Categorie: 3 sterren

Het hoogtepunt – Saskia M.N. Oudshoorn- Recensie

Het hoogtepunt – Saskia M.N. Oudshoorn- Recensie

Saskia M.N. Oudshoorn debuteerde in 2015 met de spannende roman Buitenspel. In 2017 werd haar thriller Op eenzame hoogte de Beste Nederlandse Vrouwenthriller. Buiten spel is later herschreven onder de titel Zie je mij? waarmee ze een finaleplek won  bij de Crime Compagnie schrijfwedstrijd. In 2020 verscheen Dubbele agenda en in 2022 zal haar nieuwe thriller verschijnen, uitgegeven door De Crime Compagnie. Ook heeft ze meerdere feelgoods geschreven waaronder Recept voor Geluk (KOBO Talent winnaar 2019). Het hoogtepunt is het eerste deel van de nieuwe thrillerserie Vastgelegd, een Kobo Original.

Sacha leidt al jaren een dubbelleven. Naast dat ze voor het tijdschrift Aimer artikelen onder haar eigen naam schrijft, schrijft ze ook columns onder de naam Violet waarin ze verteld over haar leven als escort. Alleen haar bazen zijn op de hoogte van haar geheime bijbaan. Maar nu is ze verliefd geworden en wil ze stoppen met haar baan als escort. En dus ook met het schrijven van de column. Tijdens een jubileumfeestje van het tijdschrift vertelt ze het aan haar bazen. Maar haar beslissing kan wel eens grote gevolgen hebben…

Het hoogtepunt start met een proloog waarin een spannende situatie rondom Sacha wordt beschreven, een proloog die meteen nieuwsgierig maakt. De verhaallijnen in dit boek verhalen vanuit het perspectief van Sacha en vanuit die van Noor. Beiden vanuit de eerste persoon. Het was inmiddels traditie dat het lentenummer van maandblad Aimer met een groot feest gelanceerd werd. En dit jaar viel het samen met de vijfenzeventigste uitgave, dus dubbel feest. Omdat de werelden van Sacha door elkaar dreigen te lopen word het tijd om te stoppen met haar dubbelleven en haar werk als escort definitief vaarwel te zeggen. Noor is sinds enkele maanden een collega van Sacha, bij het tijdschrift welteverstaan, en die heeft al snel uitgevogeld hoe het precies zit met Sacha en Violet. Als Sacha een hele stomme fout maakt die wel eens bepalend kan zijn voor haar toekomst, is het Noor die Sacha de nodige steun biedt. Maar waarom doet Noor dit? Wat wil ze daar mee winnen? Of heeft Noor ook een dubbele agenda?

De auteur is inmiddels geen onbekende meer in boekenland, en ik heb haar leren kennen als een gedreven vrouw die naast haar werk de grote wens heeft een bekend auteur te worden. Dat ze goed op weg is blijkt wel uit wat ze in een relatief korte tijd allemaal heeft geschreven. Waaronder dus deze thrillerserie waarbij het hoofdpersonage volgens zeggen doet denken aan Amber die al een aantal jaar voor LINDA. schrijft over haar avonturen als escort. Ik ben niet bekend met die verhalen, maar ik moest juist veel denken aan de televisieserie Meisjes van plezier. Alleen de naam al gaf een associatie.
Maar dit terzijde, de vlotte verteltrant en de toegankelijke schrijfstijl van de auteur zorgt voor een enerverend verhaal. Alleen worden in het begin veel personages geïntroduceerd waardoor het even lastig is om goed in het verhaal te komen. De ruimte voor een wat langzamere introductie is ook wel beperkt, maar toch. De personages krijgen ook (nog) net niet genoeg inhoud om bij te blijven. Maar als je bedenkt dat dit verhaal in zeer korte tijd geschreven moest worden en dat dit een eerste deel is van een serie, is het helemaal niet slecht gedaan.
Het hoogtepunt heeft een lekker tempo en er gebeurt genoeg om interessant te blijven. Tevens ontbreekt het niet aan een fijn vleugje spanning en een flintertje erotiek. En, ook niet onbelangrijk, eenmaal dit verhaal uitgelezen wil je zo snel mogelijk verder met het volgende deel!

3***

Wendy Wenning

Titel: Het hoogtepunt |Auteur: Saskia M.N. Oudshoorn
Uitgever: Kobo Original |ISBN: 9781774533260|Blz:
Verschijningsdatum: juni 2021

Thrillers algemeen

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons – Rolf Börjlind & Molly Börjlind- Recensie

De duisternis tussen ons is geschreven door Rolf Börjlind en zijn dochter Molly Börjlind. Rolf Börjlind is bekend van zijn thrillerserie over Olivia Rönning en Tom Stilton, die hij met zijn vrouw Cilla schrijft. Het echtpaar behoort tot de meest gevierde scenarioschrijvers van Zweden. Hun dochter Molly studeerde aan de filmacademie in Stockholm en werkte aan verschillende filmprojecten. Dit boek is haar schrijfdebuut. 

De vijfentwintigjarige Emma verrast haar ouders met een bezoek. Ze wil weten wat er echt gebeurde met haar broertje Robin. Deze verdween toen ze nog klein waren. Hij zou zijn verdronken, maar zijn lichaam werd nooit gevonden. Om dit verlies een plek te kunnen geven heeft ze antwoorden nodig, maar haar ouders willen deze niet geven. Haar moeder is afstandelijk en ziet Emma liever gaan. Haar vader valt weer terug in oude patronen en aan de status van het huis te zien, is de tijd stil blijven staan. 

‘Aan een van de andere deuren is een stevig hangslot bevestigd. Dat is de deur naar de zolder. Waarom zit daar een slot op? Ik voel aan het grijze metaal. De herinneringen aan de witte dame die over de zolder slofte komen terug. Maar dat was toen.’

De boeken van Rolf & Cilla Börjlind staan helaas nog ongelezen in de kast, dus vergelijkingsmateriaal is er voor mij niet. Toch had dit boek al van begin af aan een bepaalde aantrekkingskracht waardoor het per se gelezen moest worden. De cover en de ondertitel versterkten dit gevoel alleen maar. Het verhaal wordt verteld door Emma, in de eerste persoon. Een perspectief waardoor vaak beter in te leven is en in dit geval is dat ook zo. De verstandhouding tussen Emma en haar ouders is behoorlijk verstoord en er hangt een ongemakkelijke sfeer in het gezin. Benieuwd naar wat er precies in het verleden is gebeurd, dwingt dit tot doorlezen. Nog interessanter wordt het als er in cursief gedrukte stukken een personage geïntroduceerd wordt, een man die met Emma praat. Maar in welke hoedanigheid deze man met haar praat is eerst een raadsel, maar al snel is er wel een vermoeden. 

Omdat ik geen vergelijkingsmateriaal heb is het onduidelijk of er een verschil is tussen de schrijfstijlen. En hoe het schrijfproces moet zijn verlopen. Wel lijkt het alsof het geschrevene niet altijd even constant is, het wil wat fluctueren. De verhoudingen tussen de personages hebben wat duisters in zich, vooral tussen Emma en haar ouders, en de titel is dan ook goed gekozen. De auteurs proberen de lezer regelmatig op het verkeerde been te zetten, en regelmatig lijkt dit ook te gaan lukken. Maar het gevoel, dat het toch te veel voor de hand ligt, blijft overheersen. Alleen niet op een echt storende manier en het verhaal op zich heeft genoeg in zich om door te blijven lezen. Toch is er die teleurstelling als bij de plot blijkt dat het gevoel terecht is geweest. De hoge verwachting die er was wordt hierdoor helaas niet waargemaakt.

De duisternis tussen ons is een psychologische vrouwenthriller waarin voortdurend om de waarheid heen wordt gedraaid. Een goed bedacht verhaal, met een mooi stukje psychologie, alleen jammer van het voorspelbare. 

3***

Wendy Wenning

Met dank aan A.W. Bruna Uitgevers voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op Vrouwenthrillers.nl

Titel: De duisternis tussen ons| Auteurs: Rolf Börjlind & Molly Börjlind
Uitgever: A.W. Bruna Uitgevers| ISBN: 9789400512924|Blz: 256
Verschijningsdatum: mei 2021

De duisternis tussen ons is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

Oleander- Dominique De Bruyne – Recensie

Oleander- Dominique De Bruyne – Recensie

Dominique De Bruyne is geboren ( 1965 ) en getogen in Gent en dat maakt van haar een echte Strop. Op jonge leeftijd is ze vertrokken naar de Verenigde Staten en reisde de oostkust af per Greyhound bus. Ze combineert haar fulltime job  met het schrijven van thrillers en voorleesboeken voor de kleinsten onder ons. Al haar impressies vind je terug in haar boeken. Maar ook haar grote passie voor klassieke rockmuziek, haar onvoorwaardelijke liefde voor alle diersoorten en de zin in reizen maken geven haar boeken net dat beetje extra. Dominique woont momenteel in Mariakerke bij Gent samen met haar partner Dirk en omringd door hun katten en hond.

Oleander is de eerste thriller met Esther De Pauw in de hoofdrol. Esther is rechercheur en alleenstaande moeder met een donkere kant. Het is 2018 en de Gentse Fieste zijn volop aan de gang. Esther, hoofdinspecteur van de Gentse recherche probeert samen met haar team een luguber mysterie op te lossen. Schijnbaar onbelangrijke gebeurtenissen blijken raadselachtige en afschuwelijke gevolgen te kunnen hebben. In 2016 verdween de toen vierjarige Amber en nog steeds is deze zaak niet opgelost. Als er nu weer in 2018, een jong kind verdwijnt, de vijfjarige Emma, is het hele politiekantoor in rep en roer.

Oleander verhaalt vanuit de derde persoon, vanuit het perspectief van een verteller. Een duidelijk lettertype en een ruim opgezette bladspiegel vereenvoudigen het lezen. Dominique De Bruyne is een Vlaamse auteur maar die invloed is nauwelijks terug te zien in het woordgebruik. Dus niet overmatig veel Vlaamse uitdrukkingen. Het boek start gelijk met de verdwijning wat zorgt voor een prettig spanningsveld. Er wordt een onderzoek opgestart en tussendoor is er tijd om wat kennis te maken met de personages. De uitwerking van de personages is niet uitvoerig, maar dit is waarschijnlijk een bewuste keuze, omdat dit het eerste deel van een reeks betreft. Ga er vanuit dat er in de volgende boeken een verdere kennismaking volgt.

Het thema is best pittig, maar toch heeft dit weinig invloed op de spanningsboog. Het verhaal is wat kabbelend en echt maar heel af en toe wordt de spanning goed opgevoerd. Maar een hele hoge spanningsboog past ook niet bij dit boek. Oleander is gewoon een fijne politieroman en de filmische schrijfwijze van De Bruyne laat duidelijke beelden achter op het netvlies. Geschikt voor een script voor een zeer toegankelijke televisieserie. Niet al te eng, al staan er best wel gruwelijke dingen beschreven maar deze hebben niet de overhand, maar net spannend genoeg. Wel jammer is dat de plot niet als een grote verrassing komt. Zou mooi zijn als er in het volgende boek van deze reeks wat minder voorspelbaarheid zit. In ieder geval heeft het hoofdpersonage al wel haar stempel gezet, de nieuwsgierigheid naar haar volgende avontuur is een feit.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Paris Books en Dominique De Bruyne voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Oleander| Auteur: Dominique De Bruyne
Uitgever: Paris Books| ISBN: 9789493191327|Blz: 200
Verschijningsdatum: december 2020

Oleander is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

De spannendste thrillers snel en voordelig thuisbezorgd

De weddenschap – José Kruijer – Recensie

De weddenschap – José Kruijer – Recensie

José Kruijer werkt parttime op een basisschool, is getrouwd en heeft twee zonen. Als hobby zond ze jarenlang rake slagzinnen in en daarmee won ze vele cadeaus en vaak geldprijzen. Toen dat te gewoon werd, wendde ze haar woordencreativiteit aan voor het schrijven van boeken en debuteerde in 2017 met de spannende roman Verzwegen. Na Verzwegen volgde Manzanilla en haar derde boek De weddenschap verscheen in 2020.

Als je de waarheid vertelt, wordt het onderdeel van je verleden. Als je liegt wordt het onderdeel van je toekomst.’

Het huwelijk van Dieke en Roef zit in een impasse. De sleur is een feit en Dieke voelt zich opgeslurpt door het leven. Ze besluit om naast haar werk in de bibliotheek een eigen kookstudio te gaan beginnen. In haar eigen huis welteverstaan en niet in het huis van haar en Roef. Naar hun twee kinderen toe geven ze aan even afstand van elkaar te nemen. Dien wil haar leven voorgoed opnieuw inrichten, alleen blijkt er een situatie uit het verleden flink in de weg te zitten. Die ene gebeurtenis lezen we in de proloog, en dit speelt nog steeds een grote rol in haar leven. Zo’n grote rol dat nu de levens van haar kinderen en van haarzelf in gevaar zijn.

‘Ik heb er alles voor over om de tijd terug te draaien. Was ik die avond maar naar huis gegaan. Was ik maar …

Het begin van de proloog laat een spannend verhaal verwachten en de auteur weet hiermee gelijk nieuwsgierig te maken. De weddenschap wordt vertelt door Dieke, in de eerste persoon. Haar verhaal wordt regelmatig afgewisseld door dat van een ander persoon. Doordat deze hoofdstukken cursief gedrukt staan is het duidelijk dat er een ander personage aan het woord is. Al is het eerst volkomen onduidelijk wie dit personage is. De auteur neemt ruim de tijd om de lezer kennis te laten maken met Dieke om een goed beeld van haar te vormen. En langzamerhand wordt ook steeds meer duidelijk wie het andere personage is. Wat dat betreft is de uitwerking van de personages prima gedaan. Maar in het verhaal van Dieke heeft dit invloed op de spanningsboog, deze is daar maar mondjesmaat aanwezig. Het lijkt dat de spanning onderhevig is aan de uitwerking. Terwijl er bij het andere personage wel een goede spanning voelbaar is.

De dialogen in De weddenschap komen soms wat gekunsteld over, er mist enige soepelheid die in de vorige boeken van deze auteur wel aanwezig was. Wat het verhaal op zich betreft zien we terugkerende patronen en de karakters zijn niet vernieuwend te noemen. Wederom is het hoofdpersonage een kwetsbare en onzekere vrouw die makkelijk over zich heen laat lopen, een vrouw die haar eigen mening niet durft te uiten. Dat is jammer, want de eerdere boeken hebben laten zien dat Kruijer het echt wel in zich heeft, iets wat nu veel minder naar voren komt. De verwachting was meer groei te zien in het schrijven en meer originaliteit wat het hoofdpersonage betreft. Wat wel weer goed gedaan is, is die herkenbaarheid van de karakters. Karakters die door de auteur levensecht neergezet worden, waardoor men zich goed kan inleven. Ook zijn de thema’s in het boek makkelijk herkenbaar neergezet. Ondanks het missen van de soepelheid is de schrijfstijl van dien aard dat het boek fijn wegleest en hoe dichter we bij het einde komen, hoe spannender het wordt. Dit is niet beste boek van Kruijer, maar toch ruim voldoende voor een paar uurtjes heerlijke ontspanning.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Godijn Publishing en José Kruijer voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De weddenschap| Auteur: José Kruijer
Uitgever: Godijn Publishing| ISBN: 9789493157682|Blz: 322
Verschijningsdatum: okt 2020

De weddenschap is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

logo_bookspot_120x60_2018

In het duister – Tamara Arts – Recensie – Blogtour

In het duister – Tamara Arts – Recensie – Blogtour

‘In het duister kan niemand je horen gillen’

Ashley gaat samen met haar vrienden twee weken van de zomervakantie in de Ardennen doorbrengen. Haar ouders hebben daar een familiehuis, en zoals ze zeggen een mooi huis en ideaal voor de jongeren om daar te verblijven. Maar als ze, Ashley, Lea, Kai, Jill en Dennis op de plek van bestemming aankomen zien ze een oud verwaarloosd huis. Zelfs een beetje creepy huis, maar het stormt verschrikkelijk en ook al zouden ze willen, het weer is te slecht om gelijk weer naar huis te gaan. Dus ze gaan naar binnen en proberen er maar het beste van te maken. Eenmaal binnen wordt het weer steeds slechter en ze zijn genoodzaakt binnen te blijven. Maar al snel gebeuren er dingen die niet goed te verklaren zijn en ook hun hechte vriendschap wordt flink op de proef gesteld. En het lijkt wel dat zij niet de enige zijn in dit huis. Zijn ze hier veilig?

In het wilde weg sloeg ik om me heen. Maar ik raakte niets anders dan lucht. En toch voelde ik het. Ik voelde de ogen in mijn rug branden, ik voelde de adem in mijn huid. Elke cel in mijn lichaam leek me te vertellen dat iemand vlak achter me stond.

Tamara Arts schrijft al haar hele leven verhalen en is al een aantal jaar boekblogger. Ze heeft een eigen correctiebedrijf gehad, maar nu studeert ze diergezondheid en management. In het duister is haar debuut. Het boek is uitgevoerd in een mooie hardcover en het huis dat op de voorkant staat afgebeeld roept een spookachtige sfeer op. Zoals we inmiddels gewend zijn van Hamley Books is ook dit boek aan de binnenkant zeer netjes verzorgd. Een correcte bladspiegel, een duidelijk lettertype en compacte hoofdstukken die het lezen veraangenamen. In het duister verhaalt vanuit een wisselend perspectief, de personages zijn afwisselend aan het woord. Bovenaan de hoofdstukken wordt duidelijk aangegeven wie er op dat moment aan het woord is. Doordat het huis tegenvalt is de sfeer al gelijk wat bedrukt, en wordt er flink wat gekibbeld. Als er dan ook nog iets wat eerder is gebeurd in de groep wordt gegooid, is het vertrouwen onderling aangetast. Maar ook gebeuren er steeds meer vreemde dingen die behoorlijk wat angst aanjagen.

Precies op het moment dat ik een deur in de gang dicht hoorde slaan en Lea gilde, werd er een krachtige hand om mijn mond geklemd.

De vraag wat er precies aan de hand is met dit huis, houd je als lezer verbonden met het boek. Maar de personages blijven wat vlak en ook de spanning komt niet helemaal op goede hoogte. Het is best wel griezelig en ook wel spannend, maar toch mist er voor mijn gevoel iets. Het tempo is prima, maar er wordt soms net te veel om de waarheid heen gedraaid, waardoor er wat langdradigheid tussendoor sijpelt wat even de vaart eruit haalt. Toch is dat om de waarheid heen draaien, net weer datgene wat maakt dat je doorleest. Het willen weten hoe alles precies in elkaar steekt, is voldoende om het boek steeds weer op te pakken. Al wordt je geduld flink op de proef gesteld. Ook al maakt dit boek mijn verwachtingen niet helemaal waar, de beeldende schrijfstijl van de auteur maakt veel goed. Ze weet de grimmige sfeer scherp neer te zetten en ook de angst van de personages is voelbaar. Voor een debuut is dit een hele mooie start en de auteur laat met In het duister zeker potentie zien.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Hamley Books voor het recensie-exemplaar. Mijn recensie zou eerder verschijnen, maar door omstandigheden is dit helaas niet gelukt.

Hier het overzicht van alle deelnemers aan deze blogtour.

Titel: In het duister|Auteur: Tamara Arts
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967686 |Blz: 380
Verschijningsdatum: maart 2021

In het duister is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

logo_bookspot_120x60_2018

Undercover – Eva Burgers – Recensie

Undercover – Eva Burgers – Recensie

Amy woont samen met haar moeder, haar vader is een jaar geleden bij hun weggegaan. Haar moeder is hier nog steeds erg verdrietig over, maar ook voor Amy is alles sinds die tijd veranderd. Haar vader is niet de vader die ze had gedacht. Amy heeft sinds een maand of drie een vriendje en ze heeft een leuk bijbaantje bij een restaurant. Als ze op een avond na haar werk naar huis fietst, ziet ze drie jongens een woning uitrennen en een van de jongens lijkt wel heel erg op haar vriendje. Als ze later hoort dat er in dat huis een overval is gepleegd en dat daarbij iemand om het leven is gekomen, begint ze erg aan Ivar te twijfelen. Hij zegt dat hij die avond gewoon thuis was. Het laat haar niet los, maar ze weet niet goed wat te doen. Ze besluit eerst de confrontatie met Ivar aan te gaan, maar het blijkt dat er een kant aan Ivar zit die ze nog niet kende. Hebben ze dan toch gelijk toen men haar waarschuwde?

Nog voordat ik doorhad wat er gaande was, stormden er opeens drie jongens met veel lawaai de deur van het huis uit. Geschrokken remde ik af en slingerend stuurde ik mijn fiets achter een geparkeerd bestelbusje. Dit voelde fout.’

Undercover start met een lijstje met goede en slechte eigenschappen van een persoon. Wie deze persoon is, is nog onbekend. Al snel komen we erachter dat Amy een meisje is van de lijstjes. Bij bepaalde twijfels maakt ze lijstjes met bijvoorbeeld voor- en tegens, een methode die al jaren goed lijkt te werken bij twijfelaars. Het verhaal start op zaterdag en eindigt een week later en verhaalt vanuit het perspectief van Amy, in de eerste persoon. Vooral vanwege de verdenkingen richting Ivar is er een lichte spanningsboog voelbaar en word je getriggerd om vooral door te lezen. Heeft Ivar inderdaad iets gedaan wat totaal niet door de beugel kan?

Deze novelle is ook weer een deel uit de reeks die Kluitman speciaal uitgeeft ter bevordering van het lezen voor jongeren in de leeftijd van 12-17 jaar. Undercover is op een eenvoudige wijze opgezet en geschreven, waardoor het zeker toegankelijk is voor de doelgroep. Het heeft spanning in zich, maar ook een aantal situaties die herkenbaar zijn voor de jongeren. Dit deel is heel geschikt voor de beginnende lezer die nog niet helemaal zeker weet welk genre het beste past. Daarentegen zal het misschien niet aan de verwachtingen van de al wel fanatieke lezer kunnen voldoen. Ondanks dat de plot een geweldige twist bevat is de spanning wat aan de lage kant en de personages hadden net iets sterker uitgewerkt kunnen worden. Conclusie: top voor de beginner, voor de gevorderde leuk om even tussendoor te lezen.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Uitgeverij Kluitman voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Undercover| Auteur: Eva Burgers
Uitgever: Kluitman| ISBN: 9789020609639 |Blz: 96
Verschijningsdatum: februari 2021

Undercover is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

De Vijfde Kamer – Darline Degheldere – Recensie

De Vijfde Kamer – Darline Degheldere – Recensie

Het huren van een vakantiewoning was voor de vier koppels al jaren een traditie. Meteen na het afstuderen waren Hans, Daan en Elke hiermee gestart en ondertussen hadden ze al tien jaar op de teller staan. Tijdens hun studie deelden de drie de tweede verdieping van een studentenhuis, gelegen boven de kruidenierszaak Pascal. Ondanks dat ze alle drie een andere studie volgden, klikte het meteen en ontstond er een hechte groep. Ze hadden zichzelf De Pascallen genoemd. Toen ze vier jaar later afstudeerden, beloofden ze elkaar minstens één weekend per jaar met z’n allen door te brengen. Van Hans kwam het voorstel Claire erbij te betrekken, daar zij zijn toekomstige schoonzus was. Dit jaar hadden ze voor een midweek een luxe vakantiehuis in de Ardense bossen gehuurd. Normaal gesproken werd er altijd een huis met vier kamers gehuurd, maar dit huis had een kamer extra. En dat kwam best goed uit. De vijfde kamer werd bijvoorbeeld de eerste nacht in gebruik genomen door Daan – een notoire snurker. De laatste nacht werd Bram, de partner van Claire naar de vijfde kamer geleid, hij had iets te diep in het glaasje gekeken. Maar de volgende ochtend, als Claire hem wakker wil maken, blijkt Bram niet meer in leven te zijn. Claire en haar tweelingzus Margot zijn ervan overtuigd dat er kwaad opzet in het spel is. Zonder het uit te spreken verdenken ze elkaar, tot ze ontdekken dat er een derde in het spel zit.

Het boek heeft een aantrekkelijke cover en een titel die intrigeert. De eerste hoofdstukken zijn van dien aard dat je als lezer gelijk het verhaal ingetrokken wordt en het overlijden van Bram geeft een gevoel dat er iets niet klopt. Maar er lijkt ook iets te zijn betreffende de verstandhouding tussen de personages en dit wekt enig argwaan op. Genoeg elementen dus om graag door te lezen met de verwachting een hoge spanningsboog te vinden. Maar de vaart die in het begin prima is, loopt al snel terug en voelt al snel wat haperend aan. Er wordt te lang om de hete brei heen gedraaid waardoor het verhaal ietwat langdradig wordt. De spanning valt hierdoor weg en alleen af en toe zien we deze iets pieken. Ondanks dat er veel uitweidingen zijn, blijven de personages aan de vlakke kant en het lukt niet om een goede band met ze op te bouwen. Claire en Elke springen er nog het meest uit, maar het achterste van hun tong laten ze niet zien.

De pieken in de spanning komen vooral voort uit een aantal onverwachte twisten, en omdat door die wendingen nieuwe vragen worden opgeroepen blijft het verhaal wel trekken. Maar wel is door het langdradige de zin om door te lezen deels aangetast. Het is het onverwachte en een verrassend plot wat het geheel toch nog tot een prima verhaal maakt. Toch had het net iets compacter gekund, wat strakker opgezet met minder uitweidingen. De Vijfde Kamer is leuk om gelezen te hebben maar voor een doorgewinterde thrillerlezer, die wel wat meer gewend is, misschien ook net iets te soft.

3***

Darline Degheldere (1963) werkt in de financiële sector. Haar debuut werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2019. Ook haar tweede boek, De Vijfde Kamer, werd genomineerd voor de Fintro Prijs Spannend Boek, jaargang 2020. Met dit boek debuteert ze nu bij Hamley Books

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De Vijfde Kamer|Auteur: Darline Degheldere
Uitgever: Hamley Books|ISBN: 9789463967624|Blz: 380
Verschijningsdatum: februari 2021

De Vijfde Kamer is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel.

Thrillers algemeen

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

De duistere telefoon – Heleen van Dekken – gastrecensie Diane Kooistra

Susan is een carrièrevrouw. Ze werkt hard en vraagt veel van zichzelf. Naast haar carrière geniet ze ook van het leven. Susan heeft vrienden in overvloed en geniet graag van een hapje en een drankje. Op een dag ziet Susan een mobiele telefoon op haar bureau liggen. Even denkt ze dat die telefoon daar toevallig terecht is gekomen, maar niets is minder waar. De mobiele telefoon is de eerste kennismaking met een criminele bende die Susan heeft uitverkoren om haar voor hun karretje te spannen. De criminele bende heeft grootse plannen waarvoor ze Susan nodig hebben. Als Susan niet meewerkt, deinst de criminele bende er niet voor terug om geweld te gebruiken. Dat deze criminele bende niet lichtzinnig is, laten ze wel zien in de misdrijven die ze al geruime tijd in de stad plegen…

Heleen van Dekken is een ondernemende en energieke vrouw die van het leven en van haar gezin geniet. Ze schrijft van jongs af aan al en De duistere telefoon is haar debuut en in eigen beheer uitgegeven.

Het verhaal begint heel sterk. De hoofdpersoon wordt door Heleen van Dekken heel krachtig neergezet, een carrièrevrouw, happy single, geen man nodig en een groep lieve vrienden om zich heen. Ze maakt hopelijk binnenkort promotie binnen het bedrijf waar ze werkt. Dan vind ze een mobieltje op haar bureau en een spannend spel begint. Na het sterke begin en het uiteenzetten van de gebeurtenissen volgt er toch een beetje het gevoel dat er zaken in het verhaal niet helemaal kloppen of logisch zijn. De reacties op de gebeurtenissen in het boek zoals een moord op een dierbare zijn soms wat apart en moeilijk voor te stellen.

Nog een ander voorbeeld; In het begin schrijft de auteur dat de hoofdpersoon dat Suzan haar familie niet vaak ziet en er ook geen behoefte aan heeft. Later vertelt ze dat ze haar zusje op zou zoeken in Cuba. Een opvallende tegenstelling.
Het verhaal De duistere telefoon wordt niet alleen door Susan verteld, ook haar vriendin en nog een ander persoon komen aan bod. Misschien was het handig geweest om dit boven het hoofdstuk te vermelden of in een schuin lettertype te doen want deze vorm van alles hetzelfde geeft onduidelijkheid.

Het is een beetje twijfelachtig of er wel een goede research is geweest over diverse onderwerpen zoals bijvoorbeeld politieonderzoek en of er een goede redacte heeft plaatsgevonden. Erg jammer want aan de schrijfstijl van Heleen van Dekken ligt het niet. Als je dit als lezer los kunt laten is De duistere telefoon een heel sterk verhaal dat vlot leest met een mooie hoofdpersoon die goed uit de verf komt.

3***

Diane Kooistra

Met dank aan Heleen van Dekken voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: De duistere telefoon| Auteur: Heleen van Dekken
Uitgever: Mijnbestseller.nl| ISBN: 9789463985390 |Blz: 122
Verschijningsdatum: mei 2020

De duistere telefoon is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Uitgekookt – Pat Craenbroek – recensie

Uitgekookt – Pat Craenbroek – recensie

Over de auteur

Pat Craenbroek debuteerde in 2018 met de thriller Uitgebroed. Zelf werkte ze in het begin van haar carrière als gerechtsarts, nu combineert ze klinisch werk met het zakenleven. Tijdens haar vrije uurtjes viert ze graag de teugels waarbij ze op haar racefiets kruipt, de hond uitlaat of in de tuin werkt. Op zo’n moment laat ze haar fantasie de vrije loop en zo ontstaan nieuwe verhaallijnen. Dat ze bij het schrijven van haar boeken kan putten uit haar eigen vroegere ervaringen als gerechtsarts geven haar boeken dat extraatje meer.

Recensie

Als openbaar aanklager Margaux Bakker een zaak toegewezen krijgt waarbij een arts medische fouten heeft gemaakt is ze wat teleurgesteld. Ze verwacht een zaak met een vreselijk saai dossier en heel veel uitzoekwerk. Haar collega krijgt in haar ogen een veel betere zaak toegewezen. Een paardenbeul is al een tijdje actief en laat zich moeilijk pakken. Maar Margaux bijt zich vast in de zaak, veel keus heeft ze niet. Dan wordt ondertussen het parket geconfronteerd met een aantal bizarre sterfgevallen. Er lijkt geen verband te zijn maar wanneer een jonge man na een ongeluk volledig verlamd in het ziekenhuis terechtkomt, wordt het langzaam duidelijk dat er meer aan de hand is dan gedacht wordt.

Ze wist dat het leven dat ze kende nu voorgoed achter haar lag en dat ze was overgestapt naar de andere kant. Een weg terug was er niet.

De laatste zin van de proloog die de lezer gelijk nieuwsgierig maakt en maant tot doorlezen. Het roept meteen vragen op. Het boek is na de proloog onderverdeeld in vier delen en sluit af met een epiloog. De gruwelijkheden die in dit boek beschreven worden zorgen voor een hoog spanningsniveau en zetten dit boek zeker in de categorie thriller. De lezer moet ook wel wat kunnen hebben. Maar we komen veel overbodige zinnen en details tegen waardoor je als lezer de neiging hebt wat af te dwalen. De auteur probeert het verhaal op sommige momenten wat luchtig te houden door wat humor toe te voegen, maar het is soms net niet het juiste moment en komt dan wat geforceerd over.

Uitgekookt verhaalt vanuit wisselende perspectieven. In het eerste deel krijgen we een introductie van een aantal personages, maar de introductie is wat summier. De verwachting is dat later de personages verder uitgediept worden en dat vooral het hoofdpersonage een duidelijk gezicht krijgt. Helaas blijft deze verwachting uit waardoor men zich niet goed in de personages kan verplaatsen. Er is geen klik met Margaux te krijgen en ondanks dat het verhaal verder best goed in elkaar zit, is het uitblijven van die klik een kleine teleurstelling. Ook het feit dat de verhaallijnen niet altijd even vloeiend in elkaar overlopen maakt het soms lastig het verhaal goed te blijven volgen. Een strakkere en meer compacte opzet had Uitgekookt meer kracht gegeven dan nu het geval is. Niettemin is dit toch een fijne thriller om gelezen te hebben en het verhaal wordt met het onverwachte einde sterk afgesloten. Toch had ik aan de hand van de vele positieve reacties over het debuut van de auteur meer verwacht…

3***

Met dank aan uitgeverij Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Uitgekookt| Auteur: Pat Craenbroek
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967150|Blz: 400
Verschijningsdatum: 1 september 2020

Uitgekookt is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel of bestel bij Hamley Books het exclusieve releasepakket (geldig tot 30 september)

Thrillers algemeen

Zand – Koen D’haene – recensie

Zand – Koen D’haene – recensie

Reddingswerkers hebben Mats jaren geleden uit een gletsjer bevrijd, maar zelf herinnert hij zich daar niets van. Samen met zijn psycholoog slaagt hij er moeizaam in een nieuw leven op te bouwen. De zoektocht naar zijn verleden leidt hem naar Sarah, de vrouw die vaak opduikt in zijn verwarde dromen. Als hij op het eiland Schiermonnikoog erg dicht bij haar in de buurt komt, worden de omstandigheden van de val in het ijs stilaan duidelijk. Is Sarah wel de vrouw die hij zich herinnert?

Koen D’haene (Wevelgem 1964) schreef romans en verhalen voor kinderen, jongeren en volwassenen, o.m. Gek van een eiland (2010) en Ketters van de Kemmelberg (2017).

Zand is het zelfstandig leesbare vervolg op zijn misdaadroman IJs (2016). De roman speelt zich af op Schiermonnikoog, het eiland waar IJs eindigde.

Recensie

De proloog van Zand is best beangstigend en zeker als je claustrofobisch bent zoals ik, hakt deze proloog er wel even in. Na de proloog wordt de lezer meegenomen naar Schiermonnikoog waar Tom en Sarah momenteel met vakantie zijn. Ze ontmoeten daar een ander stel Michael en Ingrid. Maar ondanks dat Sarah het best wel leuk vindt dat Michael met haar flirt, toch is er geen volledige klik onder elkaar wat soms zorgt voor onbehaaglijke situaties. Ondertussen is Mats aangekomen op Schiermonnikoog. Mats is een groot deel van zijn geheugen kwijt, de eerste veertig jaar van zijn bestaan zijn bruusk weggeslagen. Door vele gesprekken met onder andere zijn artsen weet hij dat Sarah hem misschien verder kan helpen en als hij hoort dat ze op Schiermonnikoog verblijft, besluit hij daar naartoe te reizen. In de hoop meer duidelijkheid over zijn verleden te krijgen.

De kloof is erg nauw en ondanks het wit van de sneeuw en het lichtblauw van het ijs is het hier aardedonker. Het kost hem moeite om de afstand in te schatten.

Zand wordt verteld vanuit wisselende perspectieven, maar met een hoofdrol voor Sarah en Mats. Bij het verhaal van Sarah komt voortdurend de vraag naar boven waar dit naar toe moet leiden. Het voelt wel wat dreigend maar helemaal helder is het niet. Er is wat onderhuidse spanning, een beetje broeierig. Dit geldt eigenlijk ook voor het verhaal van Mats, alleen is daar meer nieuwsgierigheid naar zijn verleden. En in hoeverre Sarah hem kan helpen. Bij dit boek wordt aangegeven dat het prima losstaand te lezen is, maar door eerst IJs te lezen, voel je wel een hogere spanning in het geheel. Dit omdat je meer van het verleden en de hoofdpersonages weet. Zonder dat lijkt er toch wat te missen.

Hij was maar net niet doodgevroren en met veel moeite hadden hulpverleners en later artsen hem weer tot leven kunnen wekken. Maar de metersdiepe val en een groot rotsblok dat vele uren op zijn hoofd had gedrukt, hadden zijn hersenen zwaar beschadigd.

Toch is het ook voor te stellen dat een lezer die blanco instapt, ook een goede spanning voelt en dit boek anders leest. Voor die lezer zullen er misschien meer plotwendingen zijn. Al blijft er voor degene die IJs wel eerst gelezen heeft ook nog genoeg te raden over. De auteur weet daarnaast een origineel verhaal te vertellen waarbij er aandacht is voor de omgeving en alles helder beschreven wordt. Dit geeft het gevoel midden in het geheel te staan en alle ruimte voor observatie te hebben.

Zand is een originele misdaadroman die zeker voor een aantal fijne leesuurtjes zorgt.

3***

Met dank aan uitgeverij LetterRijn voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Wendy Wenning

Klik hier voor een inkijkexemplaar

Titel: Zand| Auteur: Koen D’haene
Uitgever: LetterRijn| ISBN: 9789491875991 |Blz: 250
Verschijningsdatum: april 2020

Zand is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Zeg maar Joe – Martin van Es en Andrew Crofts – Recensie – Hebban Buzz

Zeg maar Joe – Martin van Es en Andrew Crofts – Recensie – Hebban Buzz

Is dit het grootste nieuws van de afgelopen 2000 jaar?
En een mooi perspectief voor de komende 2000?

Een mondiale crisis vanwege een virus, klimaatverandering, overbevolking… De mensheid staat voor enorme uitdagingen. En dat in een wereld waarin we meer dan ooit met elkaar verbonden zijn en tegelijkertijd meer dan ooit verdeeld lijken. Juist nu heeft de wereld behoefte aan één stem, één gids…

En dan hult de aarde zich op een dag plotseling in volledige duisternis. Twaalf minuten lang is het overal ter wereld pikzwart. Zodra de zon weer verschijnt, verschijnt als uit het niets ook een man, Joe, die beweert de zoon van God te zijn. Kan deze Joe wereldleiders, geestelijk leiders en de meest innovatieve denkers op één lijn krijgen om de enorme problemen van de mensheid op te lossen? Kan hij ons ertoe bewegen hem te volgen, voordat het te laat is?

In deze overtuigende en uiterst actuele roman laten Martin van Es en Andrew Crofts hun licht schijnen op de grootste uitdagingen van onze tijd. Ze schetsen een toekomst waarin we – eindelijk – allemaal samenwerken voor het behoud van onze aarde en al het leven dat zich daarop bevindt.

Een écht betere wereld creëren voor onze kinderen en kleinkinderen, is er een belangrijker doel dan dat? Martin van Es, succesvol ondernemer en strategisch adviseur, geeft in “Zeg maar Joe’ zijn ideeën vorm hoe dit zou kunnen en beschrijft in romanvorm wat we als mensheid dan wel radicaal anders zouden moeten doen. Het fascinerende verhaal neemt je mee naar het scenario waarin een eigentijdse, coole Jezus ineens terug zou komen op aarde. Ter voorbereiding interviewde Martin wetenschappers, politici, economen en geestelijk leiders. Hij stelde hen allen dezelfde vraag: wat zou jij doen als je de zeggenschap had over de wereld?


Andrew Crofts is een van ‘s werelds bestverkochte ghostwriters met meer dan honderd boeken op zijn naam. Robert Harris citeerde hem uitgebreid in de bestseller “Ghost’, de thriller die werd verfilmd met Ewan McGregor als ghostwriter en Pierce Brosnan als ex-premier in Tony Blair-stijl. Andrew publiceert ook eigen romans, meest recentelijk “What Lies Around Us’ en “Secrets of the Italian Gardener’. Beide boeken zijn gebaseerd op zijn ervaringen als ghostwriter van een aantal van de machtigste en rijkste mensen op aarde.

Recensie

Sophie heeft een gesprek met de rector van de school waar zij lesgeeft. Hij vindt dat zij te vriendschappelijk met de leerlingen omgaat. Maar dan verdwijnt plots de zon en is er volledige duisternis op aarde. Twaalf minuten lang. En hoeveel plannen er ook bedacht zijn voor verschillende calamiteiten, hiervoor ligt er geen plan. Maar na twaalf minuten verschijnt de zon weer en lijkt het of er niets is gebeurd. Alleen verschijnt er uit het niets een man. Een man die beweert de zoon van God te zijn. Joe, zoals hij genoemd wordt, is er niet zonder reden. Want het gaat flink mis in deze wereld en als er niets gedaan wordt, dan zijn de gevolgen niet te overzien. De mens is materialistisch en hebberig geworden, de mens is de meest verwoestende zoogdiersoort ooit.


Een van de oorzaken van de hachelijke situatie waarin de mens zich nu bevindt is dat hij uit alle macht probeert een bijna mythisch niveau van beveiliging tegen alle risico’s te creëren. Maar wie niet kan accepteren dat hij sterfelijk en kwetsbaar is, zal nooit gelukkig worden.


Zeg maar Joe is zo’n boek dat een meteen bepaalde verwachting geeft. Vooral in een tijd dat de wereld flink op zijn kop staat. Zoals al op de achterflap staat: ‘Een wereld waarin we meer dan ooit met elkaar verbonden zijn…’ Een wereld vol uitdagingen. En de eerste hoofdstukken lopen redelijk in de lijn van de verwachting, een sterke opening. Meerdere thema’s worden naar bovengehaald; klimaatverandering, milieuvervuiling, overbevolking en ga zo maar door. Joe wil iedereen op één lijn zien te krijgen om te beginnen met de wereldleiders en geestelijke leiders. Als lezer vraag je je dan ook gelijk af hoe Joe dit allemaal wil bewerkstelligen. Dus nieuwsgierigheid alom.

Maar de verwachting dat dit boek in een ruk uitgelezen zou worden, blijft helaas uit. Het verhaal is interessant genoeg en de knipoog naar de Bijbel is duidelijk (ook al ben ik niet gelovig opgevoed). Maar heel veel wat in dit boek beschreven wordt, weten we eigenlijk wel. En er zijn gedeeltes die wat te ver ingaan op een onderwerp waardoor ze langdradig zijn en de neiging ontstaat het boek weg te leggen. Toch zet het boek ook wel tot nadenken. Want ondanks dat we heel goed weten wat er moet veranderen, worden we weer even stevig met de neus op de feiten gedrukt.

Er zijn zoveel conflicten waarbij mensen alleen in zwart of wit denken, terwijl we weten dat de waarheid ergens in het grijze midden ligt. We moeten dapper genoeg zijn om ons kwetsbaar op te stellen en we moeten beseffen dat we zelf ook niet altijd perfect zijn.

De auteurs hebben de actuele problemen in de wereld, de uitdagingen van de mensheid, als een roman in een soort van modern Bijbelsverhaal gegoten en natuurlijk is dit toegankelijker dan dat dit in een andere vorm dan fictie was gedaan. En de actuele onderwerpen worden begrijpelijk neergezet, wat maakt dat dit boek geschikt is voor een grote doelgroep. De toekomst die geschetst wordt is best confronterend en verontrustend, maar de oplossing voor een betere lijkt wel heel erg simpel, te simpel. En misschien is dat ook wel zo, maar overtuigend genoeg is het niet.

Mijn verwachtingen waren blijkbaar te hoog, want Zeg maar Joe heeft deze niet helemaal waargemaakt. Maar het is wel origineel bedacht en gewoon een mooi verhaal om te lezen. Meerdere boodschappen worden meegegeven, en het is aan de lezer om die voor hem of haar eruit te halen…

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Hebban en London Books voor het toesturen van een Buzz exemplaar.

Klik hier voor een sneakpreview

Titel: Zeg maar Joe| Auteurs: Martin van Es en Andrew Crofts
Uitgever: London Books| ISBN: 9789493191020 |Blz: 350
Verschijningsdatum: juni 2020

Zeg maar Joe is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Tot de dood – Simone Rozeboom – recensie

Tot de dood – Simone Rozeboom – recensie

Simone Rozeboom groeide op in Zuidoost Friesland en woont nu sinds een aantal jaren samen met haar vriend in Franeker. Als kind was ze al gek op schrijven en schreef hele dagboeken vol. Ze werkt deels in de managementondersteuning en schrijft daarnaast voor haar eigen tekstbureau. Tot de dood is haar debuut.

Voor Jerry was Emma naar New York gekomen. Ze had een evenementenbureau opgezet en al snel liep dat zo goed dat ze hulp nodig had. Nu werkt ze al  twee jaar samen met Kate en niet alleen qua werk kunnen ze het goed met elkaar vinden. Een goedlopend bedrijf, een leuke vriend en wonen in een geweldige stad. Maar dan maakt Jerry onverwachts de relatie uit. Emma besluit om tijdelijk terug te gaan naar Nederland. De avond voor vertrek ontmoet ze Rick waarmee ze, een voor haar eenmalige, seksuele uitspatting heeft.

In Nederland krijgt Emma een leuke baan aangeboden en ze besluit langere tijd te blijven. Even tot rust komen en alles op de rit zien te krijgen. En mannen … even niet. Maar dan blijkt Rick in Nederland te zijn en hij laat haar maar niet met rust. Emma is heel duidelijk maar Rick heeft andere plannen…

In de stilte voelde ze zich extra kwetsbaar. Ze kon zijn zware ademhaling horen en was bang dat het andersom zo was. Het leek alsof de tijd stilstond.

Het verhaal van Emma, verteld vanuit de derde persoon, wordt afgewisseld met cursief geschreven fragmenten waarvan al snel duidelijk is wie dit is. Doordat er vanaf het begin van het verhaal al wat daderkennis, is er een bepaalde mate van voorspelbaarheid. Dit heeft zeker invloed op de spanningsboog en ook wel een beetje op de snelheid. Toch zijn er een aantal gebeurtenissen waarbij wel een vermoeden rijst, maar waar de twijfel nog even overheerst. Rozeboom heeft een wat strakke schrijfstijl met regelmatig korte zinnen. Er mist nog wat soepelheid in het geheel, maar Tot de dood is wel op toegankelijke wijze geschreven en door de twijfel is er genoeg reden om door te blijven lezen.

Het voelde alsof het kloppen van haar hart haar hele borstkas besloeg. Er ontstond een ruis in haar hoofd waardoor ze het gevoel kreeg dat ze elk moment kon flauw vallen.”

In Tot de dood is de angst van Emma wel zeer tastbaar neergezet en deze loopt aan het einde op tot een beklemmend en verstikkend gevoel. Er zijn fragmenten waarin dramatische gebeurtenissen beschreven worden die een onprettig gevoel geven en waarvan je hoopt dat het niet waar is. De personages zijn goed uitgewerkt en met Emma is er zeker een klik. Haar gevoel van angst is goed voor te stellen. En ook al is het duidelijk wie er verantwoordelijk is voor alle ellende die gecreëerd wordt, bij de uiteindelijke plot komen verrassende feiten aan het licht. De auteur rondt het verhaal mooi af met een onverwachte afsluiting. Een afsluiting die best begrijpelijk is en waarbij je het gezicht dat op de cover staat afgebeeld voor je ziet.

Tot de dood is een prima debuut en maakt zeker nieuwsgierig naar een volgend boek van deze auteur.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan Droomvallei Uitgeverij voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Tot de dood| Auteur: Simone Rozeboom
Uitgever: Droomvallei| ISBN: 9789492844460 |Blz: 300
Verschijningsdatum: mei 2019

Tot de dood is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

Het Dorp – Belinda Aebi – Recensie

Het Dorp – Belinda Aebi – Recensie

Eline Jehaes, een jonge journaliste, strandt met autopech in Koolbeke. Ze gaat op zoek naar hulp in dit geïsoleerde dorp aan de oevers van de Durme maar ontdekt dat ze er niet welkom is en dat er vreemde dingen gebeuren.

Haar nieuwsgierigheid wordt geprikkeld wanneer ze merkt dat er een groep mensen woont met een uitzonderlijke, erfelijke aandoening.

Ze krijgt onderdak bij Sylvia, de uitbaatster van de herberg ‘De Koolputten.’ Wanneer het lichaam van een jonge, zwangere vrouw uit een beerput wordt gehaald, gaat Eline dieper in het verleden graven. Ze moet te weten komen wat er zich heeft afgespeeld en waarom er over het dorp een dichte sluier van geheimen hangt.

Belinda Aebi is een auteur die al jarenlang haar sporen verdient in de misdaadwereld. Tien succesvolle thrillers gingen vooraf aan Het Dorp, zoals Troebel Water, Comeback, Ademnood en Nepvlees.

Op de cover van Het dorp staan, in de schemering, een aantal huizen afgebeeld die in een bosrijke omgeving staan. Een cover die een gevoel van duistere spanning oproept. Het boek omvat een proloog, vier delen en een epiloog. In de proloog lezen we het verhaal van André, die na de overstromingen in 1976 in een diep dal was geraakt. Overstromingen die veel levens had gekost en André, toen brandweerman, kon niets doen om deze levens te redden. Hij verweet het zich nog dagelijks dat hij niets had gedaan. Na een jarenlange depressie was hij gestopt met zijn baan bij de brandweer. Maar achtendertig jaar later ontrolde zich weer een drama, pal voor zijn ogen. Toen ging bij André het licht uit en sinds die tijd bestonden zijn dagen alleen nog maar uit wezenloos voor zich uit staren en was hij gestopt met praten.

Alles dreef, het kolkende water beukte met volle kracht tegen de rotte boorden van van de dijk. Het ging razendsnel.”

De proloog heeft genoeg in zich om de lezer met veel nieuwsgierigheid verder te laten lezen. Het verhaal wordt verteld vanuit meerdere perspectieven, te beginnen bij Eline, die deel 1 voor haar rekening neemt. Er is een duistere sfeer voelbaar in dit deel en soms lijkt het alsof het dorpje waar ze in terecht is gekomen, een soort van sprookjesdorp is, maar dan wel met een heel mysterieus tintje. Deel 2 verhaalt vanuit het perspectief van Hugo, en je zou verwachten dat er een verband is met deel 1, maar dat is vooralsnog wat onduidelijk. Als in deel 3 de vrouw van Hugo aan het woord komt, worden er wat zaken opgehelderd, maar hier zit wel een stukje ongeloofwaardigheid. In deel 4 nemen we een sprong in de tijd en zijn we plots drie jaar later. Dit deel is een soort van samenvatting van de eerdere delen.

Ze zat daar alleen en toch voelde het alsof iemand haar in de gaten hield.”

Eerdere boeken van Aebi heb ik met veel plezier gelezen en mijn verwachtingen lagen dan ook best wel hoog. Het dorp is spannend en mysterieus genoeg om te blijven lezen, maar toch is er regelmatig wat verwarring. De verhaallijnen sluiten niet helemaal goed aan en er lijken wat losse eindjes over te blijven. En ook al mag een thriller van mij best wat ongeloofwaardigheden hebben om bijvoorbeeld de spanning wat op te drijven, in Het dorp was het misschien net iets te. De personages bleven voor mijn gevoel net iets te vlak waardoor er geen goede klik kwam en de personages zijn mij ook niet lang bijgebleven. Het is alsof Aebi iets heeft willen veranderen in haar schrijven, zichzelf heeft willen uitdagen met iets wat mijn inziens niet helemaal bij haar past.

Toch waren er ook fragmenten in Het dorp die juist een andere kant lieten zien en waarbij het gevoel was dat deze volledig op waarheid berusten. En dit samen met het mysterieuze tintje en de fijne schrijfstijl van Aebi maakte dat het boek toch met plezier gelezen is.

3***

Met dank aan Hamley Books voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: Het Dorp| Auteur: Belinda Aebi
Uitgever: Hamley Books | ISBN: 9789463967020 |Blz: 350
Verschijningsdatum: februari 2020

Het Dorp verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen

#LIEF – Hester van ‘t Hek – Recensie

#LIEF – Hester van ‘t Hek – Recensie

Wat als zowel liefde als pijn je achtervolgt?

Flo van Dieven is een stuntel, dat weet iedereen. In de liefde en in het leven. Maar ze is grappig, sympathiek en leuk om bij in de buurt te zijn, zo zeggen haar vrienden. Zelf heeft ze er meer last van. Ze worstelt na vier jaar nog steeds met de zwangerschapskilo’s, zoekt een baan, een man in haar leven en – om heel eerlijk te zijn – naar stabiliteit. Ze heeft een pijn die maar niet over gaat. Als ze bij een begrafenis is, schieten de vragen door haar hoofd: moet je iets gedaan hebben voordat je voorgoed je ogen sluit? Een soort lijstje hebben afgewerkt? Of mag je er met de juiste intenties een zooitje van maken?

Mag je ongestraft één levensgrote fout maken? Na de begrafenis ziet ze ineens overal een jongetje opduiken. Is dit weer een van haar maffigheden, of schuilt er meer achter deze keer?

Recensie
Sam en Flo zijn al vrienden vanaf dat ze vier jaar waren. Sam is haar ‘Jip’ en zij is zijn ‘Janneke’. Alleen valt Sam niet op vrouwen. Maar de hechte vriendschap tussen hen is speciaal en als dit na de scheiding van Flo en Jaime verandert, doet dit pijn en veel verdriet. Het verhaal start met de begrafenis van Sam zijn opa. Flo kon niet zo goed met opa Ben en tijdens dit afscheid gaat er van alles door Flo heen. Na de begrafenis gaat het verhaal plots over naar een andere setting en die plotselinge wendingen zullen we vaak tegenkomen. Vooral in het begin is het wat lastig te volgen en is het de grote vraag waar dit verhaal naartoe gaat.

Mag je er met de juiste intenties een zooitje van maken? Of ongestraft één levensgrote fout maken? Is het leven één grote karmafabriek? Of bepaal je zelf helemaal niet wat er op jouw lijstje staat?

#Lief wordt vertelt vanuit het perspectief van Flo, in de eerste persoon. Wat opvalt is dat Flo geen blad voor de mond neemt, maar het voelt ook wel alsof er ineens zoveel is wat haar bezig houdt. En niet alleen situaties in het heden, maar er lijkt ook wel wat te zijn blijven hangen vanuit het verleden. Sinds haar scheiding is het leven van Flo een chaotisch geheel en het lukt haar niet om alles goed op orde te krijgen. Er is iets wat haar tegenhoudt. Er hangt wat verdriet en pijn om haar heen. Is dit door de scheiding? Of dat ze geen werk meer heeft? Dat haar hechte vriendschap met Sam veranderd is? Of zijn er andere dingen die meespelen?

Het jongetje blijft me aankijken als Jaime uit het niets naast hem staat. Jaime ziet mij niet, hij kijkt doods en dwars door me heen. Het jongetje legt zijn hoofd tegen het gras en sluit zijn ogen.

Hester van ‘t Hek heeft een toegankelijke schrijfstijl. Korte zinnen, geen moeilijke woorden. Regelmatig proeven we enige humor en cynisme. Alleen soms gaat het verhaal wel erg snel en wil het overzicht wat wegglijden. Zelf vind ik het jammer dat in de opzet van de tekst geen gebruik gemaakt is van inspringingen, omdat dit vaak zorgt voor net iets meer overzichtelijkheid. Wat het grote geheim is dat Flo bezighoudt en een diepe pijn bezorgd blijft erg vaag en de lezer zal ook lang moeten wachten voordat dit echt duidelijk wordt. Aan de ene kant is #Lief een feelgood die snel en gemakkelijk wegleest. Maar aan de andere kant moet er toch goed tussen de regels doorgelezen worden om de boodschap eruit te kunnen halen. Een boek dat gaat over vertrouwen en vergeven en een goed voorbeeld laat zien van de uitdrukking ruwe bolster, blanke pit.

#Lief is een feelgood waarmee de auteur op luchtige wijze een toch wel serieus verhaal neerzet.

3***

Met dank aan uitgeverij Gopher voor het toesturen van een recensie-exemplaar.

Titel: #LIEF| Auteur: Hester van ‘t Hek
Uitgever: Gopher | ISBN: 9789493172074|Blz: 358
Verschijningsdatum: juli 2019

#LIEF is verkrijgbaar bij elke (online) boekhandel

Thrillers algemeen

Zwarte golven – Eric Wewerinke- recensie

Zwarte golven – Eric Wewerinke- recensie

Als Tim na een reis door India weer de regelmaat in Nederland probeert te vinden lukt dit niet helemaal. Al na twee weken voelt hij de sleur van het leven in Nederland, met het zoeken naar woonruimte en werk om de huur te betalen en natuurlijk de kou en de regen. Als hij een telefoontje van Julia krijgt, een meisje dat hij tijdens zijn reis heeft leren kennen, en zij hem vraagt met haar mee gaan op een zeilreis, hoeft hij niet lang na denken. Ondanks dat hij totaal geen zeilervaring heeft, vindt de schipper, miljonair Robert, dit geen probleem. Eenmaal aan boord verteld Robert de meest fantastische verhalen, maar gedurende de reis begint Robert zich steeds vreemder te gedragen. Tim komt erachter dat Robert niet de man is die hij zegt te zijn en Tim begint zijn vertrouwen te verliezen. Heeft hij hier te maken met een psychopaat of ziet Tim dingen die er niet zijn?

Zwarte golven is gebaseerd op een waargebeurd verhaal. Een gebeuren dat de auteur zelf heeft meegemaakt en dat als basis voor een thriller is gebruikt. De eerste hoofdstukken is er nog weinig aan de hand en is het meer een reisverslag. Wel een beeldende en toegankelijke schrijfstijl en het is allemaal makkelijk te volgen en een goede voorstelling van te maken. Maar al snel geeft het personage Robert de kriebels. Hij heeft zo zijn minder sympathieke momenten en langzaam komen er twijfels aan zijn oprechtheid. Er lijken dingen niet te kloppen.

Er komt een duistere kant bij hem boven die ik niet wil zien, de kant die we nu al weken proberen te vermijden, omdat we niet wat er allemaal achter zit en wat hij daardoor kan doen.

Wewerinke heeft er zeker een spannend geheel van gemaakt. Beangstigende fragmenten die soms vrezen voor het ergste. Maar toch is het geen echte (vrouwen)thriller. Soms voelt het even zo, maar er zitten net iets te weinig thrillerelementen in en de spanning wordt net te licht bevonden. Wel een reisverhaal dat laat zien hoe iemand zich totaal anders voor kan doen en andere mensen voor de gek kan houden. Er zit een beetje een patroon in het verhaal: De zielige man die door iedereen onrecht wordt aangedaan. Ook voel je de waarschuwing om niet zomaar met iemand in zee te gaan, dat het beter is eerst meer informatie over iemand te verzamelen. Zwarte golven is een leuk boek om te lezen, maar maakt als thriller niet de verwachting waar.

3***

Wendy Wenning

Met dank aan de auteur voor het toesturen van een recensie-exemplaar. Deze recensie is eerder gepubliceerd op VrouwenThrillers.nl

Titel: Zwarte golven| Auteur: Eric Wewerinke
Uitgever: Uitgeverij Water | ISBN: 9789492495662|Blz: 220
Verschijningsdatum: juni 2019

Zwarte golven is verkrijgbaar in elke (online)boekhandel

Thrillers algemeen