander. Hij stopte met zijn rechtenstudie om naar de Stockholm University of the Arts te gaan, waar hij scenarioschrijven studeerde. De auteur heeft ervaring met een breed scala aan genres maar heeft een voorkeur voor suspense-verhalen die sterk de nadruk leggen op drama en sterke karakterontwikkeling.

Er woedt in Zweden een grote bosbrand, de grootste sinds heugenis. Tienduizenden hectare zijn al vernield. Maar daarvoor was Stella niet opgeroepen. Tijdens het bluswerk was er een in stukken gesneden lichaam gevonden en voor Stella de opdracht deze zaak te onderzoeken. Als het eenmaal gelukt is het lijk te identificeren, blijkt het om een vrouw te gaan die jaren geleden als vermist is opgegeven. Voor Tommy Reyer, de lokale onderzoeker en Stella de taak om deze zaak op te lossen. Wat het niet makkelijk maakt om nieuwe aanwijzingen te vinden is de hitte en de rook van de brand die maar door blijft gaan en lastig te blussen is. Ook al zegt ze van niet, maar Stella was hier eerder geweest, haar ex-man had hier zijn rechtbankstage gelopen. Maar dat was toen – voor ze door het noodlot getroffen werden.

Beelden waartegen ze gevochten had om ze te begraven, die steeds minder vaak opdoken, maar die er nog steeds voor zorgden dat de grond onder haar wegzonk en haar vervulden met een bodemloos gemis.

Waar rook is, is het eerste deel van een trilogie rondom rechercheur Stella Robertsson. Het boek omvat drie delen. Het perspectief is wisselend, maar uiteraard ligt de hoofdrol bij Stella. Opvallend is dat in het boek Stella voortdurend bij voornaam genoemd wordt, maar Tommy Reyer juist bij achternaam. Stella is rechtdoorzee, en behept met een eeuwig cynisme wat haar een kille en harde uitstraling geeft. Alles en iedereen is verdacht. Ondanks de harde uitstraling van haar, is er voortdurend de wens haar beter te leren kennen. Om te begrijpen waarom. Niet alleen de lezer leert Stella beter kennen en begrijpen, ook Stella zelf. Verschillende fragmenten laten zien dat Stella niet zomaar een vrouw is, ze kan echt keihard zijn, maar misschien is dit juist om dat andere leed te verbergen.

De schrijfstijl van de auteur is ietwat staccato en doet soms monotoon aan. Maar wel met een snel tempo, dialoog gedreven en een filmische stijl. Ook ontbreekt het niet aan een wat donkere humor. Een setting, de interessante personages en de moeilijk op te lossen zaak geven meer dan voldoende inhoud aan het verhaal. Genoeg om de lezer gelijk aan het boek te binden en vooralsnog niet meer los te laten. Tussen neus en lippen door worden er in Waar rook is thema’s aangehaald die we steeds vaker zien in de boeken, zoals bijvoorbeeld de klimaatcrisis en het vegetariër zijn. Als langzamerhand de verbanden zichtbaar worden wordt ook helder weergegeven dat wraakgevoelens iedereen kunnen veranderen. Maar ook al worden de lijnen steeds strakker naar elkaar toe getrokken, de ontknoping laat op zich wachten. Hiermee wacht Paqualin tot het laatst en creëert zo een uitermate verrassende afsluiting.

Björn Paqualin zet zich met zijn debuut Waar rook is gelijk goed op de kaart. Een rauwe thriller met een sterk neergezet personage in de hoofdrol.

5*****

Wendy Wenning

Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl. Met dank aan uitgeverij Volt voor het recensie-exemplaar.

Titel: Waar rook is |Auteur: Björn Paqualin
Uitgever: Volt |ISBN: 9789021431482  | Blz: 288
Verschijningsdatum: november 2021

Thrillers algemeen

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.