De upgrade – Steven van Belleghem – Recensie – Hebban Buzz

Steven Van Belleghem is een expert in klantgerichtheid in een digitale wereld. Hij is een populaire spreker in binnen- & buitenland. Steven is tevens ondernemer. Hij is partner van consultancybedrijf Nexxworks, co-founder van Zembro en van het contentcreatiebureau Snackbytes. Eerder maakte hij zijn fictiedebuut met Eternal, waarin Romy Bell ook de hoofdrol heeft. Eternal speelt zich net als De upgrade af in de toekomst.

Vier jaar geleden werd Romy Bell ontslagen bij X-COM. Nu is ze de voorzitter van de internationale ethische waakhond IFRoMP en werkt ze wereldwijd steeds vaker met politiediensten en geheime recherches samen. De technologie is inmiddels zodanig geëvolueerd dat het mogelijk is baby’s op maat te bestellen. Tijdens een undercoveroperatie in een DNA-lab vinden ze niet alleen bewijzen van vermoedelijk verboden handelen, maar Romy en haar team ontdekken nog iets heel anders: virussen op maat. De vraag is natuurlijk gelijk wat hier de bedoeling van is. Waarom worden deze virussen gemaakt en wiens idee is dit? Wat voor gevaar dreigt er? Als in Parijs een eerste dode valt, begint de race tegen de klok om dit virus in te dammen en de doelwitten te beschermen.

Alvorens met De upgrade te beginnen, is er eerst aangevangen met Eternal. Dit met de verwachting een scherpere blik op het hoofdpersonage te krijgen. Maar eenmaal beide boeken te hebben gelezen, blijkt dat beide boeken gemakkelijk losstaand gelezen kunnen worden. De upgrade verhaalt vanuit het perspectief van Romy, in de derde persoon. Door te beginnen met een spannende situatie, wordt de aandacht gelijk gegrepen. Al kan het onderwerp er ook wel mee te maken hebben, want de wereld is nu eenmaal al enige tijd in de ban van een virus. Niet dat dit de bedoeling was van de auteur. Maar op het moment dat hij aan het schrijven was, een verhaal dat zich in de toekomst afspeelt, kwamen zijn verzinsels best wel dichtbij de werkelijkheid. Er wordt dan ook in De upgrade een wereld geschetst die geeneens zo onwaarschijnlijk is. De technologie neemt een grote vlucht en eigenlijk lijkt weinig nog onmogelijk. Ontwikkelingen waar je vroeger als kind over fantaseerde. Neem bijvoorbeeld de ontwikkeling van de elektrische auto en dergelijke. Tijdens het lezen wordt steeds meer helder dat de auteur goed thuis is in de digitale wereld.

De toekomst waarin De upgrade zich afspeelt is tot op zekere hoogte realistisch te noemen en dat geeft het verhaal een fijne spanningsboog. Het besef dat er inmiddels heel veel mogelijk is geeft een gevoel van hoop, maar ook wel een gevoel van angst. En zeker als men zich realiseert dat juist die mogelijkheden voor ontsporing kunnen zorgen. Vooral als er geld tegenover staat is een mens nog steeds uitermate beïnvloedbaar. Dat zet de auteur goed neer, en ook door de personages gewoon mensen te laten zijn, krijgt het verhaal een levensecht karakter mee. Enerzijds wel jammer is dat de personages wel menselijk worden neergezet, maar toch iets te weinig diepgang meekrijgen. Maar anderzijds lijkt het verhaal die diepgang niet helemaal nodig te hebben. De auteur is er tevens in geslaagd veel thema’s in het verhaal te verweven zonder dat dit als een storende factor wordt gezien. De upgrade was voor mij een beetje out-of-the-box lezen, maar het is absoluut niet tegengevallen. En het volgende boek met Romy zal ook zeker weer opgepakt worden. Juist omdat dit verhaal de nabije toekomst wel erg dichtbij laat komen en er een nieuwsgierigheid is naar wat de auteur nog meer voor die toekomstige wereld kan verzinnen.

De upgrade laat een eerder onwaarschijnlijke wereld, behoorlijk dichtbij komen. Laat afvragen en zelfs soms een beetje vrezen naar het toekomstbeeld dat hier geschetst wordt.

4****

Wendy Wenning

Klik hier voor een leesfragment

Titel: De upgrade |Auteur: Steven van Belleghem
Uitgever: Manteau|ISBN: 9789022337943 |Blz: 360
Verschijningsdatum: oktober 2021

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *